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EL HOMBRE QUE CANTABA PARA OLVIDAR UN DOLOR DE MUELAS Para quienes habitamos estas soledades de escaso sol, las

piedras hmedas son marcas dejadas por antiguos nufragos nunca resignados a que nadie note sus ausencias. Entre las algas que cubre el barro negro aparece la acuosa flor de las medusas muertas la noche anterior. Cadveres que el mar ha dejado al descubierto en esta desolacin donde para no desbaratar tanto silencio hasta el aire se prohbe todo movimiento. Pequeos mejillones aparecen sembrados entre los pedregales, y en las pozas que el agua ha dejado en su abandono se pueden encontrar negros caracoles y unos plomizos pequeos peces con manchas cafs, aletas espinudas y asustados ojos saltones. Las gaviotas no llegan a arruinar el silencio habitado por hurgadores cangrejos carroeros que inmviles permanecen encerrados en ese cristal, el territorio de sus batallas, que es esa poza de agua cristalina dejada por un mar que sin piedad ni promesas se fue encogiendo atrada por el poderoso magnetismo de un imn planetario. Esparcidos en la playa quedan cadveres de medusas. Un mar que se hace visible a medida que nos adentramos en la neblina que lo cubre. Una neblina esparcida por toda la faz de la tierra escondiendo los paisajes y la ciudad que en alguna parte debe estar con sus calles desparejas, sus casas hechas de aguaceros y por sus puertas se desliza el tiempo que todo lo carcome. A medida que el sol despeja el da de humedades, va apareciendo el mar, quieto estanque sin tristezas, ni ritos, ni presuntuosidad en sus constelaciones de moribundas primaveras, ni el afn de creerse el centro del mundo. Simplemente un mar sin constelaciones que ha permanecido por miles de aos encerrado entre colinas de espesos montes que en esta maana de aire verde, hmedo silencio y quietud provinciana reflejan su altitud en la profundidad del agua. Es la quietud del mar una prolongacin de los paisajes duplicados en la superficie de ese espejo de aguas quietas. En el espesor de las colinas reflejadas en el mar se puede ver la curva de los senderos de tierra y piedras. Senderos que empiezan en la playa y a ras de suelo se alejan tierra adentro orillando arboledas de manzanas limitando su ro de asperezas con cercos de varas y pasando frente a casas con puertas abiertas a alguna conversacin que aleje los olvidos.

En el centro de la baha, porque este mar de aguas transparentes esta encerrado por colinas y orillado de playas pedregosas, aparece un enjambre de callados pjaros sin alas posados en quietud de la ventana que es ese mar, un cielo con unas cuantas nubes y un barco inmvil, reflejado en doble imagen, prolongado la altura de su chimenea y sus mstiles en las profundidades. El sol ha despejado las neblinas y hundindose en las alturas del cielo reflejado en el mar aparece un barco que nunca supimos estaba ah. En la profundidad del mar se repite todo el paisaje, los grandes rboles, las colinas verdosas de matorrales, los senderos, las nubes, el cielo sin lmites, los pjaros y el barco. Esa dualidad de mar reflejado en el cielo y cielo reflejado en el mar simulando ser cielo cuando es un mar que mirado desde la altura confunde nuestros sentidos, y en esa confusin es cuando el mar llena de mar al cielo, y mirando desde lejos creemos volar encima de ese paisaje que aparece reflejado en la profundidad del espejo; aunque la vida se nos borre, ese paisaje volver otra vez a aparecer, distinto, pero igual reflejado en el mar confundindose en el cielo como esa maana cuando en el centro de la baha apareci inmvil un barco llegado desde nadie nunca supo que lugar del mundo. En ese paisaje aparecido cuando la niebla se fue por las colinas aparece como llegado desde otro mundo ese barco, inmvil, quieto, sin sombra, anclado en el centro de la baha, doble imagen, ambas tan reales como esa aparicin sin sombra, inesperada. Nadie lo inventa aparece, sin festejos de bienvenida ni ruidos de motores, cuando se va la niebla. Anoche escuche un ruido de cadenas de un barco fondeando. Dijo a Varoli Facundo Mrquez mirando la baha y su paisaje mientras orinaba afirmado a un cerco de tablas. Ese es un barco extranjero. Contest Varoli con el cuerpo hundido debajo del capot de un viejo camin dodge que reparaba. Apareci, no ms, esta maana y ah est. Respondi Mrquez mordiendo un cigarrillo que se apagaba en su boca y amarrndose los botones de los fundillos. Luego tom sus herramientas de buscatesoros y se despidi con un hasta luego. Facundo Mrquez por ensima vez sala a buscar el tesoro que crea en tiempos coloniales haban enterrado los jesuitas en un tnel que comenzaba en una de las orillas del Ro Gamboa.

(2) Recuerdo a la abuela por su costumbre, probablemente una ceremonia que repeta desde los das de su juventud, cuando cada atardecer permaneca sentada junto al gramfono, encerrada en un mutismo lejano, escuchando aejos discos que un olvidado ao llegaron por correo desde Italia. Mucho tiempo despus cuando el gramfono se haba extraviado como un cachureo inservible supe que esos discos de grueso acetato negro eran de Fortunio Bonanova y en su cartula apareca una dedicatoria escrita con tinta verde y letra apurada. En recuerdo de esa tarde de chapalles con miel. Pero esta historia se inici a comienzos del siglo veinte en los aos cuando era costumbre peinarse a la gomina, vestir elegantes trajes oscuros como los fumadores cantantes de tango de terno oscuro, camisa blanca y corbata. Fue por los aos de la catstrofe del mago Ali Kate. Elicer Alvarez, a quien muchos aos despus conoceramos por el sobrenombre de El Loco de los Platillos Voladores, haba nacido el mismo da del terremoto y eso debi de haberle revuelto los sesos afirmaba la madre de su padre. Lo nico verdadero era que en los das en que comenzaba a escribir la historia de su vida apareca con barrabasadas propias de sus afanes de ser florerito de mesa de saln, su egocntrico egosmo de querer siempre ser la estrella del show, sus amigos de infancia nunca le perdonaron esas excentricidades. Pero el comienzo de su perdicin fue la vez que invent un circo de alegras infantiles, prodigios intiles y un desconcierto de asombros que con un desorden irracional funcionaba a orillas del mar en los aos cuando la ciudad creca rodeada por casas palafitos, construidas encima de largos y gruesos troncos de rboles trados del bosque y clavados en la playa. Troncos que se levantaban como dedos para sujetar la armazn de las bodegas de los comerciantes, las casas de los pescadores y los aserraderos. Bajo el paraguas del piso de madera de los palafitos, en la hora de la baja mar, Elicer orden sillas, clav tablas para hacer bancas sin usar, colg cortinas y sombras en las vigas, sin prevenciones amarr cordeles que eran trapecios de contorsionistas maromeros, y alambres de equilibrios prodigiosos; sin remordimientos disfraz a sus amigos de payasos, malabaristas, trapecistas y domadores de salvajes fieras. Para l se

dej el trabajo de presentador de artistas y misterioso mago prestidigitador llegado desde la corte del emperador rabe Solimn, situada en algn lugar inubicable en los arenales del desierto mas desierto del mundo desde donde llegaba con sus espejismos el mago Ali Kate de turbante fucsia, capa rojo arzobispal, elegantes pantalones negros con sus costados adornados con una recta huincha roja de cinta aisladora de cables de electricidad. Fueron un xito sublime las aplaudidas funciones del memorable circo de las horas de baja marea cuando desde los colegios llegaban los estudiantes con sus cuadernos de hacer tareas sin hacer y libros de lectura sin leer, a ver un espectculo de prodigios y apariciones de payasos con narices de zanahoria y rojos cachetes pintados con acuarela. Aguachentas calugas y galletones duros se vendan entre la treintena de espectadores acomodados en bancas y sillas de madera, y encima de las piedras pegoteadas de colpas marineras y floreados de ramilletes de negros choritos quilmahues aparecidos con la bajamar que dejaba a la intemperie el territorio oculto por el mar, ahora pista circense de sublimes piruetas y electrizantes equilibrios buscadores de aplausos. El equilibrista de la cuerda floja amarrada desde una a otra lumilla, alambre que se desataba despus de cada funcin para no lo oxidara la sal del mar que sumerga la pista del circo, territorio limitado por el terrapln que sujetaba los derrumbes de la tierras y las piedras del relleno del terreno que se le quit a las aguas para construir la va frrea, y la lnea de la baja marea. Las hermanas de los actores principales del circo vendan dulces y controlaban la entrada de los espectadores acomodados, bajo el piso de esas bodegas, en las bancas de madera y las sillas de las casas desechadas por su cojera sin remedio. En la semana se realizaron tres funciones cuyos horarios cambiaban segn suba o bajaba el mar. Beeo con tmida humildad domaba a su pulguiento kiltro miedoso obligndolo con amenazas a hacer malabares de saltar un aro, hacerse el muerto con un disparo de revolver de juguete, caminar cojeando por las piedras. Pero la fama y los aplausos deban tener un solo dueo, el mago Ali Kate que fue volvindose presuntuoso y arrogante; a todas horas andaba con su turbante fucsia y su capa de color rojo arzobispal y sus pintados con carbn bigotes enroscados. La banda de tarros deba para l tocar la mejor fanfarria cuando hacia desaparecer dentro de una caja de cartn a Cachupn el kiltro que Beeo domaba con amenazas de varillazos y gestos de enojo. Un da sac un gorrin de su turbante de mago y ese truco fue en una misma funcin, repetido una y otra vez, aburriendo a los espectadores y provocando el enojo del resto de los artistas que no podan con tranquilidad realizar sus deslumbradores nmeros acrobticos y repletar de risas y aplausos el espacio que el mar dejaba al circo.

