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MISTER CAPULLO SEDUCTOR

por Bars

[AH, AU]: A ratos un engredo insoportable, a ratos un seductor. Bella Swan no sabe si Edward Cullen es bipolar, pero tiene una cosa clara: trabajar para l es un castigo. Y no sabe qu ha hecho para merecrselo. Continuacin de El Imbcil de Oro.1

CAPTULO 9. LA REVELACIN

Tom un rotulador rojo que descansaba sobre mi mesa de escritorio y tach un nmero ms del calendario. Di un paso hacia atrs, examinando con una sonrisa satisfecha mi creacin. Una cruz ms sobre el calendario significaba un da menos para que el mes de diciembre, ese que se estaba convirtiendo en una tortura inhumana, finalizara para siempre. Una cruz ms, un da menos. Tan slo quedaban tres das para la fiesta de Navidad que la empresa organizaba cada ao. Cinco para el cumpleaos de Rosalie Hale y dos semanas para la fiesta de Nochevieja de Edward Cullen. Despus, nada. Despus, tan slo tendra que sonrer y disfrutar de una vida totalmente libre de supermodelos exigentes y malcriadas, capullos arrogantes bipolares y Bellaaaaaaa! Y libre tambin de ayudantes hiperactivas ante la perspectiva de que Edward Cullen fuera a aparecer en la fiesta de Navidad de la empresa. Bellaaaaaaa! La voz de Jessica interrumpi mi pequeo oasis de paz. Apart la mirada del calendario y me volv hacia la puerta. Jessica haba entrado en el despacho por su propia cuenta y riesgo porque no pareca comprender que las puertas cerradas estaban, precisamente, para no ser abiertas. Por lo menos no sin pedirme permiso antes. Todava no me lo puedo creer! exclam Jessica.

Fanfiction. Los personajes y el universo Twilight pertenecen a Stephenie Meyer.

2 Sin esperar invitacin, se dej caer sobre una silla con actitud despreocupada, como si viniramos a la empresa a echar la maana y parlotear en lugar de a trabajar. No quera sonar cortante, pero aquella maana no me senta particularmente habladora, sobre todo si lo de hablar implicaba incluir a Edward Cullen en la conversacin. El qu no te puedes creer? pregunt con aburrimiento, fingindome concentrada en unos cuantos papeles que descansaban sobre la mesa. Qu va a ser? El acontecimiento del ao! Edward Cullen. Puedes crertelo? Aqu. En Revamp Your Party. Puedes crertelo? aadi, sin reparar en el hecho de que ya me haba hecho esa pregunta y que su diatriba no estaba teniendo ningn sentido. Teniendo en cuenta que fui yo misma quien le invit, creo que s, puedo crermelo dije con tono tenso. Eric viene hacia aqu continu Jessica parloteando alegremente, por lo visto ajena a mi evidente malhumor. Le he contado la noticia esta maana nada ms llegar, pero no me cree. Quiere escucharlo de tus labios. Joder. Esperaba no tener que confirmar la noticia a todos los empleados, uno por uno. Justo en el momento en el que Jessica por fin por fin! consigui mantener la boca cerrada durante ms de dos segundos seguidos, la puerta de mi despacho volvi a abrirse sin mi permiso por segunda vez en la maana y Eric se precipit hacia el interior como un cicln imparable y hambriento de noticias. Bella! exclam nada ms entrar, como si el estrpito que haba organizado con su estelar llegada no hubiera sido suficiente para anunciar su presencia Es cierto? Es cierto lo que dice Jessica? Haba apoyado sus manos sobre mi escritorio y se haba inclinado hacia delante con los ojos casi fuera de sus rbitas, mirndonos alternativamente a Jessica y a m. Eric le nombr, haciendo acopio de toda mi fuerza de voluntad para mantener mi tono de voz sereno, alguna vez te han enseado a llamar a la puerta antes de entrar? Puertas? A quin le importan las puertas! exclam de nuevo, alzando ambas manos hacia el cielo en un gesto teatral Jessica dice que Edward Cullen va a venir a la fiesta! Es cierto? Cerr los ojos y me llev una mano al puente de mi nariz. Comenzaba a sentir un dolor punzante en mis sienes y slo quera echar a esos dos histricos de mi despacho y no volver a cruzarme con ellos hasta que la maldita fiesta de Navidad hubiera terminado. En qu momento me pareci que invitar a Edward Cullen era una buena idea? Ah, espera. Nunca. Lo de invitarle fue un acto irreflexivo y estpido, fruto de mi intoxicacin de hormonas y Edward Cullen. Sera demasiado denigrante si volva a aparecer por su despacho para suplicarle que no viniera a la fiesta?

