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RESUMO A definio e conceituao do que "cultura" uma questo crucial para a Antropologia.

a. De fato, este conceito to bsico na verdade rico e complexo, de modo que ainda hoje fonte de discusso para aqueles envolvidos com as cincias humanas. Neste livro, Laraia desvela o histrico do conceito de cultura, suas definies mais importantes e uma srie de exemplos selecionados da literatura antropolgica para ilustr-los. O autor tambm nos aponta as diversas formas pela qual a cultura influencia o comportamento humano, agindo mesmo sobre a organizao biolgica do homem. Tambm nos mostra que a cultura dinmica, e nos alerta para as tendncias etnocntricas que esto implcitas ? ou no ? em muitas das concepes sobre a mesma. Um livro bem escrito, agradvel de ler, em linguagem acessvel, e com excelente contedo: tima leitura introdutria para o estudo da cultura. Palavras chave: Cultura; Antropologia; Roque de Barros Laraia.

O livro de Laraia dividido em duas partes. A primeira delas trata sobre o desenvolvimento do conceito de cultura, enquanto a segunda, sobre as formas pelas quais a cultura influencia o comportamento social e diversifica a humanidade. Logo no incio do texto, Laraia aponta dois dos maiores equvocos que rondavam ? e, poder-se-ia dizer, ainda rondam ? o conceito de cultura em Antropologia: os determinismos geogrficos e biolgicos. Tais teses, hoje abandonadas pela grande maioria dos antroplogos e cientistas sociais, sustentam que as caractersticas geogrficas ou biolgicas ? leia-se raciais ou tnicas ? seriam responsveis pelas diferenas culturais entre os diversos povos. Laraia apresenta uma srie de colocaes que desmentem tais teses, como por exemplo, o argumento de que existem diferenas culturais significativas em relao a povos estabelecidos em condies geogrficas similares. Um exemplo de concepo pautada no determinismo geogrfico aquela que considera o clima como um elemento determinante do progresso de um povo ? enquanto povos residentes em climas frios seriam mais suscetveis ao progresso, aqueles residentes em climas quentes estariam em condio desfavorvel em funo do calor que os tornaria preguiosos e passionais. O raciocnio do determinismo biolgico funciona da mesma maneira: as diferenas culturais seriam explicadas em funo da gentica de cada povo. Neste sentido, Laraia cita muito pertinentemente uma declarao da Unesco, datada de 1950 - e portanto, aps o genocdio praticado pelo nazismo em direo queles que seriam considerados geneticamente inferiores ? a fim de sustentar que as diferenas entre os povos se deve histria cultural de cada grupo, e no da sua gentica. Da que "o comportamento dos indivduos depende de um aprendizado, de um processo de chamamos de endoculturao" . A endoculturao seria o processo de diferenciao entre os povos, incorrendo na formao de culturas diferentes. A seguir, o autor mostra como foi surgindo e sendo delineado o conceito de cultura ? desde os antecedentes histricos da definio do conceito, como Locke que postulava a mente humana como "tabula rasa", passando pela definio clssica de Tylor, a primeira definio de cultura do ponto de vista antropolgico, ainda com uma perspectiva evolucionista segundo a qual haveria uma "escala de civilizao" de onde se definiria o progresso cultural. Tal perspectiva foi reproduzida na Antropologia com grande nfase, graas influncia dos estudos de Charles Darwin, em A origem das espcies. O evolucionismo comea a ser superado a partir dos estudos do alemo Franz Boas, que, radicado nos EUA, desenvolve o Particularismo Histrico (ou Escola Cultural Americana), "segundo a qual cada cultura segue os seus prprios caminhos em funo dos diferentes eventos histricos que enfrentou" . O antroplogo americano Kroeber complementa esta definio, afirmando que cada cultura o meio de adaptao do homem em relao aos diversos ambientes ecolgicos, de modo que no o aparato biolgico que determina a cultura; ao contrrio, a adaptao que exige mudanas em seu "equipamento superorgnico". Laraia volta a este ponto mais frente, quando trata da questo de como a cultura influencia o aparato biolgico humano. O autor tambm chama ateno para o fato de que o surgimento da cultura depende de um sistema articulado de comunicao, sem o qual seria impossvel a transmisso cultural, considerando que a cultura um processo de acmulo de experincias diversas transmitidas pela comunicao. A seguir, o autor discorre sobre as origens da cultura, apresentando algumas breves explicaes de paleontologia humana, que destacam o desenvolvimento do bipedismo, o da habilidade manual e do crebro como condies sine qua non para o surgimento da cultura. Tambm ganham enlevo as teses do antroplogo francs Lvi-Strauss, para quem a cultura surge com a primeira norma ? a proibio do incesto ? e do americano Leslie White, que associa a cultura capacidade especificamente humana de gerar smbolos. Laraia tambm chama a ateno para o fato de que algumas destas teorias parecem supor que a cultura teria surgido de forma sbita, o que constitui um ponto de crtica para o autor, pois "a natureza no age por saltos" , o que leva Laraia a concluir, em seu texto, que a cultura se desenvolve gradual e ao mesmo tempo simultaneamente ao desenvolvimento do equipamento biolgico. Ao fim da primeira parte do livro, Laraia expe algumas das mais importantes teorias modernas sobre a cultura, com base no artigo Theories of Culture, do antroplogo americano Roger Keesing. Este artigo divide as concepes de cultura em dois grupos: as que a consideram como um sistema adaptativo (linha evolucionista), e as teorias idealistas sobre a cultura, divididas em trs outros grupos. O primeiro deles aquele que considera a cultura como um sistema cognitivo (antropologia cognitiva); o segundo como um sistema estruturalista (caso de Lvi-Estrauss) e o terceiro, como um sistema simblico (tendncia esta desenvolvida nos EUA, especialmente por Geertz e Schneider).] Na segunda parte do livro, Laraia se dispe a mostrar, de incio, como a cultura condiciona a viso do mundo do homem. Para o autor, "o modo de ver o mundo, as apreciaes de ordem moral e valorativa, os diferentes comportamentos sociais e mesmo as posturas corporais so assim produtos de uma herana cultural, ou seja, o resultado de uma ao de uma determinada cultura" . Laraia nos

