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Marco Tadeu Grassi

Um dos principais desafios mundiais na atualidade o atendimento demanda por gua de boa qualidade. O crescimento populacional, a necessidade de produo de alimentos e o desenvolvimento industrial devem gerar srios problemas no abastecimento de gua nos prximos anos. Este texto trata da importncia da gua para a sobrevivncia do homem e de toda a biota terrestre. Apresentam-se algumas das propriedades mais importantes da gua e sua distribuio em nosso planeta. Descrevem-se as formas de uso deste recurso, assim como as principais fontes de poluio e finalmente discute-se a importncia do tratamento da gua na melhoria da qualidade de vida da populao mundial. padres de qualidade da gua, potabilidade, poluio, tratamento da gua

gua um recurso fundamen tal para a existncia da vida, na forma que ns conhecemos. Foi na gua que a vida floresceu, e seria difcil imaginar a existncia de qualquer forma de vida na ausncia deste recurso vital. Nosso planeta est inundado dgua; um volume de aproximadamente 1,4 bilho de km3 cobre cerca de 71% da superfcie da Terra. Apesar disso, muitas localidades ainda no tm acesso a quantidades de gua com caractersticas de potabilidade adequadas s necessidades do consumo humano. A gua tem sido um bem de extrema importncia para o homem desde a descoberta de que a produo de alimentos dependia da oferta de gua usada no cultivo. As cidades que se desenvolveram no antigo Egito, aps a revoluo agrcola que ocorreu cerca de 5.000 anos antes de Cristo, o fizeram prximas a rios que atendessem a suas demandas domsticas e agrcolas. Posteriormente, a gua corrente tambm passou a ser utilizada na movimentao de mquinas que cortavam madeira, em moinhos de gros e finalmente em processos industriais. A grande oferta fez da gua a substncia ideal para ser empregada
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como solvente universal na limpeza e transporte de praticamente todos os resduos gerados pelo homem. Ao redor de todo o mundo, as cidades foram se estabelecendo e crescendo prximas a grandes cursos dgua. At os dias atuais, aps seu uso nas mais diversas atividades, a gua ainda geralmente descartada para o corpo receptor mais prximo, muitas vezes sem que passe por qualquer tipo de tratamento. No obstante, verdadeiro afirmar que o baixo custo associado ao uso de enormes quantidades de gua tem sido um dos pilares do desenvolvimento de nossa sociedade.

Algumas propriedades da gua


A gua , certamente, a espcie qumica mais abundante na Terra. , alm disso, uma substncia que pode ser encontrada, naturalmente, em todos os trs estados fsicos: slido (gelo), lquido (gua lquida) e gasoso (vapor). Sua capacidade em conduzir e estocar o calor (condutividade trmica e capacidade calorfica) tambm nica. Entre outros aspectos, a gua tem um elevado calor de evaporao. Enquanto so necessrios 0,239 J (1 caloria) para se elevar a temperatura de 1 g de gua de 1 C, esta mesma massa de gua exige

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gua e populao mundial


A gua potvel de boa qualidade fundamental para a sade e o bemestar humano. Entretanto, a maioria da populao mundial ainda no tem acesso a este bem essencial. Mais do que isto, existem estudos que apontam para uma escassez cada vez mais acentuada de gua para a produo de alimentos, desenvolvimento econmico e proteo de ecossistemas naturais. Para exercer tais atividades, especialistas estimam que o consumo mnimo de gua per capita deva ser de pelo menos 1000 m3 por ano. Cerca de 26 pases, em sua maioria localizados no continente africano, j se encontram abaixo deste valor. Com o rpido crescimento populacional, acredita-se que inmeras outras localidades devero atingir esta categoria no futuro prximo. Vrias regies do planeta (Pequim, Cidade do Mxico, Nova Deli e Recife, no Brasil) esto acima desse valor apenas devido explorao de guas subterrneas (Nebel e Wright, 2000).

guas no planeta Terra

Edio especial Maio 2001

Tabela 1: Propriedades fsicas de alguns hidretos simples. Substncia Ponto de fuso, C Ponto de ebulio, C CH4 -182 -164 NH3 -78 H2O 0 HF -83 +19 H2S -86 -61
97,5% gua salgada 1,7% Calotas polares e geleiras 0,77% gua doce acessvel

-33 +100

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Toda a biota, assim como a maior parte dos ecossistemas terrestres, alm dos seres humanos, necessitam de gua doce para sua sobrevivncia. Entretanto, cerca de 97,5% da gua de nosso planeta est presente nos oceanos e mares, na forma de gua salgada, ou seja, imprpria para o consumo humano. Dos 2,5% restantes, que perfazem o total de gua doce existente, 2/3 esto armazenados nas geleiras e calotas polares. Apenas cerca de 0,77% de toda a gua est disponvel para o nosso consumo, sendo encontrada na forma de rios, lagos, gua subterrnea, incluindo ainda a gua presente no solo, atmosfera (umidade) e na biota (Figura 1). No nosso planeta, a gua se apresenta em diferentes compartimentos, conforme mostra a Tabela 2 (USGS, 1999). A quantidade de gua presente em cada um destes compartimentos, assim como o seu tempo de residncia, varia bastante. Os oceanos se constituem no maior destes compartimentos, onde a gua tem um tempo de residncia de aproximadamente 3 mil anos. Eles so ainda a fonte da maior parte do vapor dgua que aporta no ciclo hidrolgico. Sendo grandes acumuladores do calor oriundo do sol, os oceanos desempenham um papel fundamental no clima da Terra. Distribuio da gua na Terra O segundo maior reservatrio de gua do planeta Tabela 2: Distribuio da gua em nosso planeta. so as geleiras e 3 calotas polares. Percentual, % Reservatrios Volume, km O continente AnOceanos 1.320.305.000 97,24 trtico contm Geleiras e calotas polares 29.155.000 2,14 cerca de 85% de guas subterrneas 8.330.000 0,61 todo o gelo exisLagos 124.950 0,009 tente no mundo. O restante pode Mares 104.125 0,008 ser encontrado Umidade do solo 66.640 0,005 no Oceano rtiAtmosfera 12.911 0,001 co e ainda na Rios 1.250 0,0001 Groenlndia. Total 1.358.099.876 100 As guas
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cerca de 540 vezes mais energia para se evaporar (Masterton et al., 1990). Comparativamente com outros hidretos, observa-se que a gua apresenta temperaturas de fuso e ebulio bem mais elevadas, conforme mostra a Tabela 1. Estas caractersticas so bastante importantes para a existncia de vida na Terra, uma vez que a forma lquida o estado fsico predominante (Bunce, 1993). Uma outra propriedade da gua, pouco usual, porm igualmente importante, que a forma lquida apresenta uma densidade maior que a forma slida. Se o contrrio fosse verdade, durante o inverno as guas de inmeros rios e lagos localizados no hemisfrio norte de nosso planeta, ao se congelarem, se depositariam no fundo dos mesmos. Sob estas condies, provavelmente no se fundiriam novamente no vero. Assim sendo, a mistura que ocorre na primavera e outono desempenha um papel importante na recirculao de nutrientes. Esta mistura s ocorre porque a gua tem sua densidade mxima a 4 C. Durante o outono, quando as temperaturas das guas de inmeros lagos cai para valores prximos a 4 C, as guas superficiais se tornam mais densas que as guas mais profundas e assim se deslocam para o fundo, misturando as espcies dissolvidas, num movimento vertical.