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3 S, es cierto, Eric confirm finalmente; de todos modos, era cuestin de minutos antes de que la noticia comenzara a volar por toda la empresa. Le invitaste t? quiso saber, abriendo los ojos desmesuradamente. A quin has invitado? pregunt una tercera voz. Alc la cabeza para encontrarme con la mirada curiosa de Alice, que acababa de entrar a mi despacho. Qu coo le pasaba a todo el mundo esa maana con las puertas cerradas? Descart la opcin de darles una leccin de buenos modales y opt por zanjar el tema de la invitacin lo antes posible. Abr la boca para responder, pero Jessica se me adelant. A Edward Cullen a la fiesta de Navidad explic mi ayudante, dando palmadas con las manos. Bella le ha invitado! Alice lade ligeramente la cabeza y me observ en silencio durante un par de segundos. Una pequea sonrisa condescendiente haba aparecido en sus labios y saba exactamente lo que estaba pensando en ese momento: que me mora por los huesos de Edward y que, aunque me empeara en no admitirlo en voz alta, mis acciones no hacan ms que traicionarme. Nada ms lejos de la realidad. Verdad? A Edward Cullen, eh? repiti, y no se me escap el leve tono burln que se filtr en su voz. Y qu te ha hecho cambiar de opinin tan radicalmente? l desde luego que no. Record mi visita inesperada a su despacho la tarde anterior. El Edward cortante y fro de los ltimos das haba desaparecido, reemplazado por uno mucho ms burln y, como l acostumbraba a decir, insolente. Pero, en cualquier caso, esa no era la faceta que quera volver a ver. Las ltimas noches, me haba descubierto a m misma rememorando aquella tarde en la tienda de instrumentos. La pequea sala en la que haba descubierto a Edward tocando el piano se haba convertido en un lugar recurrente de mis pensamientos. Quera descubrir ms de ese Edward que deslizaba con habilidad sus manos sobre las teclas del piano, dibujando en el aire una meloda cautivadora. Pero l no pareca dispuesto a cometer un nuevo error de principiante y volver a dejarme echarle un vistazo al verdadero Edward. Le he dado vueltas al tema de la subida de sueldo ment descaradamente. Tenas razn, Aro ver con buenos ojos que invite a Edward a la fiesta. Por la larga mirada que me lanz Alice, supe de inmediato que no se haba tragado la excusa. An as, tuvo la suficiente delicadeza como para no mencionarlo delante de Eric y Jessica. Y cmo fue? quiso saber finalmente. Su pregunta me pill desprevenida. Arrugu la frente, sospechando de la jugarreta que podra estar tramando su maquiavlica mente.
