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Para qu sirve investigar en diseo

Londres | La reflexin y la experiencia son actividades que pueden complementarse para potenciar y mejorar la prctica proyectual. Hace poco asist a un seminario sobre diseo grfico presentado por un renombrado estudio ingls. En tono didctico e informal, pero organizado y sistemtico, explicaron el proceso de diseo seguido para su ltimo encargo, comentando en detalle cada etapa y como fueron resolviendo distintos inconvenientes. Habiendo puesto tanto hincapi en el proceso de diseo, concluido el seminario, me acerqu a uno de los profesionales del estudio para preguntarle cmo la investigacin ayudaba al desarrollo de sus proyectos? Me respondi (negando con la cabeza): Bueno, en realidad la informacin la tenemos aqu (sealando su cabeza) creo que la experiencia de trabajar tantos aos como profesionales del diseo es lo que utilizamos como investigacin. La experiencia nos brinda las herramientas para abordar distintos proyectos de diseo y saber qu pasos seguir. Ya no es necesario hacer investigacin alguna... Sin dudas su respuesta me sorprendi y me llev a reflexionar sobre el lugar que ocupa la investigacin, en general, y en el diseo en particular. Puede el conocimiento y la experiencia adquiridos en una larga trayectoria como profesional reemplazar el conocimiento aportado por una investigacin? o, la investigacin (en diseo) aporta otro tipo de conocimientos y puede aportar nuevas teoras para mejorar la prctica profesional? Analicemos ambas posturas. La experiencia Experiencia es definida como el conocimiento adquirido a travs de una prctica prolongada o habilidad para hacer algo. Examinemos esta situacin dentro de un contexto fuera de lo proyectual y con gran trayectoria acadmica: las Ciencias Experimentales. En las Ciencias Experimentales, por ejemplo, un tcnico profesional puede tener mucha experiencia, ya que reproduce tcnicas hbilmente y tiene la posibilidad de interpretar sus resultados. El tcnico puede poner a punto, e incluso mejorar, las tcnicas de otros profesionales de su misma rea. Desde este punto de vista, podra pensarse que la investigacin, de alguna manera, puede ser reemplazada por la experiencia, por algunos profesionales con muchos aos de trayectoria en un rea determinada. Pero este tcnico tambin convive con los resultados que surgen de investigaciones paralelas llevadas a cabo por otros y se nutre de sus resultados. En este caso la experiencia, junto con la investigacin, tambin aporta nuevos conocimientos o soluciones sobre un tema especfico. La investigacin Sin embargo, el papel del investigador es otro. El investigador se entrena para crear, interpretar, analizar, descubrir, comparar, y dar soluciones a preguntas o problemas partiendo de hiptesis. Continuando dentro de las Ciencias Experimentales, no por hacer muchos experimentos una persona puede adquirir los conocimientos necesarios para innovar o dar respuestas. Un tcnico profesional puede ser un experto resolviendo cuestiones tcnicas, y aun dar soluciones prcticas a muchas cosas, pero no tiene el know-how adquirido por una investigacin. El trmino know-how hace referencia a la capacidad de reutilizar metodologas o criterios empleados para resolver o elaborar proyectos especficos en otras situaciones similares o afines. La investigacin, motivada por un objetivo determinado (problema/pregunta), implica el aislamiento y la deconstruccin del objeto especfico de la pregunta en sus componentes esenciales para entender su funcionamiento y, de este modo, encontrar una solucin/respuesta (Krippendorff, 2007). El investigador adquiere una habilidad para relacionar conceptos, generar nuevas teoras, proponer alternativas y resolver problemas, que puede validar con la prctica. La investigacin y la Investigacin En el mbito del diseo se producen diferentes interpretaciones sobre el significado de una investigacin. Muchos estudios y agencias de diseo explican que su metodologa de trabajo se basa en anlisis e investigacin. Sin embargo, el significado que tiene esta investigacin es diferente al concepto de Investigacin, como bien han explicado Frayling (1993) y Scrivener (2009). Una investigacin con i minscula indica el acto minucioso de analizar un objeto o una persona determinada para aumentar conocimientos individuales, mientras que una Investigacin con I mayscula est asociada con desarrollo e innovacin, aportando mejoras sobre productos o procesos para una disciplina (Pontis, 2009).

