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Antigo Prefcio ao "[Anti-]Dhring" Sobre a Dialctica Friedrich Engels

Junho de 1878

O trabalho que se segue de modo nenhum surgiu por impulso interior. Pelo contrrio, o meu amigoLiebknecht atestar quanto esforo lhe custou at me levar a examinar criticamente a mais recente teoria socialista do senhor Dhring. Uma vez decidido a isso, no tinha qualquer outra escolha seno investigar essa teoria, que se apresenta a si prpria como o ltimo fruto prtico de um novo sistema filosfico, em conexo com esse sistema e, por isso, [investigar] o prprio sistema. Fui, portanto, obrigado a seguir o senhor Dhringnesse abrangente domnio em que ele fala de todas as coisas possveis e ainda de algumas outras. Surgiu, assim, uma srie de artigos que se publicaram desde o comeo de 1877 no Vorwrts[N40] de Leipzig e que aqui esto reunidos. Se a crtica de um sistema to altamente insignificante apesar de todos os autolouvores veio dar nesta pormenorizao pedida pela coisa, duas cinscunstncias o podem desculpar. Por um lado, esta crtica deu-me oportunidade de desenvolver positivamente, em diversos domnios, a minha concepo sobre pontos polmicos que, hoje, so do mais geral interesse cientfico ou prtico. E, por pouco que me possa ocorrer contrapor ao sistema do senhor Dhring um outro sistema, de esperar que, com toda a diversidade da matria tratada, o leitor no perca, nas perspectivas por mim apresentadas, a conexo interna. Por outro lado, porm, o senhor Dhring criador de sistema no nenhum fenmeno isolado no presente alemo. Desde h algum tempo, na Alemanha, os sistemas filosficos designadamente, os sistemas de filosofia da Natureza crescem s dzias de um dia para o outro como os cogumelos, para j no falar dos inmeros sistemas novos de poltica, de economia, etc. Do mesmo modo que no Estado moderno pressuposto que cada cidado est maduro para julgar sobre todas as questes sobre que chamado a votar; do mesmo modo que na economia admitido que cada comprador tambm um conhecedor de todas aquelas mercadorias que ele levado a comprar para o sustento da sua vida deve agora tambm isso ser sustentado na cincia. Cada um pode escrever sobre tudo e a liberdade da cincia consiste, precisamente, em que, por maioria de razo, se escreve sobre o que no se aprendeu e em que se faz passar isso pelo nico mtodo rigorosamente cientfico. O senhor Dhring , porm, um dos tipos mais caractersticos desta pseudocincia parlapatona que hoje em dia, na Alemanha, por toda a parte se precipita para o primeiro plano e tudo cobre

com a sua superior-trovejante fancaria. Superior fancaria na poesia, na filosofia, na economia, na historiografia; superior fancaria na ctedra e na tribuna; superior fancaria por toda a parte; superior fancaria com pretenso a superioridade e profundidade de pensamento, diferentemente da fancaria simplria, chmente vulgar, das outras naes; superior fancaria que o produto mais caracterstico e mais macio da indstria intelectual alem, mais barato, mas pior, totalmente como outras fabricaes alems, ao lado das quais, infelizmente, no estava representado em Filadlfia[N41]. Mesmo o socialismo alemo, recentemente designadamente desde o bom exemplo do senhor Dhring tem subido muito consideravelmente na fancaria superior; que o movimento social-democrata prtico se tenha deixado desviar to pouco por esta fancaria superior novamente uma prova da natureza notavelmente s da nossa classe operria num pas, contudo, em que, excepo da cincia da Natureza, de momento, quase tudo est doente. Se Ngeli, no seu discurso na assembleia de Munique