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4 Cmo fue qu? Oh, ya sabes dej caer con fingida indiferencia, encogindose de hombros al tiempo que le echaba un vistazo a sus uas. El momento en que tuviste que despojarte de toda tu dignidad e invitar a Edward Cullen a la fiesta. Un gritito ahogado se escap de la garganta de Jessica y Eric volvi a abalanzarse sobre mi mesa con brusquedad. Despojarse de toda su dignidad? pregunt, lanzndole a Alice una mirada mortfera. Edward Cullen va a honrar nuestra fiesta con su presencia. Es un honor, un da para marcar en el calendario, un Vocalic un gracias mudo cargado de irona que Alice correspondi con una sonrisa insolente. Eric, no te cortes dije, interrumpiendo su retahla. Pero reserva tus cumplidos para cuando ests delante de l. No creo que sea capaz de articular palabra. Oh, no hay problema repliqu. Entonces limtate a besar el suelo que pisa, el muy capullo est ms que acostumbrado a ello. Acompa mi particular consejo con una gran sonrisa y, por el rabillo del ojo, vi como Alice se rea silenciosamente. Crees que tendremos alguna oportunidad con l? pregunt Jessica, con una mirada esperanzada. Les mir alternativamente. Estaban de coa, no? Es decir, hablbamos de Edward Cullen. Edward-soy-un-gilipollas-Cullen. Edward-te-hago-sentir-mal-slo-con-una-mirada-Cullen. Edward-nada-ni-nadie-es-lo-suficientemente-bueno-para-m-Cullen. Realmente aguardaban a la noche de la fiesta para pretender ligrselo? Les lanc una nueva mirada. Oh, s. Joder. Claro que s. Para entonces, las risitas disimuladas de Alice ya se haban convertido en carcajadas descaradas. Vosotros no s consigui decir entre risas, pero puede que Bella Alice! exclam, antes de que pudiera terminar la frase. Puede que Bella qu? insisti Eric, entornando los ojos con suspicacia. Puede que Bella termine la noche queriendo cargarse con sus propias manos a Edward Cullen complet. Es un imbcil, arrogante e insoportable. No s qu atractivo podis encontrar en un hombre as. Me mord el labio inferior de forma inconsciente y casi pude escuchar las palabras de Alice antes de que su boca las pronunciara.
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5 Cuntanoslo t. Maldita traidora. Me voy anunci, fulminando a Alice con la mirada, antes de volverme de nuevo hacia Jessica y Eric. No quiero volver a hablar de Edward Cullen hasta la fiesta. S, va a venir. Y s, podis intentar lanzaros a su cuello si eso es lo que queris. Eso es todo lo que necesitis saber. Me levant de la silla rpidamente y, lanzndole una ltima mirada de advertencia a Alice, cruc el pequeo despacho de dos zancadas, aferrndome al picaporte de la puerta como si la vida me fuera en ello. Necesitaba salir de ah. Pero Bella! escuch a Jessica exclamar a mi espalda. Cuntanos ms! se uni Eric Qu cara puso cuando le invitaste? Pareca contento? Sorprendido, quizs? Crees que? Cerr la puerta con fuerza y respir aliviada en cuanto sus voces enmudecieron tras la madera. Apoy la cabeza contra la superficie dura y me conced un par de segundos de descanso antes de continuar con mi plan de huida. Sera cuestin de minutos antes de que toda la maldita empresa se enterara de que Edward Cullen iba a asistir a la fiesta de Navidad. Ese acontecimiento infumable del que todo el mundo quera huir cada ao inventndose las excusas ms inverosmiles. Tena la ligera sospecha de que ese ao, nadie iba a querer faltar a la cita. An quedaban tres das para la fiesta y no quera morir sepultada bajo una pila de preguntas sobre el maldito Edward Cullen. El muy gilipollas era como un imn. Atraa a la gente, a pesar de sus malos modales, sus miradas airadas y sus comentarios fuera de lugar. No entenda la fascinacin que poda despertar alguien tan desagradable como l. Pero bueno. Precisamente yo no era la ms indicada para hablar, as que, s, no me quedaba ms remedio que admitir que Edward Cullen era un gilipollas integral que, por alguna extraa razn que mi mente no alcanzaba a comprender, resultaba endemoniadamente atractivo. Recorr el pasillo de la tercera planta, en busca de un lugar para ocultarme. La pequea cafetera del segundo piso estaba totalmente descartada y mi despacho haba sido invadido por histricos admiradores de Edward Cullen, as que qu me quedaba? Quizs poda pillar vaco alguno de los despachos y Joder! exclam al doblar una esquina y chocarme contra algo duro. Me llev una mano al pecho para protegerme de un posible segundo golpe, al tiempo que levantaba la mirada. Una mueca de desagrado crisp mi rostro de forma automtica. Bella! A duras penas logr componer una sonrisa tirante. Lauren Mallory. La compaera incansable de cotilleos de Jessica. Una estirada que, cada vez que se encontraba conmigo, pona esa tpica mueca de nariz arrugada y mentn hacia arriba, mundialmente conocida como la cara de oler mierda. La misma ta insoportable que en ese momento acababa de exclamar mi nombre con desbordada alegra, como si yo fuera su mejor amiga del colegio