fornece um exemplo simples, mas muito eficaz, para ilustrar esta perspectiva ? o riso. Sujeitos de diferentes culturas riem de coisas distintas e por razes distintas. Um ndio Kaapor pode rir de susto; os japoneses por vezes riem por etiqueta; os americanos riem de comdia pastelo etc. Da mesma forma que o riso, o uso que se faz do corpo tambm depende da cultura, como sugere o autor ao citar o artigo de Marcel Mauss, Noo de Tcnica Corporal. Dentre os exemplos, destaca-se a diversidade gastronmica humana, de onde decorre que alimentos considerados saborosos e requintados em uma cultura podem despertar repulsa em outras. A partir desta idia de "repulsa ao que soa estranho", o autor chama a ateno par uma tendncia etnocntrica, a qual consiste, em termos gerais, em considerar cada um o modo de viver da sua cultura como superior aos demais. Em seguida, Laraia retoma o tema das influncias da cultura sobre o biolgico, usando como exemplo os ndios Kaapor, que crem que a viso de um fantasma um sinal de morte ? e o crem de forma to veemente que os ndios chegam a morrer. A influncia da cultura sobre o organismo tambm se evidencia no surgimento de doenas psicossomticas, ou na eficcia do conhecido "efeito placebo". Laraia coloca a seguir que os indivduos participam diferentemente de cada cultura. O grau de participao de cada um numa cultura depende de inmeros fatores, como idade, sexo, posio social etc. O autor fornece vrios destes casos, como por exemplo, o estabelecimento de uma idade mnima para o voto ou para o casamento. Neste sentido, destaca tambm a importncia de cada um conhecer minimamente o sistema cultural no qual est inserido. a partir destes sistemas que as pessoas sabem como agir, o que lcito fazer ou no etc, de modo a se enquadrarem socialmente. Laraia enfatiza tambm que toda cultura possui uma lgica prpria, ou seja, no possvel deslocar a lgica de um dado sistema cultural para outro, do mesmo modo que um fato cultural apreende seu sentido apenas na configurao que lhe prpria, pois "a coerncia de um hbito cultural somente pode ser analisada a partir do sistema a que pertence" . Assim, a anlise de uma outra cultura requer um distanciamento da "cultura prpria", a fim de que as referncias da ltima no sirvam de critrio para as primeiras. Ao fim do livro, Laraia expe um ltimo ponto: a cultura dinmica, de modo que nenhuma sociedade esttica ? mesmo que o ritma de mudana de determinadas sociedades seja menos acelerado que de outras. Existiriam tambm dois padres de mudanas ? o da dinmica que se efetua a partir do prprio sistema cultural e o que resulta do contato com uma outra cultura. Este ltimo o que se d de forma mais atuante na maior parte das sociedades, recebendo maior ateno da Antropologia. Entender a dinmica de um sistema cultural " importante para atenuar o choque entre geraes e evitar comportamentos preconceituosos ". Finda a leitura deste timo livro, nota-se que ele cumpre com louvor a proposta do autor, que a de iniciar os interessados ao estudo da cultura. O texto de Laraia de linguagem simples, acessvel, mas nem por isso deixa de ser sofisticado e completo, em funo no somente da riqueza de exemplos e citaes, mas tambm por abordar algumas das questes mais significativas em torno da problemtica sobre a cultura com grande eficcia e sensibilidade. Leitura recomendada no apenas aos estudantes de Cincias Sociais, mas para qualquer pessoa interes Leia mais em: http://www.webartigos.com/artigos/resenha-critica-do-livro-cultura-um-conceito-antropologico-de-roque-debarros-laraia-rio-de-janeiro-editora-jorge-zahar-1988/62601/#ixzz1yCXlHc4a