dos naturalistas, se exprimiu no sentido de que para o conhecer humano nunca ser admitido o carcter da omniscincia porque as proezas do senhor Dhring lhe permaneceram manifestamente desconhecidas. Essas proezas obrigaram-me a segui-lo numa srie de domnios em que, no mximo, me posso mover na qualidade de diletante. Isto vale, nomeadamente, para os diversos ramos da cincia da Natureza em que at agora era considerado mais do que presunoso que um leigo quisesse acerca deles dizer palavra. No entanto, encorajou-me, em certa medida, a sentena do senhorVirchow igualmente proferida em Munique e comentada mais pormenorizadamente noutra passagem segundo a qual todo o naturalista, fora da sua prpria especialidade, igualmente apenas um semi-sbio[N42],vulgo(1*) um leigo. Tal como semelhante especialista deve e tem de permitir-se, de tempos a tempos, invadir domnios vizinhos e tal como, ento, o desajeitamento da expresso e pequenas inexactides lhe sero corrigidos pelos especialistas respectivos, tambm eu tomei a liberdade de adiantar processos da Natureza e leis da Natureza como exemplos demonstrativos das minhas concepes tericas gerais, e devo contar inteiramente com a mesma indulgncia.(2*) Os resultados da moderna cincia da Natureza impem-se, precisamente, a todo aquele que se ocupa de coisas tericas com a mesma irresistibilidade com que os naturalistas hodiernos, queiram-no ou no, se vem impelidos a consequncias tericas gerais. E ocorre aqui uma certa compensao. Se os tericos so semi-sbios no domnio da cincia da Natureza, os naturalistas hodiernos so-no, efectivamente, outro tanto no domnio da teoria, no domnio daquilo que at aqui era designado por filosofia.

A investigao emprica da Natureza acumulou uma to enorme massa de matria positiva de conhecimento que a necessidade de a ordenar sistematicamente e segundo a sua conexo interna em cada um dos domnios de investigao singulares se tornou pura e simplesmente irrecusvel. Do mesmo modo irrecusvel se tornou trazer os domnios singulares do conhecimento sua correcta conexo entre si. Mas, para isso, a cincia da Natureza transporta-se para o domnio terico e aqui os mtodos da experincia [Empirie]fracassam; aqui, s o pensar terico pode ajudar. O pensar terico, porm, s segundo a aptido [Anlage] uma propriedade inata. Esta aptido tem que ser desenvolvida, tem que ser cultivada, e, para este cultivo[Ausbildung], at hoje no h nenhum outro meio do que o estudo da filosofia at agora. O pensar terico de cada poca portanto, tambm o da nossa um produto histrico que, em tempos diversos, toma uma forma muito diversa e, por isso, um contedo muito diverso. A cincia do pensar , portanto, tal como qualquer outra, uma cincia histrica, a cincia do desenvolvimento histrico do pensar humano. E isto tambm de importncia para a aplicao prtica do pensar aos domnios empricos. Pois, em primeiro lugar, a teoria das leis do pensar de modo nenhum uma verdade eterna feita de uma vez por todas, como o entendimento filisteu o representa com a palavra lgica. A prpria lgica formal, desdeAristteles at hoje, permaneceu domnio de veementes debates. E a dialctica, at hoje, s foi investigada com preciso por dois pensadores por Aristteles e Hegel. Ora, a dialctica , porm, para a cincia da Natureza hodierna, a forma de pensar mais importante, porque s ela fornece o anlogo [Analogon] e, por isso, o mtodo de explicao para os processos de desenvolvimento que ocorrem na Natureza, para as conexes em geral, para as transies de um domnio de investigao a outro. Em segundo lugar, porm, a familiaridade [Bekanntschaft] com o curso do