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6 y nos hubiramos reencontrada tras aos y aos separadas. Exactamente la misma rubia de bote que se acababa de enganchar a mi brazo, sin pedir permiso e invadiendo todo mi espacio vital. Qu coo? Qu quieres, Lauren? pregunt, sacudiendo el brazo sin disimulo para librarme de su agarre mortfero. Oh, nada en especial. Simplemente he odo rumores de que ya sabes divag, guindome un ojo con complicidad. O era un tic nervioso? se comenta que Edward Cullen va a estar en la fiesta de Navidad. S que trabajas para l, as que me preguntaba si podras presentarnos o, incluso, si podras darle esto de mi parte pidi, deslizando un trozo de papel en la palma de mi mano. La mir fijamente durante un par de segundos antes de centrar mi atencin en el papel. Lo abr, a pesar de que intua de qu podra tratarse, y descubr unos cuantos dgitos escritos a mano. Su nmero de telfono. Crea que lo de recurrir a una maniobra tan desesperada slo ocurra en las pelculas. Por lo visto, estaba equivocada. Eso, o Lauren Mallory se haba tragado demasiadas comedias romnticas protagonizadas por Julia Roberts y Meg Ryan. Lauren comenc, entonando su nombre con falsa dulzura, si ests recurriendo a m para tratar de meterte en los pantalones de Edward Cullen, deberas replantearte tu vida. Quizs te vaya mejor la estrategia de ponerte un gran escote el da de la fiesta y confiar en tus encantos le aconsej, acompaando mis palabras de una sonrisa condescendiente. Tom el papel con su nmero de telfono y lo tir a la papelera ms cercana. Mientras tanto, sigue empapelando tu mesa con fotografas de Edward Cullen. Si tienes suerte, puede que l no huya corriendo cuando descubra tu obsesin enfermiza. O puede que yo misma me encargue de arrancarte las uas si te acercas a menos de diez metros de l. Ni siquiera encontr en m el sentido comn suficiente como para avergonzarme por ese ltimo pensamiento. Edward Cullen no era mi territorio para marcar, pero no me importaba. Ni me importaba tampoco que probablemente Edward hubiera perdido la cuenta de las mujeres que haban tratado de meterse en sus pantalones con o sin xito, prefera no pensar en ello utilizando la sucia tctica del papelito con el nmero de telfono. Me di la vuelta y continu caminando sin rumbo fijo. Cuando puse un pie sobre el primer peldao de la escalera de emergencia, ca en la cuenta de lo que acababa de hacer. Joder. Mierda.
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7 Mierda y joder repetido hasta la saciedad. Haba estado a punto de arrancarle los ojos a Lauren Mallory nicamente porque pretenda insinuarse a Edward en la fiesta de Navidad. Y a m, qu? Por m, como si se la llevaba esa noche a su apartamento y se lo pasaban en grande. Por m, como si Edward se enrollaba con todo el sector femenino de la empresa en la fiesta de Navidad. Y con el masculino que estuviera dispuesto a ello tambin, si le apeteca. Por m, como si Bah, a quin pretenda engaar? La sola imagen de Edward, mortificando con su sonrisa torcida irresistible a otra mujer que no fuera yo, me pona de los nervios. Fue entonces, subiendo de dos en dos los escalones de la escalera de emergencia y castigndome con la imagen mental de Edward seduciendo a otra mujer, cuando tuve una revelacin divina. Uno de esos momentos espirituales en los que, aunque ni la tierra cambia de rumbo ni el sol desaparece, sabes que algo muy profundo ha cambiado en tu interior. Estaba celosa. Celosa. Celosa. Celosa. Histrica. Rabiosa. Aterrada. Y jodida. Muy jodida. Celosa. Le di vueltas en mi cabeza a aquella nueva palabra. Seis letras que abran todo un mundo de nuevas y horrorosas posibilidades. La de que Edward me afectara ms de lo que me hubiera gustado. La de que mendigara su presencia y sus palabras, sus miradas turbias y sus sonrisas torcidas, por ms que tratara de convencerme de que en realidad le odiaba. La de que esa locura momentnea que me haba invadido desde que l entr en mi vida realmente se tratara de algo mucho peor. Algo irreversible y destinado a terminar jodidamente mal. Mi situacin era tan pattica y desesperada que ni siquiera tena gracia. Dudaba entre cortarme las venas y dejrmelas largas. Alcanc el cuarto piso y camin a travs de los pasillos vacos, sin saber exactamente hacia dnde me diriga. nicamente cuando pas por delante del despacho de Aro, ca en la cuenta de que mi jefe estara toda la maana fuera, en una importante reunin en la otra punta de Chicago. Con mi despacho colonizado por Eric y Jessica, puede que el de Aro fuera el refugio perfecto para esconderme de toda la excitacin que la presencia de Edward Cullen en la fiesta iba a provocar. Haba puesto una mano sobre el picaporte, cuando una voz profunda me llam desde el otro lado del pasillo. Bella!
