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EXTENSIN La extensin es un proceso educativo informal orientado hacia la poblacin rural, con el que se proporciona asesoramiento e informacin para

ayudarles a resolver sus problemas. Tambin tiene como objeto aumentar la eficiencia de la familia rural, promover la produccin y elevar el nivel de vida familiar. El objeto de la extensin consiste en cambiar la manera en que el productor ve sus dificultades. EXTENSIN AGRCOLA El termino extensin agrcola se reporta usado en Venezuela desde mediados del siglo pasado, referido como fomento agropecuario y basada su accin, como lo expresa Rodrguez, J. 1996 "en polticas dirigidas a capacitar y orientar a los agricultores y aumentar sus conocimientos y destrezas en tcnicas modernas de la agricultura." Se trataba de trasmitir contenidos fundamentalmente tcnicos con el propsito de cambiar al hombre a imagen y semejanza de aquella determinada por modelos principalmente importados. Eran estrategias unidireccionales soportadas por el enfoque ofertista de moda, que resultaron en escepticismo y hasta resistencia por parte del sujeto de cambio, y que lograron ser impuestas, especialmente en la posguerra, gracias a la ayuda de grandes inyecciones de capital como mecanismo eficaz de convencimiento. Se puede decir que la extensin agrcola en Venezuela, definida como proceso educativo conjunto, orientado a utilizar el conocimiento como la herramienta ms importante para el logro de una ampliacin del horizonte del hombre que permita interpretar su realidad y gestar los cambios actitudinales promotores de su propio desarrollo, nunca ha sido la base de polticas, planes o acciones del estado venezolano. La extensin agropecuaria se ocupa no solo de las relaciones materiales y econmicas de la poblacin rural, sino tambin de su desarrollo. Por consiguiente, los Agentes de Extensin examinan los problemas junto con la poblacin rural y la ayuda a obtener una perspectiva ms clara de sus problemas y a decidir cmo resolverlos.

FINALIDAD DE LA EXTENSIN AGRCOLA La finalidad de los servicios de extensin agraria es ayudar a los agricultores a mejorar el funcionamiento global de sus explotaciones. Asimismo, estos servicios pueden respaldar la proteccin, mantenimiento y mejora del suelo. La funcin de extensin es eminentemente educativa, pues tiende a producir cambios en los conocimientos, actitudes y destrezas de la gente para lograr su desarrollo, individual y social.

CARACTERSTICAS DE LA EXTENSIN AGRCOLA La Extensin agrcola lleva implcita un proceso continuo y sistemtico de educacin mediante el cual se capacita y se le da asistencia tcnica a sus usuarios con el objetivo de que la apliquen lo ms correctamente posible. Estas tcnicas o tecnologas pueden proceder fuentes, tales como: Originadas de los centros de investigacin. Importadas de otros pases. Tradas de otra regin del pas con similares condiciones edafoclimticas. Este proceso puede abarcar diferentes esferas de la vida rural tales como: Educacin Salud. Hbitos Alimenticios. Actividades Productivas. Cultura. Infraestructura Social. Objetivos De la Extensin agrcola Considerando al hombre rural como el principal protagonista para el desarrollo del Programa, se atender a pequeos y medianos productores agrcolas y sus familias para: Incrementar su eficiencia productiva Mejorar la sustentabilidad ambiental de las operaciones agrcolas Incorporar a las mujeres y jvenes al desarrollo agrcola y a la participacin social Elevar el ingreso familiar Mejorar la calidad de vida del grupo familiar Aumentar la oferta de alimentos

MTODOS DE EXTENSIN AGRCOLAS Los medios que la extensin utiliza para impartir conocimientos se denominan Mtodos de Extensin, de entre stos los ms importantes por su efectividad son las demostraciones de mtodos y resultados, ejecutadas especialmente en parcelas demostrativas o de innovacin tecnolgica. En la demostracin de mtodos, un grupo ve la realizacin de una determinada prctica que un tcnico aplica paso a paso, contestando preguntas de los asistentes y mostrando la obra terminada. En la demostracin de resultados, el grupo observa el resultado final de la prctica de innovacin propuesta, que podra ser la inoculacin de la semilla del man, por medio de la evaluacin del rendimiento de la cosecha, realizando posteriormente el correspondiente anlisis econmico. A su vez, existen Mtodos Individuales, que se prestan muy bien para ganar la confianza de lderes y de otros colaboradores, los cambios logrados con estos mtodos pueden servir de ejemplo. Estos mtodos, pueden ser: Visitas a la finca y hogar, consultas en la oficina, cartas personales, contactos informales, el agricultor cooperante (modelo). Y por otra parte, se encuentran los Mtodos de Grupo, son ms frecuentes que los anteriores, debido a que puede llegar a ms gente cuando el tiempo es limitado y el persona reducido. Los mtodos de grupo entran en la denominacin ver para creer por que comprende la demostracin material de prcticas que el extensionista quiere promover como: Demostracin de mtodos, Demostracin de resultados, Das de campo, Viajes o giras de campo, Reuniones informativas, Conferencias, El taller, El Cuadro, El Coloquio, El seminario, El simposio. El objeto de stas tcnicas es de aportacin de ideas, mejorar la eficiencia de un coloquio colectivo y estimular la participacin de los asistentes, intensificando as el inters y el mejoramiento del aprendizaje. ALTERNATIVAS PARA LOS SISTEMAS DE EXTENSIN AGRCOLA El Grupo de Neuchatel ha enunciado seis principios orientadores para el desarrollo de los nuevos enfoques para la extensin agrcola, aplicables a cualquier regin del mundo Es indispensable una poltica agrcola congruente.