desenvolvimento histrico do pensar humano, com as concepes das conexes gerais do mundo exterior que se destacaram em diversos tempos, tambm, para a cincia terica da Natureza, uma necessidade [Bedrfnis], porque ela fornece um padro para as teorias propostas por essa prpria [cincia]. A falta de familiaridade com a histria da filosofia destaca-se aqui, porm, frequentemente e bastante agudamente. Princpios que desde h sculos foram propostos na filosofia, [e] que bastante frequentemente de h muito foram filosoficamente arrumados, aparecem, bastante frequentemente, em naturalistas teorizantes como sabedoria a brilhar de nova e tornam-se mesmo moda por um lapso de tempo. seguramente um grande sucesso da teoria mecnica do calor que ela tenha

reforado o princpio da conservao da energia com novas provas e o tenha posto de novo em primeiro plano; mas poderia este princpio ter aparecido como algo de to absolutamente novo se os senhores fsicos se tivessem recordado de que ele j tinha sido adiantado por Descartes?(3*) Uma vez que a fsica e a qumica esto de novo quase exclusivamente ocupadas com molculas e tomos, necessariamente, a filosofia atomista grega antiga vem de novo para primeiro plano. Mas, quo superficialmente ela tratada, mesmo pelos melhores de entre eles! Assim, Kekul conta-nos (Ziele und Leistungen der Chemie [Objectivos e Aquisies da Qumica] que ela provinha de Demcrito em vez de Leucipo e afirmava que Dalton tinha, pela primeira vez, admitido a existncia de tomos elementares qualitativamente diversos e, pela primeira vez, lhes tinha adscrito pesos diversos caractersticos para os diversos elementos enquanto, todavia, em Digenes de Laerte(X, 43-44 e 61)(4*) se pode ler que j Epicuro adscrevia aos tomos diversidade, no s de grandeza e figura, mas tambm de peso, portanto, j conhecia, sua maneira, peso atmico e volume atmico. O ano de 1848 que, na Alemanha, quanto ao resto, no levou a parte nenhuma, s no domnio da filosofia conseguiu, l, uma volta [Umkehr] total. A nao, ao lanar-se para o prtico fundava, aqui, os comeos da grande indstria e da trapaa, ali, o poderoso surto que a cincia da Natureza desde ento conheceu na Alemanha, introduzido pelas pregaes ambulantes e pelas caricaturas de Vogt, Bchner, etc. , renunciava decididamente filosofia alem clssica perdida nas areias da velha hegelice [Althegelei] de Berlim. A velha hegelice de Berlim tinha-o sinceramente merecido. Mas, uma nao que quer estar nos cumes da cincia sem pensar terico no se pode desenvencilhar. Com a hegelice atirou-se tambm pela borda fora a dialctica precisamente, no momento em que o carcter dialctico dos processos da Natureza se impunha irresistivelmente, em que, portanto, s a dialctica podia ajudar a cincia da Natureza a atravessar a montanha terica e, assim, caiu de novo, desamparadamente, na velha metafsica. No pblico grassaram, desde ento, por um lado, as reflexes superficiais de Schopenhauer talhadas para os filisteus e, mais tarde, mesmo as de Hartmann; por outro lado, o materialismo vulgar de pregador ambulante de um Vogt e de [um]Bchner. Nas universidades, as mais diversas espcies de eclectismo faziam-se concorrncia, coincidindo apenas em que eram conjuntamente talhadas a partir de sonoros detritos de filosofias passadas e todas igualmente metafsicas. Dos restos da filosofia clssica salvou-se s um certo neokantismo, cuja ltima palavra era a eternamente incognoscvel coisa em si [Ding an sich], portanto, o bocado de Kant que menos merecia ser conservado. O resultado final foi a incoerncia e a confuso do pensar terico, actualmente dominantes.