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8 Lstima que el despacho de Aro no fuera a ocultarme de los pesados incansables. Me di la vuelta lentamente, exhibiendo mi expresin ms malhumorada. Black respond en un gruido seco. Jacob Black me lanz una sonrisa descarada como toda respuesta. Qu coo haca all? Se haba cansado de las llamadas por telfono y haba pasado ya a la fase del acoso en persona? Qu haces aqu? pregunt, cruzndome de brazos. Pasaba por aqu y, eh Dej la frase en suspenso, borrando su mueca descarada para sustituirla por una sonrisa que, en cualquier otra persona, me hubiera resultado encantadora. Pero no en l. Corta el rollo, Black. Qu quieres? Pensaba que lo de convencerte para ir a esa cena de negocios sera ms fcil en persona. Reprim un bufido. Ese da no tena humor para rechazar sus ofertas de cita y, al mismo tiempo, mantener la buena educacin. As que lo hara a mi manera. Por qu lo llamas cena de negocios cuando en realidad quieres decir foll? Eh me cort Black. Soy un hombre, nada de dobles sentidos. Si digo cenar, me refiero a cenar. Y si digo follar, estoy hablando de follar. Tanta honestidad era refrescante. Sobre todo si lo comparaba con el comportamiento crptico y sin sentido de Edward Cullen. Me sorprend a m misma relajando mis msculos, que hasta entonces haban estado contrados, a la defensiva. Sera una cena asegur. De negocios, si quieres. Puede que incluso tenga algunas ideas brillantes para la fiesta de Cullen, es cierto que la organizas, no? Despus del fiasco de su cumpleaos, no creo que est muy interesado en conocer tus opiniones le record; lade ligeramente la cabeza, observndole en silencio, y decid que era el momento de resolver una duda que tena desde haca cinco meses. Por qu se empe en contratarte? Recordaba perfectamente lo estricto que haba sido Edward con el tema de la iluminacin para su fiesta de cumpleaos. Yo tena al equipo perfecto para encargarse de ello, pero Edward se haba empeado en contratar a Black. Le advert de que sera un desastre porque conoca la psima trayectoria de Black, pero no me escuch; en lugar de hacer caso a mi experta voz, se limit a recostarse en su gran butaca de cuero, lanzarme una de esas miradas suyas cargadas de desdn y pedirme con muy malas formas que no cuestionara sus rdenes. Imbcil. Como era de esperar, Black, siendo el manazas que es, nos obsequi con un pequeo momento de pnico dejando toda la fiesta sin luz durante ms de cinco minutos. Y Edward,

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9 siendo el capullo integral que es, encontr la manera de hacerme la nica culpable del incidente. Por lo mismo que Rosalie. Le debe a mi padre algn favor respondi Black, encogindose de hombros. Aunque no es una experiencia que me muera por repetir. Alc las cejas, sorprendida por su respuesta. Es un idiota arrogante e insoportable explic, como si fuera lo ms evidente del mundo; y, ciertamente, lo era. Aunque trabajas para l. Supongo que eso ya deberas saberlo. Me volv a sorprender a m misma al esbozar una sonrisa involuntaria. Y bastante sincera. Si ests contra Edward, ests conmigo. Creo que empiezas a caerme bien, Black dej caer. Eso quiere decir que saldrs conmigo a cenar? Solt una pequea carcajada al tiempo que me daba la vuelta, pero cuando tir del picaporte y abr la puerta del despacho de Aro, la risa muri en mis labios. Qu haca l aqu? Me volv de nuevo hacia Black. Puedes esperar un momento aqu fuera? ped. Ni siquiera aguard su respuesta. Entr en el despacho con paso decidido y cerr la puerta a mi espalda. Desde el otro lado de la estancia, Edward Cullen me lanz una mirada inexpresiva. Un escalofro repentino recorri mi columna de arriba abajo y, a pesar de que no tena ni idea sobre los motivos que le haban llevado hasta el despacho de Aro, supe de inmediato que estaba