El trapecio fue un objeto sin importancia y qued abandonado a las araas, los ciclistas olvidaron sus malabarismos y todo el espectculo se resumi en admirar los repetidos trucos del mago Ali Kate. El perro de Beeo dejo de ser la indomable bestia muerta de un repentino y ruidoso disparo con un revolver de fulminante. El circo fue desapareciendo no por falta de espectadores sino por la repetida rutina de los mismos nmeros del pretencioso mago egosta y sin magia ni deslumbramiento; el circo de los prodigios a orillas del mar fue transformndose en un espectculo comn y corriente con payasos de los mismos chistes, el perro de la misma muerte, el equilibrista que andaba a tropezones con su sombra, un trapecista sin esplendor y siempre el mismo mago haciendo aparecer y desaparecer naipes en la profundidad de sus bolsillos falsos. Pero el mago ansioso de fama ya no se conform con hacer desaparecer el perro de Beeo dentro de una caja de cartn. Un da despus de la actuacin del equilibrista en su mismo alambre ya oxidado por la sal del mar, y los ciclistas dieran tres vueltas a la pista saludando con los pies; el mago ansioso de mayor fama impresion a todos con su anunci de encerrarse, amarrado con cadenas y candados, en un bal para luego con los misteriosos poderes de su magia prodigiosa desatarse y volver a aparecer sin la ayuda de ningn ser de este mundo. Las nias que vendan calugas aguachentas y duros galletones comprobaron la firmeza de los candados que sujetaban las cadenas que inmovilizaban al mago Ali Kate, y enseguida lo ayudaron a encerrarse en el bal que se qued abandonado a la orilla de la playa cuando los espectadores comenzaron a irse a sus casas porque el mago no apareca por ninguna parte; y subieron las aguas y al bal con su mago encerrado lo arrastr la marea y no hubo faro que guiara su derrotero, ni nadie que lo salvara. Tres das ms tarde, unos campesinos mariscadores, en una playa encontraron varado un bal y sacaron de su espacio interior a un desangelado nio, debi tener unos doce aos de edad, apareci atiriciado de fro y casi muerto de frustracin. Era Elicer Alvarez, el mago Ali Kate quien desde ese da seguro haber estado en contacto con seres extraterrestres que viajaban por el universo en platillos voladores. Platillos de la misma forma de los que nos sirven la sopa de los almuerzos; de la misma forma que dos platos, uno sobre el otro, pero mucho, mucho ms grandes, gigantescos paltillos tripulados por marcianos.

(2)

Fue un da que hoy nadie recuerda cuando apareci un vapor fondeado en medio de la baha, y hasta la ciudad baj con sus maletas repletas de ropa y libros, una valija con sus herramientas de galeno, su turbiedad de nimo, y los rastros sin hacer de una vida por comenzar. Se aloj en el nico hotel del pueblo hasta el da cuando por veinte pesos, en la calle de las putas, pudo arrendar una abandonada casa vieja donde instal su consultorio iluminado con soledad antigua y paciencia sin arrogancia para atender enfermos humildes hasta la lastima. En su infancia haba tenido siempre el deseo de ser cura y ahora era mdico en la nica ciudad de ese archipilago de malas sombras y primaveras clausuradas. En los crepsculos de su infancia cuando fue ayudante del fiscal de la capilla de Aytuy aprendi el credo, el ave Maria, las palabras redobladas, el trigsimo y la oracin para espantar los brujos que se aposentan en las arboledas esperando el alma de los enfermos que agonizan. En esos aos escombrados en su memoria aprendi que los muertos se van al purgatorio un lugar de desamparo donde llegan las almas de aquellos a quienes la muerte sorprendi en pecado venial y en esos aos de una infancia ingenua y sin mezquindades le dijeron; en el limbo permanecen las almas de los no bautizados y segn dice el catecismo catlico nicamente el sagrado y secreto poder de los rezos y oraciones pueden sacarlas de su encierro; por la fuerza de un misterio nunca rebelado, a esas almas encogidas en un calamitoso desamparo sobrenatural. Se fue haciendo sacristn de ayudar en las novenas y misas de celebracin del Nazareno de la capilla de Aytuy. Le atrajeron los ornamentos de la misa, su parafernalia, y los secretos que esconda el latn de los ora pronobis, per secula seculorum, y Pater Noster cuando era sacristn de toda misa y campanero de toques largos o lentos anunciando que los santos oficios van a comenzar, y apuren el paso aquellos que por los senderos vienen conversando, y tocaba a evocacin y fantasmas en los repiques de acompaar el lento caminar de la agona en los funerales. Demostraba una fe inconmovible en creer sin cuestionar los dogmas y fue tal su dedicacin en la limpieza de los clices y patenas, su devocin en ordenar los altares de esos santos de madera, humildes hasta la fealdad en sus trajes apercancados de humedad que los curas convencidos y sin temer decepciones lo recomendaron para que a los doce aos ingrese al serfico colegio que los franciscanos tenan en la ciudad. Y contra todas las reglas de la discriminacin de sus dos apellidos indgenas Segundo Paillacar Antisoly fue aceptado al postulantado con sus vicios terrenales y sus sublimes virtudes teologales, cualquiera que

ellas fueran., Venci los ayunos y penitencias de corista en los primeros grados, y la servidumbres de las pasiones mundanas; despus de hacer los primeros votos fue enviado al seminario del cerro Barn en Valparaso. Al recibirse de hermano lego y deseando seguir una profesin para mejor servir a Dios pidi irse al seminario de la Recoleta Franciscana y logr ingresar a estudiar teologa y medicina en la Universidad Catlica. Comenz a aprender los avatares y calamidades del cuerpo humano y la ciencia fue debilitando sus creencias en esa fe heredada de los doce apstoles y temblores de induccin de razonamientos lgicos, silogismos, verdades tautolgicas y premisas no contradictorias debilitaron los cimientos de creer sin cuestionar misterios y milagros inclaudicables. En sus aos de estudiantes fue adquiriendo costumbres mundanas y fama de cantor de rancheras aprendidas de tanto ver pelculas mejicanas que entretenan sus tardes de estudiante descubriendo un mundo de nuevas libertades. En sus parrandas estudiantiles desterraba del alma sus letargos de monasterio y alegre cantaba con un vozarrn inclemente: Ese lunar que tiene cielito lindo junto a la boca, no se los des a nadie que a mi me toca. El cotidiano hbito de la oracin y el encantamiento por el ceremonial religioso haban ya oscurecido su luz. La vida fue adquiriendo nuevas dimensiones. Se recibi de mdico con honores de mxima distincin y dej pendiente los votos sagrados de la consagracin de verse tendido en el suelo, seal de humildad mxima, besando los pies de un obispo el da de la misa de su nunca realizada ordenacin sacerdotal. Esa humillacin la pospuso para cuando las nuevas experiencias de vida fortalecieran su fe; y en Valparaso se embarc para regresar despus de veinte aos a la isla de su infancia donde ejercera la medicina. Fue su consultorio, una vieja casa con techo verde de musgos y junquillos creciendo en las canaletas nunca limpiadas. Por su consulta se aparecan indios descalzos, vestidos de lana huiiporra; a ellos segn la estacin del ao diagnosticaba enfermedades irreales y daba remedios imaginarios para alejar el miedo a sus males de hechicera que decan ser los que los afectaban por venganza de gente de espritu perverso. La muerte no se anda tirando a la chua. Para que usted mi amigo venga a decirme que lo ojearon. Les deca y recetaba infusiones de ortiga y llantn, alivioles y aspirinas, sucromaltina y pldoras de Wiht. (3)

Los habitantes de la ciudad se atendan con un viejo medico alemn, de blancas canas seoriales, cachetes sonrosados de aprecio y ojos alegres encerrados en lentes con marcos guarnecidos de oro. Decan que era sobreviviente del Dresden, un barco de guerra alemn, que fue hundido por los ingleses en la isla Juan Fernndez durante la primera guerra mundial. Segundo Paillacar Antisoly era hijo de un indio herrero que en Aytuy soldaba ollas, tapaba teteras rotas, herraba caballos, fabricaba aldabas y bisagras de portones, inventaba gualatos de sembrar abundancia y hachas de derribar bosques. Cuando nio su intencin era ser cura y result medico de indios vestidos de poncho de lana huiiporra a quienes contaba chistes contra la dictadura de Gonzlez Videla y las perpetuas fabulas de Esopo mientras diagnosticaba enfermedades imaginarias, daba remedios mentirosos para males inventados, escuchaba sntomas de magia negra, y mejoraba de empachos con operaciones de mentira sacando del estmago de sus pacientes sapos y ranas, y mientras atenda a esos indios supersticiosos tarareaba canciones de Jorge Negrete, Cuco Snchez, Pedro Infante. Canciones aprendidas en las pelculas que vio repetidas veces en los cines de la capital; y era tanto su fantico entusiasmo por andar cantando rancheras de amores traicionados que en las fiestas primaverales sus interpretaciones eran un numero por todos aplaudido cuando vestido como charro de utilera suba al escenario de los juegos florales a cantar escondido bajo la sombra de un gigantesco sombrero. En sus das de atender indios huilliches los habitantes de la ciudad lo vean apurado, bajar y subir, por la calle que lleva al puerto, recibiendo enfermos que en lanchas veleras llegaban desde las islas. Se le vea con aire preocupado caminar acompaando una camilla, que era una angarilla hecha de apuro con varas de lumas, camilla donde se retorca de dolor un enfermo que tres das o una semana despus por esa misma calle que subi casi muerto, bajaba riendo y conversando a gritos con su doctor que en los bares del puerto cantaba canciones de caballos alazanes, corridos de rencores y odios, y se pasaba las tardes en los bares de la calle del comercio canturreando la toma de ciudades en una revolucin con combates y disparos de caones y fusiles, bebiendo una botella de vino Ochagavia tinto para hacer sangre o un blanco Tocornal, a la salud de tan buen doctor que por su ciencia seguimos parrandeando por los bares y prostbulos; y para mejor demostrar su agradecimiento eterno por la buena salud adquirida a causa de la secreta ciencia de tan buen doctor pagaban el consumo y las acostadas en las casas de putas hasta donde llegaba los fines de semana el doctor Paillacar a cantar quejumbrosos corridos mexicanos rodeado de un harem de putas murcilagas adornadas de coloridas plumas de ave del paraso y