Mal se pode agarrar num livro terico de cincia da Natureza sem se ficar com a impresso de que os prprios naturalistas sentem o quanto eles so dominados por essa incoerncia e confuso e como a chamada filosofia agora em curso no lhes fornece absolutamente nenhum caminho de sada. E aqui no h nenhum outro caminho de sada, nenhuma possibilidade de chegar claridade, seno a volta [Umkehr], numa ou noutra forma, do pensar metafsico ao dialctico. Este regresso pode fazer-se por diversos caminhos. Pode dar-se naturalmente [naturwchsig] atravs do simples poder das prprias descobertas cientfico-naturais, que no querem deixar-se comprimir por mais tempo no velho leito de Procusta(5*) metafsico. , porm, um processo longo, pesado, em que h que vencer uma quantidade enorme de frices suprfluas. Em grande parte, est j em curso, nomeadamente, na biologia. Pode ser muito encurtado, se os naturalistas tericos se quiserem ocupar mais de perto com a filosofia dialctica nas suas figuras historicamente existentes. Entre estas figuras, h, nomeadamente, duas que se podem tornar particularmente frutuosas para a moderna cincia da Natureza. A primeira a filosofia grega. O pensar dialctico aparece aqui ainda na sua simplicidade natural, no perturbado ainda pelos obstculos encantadores(6*) que a metafsica do sculo XVII e do sculo XVIII Bacone Locke, na Inglaterra, Wolff, na Alemanha a si mesma levantou e com os quais barrou a si mesma o caminho de chegar do entendimento do singular ao entendimento do todo, penetrao na conexo universal. Nos gregos precisamente, porque ainda no tinham progredido. at ao desmembramento, at anlise da Natureza a Natureza intuda ainda, grosso modo, como todo. A conexo de conjunto dos fenmenos da Natureza no provada no pormenor singular; , para os gregos, resultado da intuio imediata. Nisto reside a insuficincia da filosofia grega, por causa da qual, mais tarde, ela teve de ceder a outras maneiras de ver. Mas, nisso reside tambm a sua superioridade face a todos os seus ulteriores adversrios metafsicos. Se, no pormenor, a metafsica teve razo face aos gregos, os gregos tiveram grosso modo razo face metafsica. Esta a primeira razo por que somos obrigados na filosofia como em tantos outros domnios a voltar sempre de novo s proezas daquele pequeno povo, cujos dotes e actividade universais lhe asseguraram um lugar na histria do desenvolvimento da humanidade que nenhum outro povo lhe pode reclamar. A outra razo, porm, a de que quase todas as outras maneiras de ver ulteriores se encontram j em germe, em nascimento, nas variadas formas da filosofia grega. A cincia terica da Natureza est, portanto, igualmente forada a regressar aos gregos, se quiser seguir a histria do nascimento e do

desenvolvimento dos seus actuais princpios gerais. E esta perspectiva abre cada vez mais caminho. Tornam-se sempre mais raros os naturalistas que, ocupan-do-se eles prprios como com verdades eternas, com restos da filosofia grega, por exemplo, com a atomstica, olham de alto com ar baconianamente superior para os gregos porque eles no tinham nenhuma cincia emprica da Natureza. S era de desejar que esta perspectiva progredisse at uma real tomada de conhecimento da filosofia grega. A segunda figura da dialctica a qual, precisamente, est mais prxima dos naturalistas alemes a filosofia alem clssica de Kant a Hegel. Aqui j se deram os primeiros passos, uma vez que, para alm tambm do j mencionado neokantismo, se tornou de novo moda recorrer a Kant. Desde que se descobriu queKant o autor de duas hipteses geniais, sem as quais a actual cincia terica da Natureza nem sequer pode avanar a teoria da gnese do sistema solar anteriormente atribuda a Laplace e a teoria do retardamento da rotao da Terra pelas mars , Kant foi de novo tido em merecida honra pelos naturalistas. Mas, querer estudar a dialctica em Kant seria um trabalho inutilmente penoso e pouco proveitoso depois que nas obras deHegel se apresenta um amplo compndio da dialctica, ainda que desenvolvido tambm de um ponto de partida totalmente falso. Depois de, por um lado, a reaco contra a filosofia da Natureza justificada, em grande parte, por este ponto de partida falso e pelo acanalhamento irremedivel da hegelice de Berlim ter tido o seu livre curso e ter degenerado em meras injrias, depois de, por outro lado, a cincia da Natureza ter sido to brilhantemente abandonada nas suas necessidades tericas