all para hacerme una de sus jugarretas. Por aquello del piensa mal y acertars. Qu haces aqu? quise saber, y me odi a m misma porque mis palabras salieron de mi boca en un hilo de voz fino y tembloroso. Estoy esperando a Aro murmur; apart sus ojos de m y eso fue peor que todas las miradas desdeosas juntas. He venido a pedirle que me asigne a otra persona para hacerse cargo de la fiesta. Tuve que reproducir sus palabras un par de veces en mi cabeza para darme cuenta de lo que acababa de decir. Me estaba despidiendo? S, eso era exactamente lo que estaba haciendo. Sent la furia burbujear en mi estmago y mis sienes comenzaron a palpitar con fuerza. Cruc el despacho hasta que el escritorio de Aro era lo nico que se interpona entre Edward, yo y mis ganas de proporcionarle una muerte lenta y dolorosa.
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10 Cmo? pregunt, a pesar de que sus palabras segua flotando en el aire, repitindose una y otra vez en mi cabeza. Se volvi hacia m y en sus ojos capt de nuevo esa mirada inexpresiva. No era fra, ni desdeosa, ni malhumorada. Simplemente sin vida. Sin ningn tipo de emocin. Supuse que estaba haciendo un esfuerzo ms que considerable para no delatarse, para no darme ni una pista sobre lo que pasaba por su cabeza en ese momento. No quiero que sigas encargndote de la fiesta. Bien fue lo nico que acert a decir. Me cruc de brazos y sostuve su mirada, apretando los labios con fuerza en una fina lnea. Prefera quedarme callada. Era incapaz de decir nada ms que no fueran insultos, expresiones malsonantes y confesiones de las que luego podra arrepentirme. Entonces Edward volvi a abrir la boca para aadir algo ms, pero le cort, invadida por un segundo arrebato furioso. Puede que s tuviera algo ms que decir. Haz lo que quieras. No me importa. No me importa una mierda. Hace tiempo que he dejado de intentar comprender tu comportamiento errtico, tus frases con doble sentido y tus cambios de humor estall, incapaz de competir con l en aquel estpido juego de controlar nuestras emociones. Y lamento ser yo quien tenga que recordrtelo, pero fuiste t quien insisti hasta la extenuacin para que me encargara de organizar tu maldita fiesta, recuerdas? S, lo recuerdo replic l rpidamente; de repente, sus ojos brillaban con furia y me sent extraamente aliviada al volver a ver algo de emocin en su rostro. Y creo que, desde un principio, dej muy claro cmo quera que trabajaras. Las condiciones aadi, al reparar en mi expresin confusa, recuerdas t eso? Por supuesto que lo recordaba. Las condiciones que Edward haba impuesto antes de que firmara el contrato. Las condiciones que yo haba cumplido a rajatabla. Qu ests diciendo? He sido diligente, profesional y No has sabido separar lo profesional de lo personal me interrumpi. Le mir sin comprender. l recuper su expresin impertrrita y de nuevo un escalofro recorri toda mi piel. En el despacho y en mi apartamento, recuerdas? Maldito Eres un gilipollas. Lo solt sin pensar. Y probablemente podra haber replicado con una respuesta ms madura, pero aquella era la pura verdad. Edward era un imbcil. Un cabrn a conciencia que me embaucaba con sus sonrisas torcidas y sus pequeos momentos de sinceridad
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11 sentado delante de un piano. Pero todo era una trampa, un espejismo. Lo haca slo para torturarme y mortificarme, para regodearse en el control que tena sobre mis emociones y despus volver a convertirse en ese idiota arrogante y detestable. Tienes algo ms que aadir? quiso saber, observndome con las cejas ligeramente enarcadas. Sostuve su mirada en silencio, antes de darme media vuelta y largarme de all. Ni siquiera mereca que le respondiera. Atraves el despacho hecha una furia, pero cuando abr la puerta, me top de bruces con Black. Haba olvidado por