brillantes diamantinas lentejuelas de esplendores nocturnos. A las putas atenda gratis en su consultorio de ex seminarista que ahora andaba por estas islas conociendo los pecados del alma para despus sanar las enfermedades del cuerpo. No tiene objeto andar por la vida de cura perdonando pecados, sin conocer la felicidad de cometerlos. Comentaba justificando con una filosofa de bares su vida licenciosa entre el populacho. Su clientela eran los jornaleros de cargar sacos de papas, los estibadores que en el muelle llenaban con madera las bodegas de los barcos, los peones inquilinos explotados por un escaso jornal, los changueros que en la estacin del ferrocarril llevan una torre de maletas amarradas con lazos a una carretilla de madera, y los tripulantes de los vapores que de pura casualidad recalaban en ese puerto. A ellos diagnosticaba pleuresas y empachos cantando canciones de Jorge Negrete, y corridos de Pedro Infante. Ahora para ustedes cantara el inimitable gran Miguel que a veces gema, decan las putas de sus amores de apuro cuando en el saln de baile del burdel de sus juergas imprudentes; lo presentaban para que cantara acompaado por esa orquesta de desafinados msicos trasnochadores con sus instrumentos descalabrados. Un guitarrista que durante la semana sobrevive de la caridad de los borrachos de las cantinas de la calle del puerto, un deforme baterista que en burla decan que en su fealdad era primo hermano del jorobado de Notredame y que se rea hasta quedar sin aliento y haba que reanimarlo con palmaditas en la espalda, un trompetista desterrado poltico que de ateo sin remedio por amor se convirti en fantico predicador evanglico, y Juan de la Pulga un acordeonista ciego quien de si mismo deca ser un parrandero de cabeza tan dura que en ella no entran ni los malos pensamientos. (4) Su fama de buen medico comenz cuando Salustio Oyarzn Andrade, el obeso Alcalde vitalicio por los votos comprados, pariente de media ciudad y descendiente de los Oyarzn ricachones dueos del mejor y mas abastecido almacn de la ciudad, y emparentado con los Andrades terratenientes dueos de media isla, se enferm de empacho. Esa vez que los dolores no lo dejaban en paz; y para mala coincidencia el medico alemn que atenda y mejoraba las enfermedades de la sociedad islea se encontraba fuera de la ciudad. Al gordo alcalde no le qued ms oportunidad que buscar remedio a su enfermedad en el consultorio del medico de los indios. Indefenso y sin

soberbia se apareci por el consultorio del doctor Paillacar dando bufidos de dolor y traspirando mientras su corazn en su pecho era un hervidero de latidos. Le recet un vomitivo para su empacho de acida chicha de manzana y carne frita de cerdo que le hizo vomitar hasta los malos pensamientos. El agradecimiento de la mxima autoridad fue la recomendacin de sus artes medicas con amistades y parientes que fueron apareciendo por el consultorio del mdico de los indios y sintieron como por milagro mejorar de sus enfermedades que por aos, sin encontrar remedio, eran tratadas por el medico alemn. Fue el comienzo de su buena fortuna pero la envidia de su colega le cerr las puertas del hospital para atender a sus enfermos de caridad. Con una clientela de mejor pasar social y con solvencia econmica pudo arrendar, frente a la plaza de armas, una casa ms grande y acogedora que la vieja casona ubicada en la calle de las putas. En esa casa instal seis camas de un hospital de urgencia y contrat como enfermera a una de las putas ms jvenes quien, sin dejar de regresar los fines de semana al burdel, fue dedicndose al cuidado de los enfermos con igual resignacin como cuando atenda los caprichos y urgencias sexuales de sus clientes de prostbulo. Las malas maas no desaparecen de un da para otro; deca Segundo Paillacar Antisoly para justificar la doble vida de su enfermera. (5) Los domingos asista invitado a cantar sus rancheras de amores traicionados y venganzas sin vencedores en las kermesse organizadas por los bomberos y las damas de sociedad que integraban la Cruz Roja, las protectoras del asilo de ancianos u otras instituciones de beneficencia. En ellas se presentaba con su mejor traje de charro encharolado de botones de fantasa y sus grandes nacarados pistolones de disparos fulminantes colgando de un cinturn repleto de balas falsas. Ensombrecido bajo un enorme sombrero imitando los ademanes que vea hacer a Jorge Negrete en las pelculas que exhiban en el nico Cinematgrafo de ese pueblo donde ahora era el mdico de la mejor gente de sociedad pero nunca dej de atender a su clientela de borrachos, y miserables jornaleros. Aun corra presuroso hasta las veleras que arribaban al puerto trayendo enfermos agonizantes despus de navegar por esos laberintos de canales donde dicen anduvo el diablo escondido cuando Dios lo persigui al inicio del mundo, y el

diablo para borrar las huellas de sus pasos fue dejando caer agua y form un archipilago mas enredado que pelo de vieja que nunca se peina. La vida fue hacindose sencilla en la rutina de atender a sus clientes de caridad, y cobrar un precio exagerado por sobornar sus conciencia y engaar sin remordimiento agigantando la gravedad de las maas y enfermedades imaginarias de esas seoras de sociedad desatendidas por sus maridos a quienes, en las casas de putas, todos los fines de semana encontraba en sus parrandas y tomateras. No habiendo en este pueblo nada en que entretenerse, hay que tirar unas canitas al aire. Se justifico el alcalde la vez que lo encontr donde la Gorda Islina. Un cabaret cuyo saln de baile se adornaba con cortinas de muselina y vesta a sus mujeres como si fueran las odaliscas del harem de un sultn de Arabia. Las putas llevaban vestidos de gasa trasparentes mostrando redondos senos de colores rojos, verde esmeralda, amarillos, rosados. Y sujetaban sus cabellos con cintillos, rodeaban sus cuellos con elegantes collares de perlas falsas, y fumaban con ademanes de exagerada elegancia en largas boquillas como se va hacer en el cine mudo a Theda Bara de ojos negros y fatales. Era el burdel mas caro de la ciudad pero el mdico tena la gratitud de la duea de casa por eso sus gastos de juerga nunca eran excesivos. Pero ninguna felicidad dura toda la vida, y la vida se hace de rendiciones incondicionales y efmeras victorias. Pero en esos das la vida del doctor Paillacar fue sencilla y sin preocupaciones hasta esa vez cuando conoci a Rosa Elvira Snchez, de los Snchez de Quetalco casero ubicado frente a un grupo de islas donde abundan los basiliscos y caiquenes y a orillas de un mar tmido, y espejo de alucinaciones nocturnas. En esos archipielagosos andurriales de naufragios y sin faro pestaeante para prevenir a los navegantes de los peligrosos arrecifes escondidos en la puntilla de Quetalco donde los padres de Rosa Elvira eran dueos de un almacn ubicado en una antigua casona construida a orillas de la playa con desembarcadero para que el Caleuche arribar trayendo la mercadera que repletaba los aparadores y estantes de ese almacn oloroso a tierra y legumbres, sal, azcar y caf molido. Era una casona blanca con sus puertas abiertas a la playa de olas tartamudeantes; y un enorme anuncio pintado de blanco con grandes letras negras de Almacn y Ferretera que era posible de leer desde la isla de enfrente. Era Rosa Elvira una rubia de pelo ensortijado y esmeraldinos ojos claros como la buena esperanza, y engaadores como un espejismo abundante en buenos prodigios. Cuando apareci acompaada de sus padres por el consultorio del doctor Paillacar traa la neumona de un resfriado mal cuidado. Que

en esos tiempos se curaba con vaporosos baos de tina llenas de agua hirviendo y cubrir el cuerpo con sabanas mojadas en agua caliente. Arropar el cuerpo para con esos calores transpirar los malos humores y las fiebres. Entre la neblina de los vapores vislumbr Segundo Paillacar la forma de ese cuerpo de diosa griega que lo dej turulato y temblequeando en su fortaleza de macho. Los asedios de la lujuria anduvieron contrariando sus conocimientos de mdico y en la consulta miraba la lengua a los enfermos de almorranas, revisaba los odos a los apulmonados, y anduvo recentando remedios para el insomnio a los enfermos del estmago. Guard sus chistes y chascarros en el armario de las muestras mdicas, y olvid las emboscadas repentinas y asaltos sorpresivos de voluptuosidades carnales a cuerpo desnudo con su enfermera rescatada del burdel. No era para menos nunca haba visto, ni vislumbrado de casualidad que en este mundo existiera ese cuerpo de forma semejante a la diosa Venus saliendo del mar y apareciendo de improviso en sus deseos. No era algo que pudiera soportar un simple mortal sin ser herido por las flechas del amor; sobre todo un mdico acostumbrado a mirar las redondeces de mujeres obesas y rolludas con sus adiposidades rebotando en el aire. l que estaba acostumbrado a ver los cochambrientos cuerpos de esas mujeres de mala vida que la oscuridad y el mentiroso color del papel celofn ocultaban entre los sabores del vino y los olores del cigarro y los asedios de los borrachos parranderos, al frente de sus mismsimos ojos aparece esa diosa griega. Esa Atenea de los malos pensamientos, esa Minerva del alma ma nunca cre que existieran esa clase de mujeres. Una belleza imposible de imaginar por un mdico de pueblo acostumbrado a ver esos cuerpos que se asoman por su consulta disecados por los aos y cubiertos de arrugas y cicatrices a causa del trabajo de sobrevivir a una vida de calamidades, y aparece ese ngel de improviso, viene y llega a quitarle el sueo y deja sin olvido al doctor Paillacar, inmvil en la espesura de los aos como una rama crujiendo pronta a romperse azotada por tanto mal viento. Anduvo el resto de ese da cantando boleros de amores eternos, y escuchando en sus odos un rumor de canciones y un ritmo de perfumes de humedad trados por una brisa que parece viene del mar. Durante toda una semana se dedic a supervisar personalmente los baos de tina y los arropamientos con paos calientes de esa musa llegada desde el otro mundo a caer en su consultorio. Aunque Rosa Elvira al tercer da ya haba resucitado de sus achaques y mejorado de sus dolores para no alejarse de esa visin del paraso Segundo Paillacar la mantuvo durante dos semanas en su consulta, y atendi personalmente con cuidados y tratamientos que fueron debilitando las desconfianzas y sembrando el amor en el alma de Rosa Elvira

