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Enrico VIII (1491-1547), figlio di Enrico VII e di Elisabetta di York, secondo regnante della dinastia Tudor, oltre a essere

famoso perch iniziatore della Chiesa Anglicana (Act of Supremacy, 1534), noto inoltre per le sei mogli e per la forte volont ad avere un successore maschio a tutti i costi. Sal al trono ad appena 18 anni, nel 1509. Uomo colto e di un certo carisma, sicuro delle sue idee, dal governo assolutistico, lasci il paese in preda a una tesa crisi religiosa oltre che finanziaria e sociale. Caterina dAragona (1485-1536) fu la prima consorte di Enrico VIII, moglie di suo fratello Arthur, morto si disse senza aver consumato il matrimonio con Caterina, e zia dellimperatore Carlo V dAsburgo, nonch figlia di Ferdinando dAragona e Isabella di Castiglia. Dei vari figli, solo Maria (1516-1558) sopravvisse, mentre i maschi perirono chi in seguito a un aborto chi dopo pochi giorni dalla nascita. Caterina mor di cancro, nel gennaio 1536 dopo un matrimonio durato ben 24 anni. ***** Anna Bolena (1501?-1536), dama di compagnia di Caterina dAragona, fu la seconda moglie del regnante inglese, convolata a matrimonio segretamente nel 1533. Dalla loro unione, che fra le altre cose fu causa di problemi politici e religiosi, nacque Elisabetta (1533-1603), futura regina dInghilterra. Anna, accusata di tradimento per aver sedotto alcuni cortigiani che sotto tortura avevano confessato essere suoi amanti -, venne decapitata nel 1536. Aveva 35 anni. ***** Non avendo avuto ancora un figlio maschio, Enrico VIII ripieg su Jane Seymour (15081537), anchella dama di compagnia sia di Caterina dAragona che di Anna Bolena, sposata il giorno dopo la decapitazione di questultima. Stavolta dallunione nacque Edoardo VI (1537-1553). La regina, modesta e ben paga di servire il suo re, era ben accettata a corte, ma mor a 28 anni, dopo aver dato alla luce lerede, avendo regnato per meno di due anni. ***** Dopo due anni, Enrico VIII, consigliato da Thomas Cromwell e cercando unalleanza con gli stati protestanti europei, sposa Anna di Clves (1515-1557), principessa tedesca di 23 anni, poco colta, timida, e che parlava appena la lingua della sua terra. Non avendo consumato il matrimonio, i due si divorziarono, restando sino alla fine buoni amici, tanto buoni amici che Anna andava di tanto in tanto a fargli visita, sempre ricevuta con accortezza. Nel frattempo il re, deluso da Anna, aveva messo gli occhi su Caterina Howard (152025?-1542), dama di corte della precedente moglie e nipote del duca di Norfolk, piccola di statura, ma delicata nel viso. Accusata dai riformisti di aver condotto una vita viziosa e liberale, amante di diversi uomini, fu decapitata nel 1542 nella Torre di Londra. Aveva circa 21-22 anni ed era stata regina per meno di due anni. Il re si trovava solo per lennesima volta. Sembra che le caterine abbiano avuto un certo fascino sul re, stavolta lultima moglie di Enrico VIII fu Caterina Parr (1512 ca.-1548), gi vedova due volte allet di trentanni. In buoni rapporti con i tre figli del re, Maria, Elisabetta ed Edoardo, la regina

tent riconciliare la famiglia. Amava larte, la musica, la cultura in generale, aveva un carattere ben determinato, che forse influ sulla futura Elisabetta I. Sopravvisse a Enrico VIII, risposandosi in segreto nel maggio 1547 (?) con Thomas Seymour.