completo que an esperaba fuera. Bella dijo, antes de echarle un vistazo al interior del despacho; en cuanto lo hizo, sus labios se curvaron en una sonrisa descarada. Cullen salud, aunque no esper a que Edward respondiera; por lo visto, Black tambin conoca su absoluta falta de modales. An espero tu respuesta sobre la cena, Bella. Qu me dices? Oh, por favor. Estaba en plena crisis existencial. Lo ltimo en mi lista de prioridades era decidir si sala a cenar con Jacob Black o no. La has invitado a cenar? escuch a Edward preguntar a mi espalda. Aunque pensndolo bien Ni siquiera me di la vuelta para fulminarle con la mirada. Tampoco se mereca eso. Me limit a esbozar una sonrisa que pretenda fuera encantadora. Claro que s, Jacob dije, entonando mis palabras con dulzura. Tienes mi nmero, llmame cuando quieras. Esquiv el corpulento cuerpo de Jacob y me escabull hacia el pasillo, decidida a no pensar en las consecuencias del lo monumental en el que me acababa de meter. Tan slo esperaba que Jacob sufriera un ataque de inspiracin divina y optara por no llamarme. Y que Edward sintiera el irrefrenable deseo de partir unas cuantas piernas.

***

Victoria? Victoria la pelirroja de la cuarta planta? Victoria la que pasa del cdigo de vestir y va siempre a trabajar en minifalda? Alice murmur un distrado aj al otro lado de la lnea. Me qued en silencio durante un par de segundos, sin saber qu pensar sobre la noticia. Aro haba encontrado un rpido reemplazo para que se encargara de organizar la fiesta de Edward. Y aunque saba de odas que Victoria era de las que le gustaba mirar a sus

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12 compaeros por encima del hombro, no la odiaba lo suficiente como para desearle el peor de los males. Es decir, tener que trabajar a las rdenes de Edward Cullen. Dale el psame de mi parte mascull entre dientes. Por su muerte o por la de Edward Cullen cuando te vuelvas a cruzar con l? quiso saber Alice, divertida. Por la de su salud mental. En cuanto empiece a trabajar para l, desear arrancarse la piel a tiras. Alice solt una carcajada incrdula. Probablemente pensara que estaba exagerando y abusando de mi vena melodramtica. Pero tan slo me cea a la realidad de los hechos. Alice continuara ayudando con los preparativos de la fiesta de Nochevieja, pero no tendra que lidiar personalmente con Edward, como no lo haba hecho hasta entonces. Para eso estaba yo. Y para eso estaba ahora Victoria. Veinticuatro horas trabajando para l, y estaba segura de que la pelirroja descubrira que bajo esa sonrisa torcida y ese rostro perfecto le esperaba el peor de los infiernos. Bueno. Que lo disfrute. Qu ha pasado, Bella? pregunt Alice de repente. Eso me hubiera gustado saber a m, pero sospechaba que la pregunta de Alice no tena respuesta. O, por lo menos, no una que yo pudiera dar. Dudaba incluso que el propio Edward pudiera hacerlo. Me tumb sobre la cama y, a pesar de que apenas eran las ocho de la tarde, lo nico que deseaba era esconderme bajo el edredn de plumas y no tener que regresar al mundo cruel hasta el da siguiente. Estaba agotada. Mental y fsicamente. Llevaba todo el da dndole vueltas en la cabeza a lo que haba ocurrido aquella maana en el despacho de Aro y, para variar, no haba sacado nada en claro. Excepto que si Edward pretenda volverme loca, iba por muy buen camino. Aparte de que es un idiota bipolar, quieres decir? pregunt, aunque no esperaba respuesta. No lo s, Alice. No tengo ni idea de a qu ha venido lo de esta maana. Segura? insisti Alice. Me mord el labio, rememorando los ltimos acontecimientos, en busca de algo, cualquier pista, el ms mnimo detalle que arrojara algo de luz. Tras salir del despacho de Aro, tan slo poda pensar en mi cabreo monumental y en mis manos cindose con fuerza en torno al cuello de Edward. Pero horas despus, por la tarde, haba logrado recuperar parte de mi cordura. Tras reflexionar framente, tena la ligera sospecha de que la inesperada decisin de Edward esconda algo ms. S, yo haba cruzado esa lnea que separaba lo personal de lo profesional. Y lo haba hecho dos veces, en su despacho, justo antes de saber que estaba a