Figura 1: Distribuio da gua na Terra.

subterrneas encontram-se abaixo da superfcie em formaes rochosas porosas denominadas aquferos. Estas guas tm influncia e tambm so influenciadas pela composio qumica e pelos minerais com os quais esto em contato. Os aquferos so reabastecidos pela gua que se infiltra no solo e eventualmente flui para reservatrios que se localizam abaixo de seu prprio nvel. Corpos de gua doce em contato direto com a atmosfera compreendem lagos, reservatrios, rios e riachos. Coletivamente, estas guas so chamadas de superficiais. A concentrao de sais na gua faz com que as guas superficiais sejam divididas em duas grandes categorias. guas doces se distinguem de guas salinas pelo seu baixo contedo de sais, sendo normalmente encontradas em rios e lagos. O exemplo mais significativo de guas salinas o das guas ocenicas. Via de regra, guas salinas apresentam nveis de cerca de 35 g.L-1 de espcies dissolvidas, entre as quais as predominantes so formadas por ons de sdio e cloreto. O encontro das guas doces e salinas resulta em regies denominadas esturios. Nestas regies, observa-se geralmente um gradiente de salinidade, cujos nveis aumentam medida que se aproxima da foz do rio. Esturios se caracterizam por sua complexidade, onde espcies particuladas e dissolvidas esto sujeitas a mudanas bastante bruscas nos ambientes qumico e fsico. As maiores alteraes ocorrem em funo de fatores tais como pH e salinidade. QualEdio especial Maio 2001