Esta definicin ayuda a clarificar que, al igual que un tcnico y un investigador no realizan las mismas actividades, un diseador prctico y un diseador Investigador tampoco lo hacen. Es importante resaltar que la Investigacin en diseo no pretende reemplazar la prctica del diseo. Por el contrario, el enfoque acadmico del diseo intenta enriquecer la prctica, por ejemplo, brindndole argumentos necesarios para defender un proyecto o para entender por qu una campaa publicitaria no ha sido efectiva. La Investigacin en diseo debera ser entendida, no slo como la utilizacin de mtodos cientficos, sino como una actividad que intenta responder a cuestiones o preguntas que surgen a partir de la prctica propiamente dicha del diseo (Krippendorff, 2007). Conclusin Probablemente, por falta de informacin en el tema, puede generarse un malentendido conceptual. Es decir, ambos (el experimentado y el investigador) llaman investigacin a diferentes cosas. La Investigacin con I mayscula no reemplaza la falta de experiencia de los diseadores jvenes en el mbito profesional, en cambio la investigacin con i minscula s puede ayudar a diseadores inexpertos a resolver proyectos a corto plazo. La Investigacin y la experiencia no deberan ser entendidas como actividades excluyentes. Por el contrario, cuando ambas se complementan, se retroalimentan obteniendo resultados altamente productivos y un aumento de posibilidades y capacidades en los expertos. En el mbito del diseo ambas actividades contribuyen a un mismo objetivo: mejorar la prctica proyectual. Podra mencionar algn caso importante o conocido de Investigacin con mayscula en diseo, y cul ha sido su contribucin a la prctica proyectual? Un caso de Investigacin en Diseo puede abarcar el desarrollo de: mtodos de diseo, estrategias de diseo, herramientas de diseo, teora y crtica de diseo. Por lo general, el resultado de estas investigaciones no es frecuentemente llevado a la prctica, aunque algunos estn siendo introducidos en la prctica proyectual por medio de su enseanza durante la carrera de Diseo Grfico. Probablemente, estos hechos hacen que el concepto de Investigacin en Diseo resulte un concepto abstracto o que no tuviera ejemplos en la prctica. Sin embargo, una Investigacin en diseo no implica que su resultado tenga que ser intrincado o impronunciable, simplemente original y aplicable. A modo de ejemplo, la aplicacin del Brainstorming (tormenta de ideas) en diseo, habitualmente al comienzo de un proceso de diseo, es el resultado de una Investigacin en Diseo que ha sido incorporado, con el tiempo, en la prctica proyectual. Un mbito donde es posible encontrar casos concretos es dentro del Diseo Social. Los proyectos de Diseo Social tienden a llevar a cabo Investigaciones en Diseo para crear nuevas estrategias de comunicacin para resolver un problema especfico, que no implican el desarrollo de un producto de diseo sino que se orientan a metodologas o herramientas, que luego pueden ser reutilizadas en futuros proyectos.
1. 2. 3. 4. Frayling, C. (1993). Research in art and design. Londres : Royal College of Art Krippendorff, K. (2007) Design Research Now. Design Research, an Oxymoron? Basel: Birkhuser. Pp.67-80. Pontis, S. (2009) Diseo grfico: un novel objeto de investigacin. Caso de estudio: el proceso de diseo. Revista Iconofacto. Pontificia Bolivariana University. Colombia. Vol 5, Num 6, Diciembre 2009 Scrivener, S. (2009) The Roles of Art and Design Process and Object in Research. Reflections and Connections. Helsinski : University of Art and Design Helsinki. Pp.69-80