que se fue acostumbrando a no espantarse de su cara de oscura tez, su fino bigote a lo Clark Gable y sus engominados pelos tiesos. Abandon su costumbre de ir cada fin de semana hasta las casas de putas y fue borrando de su memoria esas obesas meretrices ajadas y arrugadas por caricias de lstima, ruiseores de canto amargo que ya no le atraan. Rosa Elvira le anduvo carcomiendo los sesos durante tres semanas. Hasta el da que decidi viajar hasta Quetalco; con el pretexto de tener que revisar personalmente el estado de la paciente cabalg seis horas por un sendero que cruzaba arroyos imprudentes y serpenteaba a orillas de una selva milenaria. Permaneci durante tres das como visita inesperada y por las tardes camin llevando a Rosa Elvira colgada de su brazo por las orillas de un mar de olas nubladas. Hablaron de revistas de modas y del modo de vestirse que tienen las mujeres en Paris y de las costumbres de las gentes de las ciudades donde se movilizan en automviles; y que en el cine las personas hablan y cantan como si fueran apariciones del otro mundo. Aunque nadie se lo pidi dijo que a fin de mes regresara para revisar la salud de la paciente. En sus olvidos no se dio cuenta que por causa del amor no haba recetado ningn tratamiento ni haba dado recomendaciones de reposo y dietas de recuperacin. Rosa Elvira lo haba embrujado de amor, y lento pasaron los das entre equivocaciones de diagnsticos, recetas con remedios cambiados, y sin cantar boleros ni rancheras de Cuco Snchez, ni corridos de Aceves Meja, ni boleros de Leo Marini, ni imitar la alegre sonrisa del charro vividor que era Jorge Negrete en el blanco y negro de la pantalla del cine, ni los ritmos de Miguel Matamoros sustituan el montn de escombros que Rosa Elvira haba dejado en su alma. Aun segua bajando apresurado por la calle que lleva al puerto cuando le avisaban que algn indio huilliche necesitaba de sus servicios. Nunca dej de atender a los pobres campesinos de las islas trados de apuro por alguna enfermedad que la deformada imaginacin de sus parientes achacaban a la venganza de algn brujo, y no pasaban de ser indigestiones causada por un revoltijo de comidas o neumonas a causa de la mala costumbre de andar todo el da por los senderos de esa isla de chubascos repentinos, con la ropa secndose en el cuerpo. Pero dej de atender a las putas sus clientes de mitad de semana para el control rutinario de su profesin, y el amor lo transform en un visitador cotidiano de la casa de los Snchez donde se quedaba alojado durante dos o ms das pero el amor es ciego y de tal ceguera se enferm el doctor Paillacar que no notaba que sus visitas eran framente aceptadas. Hasta que lleg el da fatal cuando se fue para Quetalco

decidido a solicitar en matrimonio a Rosa Elvira. Era el inicio de un Apocalipsis anunciado.

(5) Amigo doctor esa mujer esta reservada para un oficial del Caleuche. No ve que es rubia y su padre es dueo de un almacn a orillas del mar. Le dijeron sus amigos de parranda para consolarlo del desaire y tanto desamparo Tiene su padre un bote pintado con alquitrn? Entonces no quedan dudas: Esa gente tiene tratos con el Caleuche, mi amigo, y djese de llorar por una mujer desgraciada. Esos se hacen ricos vendiendo sus hijas al buque de arte que les abastece de mercaderas. Pero era pura y santa discriminacin. Nunca la hija de un comerciante cuyo rbol genealgico no mostraba una mancha de sangre indigna desde cuando el sargento Facundo Snchez lleg con el Mariscal Mariano Osorio a Chilo buscando tropas para la reconquista de Chile, se iba a casar con un mdico de rostro patibulario, indgena por los cuatro costados. Desde ese da Paillacar cant en los bares de calle del puerto las rancheras ms tristes de su repertorio de rancheras tristes y boleros envejecidos de angustias de amores despechados.

(7) El destartalado Dodge del ao 29 se oxidaba en el patio de cachureos de Lucas Machuca Fierro, al lado de la catarata donde dicen los brujos se amanecan con el agua cayndole en la nuca para borrar el bautismo. Ese viejo camin hasta el ao 38 haba pertenecido al dueo de la empresa elctrica quien lo us durante mucho tiempo para llevar escaleras, cables de cobre y arrastrar enormes postes de alerce de un lugar a otro de la ciudad. Luego lo vendi a Isidro Lpez un refugiado de la revolucin mexicana el cual con su guitarra en los das en que la melancola en su patio lo inundaba como lobo ladrando a la luna, bajo las ramas de un roble, cantaba Mxico febrero 23, Adelita, la Cucaracha y otras canciones de la revolucin, hasta una mala tarde cuando ya no pudo derrotar el agobio de sus recuerdos y se peg un tiro en la boca con su carabina treinta

treinta. Su mujer vendi el dodge de los malos recuerdos a Alfredo Quidiante que lo us para traer ovejas y terneros desde su fundo en Piruquina y en las tardes despus de dejar abandonado su camin a la salida de una cantina regresaba borracho caminando por la lnea del tren. Cuando Varoli vio el viejo y destartalado dodge en el patio de Lucas Machuca, el parachoques haba desaparecido, los tapabarros estaban doblados y sin la pintura original. En la carrocera las araas tejieron sus trampas de atrapar moscas; y sobre el destartalado asiento del chofer debi colocar una tabla para no herirse los glteos con los resortes. Empez a comprobar si funcionaban el pedal de freno, el embrague, el acelerador. Hasta hace cinco aos el viejo camin haba sido de un revendedor de pescado que haba quitado el vidrio del parabrisas para sentir en su rostro regresar a su memoria el frescor de la brisa del mar y mejor gritar su mercadera cuando recorra los campos. Siempre llev una vida triste porque el dinero que ganaba nunca le alcanzaba para ir, las noches de los viernes, a la casa de baile de la gorda Zulema y poder acostarse con Islina, la puta joven de los ojos tristes. Cuando Lucas Machuca Fierro, un gallego anarquista lleg a Chilo huyendo de morir fusilado en la Patagonia, en los das de la huelga grande de los peones de las estancias, lo nico que supo hacer fue instalar una desarmadura de autos y camiones. Entonces el patio de su casa se fue llenando de motores, el pasto creci entre los cilindros, las carroceras sin vidrios, los esqueletos de chasis, los neumticos desinflados, las oxidadas partes de automviles, carroceras de viejos buses, y motores que iba adquiriendo en sus recorridos por la isla. Siempre elegante, con una corbata negra y un portafolio bajo el brazo, con pasos torpes sola llegar hasta el taller de Varoli en la calle cercana a la estacin del ferrocarril, buscando un aro de rueda, un motor para un Mercury, vendiendo una bomba de aceite, un disco de embrague, discutiendo de poltica, hablando de sindicatos, deca haber conocido a Recabarren en Magallanes en los tiempos que fue dirigente de la Federacin Obrera, y haber estado en la mayor huelga de los peones de estancias. Hablaba mientras buscaba entre los fierros oxidados la biela o el motor de arranque de un ford T, un paquete de resortes para un Biscaine. Una yunta de bueyes arrastr el viejo y destartalado Dodge hasta el taller de Varoli, mecnico que por inspiracin hacia que los motores anduvieran, sin golpes ni ajustes, con solo mirar y tocar. Desarm el carburador con movimientos seguros y precisos, cada tornillo, pequeo resorte y chicler fueron ordenadamente ubicados sobre el mesn de reparaciones. Limpi las bujas teniendo cuidado de no alterar el orden de los cables de la distribucin.

Lij los platinos. Mand a su ayudante, un muchacho que deseaba aprender box, a pedir un bombn donde Bellaco, maestro panadero, antiguo jugador del Unin Obrero que ahora tena un taller de arreglar bicicletas. Mientras su ayudante inflaba los gastados neumticos, l con una varilla midi cuanta bencina quedaba en el estanque ubicado detrs del respaldo del asiento roto y desarmado. Luego revis la direccin, tendido bajo el camin fue sacudiendo, uno a uno, los terminales y reapretando aquellos que estaban sueltos. A las seis de la tarde lav sus manos en una palangana, fue hasta su mediagua de tablas, dos piezas donde sin complicaciones viva su soledad de soltero. Se lav, pein sus chascas con Glostora, imitando el peinado que usaban la mayora de los actores de las pelculas que vea en el cine Rex, aline sus bigotes a lo Carlk Gable y con su sombrero ladeado a lo Humprey Bogart se fue a recorrer los bares buscando a sus amigos para conversar las novedades del pueblo y con la copa en el aire entonar boleros de tristezas inconmensurables y tangos de llantos y tristezas y acompaar en un do alegre al doctor Paillacar en una ranchera de amores sin suerte. Cerca de medianoche regres a su mediagua; se lav la cara para borrar las asperezas de la parranda, cant un tango de Gardel y se fue a descansar. Al da siguiente, con una manivela, hizo girar el motor para ver si el cigeal estaba oxidado, y verificar si funcionaban los pistones, estaban pegados a los cilindros o haba alguna biela suelta. Comprob el motor de arranque, lo desarm, rasp sus carbones, verific el entramado de sus cojinetes de cobre. Se ingeni el modo de comprobar la carga de la batera. Al medioda sin sacarse el overoll manchado de grasa y aceite de automviles se fue como todos los das a la casa de pensin y despus de almorzar una sierra asada al horno con abundante rojo pimentn, se dedic a escuchar las noticias en un radio mientras con una astilla se escarbaba los dientes. Al regresar al trabajo se dedic a arreglar el acelerador, revisar las conexiones del embrague, arregl los frenos, termin el da regulando la profundidad del pedal de freno. Al atardecer se fue por los bares a cantar tangos melanclicos y boleros sentimentales, y comentar los escombros que en los recuerdos quedaron del partido de El Unin Obrero contra El Social Martimo, los dos clubes de ftbol que jugaban eternamente entre si cada semana, descorch efmeras victorias, bebi las copas de costumbre y cant tangos de pobrezas y miserias; y con el doctor Paillacar perseveraron en un duelo de boleros de desamparo y amores traicionados; cerca de medianoche regres a su mediagua de tablas.