quer mudana em um deles pode levar precipitao de espcies dissolvidas ou ainda redissoluo de materiais anteriormente presentes em slidos suspensos ou nos sedimentos. Os elementos que no sofrem qualquer alterao durante este processo de mistura, ou seja, aqueles que no se precipitam ou no se dissolvem, apresentam um comportamento que denominado conservativo. Comportamentos no conservativos resultam da precipitao ou ainda da redissoluo de espcies atravs do esturio. Um exemplo tpico de comportaInfiltrao mento no conservativo a precipitao do ferro coloidal, que ocorre medida em que se aumenta a salinigua subterrnea dade da gua de um esturio. Como resultado, o ferro acaba sendo depositado nos sedimentos. Figura 2: O ciclo hidrolgico. Do ponto de vista ambiental, um importante reservatrio so os mangues, nos quais os nveis do lenol fredeve provvel escassez da gua no desertos. Em virtude disto, podemos tico se encontram praticamente na futuro. Para tanto, basta mencionar que imaginar volumes bastante variveis de superfcie. Estes ecossistemas supornos ltimos 15 anos a oferta de gua gua circulando sobre diferentes retam uma vasta populao de plantas limpa disponvel para cada habitante gies do globo. Em regies com ndie animais, constituindo-se em berdo planeta diminuiu quase 40% (Nebel ces elevados de ocorrncia de chuva, rios bastante importantes para a vida e Wright, 2000). existe gua suficiente para toda a biota selvagem. Mesmo o Brasil, que conta com cernatural, assim como para Finalmente, a ca de 12% da gua doce disponvel no os seres humanos. EntreEspecialistas acreditam que atmosfera o commundo, no dever escapar da crise tanto, em regies mais dentro de cerca de 20 partimento que hdrica que est sendo prevista. No secas, especialmente anos, no mximo, teremos contm a menor nosso caso, vale ressaltar que mais de aquelas com elevada no mundo uma crise quantidade de 80% de todo o volume de guas superdensidade populacional, semelhante do petrleo, gua, alm de ser ficiais disponveis no pas se encontram existe um nmero cresem 1973, relacionada com a aquele onde a gua na regio amaznica. Os 20% restancente de conflitos em disponibilidade de gua tem o menor tempo tes esto distribudos por todo o pas, funo das necessidade boa qualidade de residncia, cerde maneira pouco uniforme, e se desdes humanas e naturais. ca de 10 dias. A tinam a abastecer aproximadamente Existem ao redor do planeta inmeras atmosfera contribui para a preci95% da populao brasileira (Rebousituaes de ecossistemas em estrespitao, que em ltima instncia o as et al., 1999). se devido escassez de gua. Alm meio atravs do qual a gua que se Em todo o mundo, em mdia, o disso, so tambm vrios os casos de evapora predominantemente dos maior uso que se faz da gua na disputas existentes entre pases que oceanos devolvida terra. agricultura. A irrigao retira aproximadispem da mesma fonte de gua que O ciclo hidrolgico (Figura 2), atradamente 69% da gua de boa qualideve atender s demandas oriundas vs da evaporao das guas ocedade do planeta. A irrigao consiste de atividades agrcolas, urbanas e nicas e da precipitao, principalmenem um tipo de uso denominado conindustriais (Ortolano, 1997). te, responsvel pela reposio da suntivo. Isto quer dizer que o recurso Especialistas acreditam que dentro gua doce encontrada no planeta utilizado no retorna para a mesma de cerca de 20 anos, no mximo, (Manahan, 1997). Contudo, como tofonte de onde proveniente. As ativiteremos no mundo uma crise semedos ns sabemos, a ocorrncia de chudades industriais, ao contrrio, so lhante do petrleo, em 1973, relaciova no planeta se d de forma bastante consideradas no consuntivas, uma nada com a disponibilidade de gua diferenciada. Regies com regimes de vez que a gua, embora possa estar de boa qualidade. Assim como ocorreu precipitao bastante abundantes do contaminada com determinados rescom o petrleo no passado, a gua suporte a densas florestas. Outras duos, retorna para sua fonte, permaest se transformando em uma comregies tm ocorrncia de chuvas necendo disponvel. Estas atividades modity 1 em crise. Esta perspectiva praticamente nula e se constituem em preocupante e bastante realista se consomem cerca de 23% e o homem,
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As primeiras evidncias da relao Portanto, qualquer substncia causaentre doenas e o consumo de gua dora de poluio denominada polupoluda foram estabelecidas na metaente. de do sculo passado em Londres, na A poluio das guas principalInglaterra, atravs da ocorrncia de mente fruto de um conjunto de atividauma epidemia de cdes humanas. E os Muitas pessoas atribuem o lera. Sabe-se hoje que poluentes alcanam aumento da expectativa de a gua um dos pringuas superficiais e vida da populao mundial cipais vetores na transsubterrneas de for medicina moderna. Na misso de doenas. mas bastante diververdade, esta melhora Clera e tifo, que so sas. Este aporte muito mais fruto da transmitidas pela arbitrariamente claspreveno de doenas, gua, mataram misificado como pontual que se tornou possvel lhes de pessoas no ou difuso, principalatravs das medidas aqui passado e so ainda mente para efeito de mencionadas uma das principais legislao. Fontes causas de doenas ao pontuais compreenredor do globo, especialmente nos dem a descarga de efluentes a partir pases subdesenvolvidos (Glynn Henry de indstrias e estaes de tratamento e Heinke, 1996). de esgoto, dentre outras. Estas fontes Desta forma, os poluentes aqutiso de identificao bastante fcil e cos mais srios so os microorgaportanto podem ser facilmente monitonismos patognicos, ou seja, aqueles radas e regulamentadas. relativacausadores de doenas e mortes. mente fcil se determinar a compoEstes microorganismos encontram-se sio destes resduos, assim como Qualidade e poluio da gua freqentemente presentes nos excredefinir seu impacto ambiental. Alm mentos de seres humanos e de anidisso, possvel se responsabilizar o To ou mais importante que a quesmais, podendo ser bactrias, vrus, agente poluidor, caso haja necessito envolvendo a quantidade de gua parasitas etc. Atravs de guas residade. Ao contrrio, as fontes difusas disponvel, apresenta-se tambm a durias, os microorganismos aportam apresentam caractersticas bastante questo da qualidade da gua dispoem corpos aquticos receptores e diferenciadas. Elas se espalham por nvel. A qualidade da gua ao redor podem assim contaminar novos indiinmeros locais e so particularmente de nosso planeta tem se deteriorado vduos. difceis de serem determinadas, em de forma crescente, especialmente nos Desde o incio deste sculo, tm funo das caractersticas intermiltimos 50 anos. Problemas relasido adotadas medidas de sade tentes de suas descargas e tambm cionados com a poluio da gua se pblica visando minimizar os efeitos da abrangncia sobre extensas reas. intensificaram principalmente aps a destas doenas, especialmente nos Fontes difusas incluem o escoamento Segunda Guerra Mundial, quando fopases desenvolvidos e em desenvolsuperficial urbano, escoamento superram observados aumentos signifivimento. Tais medidas envolvem priorificial de reas agrcativos nos processos tariamente duas estratgias: (1) o colas, deposio de urbanizao e As primeiras evidncias da tratamento e desinfeco da gua atmosfrica (seca e industrializao. Antes relao entre doenas e o destinada ao abastecimento pblico e mida), etc (Bunce, de falar em poluio consumo de gua poluda (2) a coleta e tratamento do esgoto. 1994). de guas, entretanto, foram estabelecidas na Muitas pessoas atribuem o aumenExistem duas es necessrio que este metade do sculo passado to da expectativa de vida da populao tratgias adotadas no termo seja definido de em Londres, na Inglaterra, mundial medicina moderna. Na controle da poluio forma adequada. A atravs da ocorrncia de verdade, esta melhora muito mais fruaqutica: (1) reduo Companhia de Tecuma epidemia de clera to da preveno de doenas, que se na fonte e (2) tratanologia de Saneatornou possvel atravs das medidas mento dos resduos mento Ambiental do mencionadas anteriormente. Apesar de forma a remover os contaminantes Estado de So Paulo, a CETESB, dedisto, cerca de 1,4 bilho de pessoas ou ainda de convert-los a uma forma fine poluio como qualquer subsem todo o mundo ainda no tm acesmenos nociva. O tratamento dos tncia que possa tornar o meio ambienso gua potvel tratada. Da mesma resduos tem sido a melhor opo no te imprprio, nocivo ou ofensivo forma, 2,9 bilhes de pessoas vivem caso de contaminantes de fontes sade, inconveniente ao bem estar em reas sem que haja coleta ou pontuais. A reduo na fonte pode ser pblico, danoso aos materiais, fauna, tratamento do esgoto. Em virtude da aplicada a contaminantes provenientes flora ou prejudicial segurana, ao falta de condies bsicas de saneade ambas as fontes, tanto pontuais uso e gozo da propriedade e s mento, especialmente tratamento da quanto difusas. atividades normais da comunidade. atravs do uso direto, responsvel pelo consumo de 8% da gua disponvel no planeta. Certamente estes valores percentuais podem variar dependendo da disponibilidade da gua, do grau de desenvolvimento da regio e at mesmo de aspectos culturais. Em algumas partes dos Estados Unidos, por exemplo, o uso domstico da gua pode atingir 600 L por habitante, por dia. Em alguns pases africanos, ao contrrio, o uso de gua per capita no superior a 10 L ao dia (Nebel e Wright, 2000). Os dados apresentados anteriormente deixam claro que o estresse hdrico previsto no mera especulao. Ao contrrio, para atender a uma demanda crescente por alimentos, frente s estimativas de crescimento populacional feitas pela Organizao das Naes Unidas (ONU) para os prximos anos, a expectativa de um maior uso de gua na irrigao.
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gua e do esgoto, uma frao significativa da populao mundial se encontra cronicamente infectada com organismos patognicos. Mais de 250 milhes de casos de doenas transmitidas pela gua so registrados anualmente em nosso planeta, e cerca de 10 milhes destes casos iro resultar em mortes, especialmente de crianas, que so vtimas em 50% dos casos (Nebel e Wright, 2000). Os esgotos domstico e industrial tambm introduzem nos sistemas aquticos diversos tipos de matria orgnica. Com exceo dos plsticos e outros produtos qumicos sintticos, esta matria orgnica tem caractersticas biodegradveis. Quando bactrias e outros organismos detritvoros decompem a matria orgnica, eles consomem o oxignio que se encontra dissolvido na gua. A quantidade de oxignio que pode ser dissolvida na gua bastante limitada. Em guas frias, os nveis de oxignio dissolvido podem atingir cerca de 10 ppm (mg.L-1), sendo que a solubilidade do gs diminui com o aumento da temperatura. O valor acima pode ser considerado bastante baixo se comparado com os nveis de oxignio no ar, por exemplo, que so da ordem de 210.000 ppmv2 (21%). Assim sendo, mesmo quantidades moderadas de matria orgnica podem resultar em uma diminuio significativa no oxignio dissolvido presente em guas naturais. O grau de consumo de oxignio que ocorre quando uma dada substncia oxidada atravs de um processo microbiolgico avaliado atravs de uma anlise denominada demanda bioqumica de oxignio (DBO), explicada em detalhes no texto sobre tratamento de esgoto (p. 28). Outra forma de poluio de guas superficiais, especialmente de lagos e reservatrios, a eutrofizao artificial. Estes corpos aquticos sofrem um processo de enriquecimento de nutrientes, principalmente fsforo e nitrognio. Sedimentos e materiais dissolvidos so constantemente carregados para lagos e reservatrios, em um processo bastante lento, que pode durar milhares de anos. Entretanto, a descarga de esgoto no tratado e de resduos agrcolas e industriais tm
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Fsforo: o vilo da eutrofizao


