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Qu hacen los diseadores cuando disean?

Ral Belluccia. Buenos Aires. Una pregunta que vuelve y revuelve. La pregunta qu es el diseo? parece no saldarse nunca y siempre vuelve, como los cargos de conciencia, cada vez que el pensamiento le deja un espacio. Persiste una especie de intranquilidad, de angustia, de insatisfaccin espiritual cuando muchos diseadores tienen que categorizar su propia labor; pareciera que la descripcin objetiva de la tarea de disear no es suficiente, entonces le adosan a la esencia de esta actividad unos difusos fines ticos, unos compromisos sociales nunca definidos, o incluso unas funciones artsticas que el diseo y los diseadores tendran en su misma estructura gentica. (Para tranquilidad laboral de los propios diseadores este no es un problema de los comitentes). Para empezar: la realidad La definicin de una tarea socialmente extendida hay que extraerla de la realidad y no de los deseos. As, bsicamente, el diseo es lo que hacen los diseadores cuando disean. Si el pensamiento, en un esfuerzo por entender la realidad sin confundirla con sus sentimientos o deseos, observa la gente que trabaja, podr verificar que hay una buena cantidad de individuos, sobre todo en las grandes ciudades, que llamndose a s mismos diseadores se ganan la vida diseando cosas que otros les encargan, casi siempre a cambio de dinero, y que estos otros tambin llaman a aqullos los diseadores.Con este dato ya se puede afirmar que la tarea de los diseadores presenta un grado de singularidad y permanencia en el tiempo suficientes como para tener una denominacin propia; y tanto la actividad como quines la ejercen han merecido que el lenguaje los incorpore a su lxico normal con unas palabras distintivas: el diseo, los diseadores. Tambin se observa que dentro del conjunto de los diseadores hay individuos de ideas polticas variadas y de condiciones econmicas y religiosas muy diferentes, pero esas diferencias no alteran su carcter: todos son diseadores y como tales los reconoce el resto. Puede decirse entonces que ni el diseo ni quines lo brindan constituyen un fenmeno marginal o efmero, sino que estn integrados perfectamente en mbitos muy extendidos de la vida social. Pero la distancia que nos permite ver esto es an demasiado grande para seguir comprendiendo, y debemos acercarnos ms para saber por ejemplo en qu consiste y para qu sirve el disear? o a qu se dedican los diseadores? Aproximndonos a la realidad se advierte que no todos los diseadores hacen lo mismo, y que bajo el paraguas comn del diseo se cobijan profesionales con idoneidades de tal diversidad que sus prestaciones no son intercambiables. Ejemplo: un diseador de ropa es incapaz de disear un peridico. Por eso es que todos los diseadores, en su tarjeta de presentacin, agregan la correspondiente aclaracin sobre su especialidad: grfico, industrial, de moda, de interiores, etc. Cada una de las grandes familias del diseo tiene un mbito o espacio laboral propio: la comunicacin visual, la produccin de artefactos, el hbitat, la persuasin comercial, la vestimenta, etc. Pero dentro de cada familia existen ya especialidades muy separadas cuyos aspectos en comn se reducen al mnimo frente a las diferencias. Si difcilmente un arquitecto especializado en espacios interiores puede pasar, con capacidad similar, a disear rascacielos, qu grado de parentesco quedar entonces entre un diseador industrial dedicado a la ortopedia, un diseador de indumentaria especializado en trajes para peras y un diseador grfico de pginas Web? Cmo llegar a la definicin del diseo Determinar qu hay de comn en la actividad de todos los que trabajan y son reconocidos socialmente como diseadores implica toparse con la definicin del diseo. La definicin del diseo provendr de contestar la simple pregunta: en qu se parecen todos los tipos de diseadores cuando disean? De la misma manera que la definicin de felino rene los aspectos compartidos entre un gatito de angora y un len. Las grandes divergencias Las primeras miradas sobre el tema slo advierten diferencias y resulta difcil encontrar aspectos en comn y reiteraciones en un paisaje tan variado. Porque una definicin del disear real no puede basarse: * Ni en el tipo de producto final: pues se disean desde mensajes hasta mquinas herramientas y desde ropa interior hasta quirfanos. * Ni en la finalidad social: ya que tanto se disea un peridico anarquista como uno conservador; desde automviles contaminantes hasta envases ecolgicamente correctos; desde ropa sofisticada hasta sillas ortopdicas; desde viviendas populares hasta mansiones fastuosas; etc. * Ni en el tipo de comitente: porque se disea para el estado como para la empresa privada; para las petroleras como para los grupos ambientalistas; para una multinacional como para una pequea cooperativa regional. * Ni en el proceso decisorio: la simple observacin del trabajo de los diseadores hace patente la imposibilidad de describir un mtodo comn que garantice soluciones adecuadas. La pequea coincidencia Sin embargo algo hay en comn en todos ellos, si se observa bien podr verificarse que all donde cualquier diseador trabaja (es decir, disea) algn producto est siendo planificado antes de su elaboracin definitiva, sea este producto un fusil, una silla, una casa, un abrigo, un aviso, un logotipo o un reloj.