El ltimo da hizo una revisin completa de la caja de cambios, el nivel de aceite del diferencial verificando si haba algn diente quebrado en el volante de la transmisin de la energa a las ruedas traseras del viejo camin Dodge. Despus de engrasar las puntas de ejes y las conexiones del cardn sac el estanque de combustible para limpiar el oxido acumulado y encontr un viejo libro de Prodhoum el Manual del Anarquista. Cuidadosamente lo hoje despegando las pginas pegadas por la humedad y los aos de estar escondido entre el suelo y el estanque de combustible, en la primera hoja haba un nombre escrito; Antonio Soto Canalejo. El viernes el viejo dodge estaba listo para andar por las calles del pueblo. El motor funcionaba con un ronroneo sin ruidos extraos. No tenia patente ni luces pero lento lo condujo hasta la plaza y regres a su casa, y se prometi que el domingo despus del ftbol habra de irse por el nico camino que sala del pueblo a probar la nueva adquisicin. Un camin para traer lea desde el campo, hacer fletes y no solo sobrevivir arreglando motores que despus nunca ms se estropeaban. El domingo cuando una derrota del club de sus amores era justificacin suficiente para pasar la tarde en la cantina con los amigos cantando tangos y boleros, se fue a buscar el camin y conduciendo lento cuidando de escuchar el ronroneo del motor para identificar ruidos extraos rode la Plaza de Armas sin encontrar ningn polica, se fue hacia la calle el Tejar, a los veinte minutos pasaba por un casero sin nombre, el radiador herva. Pero ninguna otra dificultad tuvo en su hora de viajar por un camino de ripio y cuestas pedregosas. Al atardecer inici el regreso, sin luces empez el viejo camin a subir una cuesta tendida en mitad de un bosque de pangues y quilantales, a los doscientos metros el cambio salt, el camin se arrastr hasta que pudo detenerse. Intent colocar la primera velocidad el camin comenz a subir lento como un anciano cansado en mitad de la cuesta el cambio volvi a salir y el camin inicio un retroceso de desesperacin que logro detener recin en la curva donde se iniciaba la pendiente, decidi retroceder hasta el plano, dar la vuelta y subir retrocediendo. Lento el camin comenz a subir la cuesta, pas la primera curva y cuando casi llegaba a la cima el motor lanz un estampido y dejo de funcionar. Dej el camin adormecido en la berma del camino y comenz a desarmar el carburador, mientras se afanaba por hallar el desperfecto pensaba que se ira caminando hasta el pueblo. En la parranda del viernes, en el burdel de Isolina, Varoli se encontr con el doctor Paillacar y juntos volvieron a cantar boleros de alta magia y tangos de

desesperanza cuando ya se ahogaban en un ocano de insomnios de borrachos sin suerte, se acordaron que la prxima semana eran das de fiestas primaverales, y armaron un revuelo de putas para organizar un carro alegrico. Varoli dijo que disfrazara su viejo camin dodge de paraso terrenal y mientras en la carrocera el doctor Paillacar disfrazado de diablo con una larga cola puntiaguda y un tridente semejante a un tenedor gigante aparecera cantando rancheras mejicanas acompaado en su desafinacin por la orquesta de ese prostbulo cuyas putas disfrazadas de los siete pecados capitales escondiendo la desnudez de sus arrugas y gorduras en sedas y percal en los verdes prados del paraso terrenal bailaran, alrededor del rbol de bien y el mal con una falsa serpiente enroscada en sus ramas. (8) En la fiesta de la primavera de ese ao sali por las calles de Castro con su carga de putas en un carro alegrico. Iban las prostitutas disfrazadas de los siete pecados capitales, recargadas de aros, collares, anillos, y otras chucheras, y el doctor Paillacar disfrazado de rojo diablo con neptuniano tridente y ojos mefistoflicos azufranado de risas que las beatas calles de ese pueblo somnoliento de no poder creer lo que ven mis ojos que un doctor aparezca cantando corridos mexicanos rodeado de putas apocalpticas y acompaado por una etlica y charrascarrienta orquesta donde Cabeza de Camin desarmonizaba las canciones con su batera destartalada, y Juan de la Pulga en su acorden tronaba contra las injusticia de esta vida donde las mujeres nos engaan a cada rato y la muerte arisca aparece a la vuelta de la esquina cabalgando en un alazn de mechas tiesas, y Fortunato Barra con su guitarra alabancera adornada con figuras de ngeles rodeados de estrellas acompaa el baile de esas putas que lanzan besos al aire y requiebros de camas a los obreros borrachos que como jotes calambrientos persiguen ese carro de las obscenidades infernales. No se llevaron premio alguno porque el cura dijo que no se poda premiar tanta perjuracin al catecismo catlico y el alcalde escondiendo con la hipocresa de las apariencias sus secretas visitas nocturnas al lenocinio de la Gorda Isolina que personificaba el pecado de la gula; justific su censura en la proteccin de la moral y las buenas costumbres. Es un carro de costumbres infernales comentaban las pechoas y beatas ancianas integrantes de la cofrada de las hermanas terceras del serfico San Francisco de la

parroquia del Apstol Santiago cuando por la plaza repleta de gente llegada de todos los lugares vecinos a ese pueblo que busca condenarse en el fuego eterno de los infiernos porque dejaron por sus calles; pasar a los siete pecados capitales casi desnudos en sus trasparentes arbigos trajes de tul y sus invisibles gasas de colores que no alcanzaban a ocultar la redondez de sus contorneados cuerpos de serpientes enroscadas en el concuspicente rbol del mal. Obscenidades de putas locas movindose al ritmo de para bailar la conga se necesita su poco de gracia y otra cosita coment el profesor de la escuela primaria que paseaba llevando del brazo a su mujer. Pero nadie notaba la tristeza del diablo melanclico charro mejicano que no poda sacarse del cerebro el rostro de su Rosa Elvira del alma, aaayyayaaay..! Donde estas Elvirita de mis nostalgias, las barrabasadas que hago en tu nombre para olvidar con una locura mayor la locura de haberte amado y perdido, y casi llorando gritaba un amejicanado alarido de no me olviden tus ojos que lejos se van quedando y por ti ahora gimo un cucurrucuc paloma. Esa noche por ms que intent olvidar el amor en brazos de Zoraida, la puta ms joven, la dej con los deseos hilachentos cayndoles como babas de su boca de amnsico borracho con los pantalones a medio poner tendido en la orilla de la cama con el juicio perdido por causa del aguardiente chillanejo de olvidar esta polvorienta soledad. Casi a medioda abra su consultorio y atenda con un desaliento de sonmbulo a los pocos pacientes que se aparecan con sus toses, fiebres, malestares y desconfianzas de sabr algo este putero medico o ha olvidado su profesin en los mares amnsicos de las parrandas.

(8) En abril de un otoo sin tempestades ancl en la baha un barco repleto de gente elegante. Haba sufrido una avera en sus calderas reventadas de tanto engullir carbn para obtener la energa y cruzar sin riesgos el peligroso oleaje del golfo de Penas. Permaneci casi una semana anclado frente a la ciudad. En las noches pareca un afantasmado barco iluminado y mgico bajo las estrellas de Orin, el cazador. El barco engalanado de luces semejaba ser un castillo ilusorio habitado por ricachones europeos que en el crepsculo de los atardeceres otoales bailaban los ritmos deslumbradores de

una mitolgica orquesta que rompa el silencio trasparente de la baha mientras envejecidas seoras adornadas de joyas de brillo alucinante y silenciosos caballeros de elegante frac cenaban caviar y otras exquisiteces; despus permanecan encerrados en ese barco como seres de alucinacin. Se aburran de vals, ruletas y juegos de cartas para no bajar a caminar y embarrarse los pantalones en las calles y conocer las calamidades y pobrezas de ese pueblo del fin del mundo donde arribaron por casualidad. Mejor es disfrutar cenas, luces y vestidos de su mejor color, bailar vals de armonas invisibles, tangos de emociones primitivas, cansadores charlestn y otros bailes que elegantes msicos de guante blanco y frac con un entusiasmo indescriptible sacan desde el laberinto de sus instrumentos que brillan bajo las luces del saln del barco donde gente llegada de otro mundo vive alegras ilusorias. Un nico pasajero se atrevi llegar hasta el muelle, acompaando al capitn y cuatro marineros que remaban transportando en el bote la puerta de la caldera que llevaban a la maestranza del ferrocarril para su reparacin porque haba salido de sus goznes por causa de una explosin provocada por el exceso de vapor cuya energa siempre fue escaso para movilizar el barco y empujarlo a subir speros cerros de peligrosas olas al cruzar por el Golfo de Penas, lugar de naufragios y abandonos. Por causa de un dolor de muelas este pasajero se atrevi ir hasta la playa de ese pueblo de casas de maderas con amplios corredores abiertos al sur de los das de buen clima. Llevaba un sombrero gris para protegerse de nieblas y lloviznas repentinas, sus manos encerradas en guantes de cuero y un abrigo sobrepuesto encima de sus hombros, indefenso y cansado de soportar, desde que salieron desde Punta Arenas, ese dolor implacable que lo enloqueci durante todo el viaje, sin conseguir ningn remedio que lo ayudara a aguantar esa tortura. El mdico del barco se qued en Punta Arenas, all en el fin del mundo, para buscar mejores perspectivas de vida en una ciudad donde no encontrara las calamidades de una Europa que sobreviva las penurias del hambre despus de terminada la guerra. Anduvo cuatro das equilibrndose en el abismo funesto de la locura, abandonado a soportar sin ningn remedio que ayudara a su nimo para engaar las inclemencias funestas de ese torturante dolor de muelas. Como un sonmbulo demacrado y sin alma, camin por las calles preguntando en un lenguaje que nadie entenda por un dentista, desesperanzado por no poder hacerse entender y hundido en la desesperacin de tener que esperar cuatro horas antes de poder embarcarse de regreso al barco; anduvo sonambuliento caminando por veredas de tierra, cruzando calles de agua y barro, saltando canaletas encerradoras de los ros de la lluvia