La extensin consiste en facilitar tecnologas, tanto o ms que en trasferir tecnologas. Frecuentemente, la extensin es considerada simplemente como un vehculo para difundir el progreso tcnico y cientfico y transferir tecnologa. Esa es una definicin estrecha e insatisfactoria. La difusin del conocimiento no es un camino de una sola va; de cientficos a productores. Los conocimientos de los agricultores deben ser recogidos, analizados, capitalizados y diseminados. Los productores necesitan algo ms que informacin tcnica. Rara vez hay una solucin a los problemas agrcolas que "le quede bien a todos", ya que comprenden aspectos tcnicos, econmicos, comerciales, sociales y ambientales.... los propios productores deben ser capaces de analizar las restricciones, buscar y probar soluciones, y elegir opciones entre las ofrecidas por el conjunto de proveedores de servicios. La esencia de la extensin agrcola es facilitar la interaccin y reforzar las sinergias dentro de un sistema de informacin que comprende a la investigacin y educacin agrcola y a un vasto complejo de empresas proveedoras de informacin. Por lo tanto, la actividad de extensin agrcola facilita: - Los intercambios directos entre los productores, como un medio para diagnosticar problemas, aprovechar el conocimiento existente, intercambiar experiencias, difundir mejoras probadas e incluso elaborar proyectos comunes. - Las relaciones entre productores y proveedores de servicios, incluyendo los de la extensin pblica. La extensin es asesora; no es obligatoria. Por lo tanto, los trabajadores de extensin son "actores en" y no "instrumentos de" la extensin. Se debe establecer una relacin de confianza entre los clientes-pequeos agricultores y el asesor. Los productores son clientes, patrocinadores y partes interesadas, ms que beneficiarios de la extensin. Las actividades de extensin son ms efectivas cuando los agricultores estn directamente involucrados en definirlas, administrarlas y adoptarlas. Cuando los agricultores financian o compran servicios de capacitacin, el impacto es significativamente mejor que cuando la reciben enteramente diseada y financiada por otros. Las demandas de mercado impulsan cambios en la relacin entre agricultores y proveedores privados de bienes y servicios. Un tema de gran importancia en el desarrollo agrcola es el de la transicin gradual desde una agricultura de subsistencia

con baja productividad a otra especializada basada en ventajas comparativas.... Los pequeos agricultores deben tener producciones competitivas en precios, cantidad y calidad. Este movimiento desde una agricultura de subsistencia hacia una comercial es impulsado por el consumidor ms que por el productor. Son necesarias nuevas perspectivas con respecto a la financiacin pblica y a los actores privados. Si bien la financiacin pblica de la extensin es esencial, esto no significa que las instituciones pblicas deban realizar los servicios.... Los gobiernos pueden contratar alguno o todos los servicios con instituciones no gubernamentales (organizaciones de agricultores, consultores especializados, ONG).... Para hacerlo eficazmente, los gobiernos deben desarrollar la capacidad de vigilancia y evaluacin de las actividades que financian.... La cofinanciacin de la extensin por parte de los productores y actores del sector privado, individualmente o a travs de sus organizaciones profesionales, puede resultar en ahorros y en un uso ms eficiente de los recursos pblicos. El pluralismo y la descentralizacin de actividades requieren la coordinacin y el dilogo entre los actores. Los sistemas nacionales de extensin centralizados y estandarizados no producen resultados satisfactorios. Ningn enfoque u organizacin individual es apta para todo.... Para ser eficaz, la extensin debe ser capaz de enfrentarse al cambio. Los sistemas de extensin deben ser muy flexibles para responder a nuevas situaciones (oportunidades o crisis).

Una conclusin general que deriva de los principios mencionados es que la generacin de tecnologa y los servicios de extensin deben responder ms a las necesidades de la demanda: Existe un creciente consenso respecto a que para crear sistemas tecnolgicos impulsados por la demanda es necesario involucrar directamente a los agricultores en la identificacin de los problemas, seleccin de prioridades, investigacin en fincas y actividades de extensin.... Un buen balance entre sistemas basados en la oferta institucional y sistemas de extensin y tecnologa iniciados por los agricultores e impulsados por la demanda debera ser, en muchos casos, la meta final de pases deseosos de avanzar hacia etapas de mayor desarrollo y capacidad competitiva