Si con una suerte de panptico pudiese verse en simultneo a todos los diseadores del mundo en sus mesas de trabajo, se advertira que todos estn en algn punto de un proceso que tiene como objetivo definir las caractersticas finales de un producto, anticipadamente a su produccin y distribucin; as sea un afiche o un zapato. El carcter industrial del disear En nuestra sociedad la mayora de los artefactos que consumimos y usamos revisten el carcter de producto industrial. Ya se trate de un folleto para un sindicato revolucionario, de un cartel para la pera estatal, de la construccin y equipamiento de la cadena de sucursales de un banco o de un aparato de radio, estos artefactos son industriales porque: sus caractersticas materiales y simblicas, sus funciones, sus modos de produccin, su nmero de ejemplares a producir, sus fines (econmicos, culturales, polticos, sociales, etc.), su distribucin, sus situaciones y condiciones de compra y uso, sus precios y costos, su publicidad, su tiempo de vida til, su grado de novedad, y su oportunidad de lanzamiento estn determinados y planificados de antemano con la mayor precisin posible. Es decir, participan del modo industrial de produccin y distribucin, alejado definitivamente del tipo artesanal de generacin de objetos. Es cierto tambin que hay formas de produccin, servicio y comercializacin que hoy en da existen y que no pueden llamarse industriales, sino de manera muy indirecta (pequeos negocios atendidos por sus dueos, artesanos y tcnicos que trabajan de manera personal, ciertos profesionales, etc.). El verdulero de barrio que abastece a unas decenas de vecinos con los productos que trae del mercado no necesita diseo, y hacerle un logotipo diseado sera absolutamente superfluo pues implicara dotarlo de unos signos ajenos a su necesidad e identidad. En el caso de que esa verdulera necesitara un letrero identificador, el letrero deber pintarlo el propio verdulero o el letrista de la zona, que con su viejo oficio le dibujar unas letras absolutamente armnicas con el negocio y su escala. Ahora, si este verdulero por algn azar del destino consigue recursos para poner una cadena de verduleras que abastezca a miles de compradores en la ciudad y proyecte instalarla luego en todo el pas, de manera urgente deber recurrir al diseo pues ya cualquier nombre no ser bueno, ni cualquier logotipo, ni cualquier color identificador, ni cualquier campaa publicitaria, ni cualquier decoracin interna del local, ni...... A nuestro amigo le ha surgido un problema tpicamente industrial y necesita, obligadamente, planificar los aspectos concretos, comunicacionales y simblicos de su negocio. Todo producto industrial (y para el caso es lo mismo la comunicacin pblica de un museo que la arquitectura para una cadena de comidas rpidas) es el resultado de una serie de decisiones sobredeterminadas por el contexto, donde cada eslabn carece de independencia absoluta y su autonoma siempre es relativa. Y el diseo es uno de esos eslabones productivos. La definicin estricta El diseo es un servicio a terceros cuya especialidad consiste en determinar, anticipadamente a su realizacin, las caractersticas finales de un artefacto y su modo de produccin, para que cumpla con una serie de requisitos definidos de antemano: funcionales, formales, estticos, simblicos, informativos, identificadores, materiales, ergonmicos, persuasivos, econmicos, etc. Y en la definicin del acto de disear no es posible avanzar mucho ms all, porque todo avance implicara salirse de lo comn del disear para entrar en lo especfico de cada rama o familia. Dicho de otro modo: entre un diseador de tapas de libros para nios y un diseador de armas de fuego (salvo lo comn recogido por la definicin enunciada arriba y que los incluye) todas son diferencias. Son distintas las tcnicas aplicadas, las funciones del producto diseado, las habilidades y los conocimientos necesarios para resolverlo, la forma de presentacin de prototipos o bocetos, el tipo de cliente, los fines sociales, el carcter o clase de la creatividad aplicable, los aspectos materiales, simblicos y estilsticos del producto final, los honorarios, etc. Sin embargo los dos disean. Es evidente que para realizar su trabajo cada tipo de diseador debe poseer un particular y muy diferente recorte de conocimientos, y una capacidad creativa adecuada a su especialidad. En el proyecto de un nueva cmara de fotos, seguramente intervendrn -entre otros- el ingeniero electrnico, el ptico, el fotgrafo experto, el diseador industrial, el diseador grfico y el publicitario, cada uno en su rea de pertinencia; y aunque cada uno disee cosas tan distintas como los circuitos y mecanismos, la forma material externa, las funciones y secuencias, el envase, el logotipo y las campaas de avisos, si al fenmeno se lo mira desde un punto de vista ms general todos brindan un mismo servicio insoslayable en el actual esquema productivo de la sociedad: la planificacin anticipada y completa de un producto o un aspecto de l. Como se ve, la definicin del trabajo de los diseadores se parece bastante a lo que hacen los ingenieros. Si alguna diferencia puede establecerse hoy entre ambos es la importancia que revisten los aspectos simblicos, estticos, persuasivos y comunicacionales en la tarea de los diseadores. Inciso final Sin embargo esta definicin basada en la evidencia cotidiana resulta insatisfactoria y muchos insisten en definir el diseo en funcin de sus deseos y no de la realidad. Los fines del trabajo los fija el comitente, que siempre es externo al diseador (aunque excepcionalmente puedan coincidir en una misma persona, las dos tareas encargar y disear son esencialmente distintas). Es el cliente quien tiene objetivos propios, y esos fines pueden ser el consumo, la guerra o la huelga general. La tarea del diseador, cuando acepta un trabajo, es brindar sus servicios con la mayor eficacia profesional posible para satisfacer a su comitente. Y si no est dispuesto a ello tiene la alternativa de rechazar el pedido.