que haba cado la noche anterior a cuando el barco apareci cual buque de magia frente al pueblo. El dolor se volva aun ms insoportable mientras caminaba esas calles sin gente, en su desvari de deambular sin rumbo lleg hasta una plaza solitaria con un derruido kiosco sin palomas en el centro de un circulo limitado por grandes rboles. El silencio lo dibujaba como la sombra de una sombra en la mitad de la tarde de un da de otoo austral. Desesperanzado y para olvidar el agobio del dolor de muelas que cercaba su mente con el pesimismo inventador de delirios que desbaratan el orden y oscurece el alma cuando los fantasmas del desconsuelo se acercan como islas; se puso a cantar a los cuatro vientos para olvidar el embriagador pesimismo de su dolor de muelas que enredaba sus pensamientos y le hacia sentir un peso inconmensurable sobre la espalda, los brazos, el pecho, las piernas. Fumaba un habano manteniendo el humo tibio encerrado en la zona irritada y cantaba lento como si las palabras surgieran en esos dibujos de la Biblia donde vemos a Dios hablando con los ngeles o en las estampitas que se regalan el da de la primera comunin, donde los santos rodeados por un disco luminoso vomitan un rollo de palabras en latn, as apareca el humo de la boca del hombre que ahora cantaba con una voz que converta el aire en cristales de escarcha segn, aos despus, ya anciana recordaba mi abuela. El tiempo paraba el girar de sus ruedas, y el viento se quedaba en expectativa dando vuelta entre las ramas de los rboles, y el sol en el cielo gris no se mova mientras no terminara esa cancin que repletaba las calles del pueblo con nostalgias y dolores ajenos llegados desde un pas donde la guerra trajo la muerte a romper los cristales del alma de esa gente, y la cancin entr por las ventanas y trajo nostalgias de un pasado sin futuro y su neblinosa transparencia creo ilusiones de abrazos y apariencias de cuerpos extraados cruzando por los aires en ese otoo que sale del mar. La gente abandon sus casas fascinadas por ese milagro y fueron, con sus asombros incondicionales, melancolas afables y un silencio transparente, congregndose alrededor del kiosco de madera, abandonado a los destrozos del tiempo despus de los das de la fiesta de la Primavera cuando una reina coronada de laureles y hermosura recibi las adulaciones de un poeta alabancero; desde ese kiosco afantasmado surga una voz estremeciendo la soledad del pueblo con una luz austral que paraliza y atrae con un mgico poder magntico. El atormentado caballero de elegante engominado pelo negro con su abrigo sobrepuesto encima de sus hombros, y su barriga de buen apetito cantaba ilusiones en un idioma que nadie entenda pero que sonaba en los odos como esos coros de arcngeles en

las estampitas de primera comunin, y la esperanza sala de la letra de esa cancin que nadie entenda fue alargndose en el aire la voz difana creando prodigios y la ansiedad de los deseos no cumplidos apareci en la imaginacin mezclada con la nostalgia cual espesa nube envolviendo recuerdos. Muchos aos despus algunos ancianos an aseguraban que esa vez fue cuando las gaviotas desaparecieron y volaron hacia mares desconocidos buscando el calido sol de los veranos, y cientos de gorriones en el aire dibujaron sombras de castillos. A muchos pareci que el idioma de esas canciones de confundir los recuerdos era el latn de las misas de los domingos a las once de la maana. Pero extraa hora de la tarde tambin salieron los curas de sus celdas de encierro y por las puertas del convento apareci un desfile de sotanas color caf, amarradas a la cintura con cordones con tres nudos de castidad, obediencia y caridad. Eran los postulantes a curas que cerraron sus catecismos y teologas; los dejaron en las salas de clases del seminario conciliar y se unieron a la multitud que asombrada escuchaba al hombre que cantaba para olvidar un dolor de muelas. Por la cresta, si canta en italiano! Exclam Facundo Mrquez recordando de golpe y porrazo los aos de su juventud cuando fue convencido de irse a las salitreras y se salv de esas penurias porque en Valparaso se baj del barco que a un centenar de jvenes llevaba encerrados en una de sus bodegas; gracias al milagro de haberse quedado embobado mirando las maromas de un mono suertero que bailaba la msica de un organillo. Abandonado a su destino tuvo la suerte de trabajar como dependiente en el almacn de un inmigrante italiano de apellido Ticci. En el cerro Los Lecheros, vivi en una bodega durmiendo en el suelo de un espacio que dejaban los sacos de harina, afrechillo, porotos y otras mercaderas. Pero nunca se conoci la suerte del resto de sus compaeros que se dejaron convencer por un charlatn de leontina de oro de la cual colgaba un hermoso reloj Longines igualito al que podrn con el sueldo de su primer mes en las salitreras, deca, y sonrea mostrando un diente de oro mientras ofreca un mentiroso paraso de lindas putas, abundante comida, buen vino y dinero a montones por solo andar, con una pala y una picota, caminando por el desierto, escarbando la costra de la tierra para sacar un poco de la sal que hace miles de aos qued pegada como rastro de un ocano que se evapor y se convirti en ese desierto donde desaparecieron tragados por la muerte esos doscientos chilotes que con l iban encerrados en la bodega del barco que abandon en Valparaso, nunca sus familias recibieron una carta de consolacin.

Io parlo italiano...! Grit de entre la multitud que embelesada escuchaba vesti la giuba pagliaccio.., alargarse en el humedecido aire que con ademanes enrgicos en un estado de ilusin cantaba fumando un habano y equilibrando un elegante abrigo sobrepuesto encima de los hombros con la candida esperanza de as espantar la pesadilla del dolor de muelas bajo del telaraoso kiosco de madera. El hombre detuvo su cancin y Facundo Mrquez el buscatesoros sujetando su derruido sombrero entre sus manos subio los peldaos de la escalera del kiosco y convers en italiano con el hombre que desesperado cantaba intentando olvidar un dolor de muelas; despus caminaron por entre la multitud reunida a escuchar esas canciones llegadas desde otro mundo y se fueron por las calles a buscar el remedio para ese dolor de muelas que expiaba ya casi una semana y estaba convirtiendo en escombros su buen animo, y no lo dejaba disfrutar de las fiestas en los elegantes salones de ese barco que por el mundo transportaba ociosos ricachones que gastaban su dinero de ese modo mientras las empresas de vender alegras no inventaran una nueva manera de conseguir felicidades artificiales, y para su mala suerte el mdico del barco se desembarc en Punta Arenas buscando mejores das para olvidar la pobrezas y las calamidades que en Europa haba dejado la guerra. (8) Se fueron por una de las ocho calles de ese pueblo con casas envejecidas buscando al nico dentista. Pero en su consultorio le dijeron; sali a atender de urgencia un paciente en un casero ubicado por all lejos entre esos montes boscosos para llegar a esos lugares se necesitaban dos das de ida y otros dos de regreso. Entonces Facundo Mrquez lo llev hasta la casa del doctor Riffart un mdico cirujano sobreviviente del acorazado alemn Dresden, barco de guerra que su tripulacin hundi en la isla donde dicen habit la soledad de su naufragio Robinsn Crusoe. Los alemanes para no rendirse y ser capturados por los britnicos al inicio de esa guerra de calamidades que fue la Primera Guerra Mundial. Pero el doctor al igual que el dentista andaba fuera de la ciudad atendiendo pacientes y no se esperaba su regreso hasta el fin de semana cuando hubiera completo su ronda mdica por los caseros perdidos entre bosques y pantanos, y adems visitar algunas de las islas de ese archipilago. A don Venancio no le quedo ms recurso que aconsejarle se atendiera con el medico de las putas el nunca bien ponderado doctor

Paillacar. En la calle del mercado se encontraron con Varoli que haba estacionado su viejo camin Ford esperando algn flete de llevar corderos, sacos de papas, tablas de construir casas pero resignado s u mala esperaba con un pie sobre la pisadera fumando un Liberty sin filtro cuando vio venir a Facundo Mrquez acompaado del hombre que en el kiosco de la Plaza haba estado cantando para olvidar su dolor de muelas. Y el tesoro cuando? Interrog Varoli a Mrquez. Esas cosas aparecen en el momento menos pensado. Pero no es para andar botando la vida buscando cosas que nadie sabe si existen. Dijo Varoli. Aqu el amigo, es italiano. Dijo Facundo Mrquez cambiando el giro de la conversacin. Y andamos buscando a un medico que pueda curarlo de un infernal dolor de muelas. Poco castellano entiende el hombre, y hoy en la maana bajo del barco ese que est fondeado en la baha, y no encontramos a ningun doctor ni dentista andan fuera del pueblo. Llevemos al amigazo donde el doctor Paillacar. Dijo Varoli y no teniendo nada que hacer se ofreci acompaarlos en la diligencias. Se acomodaron en el duro asiento de la fra cabina del viejo camin y destruyendo con ruidos de motor la tranquilidad de la tarde se fueron hasta la calle de las putas. (9) Un saln adornado con serpentinas, era pista de baile en su frontera se ubicaban pequeas mesas con una superficie que apenas puede contener una botella de pisco con cuatro bebidas, la ponchera de las parrandas, cuatro rsticos vasos y un cenicero de vidrio encerrado en una rueda de goma propaganda de un neumtico para automviles. Frente al mesn con su estantera de botellas de colores y su espejo para no mirarse la cara cuando se est borracho; haba un proscenio de tablas casi iluminado por cuatro ampolletas envueltas en papel celofn para disfrazar de colores artificiales la sandunguera parranda y bailoteo. Un mezclado olor de cigarros y tufos alcohlicos aun permaneca flotando en el aire cuando al final de la tarde del lunes aparecieron por la sala de baile de la casa de putas ubicada en la vereda norte de la calle Esmeralda, don Venancio acompaado del hombre que en el kiosco de la plaza haba estado cantando para olvidar un dolor de muelas, buscaban al doctor Paillacar.