O fsforo o nutriente limitante no crescimento de algas. Microorganismos requerem carbono, nitrognio e fsforo como nutrientes majoritrios. Assim como as reaes qumicas deixam de se processar quando um reagente limitante totalmente consumido, o crescimento de algas limitado pela disponibilidade de nutrientes na gua. A transformao de nutrientes em biomassa ocorre em uma proporo mdia de C:N:P = 110:15:1. O carbono nunca a espcie limitante na gua, uma vez que sua presena suprida pelo CO2 atmosfrico. Algas verde-azuladas podem suprir as necessidades em termos do nitrognio, pois so capazes de fixar o nitrognio atmosfrico. Assim sendo, o fsforo usualmente o elemento limitante, embora seja necessrio na menor quantidade. Nas dcadas de 50 e 60 sais de fosfato eram utilizados em grandes quantidades na formulao de detergentes, visando regular o pH da soluo de lavagem e tambm para manter ons como Ca2+ em soluo (abrandando a dureza e produzindo mais espuma). Como conseqncia, so inmeros os registros de eutrofizao em lagos e reservatrios de todo o mundo, contidos na literatura. Os chamados Grandes Lagos, localizados ao norte dos Estados Unidos e sul do Canad, so exemplos de ambientes aquticos severamente atingidos pelo fenmeno da eutrofizao artificial. So, igualmente, bons exemplos de cooperao internacional entre pases. Desde a dcada de 70 as legislaes norte-americana e canadense impuseram srias restries ao uso de fosfatos em detergentes, de tal forma que estes lagos tm sido recuperados desde ento. Os nveis mdios de fosfato no esgoto canadense caram de 10 mg.L-1 em 1969 para 5 mg.L-1 em 1974, permanecendo abaixo deste valor at os dias atuais (Glynn Henry e Heike, 1996). contribudo para acelerar este processo. No Brasil, as lagoas da Pampulha, em Belo Horizonte, e do Taquaral, em Campinas, assim como o Lago Parano, em Braslia, so exemplos de corpos aquticos eutrofizados. O aporte excessivo de nutrientes tais como fsforo e nitrognio provoca o crescimento descontrolado de algas. Gerase ento uma biomassa maior que aquela que o sistema poderia naturalmente controlar. O aumento excessivo na populao e sua posterior degradao no corpo aqutico gera uma demanda de oxignio grande, a qual pode ento provocar a morte de animais aquticos (peixes) e tambm a proliferao de organismos anaerbios. Em seu estgio final, estes lagos e reservatrios produzem compostos mal-cheirosos e altamente txicos para a biota. Anualmente, milhes de toneladas de compostos orgnicos sintticos so produzidos globalmente. Estes compostos so largamente empregados na produo de plsticos, fibras sintticas, borracha sinttica, solventes, pesticidas, agentes preservantes de madeira, entre uma centena de outros
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produtos. Em funo de sua estrutura qumica, muitos destes compostos so resistentes biodegradao. Esta , inclusive, uma das principais propriedades que tornam tais compostos de grande utilidade. Inmeros destes compostos so considerados poluentes aquticos. Ao mesmo tempo, muitos deles se constituem em substncias s quais a biota aqutica ainda no foi exposta. Assim sendo, os efeitos destes compostos sobre os mais variados tipos de organismos aquticos ainda so totalmente desconhecidos, particularmente no caso de exposies prolongadas e em concentrao muito baixa. Muitos deles podem ser mutagnicos (causadores de mutao), cancergenos ou ainda teratognicos (causadores de defeitos em recm-nascidos). Podem ainda causar disfunes nos rins e fgado, esterilidade e inmeros problemas de natureza fisiolgica ou ainda neurolgica. A presena de compostos orgnicos persistentes causa de grande preocupao, principalmente quando so encontrados em guas destinadas ao abastecimento pblico.
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Bioconcentrao de substncias qumicas


Muitos compostos qumicos sintticos tm sido encontrados em concentraes relativamente elevadas em tecidos de peixes e outros animais aquticos, especialmente daqueles localizados em rios e lagos prximos a grandes centros industriais. Alguns destes compostos so o DDT, as bifenilas policloradas (PCB) e dioxinas, entre outros (veja suas frmulas estruturais no texto sobre o lixo). Concentraes relativamente elevadas, neste caso, significam g.L-1 (ppb) ou at mesmo mg.L-1 (ppm). A evidncia dos efeitos txicos destas substncias causa de grande preocupao e conseqentemente a legislao tem estabelecido restries no consumo de peixes provenientes de regies poludas. Os peixes que vivem em guas poludas, quando em contato com substncias no polares, tendem a acumular muitos destes compostos atravs de um processo denominado bioacumulao. Isto ocorre quando uma substncia no polar presente na gua absorvida pela gordura do peixe. A gordura funciona, neste caso, como um solvente no polar que extrai a substncia qumica da gua. Em outras palavras, pode-se formular uma constante de equilbrio para descrever a distribuio de uma espcie entre dois lquidos imiscveis, como o leo e a gua, por exemplo. A constante de distribuio, tambm conhecida como constante de partio (Kd) definida como:

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Os valores de Kd para a razo entre as concentraes de substncias qumicas na gordura e na gua so elevados. Por esta razo, organismos aquticos geralmente bioconcentram substncias qumicas no polares presentes nas guas onde eles vivem. Em funo disto, as concentraes destas substncias podem ser, em alguns casos, milhares de vezes mais elevadas nos organismos do que na gua. Do ponto de vista experimental, bastante difcil trabalhar com o tecido de organismos aquticos. Assim sendo, um solvente qumico utilizado com o propsito de se mimetizar o comportamento qumico do tecido animal. O octanol o solvente mais comumente empregado na previso do fator de bioconcentrao (FBC) de compostos orgnicos presentes na gua.

Uma estratgia comum consiste em considerar que organismos aquticos possuem cerca de 5% de gordura, em peso. Sob estas condies pode-se considerar a seguinte aproximao: FBC = 0,05 x Kd A bioconcentrao pode elevar os nveis de substncias potencialmente txicas em vrias ordens de grandeza. Por esta razo, muitas vezes a gua de um determinado local pode ser considerada prpria para o consumo humano, enquanto o consumo de peixes e outros animais aquticos pode ser bastante restrito (Bunce, 1994). Entre os compostos orgnicos sintticos, uma classe preocupante so os hidrocarbonetos halogenados, ou seja, compostos orgnicos onde um ou mais tomos de hidrognio so substitudos por tomos de cloro, fluor, bromo ou ainda iodo. Dentre estes, os hidrocarbonetos clorados so os mais comuns. Estes compostos so vastamente empregados na indstria de
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plsticos (cloreto de polivinila - PVC), pesticidas (DDT), solventes (tetracloroetileno) e de isolamento eltrico (bifenilas policloradas), entre outras. Outra classe de substncias qumicas que no se degradam no ambiente so os metais pesados. A toxicidade de metais diferenciada daquela dos pesticidas, por exemplo. Pesticidas, em geral, so compostos orgnicos
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cuja toxicidade resulta de modificaes no arranjo de tomos de carbono, hidrognio, nitrognio e oxignio, dentre outros. Estes elementos no metlicos no so intrinsecamente txicos. Conseqentemente, torna-se possvel sua converso para estruturas no txicas, o que pode ser feito atravs de processos qumicos ou ainda biolgicos. Esta mesma estratgia no possvel, no entanto, para os metais pesados, onde o elemento intrinsecamente txico, embora esta toxidez dependa, como se ver adiante, da espcie qumica formada pelo metal. Os metais pesados mais perigosos so o chumbo, mercrio, arsnio, cdmio, estanho, crmio, zinco e cobre. Estes metais so largamente utilizados na indstria, particularmente na laminao de metais. Alguns deles esto tambm presentes em determinados pesticidas e at mesmo em medicamentos. So ainda usados em pigmentos, esmaltes, tintas e corantes. Em virtude deste vasto espectro de utilidades, os metais aportam em sistemas aquticos por vrias fontes e espcies diferentes (Manahan, 1997). Um outro aspecto importante a respeito da presena de metais em ambientes aquticos diz respeito forma com que a espcie metlica se encontra em soluo. Os elementos metlicos se diferenciam pela quantidade com que esto presentes, mas tambm em funo das interaes que possuem com outras espcies dissolvidas. Isto significa que um metal pode estar presente em um corpo dgua em vrias formas fsico-qumicas diferentes. A forma fsico-qumica como um metal se apresenta chamada de especiao qumica (Howard, 1998). A importncia da compreenso da especiao qumica de um elemento metlico se deve ao fato dela influenciar as propriedades, a disponibilidade biolgica e, conseqentemente, a toxicidade do metal tanto em guas naturais quanto em guas residurias. No caso do mercrio, por exemplo, sais como Hg(NO3)2 so bastante solveis e se estiverem presentes em gua, o on Hg(II) permanecer em soluo e sua concentrao deve ser elevada. Exceto se nions como o sulfeto tambm estiverem presentes, pois o HgS
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uma espcie altamente insolvel e provavelmente deve se depositar nos sedimentos de corpos aquticos. Os compostos orgnicos contendo mercrio (aqueles que apresentam ligaes covalentes C-Hg) so muito mais txicos para os mamferos que os sais simples de Hg(II). Os compostos organo-mercuriais apresentam caractersticas no polares e podem ser bioconcentrados em tecidos biolgicos. Um on metlico presente em soluo pode se combinar com uma espcie doadora de eltrons para formar um complexo. O doador de um par de eltrons uma base de Lewis e definido como o ligante. Um exemplo deste tipo de combinao mostrado abaixo, para o cdmio: Cd2+ + CN Cd(CN)+ (1) ons cianeto adicionais podem se ligar sucessivamente para formar os complexos Cd(CN) 2 , Cd(CN) 3 e Cd(CN) 4 2 . Neste exemplo, o on cianeto um ligante monodentado, o que significa que ele tem apenas um stio capaz de se ligar ao on cdmio. Em guas naturais, no entanto, esto presentes outros tipos de ligantes, que so denominados agentes quelantes. Um agente quelante quando ligado a um on metlico forma um composto chamado de quelato. Em geral, como um agente quelante pode se ligar ao metal por mais de uma posio simultaneamente, os quelatos so complexos mais estveis que aqueles envolvendo ligantes monodentados. A estabilidade dos quelatos metlicos tende a ser proporcional ao nmero de stios quelantes disponveis no agente quelante. As substncias hmicas se constituem na classe mais importante de agentes complexantes naturais. Estas substncias so bastante persistentes e tm sua origem na decomposio de vegetais que se depositam no solo, em sedimentos etc. So uma mistura complexa de materiais polimricos, com massas molares acima de 300 g.mol-1. As substncias hmicas so classificadas de acordo com sua solubilidade em gua. As huminas so insolveis, os cidos hmicos so solveis apenas em bases e os cidos
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flvicos so solveis em cidos e bases. Em funo de suas propriedades de natureza cido-base, de adsoro e de complexao, as substncias hmicas, tanto solveis quanto insolveis, tm um efeito importante nas propriedades de guas naturais. Normalmente, os cidos flvicos se dissolvem em gua, agindo como uma espcie solvel. Os cidos hmicos e huminas, por outro lado, permanecem insolveis e afetam as caractersticas de corpos aquticos atravs da troca de espcies, tais como ctions e substncias orgnicas, com a gua. A elevada capacidade de complexao frente a metais um dos aspectos ambientais mais importantes das substncias hmicas e se deve, em grande parte, presena em sua estrutura de um elevado nmero de grupamentos carboxlicos e fenlicos. Ferro e alumnio formam complexos bastante estveis com as substncias hmicas, ao contrrio do magnsio, por exemplo. Os complexos envolvendo metais e cidos flvicos desempenham um papel importante em guas naturais, pois so responsveis pela permanncia, em soluo, de metais de transio