Tambin debe decirse que el hecho de aceptar una encomienda de trabajo no obliga al prestador a identificarse con los fines de su empleador. El perfil del diseo en una sociedad est condicionado por el perfil de quines lo demandan. Determinar qu se disea, para qu se disea, qu contenidos transmiten los objetos que se disean no es responsabilidad de los diseadores. Esta determinacin externa de los objetivos de los oficios y profesiones no es solamente un problema de los diseadores. O acaso debe culparse a los mdicos por el estado de la salud pblica, o a los maestros por el analfabetismo, o a los ingenieros viales por el mantenimiento de los puentes y caminos? Acaso el dficit de viviendas es atribuible a la falta de sensibilidad social de los arquitectos? Son otras las trabas. Para que un diseador intervenga en la planificacin de productos para el bien comn es necesaria una condicin previa: la existencia de algn agente social cuya finalidad sea el bien comn (y que adems necesite diseo para lograr sus objetivos). Sin demandas externas el diseo pierde toda razn de ser, pues carece de plataforma propia. Este simple enunciado se comprueba empricamente: todo diseador sabe que para poder comer (y disear) necesita conseguir clientes.

Se plantea la praxis como mtodo activo que une y dinamiza teora y prctica durante el proceso creativo que implica nuestra disciplina. En el proceso creador el diseador interrelaciona teora y prctica, aplicando y asimilando conocimientos, madurando actitudes y desarrollando habilidades a travs de la ejecucin y representacin de la idea. Es en esta fase de trabajo del diseador donde se dinamiza a travs de la creatividad y la expresin y donde las ideas se formalizan en su representacin. Se pueden definir dos mtodos genricos: deduccin e induccin, cuyo objetivo comn debe ser la innovacin, coexistiendo paralelos en el proceso creativo de los diferentes trabajos. La praxis debe unir tanto los datos objetivos y conocimientos contrastados como la intuicin que surge de las propias vivencias y predisposiciones del diseador. En definitiva, debe valorarse una intuicin experimentada que recurra tanto al razonamiento lgico como a la inspiracin consciente. El mtodo deductivo implica procedimientos deductivos, adoptando actitudes de razonamiento lgico y sistemtico, en una interpretacin funcionalista del proceso creativo. Este procedimiento se desarrolla desde lo general a lo individual dando lugar a soluciones adecuadas, previsibles y concluyentes. Asimismo el mtodo inductivo debe implicar procedimientos inductivos, como frmula de bsqueda y descubrimiento, resultado de experimentar metdica y didcticamente provocando la creatividad a travs de un pensamiento divergente. Este procedimiento se desarrolla desde lo particular a lo general, en la bsqueda experimental de resultados imprevisibles y sorprendentes. La idea es el punto de partida del proceso creador para su transformacin en imgenes u objeto, teniendo en cuenta el planteamiento, el concepto, la adaptacin al medio de expresin especfico que determina la representacin de la idea, los medios materiales e instrumentales. Este proceso puede esquematizarse en: Fase de Documentacin (etapa de percepcin) Conocimiento del problema Recopilacin de informacin Creacin de un archivo documental de textos e imgenes Fase de Anlisis (etapa de incubacin) Ordenacin y anlisis de la informacin Acotacin dimensional del problema Planteamientos personales - cuaderno de ideas Fase de Creacin (etapa de iluminacin) Procesos: Emocin, imaginacin, originalidad, azar, intencin,... Produccin y seriacin de ideas Desarrollo de bocetos Fase de Sntesis (etapa de enjuiciamiento) Seleccin y valoracin de ideas Adaptacin al medio de expresin. Anlisis del proceso experimental Confrontacin entre idea mental e idea material. Sntesis Fase de Desarrollo (etapa de verificacin) Realizacin de definitivos. Adaptacin a soportes Propuestas de alternativas. Exposicin del trabajo Realizacin de memorias. Conclusiones. Exposicin del trabajo.

Proceso creador