pela metafsica eclctica corrente, ser bem possvel pronunciar de novo tambm, uma vez mais, o nome de Hegel perante os naturalistas sem, por isso, provocar aquela dana de So Vito em que o senhor Dhring executa algo de to divertido. Antes do mais, de estabelecer que aqui no se trata, de modo nenhum, de uma defesa do ponto de partida de Hegel: de que o esprito, o pensamento, a ideia sejam o originrio e o mundo real apenas o clich da ideia. Isto j fora abandonado por Feuerbach. Estamos todos de acordo sobre que, em cada domnio da cincia, tanto na Natureza como na histria, h que partir dos factos [Tatsache] dados, [que], na cincia da Natureza, [h], portanto, [que partir] das diversas formas materiais [sachliche] e de movimento da matria; [estamos de acordo] em que, portanto, tambm na cincia terica da Natureza, no h que sobreconstruir as conexes aos factos, mas de as descobrir a partir deles e, quando descobertas, h que as

demonstrar em conformidade com a experincia, na medida em que isso seja possvel. To-pouco pode ser questo de manter de p o contedo dogmtico do sistema de Hegel, tal como foi pregado pela linha mais velha e pela linha mais jovem da hegelice de Berlim. Com o ponto de partida idealista, cai tambm o sistema sobre ele construdo, portanto, nomeadamente tambm a filosofia da Natureza deHegel. Acerca disto , porm, de recordar que a polmica cientfico-natural contra Hegel, na medida em que, em geral, ela o entendeu correctamente, se dirigiu apenas contra estes dois pontos: o ponto de partida idealista e a construo arbitrria do sistema, contraposta aos factos. Aps deduo de tudo isto, fica ainda a dialctica de Hegel. mrito de Marx, contra a epigonagem rabujenta, arrogante e medocre, cuja palavra pesa hoje na Alemanha culta(7*), ter, pela primeira vez, de novo posto em evidncia o esquecido mtodo dialctico, a sua conexo com a dialctica de Hegel, assim como a sua diferena relativamente a ela, e de ter, simultaneamente, aplicado este mtodo, no Capital, aos factos de uma cincia emprica, a economia poltica. E com o resultado de que, mesmo na Alemanha, a escola econmica mais nova s se eleva acima da livrecambice [Freihndlerei] vulgar pelo facto de copiar Marx(frequentemente, de um modo bastante falso), sob o pretexto de o criticar. Em Hegel, domina na dialctica a mesma inverso [Umkehrung] de toda a conexo real do que em todas as outras ramificaes do seu sistema. Mas, como Marx diz: A mistificao que a dialctica sofre s mos de Hegel de modo nenhum impede que tenha sido ele a expor, pela primeira vez, de um modo abrangente e consciente, as suas formas de movimento universais. Nele, ela est de cabea para baixo. H que vir-la para descobrir o ncleo racional no invlucro mstico.(8*) Na prpria cincia da Natureza, porm, deparam-se-nos bastante frequentemente teorias em que a relao real est posta de cabea para baixo, em que a imagem especular [Spiegelbild] tomada pela rorma originaria[Urform] e que, portanto, precisam de uma tal viragem [Umstlpung]. Semelhantes teorias dominam, bastante frequentemente, algum tempo. Foi totalmente este o caso, quando o calor, durante quase dois sculos, passou por uma misteriosa matria particular, em vez de forma do movimento da matria ordinria, e a teoria mecnica do

calor operou a volta. No obstante, a fsica dominada pela teoria do calrico [Wrmestofftheorie]descobriu uma srie sumamente importante de leis do calor e, particularmente, atravs de Fourier e Sadi Carnot[N43], desbloqueou a via para a concepo correcta que, pelo seu lado, havia de virar [umstlpen] as leis descobertas pela sua predecessora, de as traduzir na sua prpria linguagem(9*). Do mesmo modo, na qumica, a teoria flogstica[N31], atravs de um trabalho experimental secular, forneceu primeiro o material [Material]com a ajuda do qual Lavoisier pde descobrir no oxignio descrito por Priestley o contra-plo [Gegenpol] real do flogisto fantstico e, com isso, deitar pela borda fora toda a teoria flogstica. Com isso, porm, os resultados experimentais da flogstica de modo nenhum foram eliminados. Pelo contrrio. Continuaram a subsistir; s a sua formulao foi virada, traduzida da linguagem flogstica para a linguagem qumica doravante vlida e mantiveram nessa medida a sua validade. A teoria do calrico est para a doutrina mecnica do calor, a teoria flogstica est para a de Lavoisier, assim como a dialctica de Hegel est para a dialctica racional.