Vieron una desolacin de sillas patas arriba amontonadas sobre las mesas, puchos de cigarrillos pegoteados al suelo. En el proscenio con sus ampolletas envueltas en papel celofn permaneca muda una esperpntica batera de platillos abollados y tambores parchados, en un rincn se materializaba una guitarra de boleros acochambradores del alma; en su caja de resonancia el Tro Los Panchos eran fantasmas revoloteando en la desafinacin de las quietas y mudas cuerdas de esa guitarra, mstica profanadora de mejores ritmos. Entre tanto desamparo nunca apareci la voz de Miguel Matamoros pero si sus quejas de ilusiones muertas y maldiciones cambiadas por bendiciones en las canciones de la Sonora de Repente y su vocalista Ruperto Subiabre Cabeza de camin, lustrabotas desde el lunes hasta el viernes por la maana, imitador sin arrepentimiento de Leo Marini en las noches de viernes, trasnoches de sbado y madrugadas de domingo, gozando la vida porque se vive solo una vez y la vida se acerca y se aleja llorando quimeras. Por una puerta lateral al indefenso desamparo de los instrumentos de una orquesta difusa apareci el maraco Arroyo, un colipato gordo y calvo, que con ademanes de seora con sobrepeso saluda con un fruncido y colipatoso: Qu se les ofrece a los caballeros? Tan dije que se ve el seor. Dijo mirando fijo y desafiante al elegante pasajero de ese barco que esperaba en la baha terminaran de arreglar su caldera para iniciar con rigurosa lentitud el retorno al ocano y dejar de permanecer como rehn en ese pueblo calamitoso. Andamos buscando al doctor Paillacar. Contest don Venancio. A ese putero lo encontraran vomitando sus tripas en la pieza de Zoraida. Contest con gesto hosco. Tarareando el vereda tropical, veredita tropical. Nos llev por un pasillo penumbroso y hmedo hasta salir a un patio con un gigantesco rbol de peras en su centro. Estaba rodeado su tronco por bancas de tablas donde sentadas disfrutando un esculido sol de calor escaso permanecan tres putas afantasmadas se liman las uas y con pinzas se depilan las cejas conversando las vicisitudes del fin de semana y de la finalizacin de la fiesta de la primavera. Caminamos por la pobreza de un corredor de tablas, bajo un saliente techo de tejuelas de alerce sostenido por cadavricas columnas de palos labrados a hacha. Era el corredor de los dormitorios. Unas seis puertas sin ningn adorno. Por el suelo y pegados a la pared se vea una ordenada hilera de tarros con plantas, un espinoso y telaraiento cactus de saln, una callada mata de ruda para espantar a las personas de mal corazn, un

agujereado manto de Eva y en el entretecho telaraas y nidos de gorriones aparecan entre las vigas sujetadoras del techo. Esta es la puerta de la Zoraida. Golpeen con confianza caballeros. Dijo doblando sus manos con un ademn afeminado y dando media vuelta girando en una pierna se despidi con un relampagueo de pestaas, y se alej tarareando, Busco un amor que me quite del alma el pesar, quiero sentir caricias de nueva ilusin Como respuesta a los golpes en la puerta apareci una morena de descomunales tetas, ofrecidas bajo un verde camisn de tul. Qu desean los caballeros? Buscamos al doctor Paillacar. Esperen que se lo envuelva. Dijo socarrona y canchera. (10) Apareci en la puerta un sonambuliento joven de menos de treinta aos vestido con un arrugado traje negro, sin corbata, ni gomina que domara sus duras tiesas mechas de indio huilliche. Le explicamos el problema y la urgencia del tormento agravado por la ausencia del otro mdico y el dentista. Decirle que venamos de haber intentado consultar a otro mdico quien no se encontraba en la ciudad, no le causo la ms mnima extraeza. Pareca estar acostumbrado a ser considerado como un mdico de segundas oportunidades. Un mdico al que se llegaba cuando ya no quedaban otras posibilidades a urgencias. Pensare mejor como resolver el problema frente a un bistec con cebollas y papas fritas, y una botella de vino tinto Casillero del diablo. Todo a cuenta de los gastos mdicos. Respondi Il maledetto, ir a Mangare. Dijo Facundo Mrquez al cantor de opera, a modo de traduccin. Caminamos hasta el puerto y en la cocinera restaurante de gardelianos parranderos y cumbiancheros borrachos trasnochadores esperamos pacientemente viendo como engulla dos bistec, un cerro de rodajas de papas fritas en aceite cubiertas su cumbre con tiras cebollas tambin fritas, llenaba su copa de vino y la vaciaba sin decir ni una palabra. Mientras el italiano permaneca soportando su dolor de muelas como si estuviera las que recurrir en casos de

cumpliendo una manda al santsimo sacramento del altar o una penitencia en agradecimiento a algn santo por favores concedidos. Una vez terminado su almuerzo de las seis de la tarde. Dijo colocando solemnemente los codos encima de la mesa y cruzando los dedos de ambas manos bajo su barbilla. Esto ha de parecer una idea estpida pero el nico modo de sacar esa muela es usando un punzn de aquellos que usan los zapateros. Esos mismos punzones que usa el herrero Paillaman para sacar las muelas de los caballos. Pues yo no tengo instrumental mdico, Si eso se puede hacer con un caballo nada en teora dice que no se pueda hacer con un ser humano.... Nada se pierde con probar. Para calmar un poco ese dolor de mil demonios nos iremos hasta Punta de Chonos, y aqu el compaero Varoli nos llevara y traer en su camin. Iremos donde la Meca Perejil a pedir nos haga un jarabe de corteza de palo hediondo, no hay mal que por bien no venga, ese menjunje adormecer la zona afectada por la infeccin, y servir como anestesia para mantener adormecida la enca donde estn los nervios afectados por esa infeccin que lo est matando; despus nos iremos de parranda por los burdeles del pueblo, hasta que con la borrachera nuestro enfermo pierda el conocimiento y no sienta el calamitoso modo como le sacaremos la muela. Facundo Mrquez con su mejor italiano posible explic la situacin al cantor de O Sole Mo, Turandot Nessun Dorma y Tarantellas napolitanas; y en el viejo camin se fueron hasta la herrera del indio Paillaman a conseguir el ms fino punzn acerado que pudiera fabricar. En una de las cantinas de la calle de los palafitos compraron dos botellas de aguardiente y obligaron al enfermo a beber a cuello de botella para comenzar a atontar sus sentidos y la otra botella la vaciaba el medico para mejorar el pulso. DESCRIBIR LA CASA DE LA MACHI Adormecido el dolor por el zumo de la corteza de palo hediondo se fueron en el viejo camin dodge a recorrer las cantinas. En el Somos o no somos; mientras se apagaba un sol pegajoso; Varoli, Facundo Mquez y el doctor Paillacar juegan un desafi de truco, mientras el enfermo para olvidar su dolor de muelas cantaba un etilico la donna e mobile cual pluma al vento, se apareci el Loco de los Platillos Voladores mendigando un trago con rebuscadas frases y enredados silogismos abracadabrambientos y no se les despeg en todo su recorrido por bares y burdeles. En el burdel de Isolina el colipato Arroyo emplumado y maquillado como reina de Francia con peluca enrulada y zapatos negros con rustico taco grueso y alto, y un hebilln de plata, cantaba los artilugios de Todos dicen que es mentira que te quiero porque nunca me haban visto enamorada,

mirando provocadoramente a los ojos del atontado tenor italiano. Mientras cocorequeaba su obesa humanidad arrastrando la culebra de un enorme micrfono, y mirndole a los ojos le cant al ahora embrutecido por la borrachera cantor de opera: Ya no esta ms a mi lado corazn en el alma solo tengo soledad. El Loco de los Platillos Voladores sacudi el barro de sus botas y sin pedir permiso se llen un vaso de vino y lo vaci para darse fueras y comenzar a hablar de una novela de satlites espaciales. Un proyecto secreto de los norteamericanos para con un rayo de poderes mentales transformar las ideas comunistas en ideas capitalistas. Eso no es novedad lo mismo quiere Mao. Dijo Varoli. Si pero al inventor le resulta mal y todos los norteamericanos se transforman en comunistas. La puta que a media tarde nos abri la puerta del cuarto donde encontramos al doctor Paillacar, entre la neblina del humo de cigarrillos se apareci en bikini y coronada de plumas, bailando un merengue abambichao, sus tetas enormes anunciaban la explosin del sostn de lentejuelas que la aprisionaban. El filsofo vaciaba una tras otras las copas disertando sin que nadie lo escuchara sobre la magia que es el arte de producir efectos sin causas. Fortunio Bosanova permaneca silencioso encerrado en el calabozo de su dolor de muelas convaleciente de la tortura adormecida por el menjurje de zumo de molida corteza de palo hediondo, era un cadver que vaciaba copas buscando atontar sus sentidos. Y que escribes hoy. Fue la pregunta que Varoli le izo a su buen amigo lvarez mientras le convidaba un vaso de vino. Ahora estoy escribiendo cuentos sobre la reversibilidad del tiempo. El tiempo es igual al vino derramado sobre una mesa. Se extiende en un mar de infinitas direcciones, y tambin nuestras vidas transcurren en diferentes direcciones que coinciden en determinados eventos. Creo que un viaje en el tiempo no puede ser posible; todo viaje en cualquier direccin del tiempo deja huellas imborrables como manchas de vino tinto en un mantel blanco. En ese momento el anunciador grit por el micrfono que desde las mejores Boites de santiago de Chile llegaba triunfante Rosalind Lake, bailarina de mambo, y en el escenario apareci Olaya Nahuelneri la enfermera ayudante del doctor Paillacar, apenas vestida con un bikini plateado y una capa de gasa trasparente, baila y canta con muy poco talento, las luces no alcanzan a ocultar las abultadas adiposidades de su cintura. De su sostn adornado con perlas falsas sus senos saliendo de sus mrgenes y una sonrisa de dentfrico que simulaba las estras herencia de sus cuatro embarazos.