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13 punto de proponerle matrimonio a Rosalie, y en su apartamento. Pero l haba estado tan dispuesto a cruzarla como yo. La explicacin que me haba dado esa maana no era ms que una excusa. Estaba segura de que haba algo detrs, una justificacin para su comportamiento errtico, pero no era capaz de averiguar qu. Segura, Alice dije, pronunciando mis palabras en un suspiro exhausto. Estoy perdida. Es como si me quisiera lanzar un mensaje, pero yo no fuera capaz de comprenderlo. Como si quisiera reafirmar su autoridad, recordarme sin palabras que l siempre controla la situacin. Pero no s por qu motivo. No ests enfadada? Dud un par de segundos antes de responder. Lo estaba? S y no. S, porque me resultaba imposible seguir el ritmo de sus cambios de actitud. Tan pronto se sacaba de la cartera un cheque de diez mil dlares para convencerme de que volviera a trabajar para l como, al minuto siguiente, decida prescindir de m sin motivo. Era un imbcil bipolar incapaz de aclarar sus propios pensamientos y que disfrutaba demasiado jugando con mi mente. Y luego tena la cara de reprocharme lo mismo en un mensaje crptico y sin explicacin. Y no, porque estaba harta de perder tiempo y energa en cabrearme con Edward. Trabajar para l era un continuo desgaste fsico y mental. Cada maana en su despacho era una nueva batalla de miradas desdeosas y comentarios hirientes. Cada conversacin con l era un juego de estrategia, un desafo para ver quin se haca con el control. Y l era todo un maestro en ese juego, mientras que yo no era ms que una principiante. Una parte de m se aliviaba de no tener que volver a aguantar tanta presin. Pero otra, mucho ms insistente, no poda dejar de pensar en que todo aquello significaba que no volvera a ver a Edward Cullen. No lo s, Alice confes finalmente. Debera estarlo, pero estoy cansada de estar enfadada. Soy mucho ms feliz siendo zen y pensando que no tendr que volver a soportarle nunca ms asegur, a pesar de que incluso yo misma saba que mis palabras no eran del todo ciertas. Eres consciente de que Edward Cullen te ha despedido? pregunt Alice, y no se me escap el matiz burln de su voz. Oh, s gru, ese pequeo detalle no se me haba escapado. Cinco aos trabajando para la empresa y nunca, ningn cliente se haba quejado de m. Por supuesto, tena que venir Edward Cullen a destrozar mi brillante rcord. Al otro lado de la lnea, Alice comenz a rerse a carcajadas. Bienvenida al mundo de los empleados imperfectos, Bella. Me desped de ella con una pequea sonrisa en los labios. Juguete con el telfono entre mis manos durante unos cuantos segundos, dudando sobre qu hacer a continuacin.
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14 Podra apagar la luz, dar aquel horrible da por finalizado y sumergirme en el feliz mundo de la inconsciencia. O tambin podra jugar sus mismas cartas. Atormentarle con unas cuantas palabras difciles de descifrar, con la esperanza de que se colaran en sus pensamientos y le impidieran conciliar el sueo esa noche. Juego sucio, s. Pero nada que no hubiera hecho l antes. Con decisin, tecle unas cuantas palabras rpidas en mi telfono. Deja de jugar a las adivinanzas Contempl el mensaje durante un par de segundos antes de pulsar el botn enviar. Inmediatamente despus, apagu la luz y me di media vuelta en la cama, deseando que Edward Cullen no encontrara la manera de hacerse un hueco en mis sueos aquella noche.

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