que participam de processos biolgicos. Particularmente, esto envolvidos nos mecanismos de solubilizao e transporte do ferro em guas naturais.

Tratamento da gua
Um dos grandes benefcios das tecnologias modernas tem sido a drstica reduo das doenas transmitidas pela gua, entre elas a clera e o tifo. Nos dias atuais, estas doenas no representam mais a mesma ameaa que j representaram no passado. O aspecto chave para este avano foi o reconhecimento que a contaminao dos reservatrios de guas destinadas ao abastecimento pblico, especialmente por resduos humanos, era a principal fonte de infeo. A partir de ento no foi difcil reconhecer que muitas doenas poderiam ser eliminadas atravs de um tratamento mais efetivo da gua, assim como de uma melhor disposio para os rejeitos. A filtrao da gua potvel foi usada, pioneiramente, no incio do sculo XIX, na Esccia e Inglaterra. Atualmente, as estaes de tratamento de gua (ETA) so projetadas para forne-

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A doena de Minamata
Um episdio bastante trgico envolvendo mercrio e outros metais pesados, conhecido como Doena de Minamata, est largamente registrado na literatura. O episdio recebeu o nome do local onde ocorreu, uma pequena vila de pescadores localizada no Japo. Na metade dos anos 50, os gatos da regio comearam a apresentar movimentos espasmdicos estranhos, seguidos de paralisia parcial, estado de coma e morte. Inicialmente, imaginavase que se tratava apenas de uma sndrome peculiar dos gatos e pouca ateno foi dada ao problema. Entretanto, pouco tempo depois, os mesmos sintomas foram observados em habitantes da regio, causando grande preocupao. Sintomas adicionais, como insanidade, retardamento mental e defeitos em recm-nascidos tambm foram observados. Aps estudarem vrios casos, especialistas diagnosticaram que a causa das doenas era uma intoxicao aguda por mercrio. Uma indstria qumica localizada na regio estava descartando seus resduos contendo mercrio em um rio que seguia pela Baia de Minamata, onde os habitantes locais pescavam. O mercrio orgnico descartado se acumulava nos sedimentos da baia, sendo ingerido primeiramente por bactrias e sendo transferido pela cadeia alimentar para peixes e finalmente gatos ou seres humanos. Os gatos foram as primeiras vtimas por se alimentarem quase que exclusivamente dos restos de peixes. Quando a situao foi finalmente controlada, cerca de 50 pessoas haviam morrido e outras 150 haviam contrado problemas sseos e nervosos. Ainda hoje as marcas da tragdia permanecem, nos deficientes fsicos e mentais de alguns descendentes de pessoas atingidas (Nebel e Wright, 2000).