Notas de rodap: (1*) Em latim no texto: vulgarmente. (Nota da edio portuguesa.) (2*) Engels riscou o manuscrito at aqui com um trao vertical a lpis, uma vez que utilizou esta parte no prefcio da primeira edio do Anti-Duhring. (3*) Cf. Descartes, De Mundo [Do Mundo], I; Carta a de Beaune, de 30 de Abril de 1639 e Pricipia philosophiae [Princpios da Filosofia], II, 36. (Nota da edio portuguesa.) (4*) Trata-se da obra de Digenes de Laerte: Das Vidas, Doutrinas e Sentenas dos Reputados em Filosofia. Engels utiliza uma traduo latina: De vitis philosophorum [Das Vidas dos Filsofos], publicada em Leipzig em 1833. (Nota da edio portuguesa.) (5*) Bandido da antiga Grcia que, segundo a lenda, assaltava os viajantes na estrada de Mgara para Atenas, obrigando os grandes a deitarem-se numa cama pequena (cortando-lhes os ps para caberem) e os pequenos numa cama grande esticando-os violentamente, a fim de os alongar). (Nota da edio portuguesa.) (6*) Holde Hindernisse: obstculos encantadores; expresso que aparece no prlogo da Neuer Frhling (Nova Primavera), de Heinrich Heine. (7*) Ver a presente edio, t II 1983, pg. 102 (Nota da edio Portuguesa.) (8*) Ver ibidem. (Nota da edio portuguesa.)

(9*) A funo C de Carnot literalmente virada: 1/C = a temperatura absoluta. Sem esta viragem no h nada a fazer dela. (Nota de Engels.) Notas de fim de tomo: [N31] De acordo com as concepes reinantes na qumica do sculo XVIII, considerava-se que o processo de combusto era determinado pela existncia de uma substncia especial nos corpos, o flogisto, que se segregava deles durante a combusto. O eminente qumico francs A. Lavoisier demonstrou a inconsistncia desta teoria e deu a explicao correcta do processo de combusto como reaco de combinao de um corpo combustvel com o oxignio. (retornar ao texto) [N40] Vorwrts (Avante): rgo central do Partido Operrio Socialista da Alemanha, editado em Leipzig desde 1 de Outubro de 1876 at 27 de Outubro de 1878. A obra de Engels Anti-Dhring foi publicada no jornal entre 3 de Janeiro de 1877 e 7 de Julho de 1878. [N41] A 10 de Maio de 1876 foi inaugurada em Filadlfia (EUA) a sexta exposio industrial mundial. Entre os quarenta pases representados contava-se a Alemanha. A exposio mostrou que a indstria alem tinha um grande atraso relativamente de outros pases e se regia pelo princpio barato mas mau. [N42] Engels refere-se s intervenes de Ngeli e Wirchow em Setembro de 1877 na Assemblia de Naturalistas e Mdicos Alemes, cujos materiais foram publicados no Tageblatt der 50. Versammlung deutscher Naturforscher und Aerzte in Mnchen 1877 (Boletim da 50. Assemblia de Naturalistas e Mdicos Alemes em Munique, 1877), e tambm s declaraes de Wirchow no livro Die Freiheit der Wissenschaft im modernen Staat (A Liberdade da Cincia no Estado Moderno), Berlin 1877, 64. S. 13. [N43] Trata-se dos livros: J. B. J. Fourier, Thorie analytique de la chaleur (Teoria Analtica do Calor), Paris, 1822, e S. Camot, Rflexions sur lapuissance motrice dufeu et sur les machines propres dvelopper cette puissance (Reflexes sobre a Potncia Motriz do Fogo e sobre as Mquinas Prprias para Desenvolver Esta Potncia), Paris, 1824. A funo C que Engels refere mais adiante figura na nota das pginas 73-79 do livro de Carnot.