Se cree corista de cabaret pituco. Dijo Facundo Mrquez apareciendo de entre las sombras de la pista de baile y acercando una silla hasta la mesa donde Bosanova comenzaba su borrachera medica acompaado del doctor Paillacar, Varoli con su brillante copete engominado con Vanka la gomina de los caballeros, y el Loco de los Platillos Voladores que no pudiendo resistir tanta realidad comienza a disertar sobre las dimensiones desconocidas del tiempo y sus implicancias en la posibilidad de que en estos precisos momentos. Ahora mismito compaeros estemos siendo espiados por seres de otra dimensin. Deja de hablar leseras y miremos como esta mina termina de empilucharse. Respondi Facundo Mrquez. Cuando Olaya termin de empilucharse con su alto copete de coloridas plumas equilibrndose sobre su cabeza se va por las mesas repartiendo sonrisas y desafinando un bolero de amores desamparados, sujetando con una mano su sostn desabrochado para no quedaran rebotando en el aire sus grandes tetas plidas. Los clientes ms atrevidos colocaban billetes entre su piel y el elstico que sujetaba el pequeo calzn del bikini mientras al odo le hacan proposiciones que ella coqueta y queriendo parecer honesta dejaba sin responder. Luego se escapa por una puerta lateral; un rato despus estaba sentada en la mesa con los ricachones y las autoridades del pueblo. El filosofo regres su disertacin sobre la vida en otros planetas, Facundo Marquez hacindose el comedido segua ayudando a vaciar las botellas de vino que nadie le invit, mientras Varoli preguntaba al Doctor Paillacar por el estado del enfermo. No hay de que preocuparse. Contest pasndose la lengua sobre los labios y escupiendo el suelo. En la semipenumbra del escenario apenas iluminado por un par de ampolletas envueltas en los colores del papel celofn la orquesta iniciaba los acorde de un swing y una de la putas del cabaret de Isolina aparece en traje de dormir que se va sacando muy de a poco mientras permanece sentada en una silla haciendo muecas y gestos como si no pudiera ms de caliente, cierra los ojos, con la lengua se moja la palma de las manos y comienza a acariciarse por entremedio de las piernas. El filosofo se para irse al bao en el momento cuando la puta de la silla se quita el camisn de dormir cerrando los ojos y lanzando gemidos de gata en celo. Creo que es hora que vayamos a buscar el punzn acerado donde Paillamn. Dijo el doctor Paillacar.

Los cuatro hombres salieron a la fra oscuridad del amanecer arrastrando el pesado bulto de Fortunio Bosanova borracho hasta los tutanos. Al amanecer, abrazados y cantando boleros y canzonettas suben al viejo camin de Varoli y zigzagueando se fueron por las calles intentado en su borrachera recordar como llegar hasta la herrera y regresar a la calle donde se ubicaba la consulta del doctor Paillacar. Recuestan al paciente en un sof con frazadas de lana que hacia las veces de camilla y beben caf mientras desinfectan los instrumentos en agua hervida. Cuando el cantor de operas estaba en lo mas profundo de su borrachera, lo levantan y amarran a una silla. El doctor Paillacar le ensea a sus acompaantes el modo como deben sostener la quijada para mantener la boca abierta mientras l escarba con el punzn en las enca, y remueve el diente con una tenaza de las que se usan para sacar tachuelas, y sin remordimientos con el punzn escarba la enca, alrededor de la muela infectada, y sin compasin tira con la tenaza hasta extraer la muela. Desinfectaron la herida con un pauelo empapado en aguardiente, y arrastraron a un inconsciente cantante de opera hasta la casa de mi abuela, en esos aos soltera y a quien pretenda Varoli que le solicit el favor de cuidar a ese enfermo que haba llegado en el barco que permaneca anclado en la baha. All durmi durante dos das seguidos con sus noches incluidas recuperndose del infierno de la muela podrida. En la maana del jueves, de principios de otoo apareci en la cocina con un hambre de carretonero, y mi abuela le ofreci una taza de caf de grano, molido y hervido en tetera enlozada, y chapaleles, masa de harina hervida en agua salada, embardunados con miel.

(10) Esa tarde de despedidas no llova cuando se fueron con el tenor, liberado de los calabozos del dolor, por las calles de la ciudad, y en la playa conversaron con el capitn del barco quien no se neg a trasladar hasta Valparaso a los nuevos pasajeros. Una noche de ese otoo un barco iluminado a todas luces se detuvo frente al casero de Quetalco y un bote alumbrado con luminarias apareci por la puntilla de los arrecifes traicioneros transportando a un hombre que con potente voz espantaba trieles y gaviotas. Una aparicin de otro mundo se diriga hacia la costa. Eran Varoli y el Loco de

los Platillos Voladores remando para transportar al hombre que una tarde cant para olvidar un dolor de muelas, se iban a rescatar a Rosa Elvira de los pantanos del desamor. Esa tarde haban salido desde la ciudad en el camin de Varoli llevando una batera de auto y una caja con un centenar de ampolletas de foco de alumbrar caminos. En la cabina dormitaba la parranda de la noche anterior el doctor Paillacar y el Loco de los Platillos voladores disertaba sobre la potencia magntica de los hombres que dominaban el rayo y la poca voluntad con que el hombre se somete a los milagros de la naturaleza. Mientras el Loco de los Platillos Voladores remaba con resoplidos de cansancio empujando el bote iluminado con un centenar de pequeas lamparitas colgando de un alambre de cobre que con sus extremos amarrados a ambos polos de la batera. Remaban a rescatar a Rosa Elvira mientras el barco de las fiestas eternas permanece anclado frente al casero. Por la puerta del fondo del almacn ingres el doctor Paillacar, y subi las escaleras a rescatar a su Rapuncel del alma ma. No hubo tiempo para abrazos, ni besos, ni caricias, algunas lgrimas rodaron por las plidas mejillas de Rosa Elvira que apurada empaquet algunas ropas, y con el corazn galopando de felicidad bajo las quejumbrosas escaleras corriendo asustada y arrastrada por el brazo de ese mefistoflico hombre de negro abrigo que la arrastraba hasta la playa. En Quetalco aun los ancianos recuerdan el da cuando el Caleuche iluminado a todos sus prodigios apareci anclado frente al almacn de los Snchez y ese da desapareci para siempre su hija mayor. Esa siempre que siempre haban ofrecido a los marinos del Buque de Arte en pago de las mercaderas dejadas en la playa para abastecer el almacn. Todos dicen recordar aquel da fatal cuando una msica apareciendo desde el fondo del mar y un barco iluminado a todos los horizontes permaneci anclado frente a Quetalco, y un bote iluminado a todos los prodigios apareci por el lado de la puntilla y se acerc hasta ese barco iluminado desde donde se bajo un hombre vestido de misterio y cantando en un idioma extrao, y el bote se fue hacia la costa, que varado frente al almacn mientras los marinos de ese barco de magia raptaban a la hija de Snchez cobrndose el pago de las mercaderas que desembarcaban para hacerlo rico. Todos vieron un bote iluminado por pequeas estrellas acercarse a la orilla de la playa mientras un marino del otro mundo cantaba canciones en un idioma de otro mundo.

Era el Loco de los platillos voladores que se olvido de andar buscando rastros de naves espaciales en los cielos y apareci remando por la Puntilla de Quetalco y el hombre que ya no cantaba para olvidar un dolor de muelas entonaba canzonettas de buen presagio mientras llegaban hasta la playa para embarcar al doctor Paillacar y a su Elvira de toda la vida para llevarlas hasta el barco anclado fantasma iluminado de prodigios frente a ese casero de gente asustada mirando por sus ventanas la confirmacin de sus sospechas. Dos nuevos pasajeros llegaban a unirse a sus fiestas elegantes. En un viaje de crucero de bailes, msica y cenas elegantes, sin sorpresas el doctor Paillacar lleg hasta Europa donde el doctor Paillacar y Rosa Elvira tuvieron seis hijos de un amor sin discriminaciones. El Doctor Paillacar imparti la ctedra de anatoma en una de las universidades ms importantes de Italia. Un ao despus por correo a casa de m abuelo lleg un gramfono y gruesos discos con la voz del tenor Fortunio Bonanova. Varoli fue chofer de camiones y recorri el pas de norte a sur, no poda ser de otro modo en este angosta franja de tierra a un costado de la Cordillera de los Andes, llevaba sacos de papas y en sus viajes sola ir acompaado de Ali kate, el Loco de los Platillos voladores que nunca lleg a escribir su novela de ciencia ficcin.