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cer gua continuamente, de maneira a procedimento qumico e fsico onde coagular e flocular as partculas com atender a critrios de potabilidade. No partculas muito pequenas so desesmenor tamanho. Estas partculas, de Brasil, as normas e padres de potatabilizadas e ento agregadas para tamanho coloidal, podem ento ser bilidade para a gua destinada ao que possam se decantar. Um percenremovidas por decantao, em tanconsumo humano, em vigor nos dias tual significativo das partculas presenques, ou diretamente em filtros. atuais, esto dispostas na Portaria n. tes em guas superficiais so to A sedimentao a forma mais 36 do Ministrio da Sade, de 19 de pequenas que demorariam dias ou at antiga e comum de tratamento de mesmo semanas para janeiro de 1990. Cabe ao Ministrio da guas e guas rese decantarem natuSade, em articulao com as autorisidurias. Usa a graPor intermdio de ralmente. dades sanitrias competentes dos vidade como agente processos qumicos e fsicos A coagulao um Estados e Distrito Federal, exercer a de decantao resda coagulao/floculao, processo qumico usafiscalizao e o controle do exato cumponsvel pela remoas partculas coloidais que do para se desestaprimento das normas e padres previso do material partino iriam se decantar so bilizar partculas coloitos pela portaria. culado suspenso da aglomeradas, formando dais. Adiciona-se um As principais operaes consistem gua. Trata-se de um slidos de maior tamanho agente qumico para na decantao, coagulao/floculaprocesso simples e chamados flocos gerar ons carregados o, filtrao e desinfeco (Figura 3). de baixo custo e positivamente na Estas operaes tm como principais realizado em tanques gua, que contm colides carregados objetivos a remoo do material partide diferentes tamanhos e formas. negativamente. Como resultado, culado, bactrias e algas; remoo da As partculas presentes em guas ocorre uma reduo na repulso matria orgnica dissolvida, que contm dimetros que variam entre 10-1 e fere cor a gua e remoo ou destruiexistente entre as partculas. Inicial10-7 mm. A turbidez causada por o de organismos patognicos tais mente, agita-se rapidamente o sistema partculas maiores que 10-4 mm, encomo bactrias e vrus. Estas opedurante cerca de 30 s, afim de auquanto aquelas menores que 10-4 mm raes podem evidentemente variar mentar a disperso do coagulante. Em contribuem para a ocorrncia de cor e dependendo da fonte de gua e igualseguida, o sistema agitado lentamensabor na gua. Do ponto de vista mente dos padres a serem alcante, permitindo o contato entre as partoperacional, estas ltimas so consiados (Glynn Henry culas, no processo denominado flocuderadas como dissolUm percentual significativo lao. Esta agitao lenta e constante e Heinke, 1996). vidas, ao contrrio de das partculas presentes nas pode ser obtida atravs de ps moviNo caso do trataparticuladas. guas superficiais apresenta das mecanicamente ou ainda por meio mento de guas suA gua contendo o dimenso de tal modo hidrulico, atravs do direcionamento perficiais, a gua se material particulado flui reduzida que demoraria adequado do fluxo de gua que entra move pela ao gralentamente para o tandias ou at mesmo semanas no tanque de coagulao/floculao. que de decantao, onvitacional e a pripara se decantar Por intermdio da ao combinada de de fica retida por um meira etapa consiste naturalmente processos qumicos e fsicos da tempo suficiente para na remoo de macoagulao/floculao, as partculas que as partculas maioterial com maior tacoloidais que no iriam se decantar so res possam decantar para o fundo do manho atravs de grades. Ocasioaglomeradas, formando slidos de tanque. O material que lentamente se nalmente, a gua que apresenta baixa maior tamanho chamados flocos. O deposita no fundo do tanque remoturbidez pode ser tratada atravs da sulfato de alumnio o agente coaguvido manualmente ou ainda mecadecantao direta, sem adio de lante mais freqentemente utilizado. nicamente. Aquele material de dimensubstncias qumicas, e posterior Entretanto, outras substncias qumises muito pequenas que no se filtrao, para remoo de partculas cas, tais como sais de ferro(III) ou ainda decanta naturalmente ento remomenores que no se decantam naturalpolmeros orgnicos, podem ser vido por filtrao ou outros mtodos. mente. Em muitos casos, no entanto, empregados na coagulao. A coagulao/floculao um um agente qumico adicionado para A qumica da coagulao relativamente complexa, mas pode ser ilustraBase e da atravs de equaes qumicas coagulante Desinfeco simplificadas. A coagulao usando Al2(SO4)3 pode ser descrita atravs das seguintes etapas: gua Rede de 1. O sulfato de alumnio em gua Decantador Decantador Filtro bruta primrio secundrio distribuio gera as espcies Al3+ e SO42. Parte dos ons Al3+ neutraliza as cargas negativas dos colides. 2. A maior parte dos ons Al3+ se Figura 3: Representao esquemtica de uma estao de tratamento de gua. combina com ons OH- presentes na
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gua formando Al(OH)3, que interage de areia fina depositada sobre camaCl2 + H2O HOCl + H+ + Cl (5) com outros ctions presentes em das de cascalho ou pedregulho. O O cido hipocloroso se dissocia, soluo: mecanismo da filtrao inclui a retengerando os ons H+ e OCl: o de partculas maiores que os poros Al2(SO4)3 + 6H2O 2Al(OH)3(s) HOCl H+ + OCl (6) + 3 do filtro; floculao, que ocorre quando + 6H + 3SO4 (2) A presena do cloro diminui o pH as partculas so foradas a se aproxiDeve-se observar que o hidrxido da gua pela liberao de ons H+. O mar do leito filtrante; e sedimentao de alumnio formado tem uma conspH do meio importante porque das partculas nos poros do filtro. Com tante de solubilidade bastante baixa influencia na extenso com que o cido o passar do tempo, os poros do filtro, (Kps = 3,0x10-34). hipocloroso se ioniza. Sob valores de especialmente os das camadas su3. O Al(OH)3 se caracteriza como pH inferiores a 7,5, o cido hipocloroso periores, se entopem e ento o filtro uma disperso coloidal (sol) positi a espcie predominante. Seu potentem que ser limpo atravs de retrolavamente carregada, que neutraliza as cial de desinfeco cerca de 80 vezes vagem. cargas das partculas superior se comparado ao hipoclorito, Para assegurar que coloidais presentes que a espcie predominante sob O cloro uma espcie a gua esteja livre de na gua. O excesso valores de pH superiores a 7,5. O HOCl qumica altamente reativa microorganismos pade Al(OH)3 neutralie o OCl so denominados cloro livre e quando adicionado tognicos, ela deve 2zado pelos ons SO4 . disponvel, o que em outras palavras gua deve oxidar passar por um procesO excesso de ons significa disponveis para a desinfecsubstncias orgnicas e so de desinfeco. A H+ formados tende a o. Assim sendo, o potencial de inorgnicas igualmente clorao o mtodo diminuir o pH do desinfeco do cido hipocloroso de desinfeco mais meio, o que pode significativamente aumentado sob comumente utilizado na maioria dos contribuir para a interrupo da formavalores pH mais baixos, em funo da pases. Quantidades suficientes de o do Al(OH)3, que dependente do maior proporo de HOCl presente no cloro, na forma do gs cloro ou ainda pH. Em alguns casos, o excesso de meio (Sawyer et al., 1994). de hipoclorito, so adicionadas gua H + removido pela alcalinidade, O cloro uma espcie qumica altavisando destruir ou inativar os organispresente em guas naturais na forma mente reativa e quando adicionado a mos alvo. A clorao permanece como de ons HCO3: gua deve oxidar substncias orgnisendo um mtodo confivel, de relativo + 2 cas e inorgnicas igualmente. Em con6H + 3SO4 + 3Ca(HCO3)2 baixo custo e de simplicidade de apli2+ 2 seqncia disto, nem todo o cloro adi3Ca + 3SO4 + 6CO2 + 6H2O(3) cao. Outros agentes desinfetantes cionado a gua ir produzir o chamado podem ser as cloraminas, dixido de A reao geral, combinando as cloro livre disponvel. A quantidade de cloro, oznio e radiao ultravioleta. A duas equaes anteriores, : cloro que reage com espcies inorgozonizao tem sido bastante utilizada nicas (Fe2+, Mn2+, NO2 e NH3) e impuAl2(SO4)3.14,3H2O + 3Ca(HCO3)2 na Frana e tem ganho popularidade rezas orgnicas denominada de 2Al(OH)3 + 3CaSO4 + 6CO2 nos Estados Unidos, nos ltimos anos demanda de cloro. Esta demanda de+ 14,3H2O (4) (Bunce, 1994). ve ser satisfeita antes da formao do O cloro se apresenta na forma de que revela que 600 partes de sulfato cloro livre disponvel. gs, sob condies normais de presde alumnio devem ser adicionadas Os aspectos bsicos envolvidos no so e temperatura. para cada 300 partes de alcalinidade sucesso da clorao Este gs pode ser (expressa como CaCO3). Se a alcaliniso a dose e o tempo A gua a ser distribuda comprimido para ser dade do meio for insuficiente, o pH do de contato. Uma quanpara a populao deve estocado em cilinmeio deve ser aumentado pela adio tidade suficiente de conter um certo teor de dros, na forma lquide base, Ca(OH)2, NaOH ou ainda cloro deve ser adiciocloro residual, de modo a da. Como o cloro Na2CO3. O pH ideal para a coagulao nada para que a deprevenir que haja nova um gs altamente com sulfato de alumnio aproximamanda por cloro seja contaminao durante o txico, ele normaldamente 7. satisfeita e para gerar processo de distribuio mente dissolvido em uma concentrao de Normalmente, no possvel se gua, sob presso reduzida, e a pelo menos 0,2 mg.L-1 de cloro livre obter uma soluo totalmente clarificasoluo concentrada resultante aplidisponvel, aps um contato de 10 mida apenas atravs do uso da decannutos, sob pH 7. O excesso de cloro cada a gua que vai ser tratada. O cloro tao direta ou ainda pela combinao tambm deve ser evitado, caso contambm pode ser encontrado na forma da coagulao/floculao e decantrrio a gua ir apresentar um sabor slida, como hipoclorito de clcio, tao. Assim sendo, faz-se necessrio caracterstico indesejado. Isto significa Ca(OCl)2, ou ainda na forma de soluo uso da filtrao na extensa maioria que em uma ETA devem ser feitos teso, como hipoclorito de sdio, NaOCl. dos processos de tratamento de gua. tes freqentes visando se determinar O gs cloro reage quase compleNestes casos, a filtrao o processo a dose correta de cloro a ser aplicada. tamente com a gua para formar o ciatravs do qual a gua passa por um Alm destes aspectos, a gua a ser do hipocloroso: filtro que se constitui em uma camada
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volvimento industrial e a necessidade por alimentos, deve continuar aumentando a demanda por gua, o que deve gerar srios problemas de abastecimento no futuro prximo. Ao mesmo tempo torna-se evidente uma progressiva deteriorao na qualidade das fontes de gua doce, decorrente do descarte de resduos domsticos e industriais para os corpos aquticos receptores. Todos estes dados apontam para a necessidade de uma mudana drstica de nosso comportamento frente ao uso da gua. Do ponto de vista quantitativo, a agricultura, que consome cerca de 70% da gua de boa qualidade existente no planeta, constitui-se no setor com as maiores potencialidades em termos de economia, principalmente atravs do uso de mtodos mais eficientes e de menor desperdcio. Quantidades significativas de gua tambm Consideraes finais podem ser poupadas pelo setor industrial, atravs de processos efetivos de Os avanos conquistados na rea reciclagem e reuso. A adoo de medide saneamento bsico, especialmente das que implementem o tratamento de no desenvolvimento de tcnicas de resduos tanto domsticos quanto tratamento de gua, tm contribudo industriais tambm para a melhoria da tende a contribuir para qualidade de vida de Todos os dados com a melhoria da boa parte da popuapresentados aqui qualidade das guas lao de nosso plaapontam para a superficiais, principalneta. Contudo, resnecessidade de uma mente. tam ainda vrios obsmudana drstica de nosso Fica portanto evitculos no estabecomportamento frente ao dente que tanto no plalecimento de um bauso da gua no local quanto global, lano adequado entre todas estas questes nossas necessidades tero que ser resolvidas se o que se e o funcionamento dos diversos ecosalmeja o uso sustentvel da gua. Isto sistemas da Terra. Primeiramente, representa um grande desafio e mediimportante mencionar que uma parcela das de natureza poltica, assim como se significativa da populao mundial ainmostram necessrias mudanas de da no tem acesso a gua tratada. No atitude por parte da populao. Ao Brasil, esta situao no diferente, mesmo tempo, novos desafios de pois mais de 50% de nossa populao natureza cientfica e tecnolgica esto se encontra nesta situao. sendo colocados frente comunidade A demanda por gua de boa qualicientfica mundial, na busca por inovadade, tanto de populaes rurais quanes tecnolgicas ambientalmente corto urbanas de pases menos desenretas. Neste sentido, a compreenso de volvidos, foi identificada pela ONU processos fundamentais, assim como como o principal desafio mundial exissua interdependncia, continuaro tente no incio dos anos 80. Passadas sendo essenciais. Todos estes objetivos duas dcadas, verifica-se que a situas sero efetivamente alcanados, o pouco se modificou. Ao contrrio, contudo, se o poder pblico abandonar observa-se que esta demanda tem medidas meramente paliativas e invesaumentado, em funo do crescimento tir profundamente na busca e adoo populacional do planeta. Este crescide novas solues. O uso sustentvel mento populacional, aliado ao desenCadernos Temticos de Qumica Nova na Escola guas no planeta Terra

distribuda para a populao deve conter um certo teor de cloro residual, que pode ser determinado em uma amostra coletada na torneira de nossas casas. Isto feito para se prevenir que haja nova contaminao da gua, principalmente durante o processo de distribuio. Um dos problemas decorrentes do uso do cloro como agente de desinfeco est relacionado com sua capacidade em reagir com as substncias orgnicas de ocorrncia natural, que podem estar presentes na gua. Estas reaes produzem os trialometanos (THM), entre eles o clorofrmio, que cancergeno. Os THM no so removidos da gua atravs do tratamento convencional, e desta forma deve-se assegurar que a matria orgnica deve estar ausente da gua que vai ser submetida a clorao.

da gua vital para nossa sobrevivncia no futuro.

Notas
1. Mercadoria em estado bruto ou produto bsico de importncia comercial, como caf, cereais, algodo, petrleo etc., cujo preo controlado por bolsas internacionais. 2. Para misturas gasosas, 1 ppmv (parte por milho em volume) corresponde a 10-6 x p(total). Portanto, ao nvel do mar, onde p(total) = 1 atm, 1 ppmv = 10-6 atm. Entretanto, se p(total) = 0,01 atm (valor encontrado a 30 km de altitude), 1 ppmv = 10-6 x 0,01 atm, ou seja, 10-8 atm.
Marco Tadeu Grassi(mtgrassi@quimica.ufpr.br), qumico, mestre em qumica analtica e doutor em qumica analtica ambiental pela Unicamp, tem ps-doutorado em engenharia ambiental pela Universidade de Delaware (EUA) e professor na Universidade Federal do Paran.

Referncias bibliogrficas
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