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A Doutrina do Deserto

Eles respeitavam a vida acima de tudo, escreveram os mais antigos textos bblicos e influenciaram o cristianismo. Com vocs, os essnios.
Por Rafael Kenski e Duda Teixeira

Em 1923, o hngaro Edmond Szekely obteve permisso para pesquisar os arquivos secretos do Vaticano. Estava procura de livros que teriam influenciado So Francisco de Assis. Curioso e encantado, vagou pelos mais de 40 quilmetros de estantes com pergaminhos e papiros milenares. Viu evangelhos nunca publicados e manuscritos originais de muitos santos e apstolos, condenados a permanecer escondidos para sempre. De todas essas raridades, uma obra em especial lhe chamou a ateno. Era o Evangelho Essnio da Paz. O livro teria sido escrito pelo apstolo Joo e narrava passagens desconhecidas da vida de Jesus Cristo, apresentado ali como o principal lder de uma seita judaica at ento pouco comentada - os essnios. Szekely no perdeu tempo. Traduziu o texto e o publicou em quatro volumes. Sentindo-se trada pelo pesquisador, a Igreja o excomungou. No foi uma punio to grave. Considere o que aconteceu com o reverendo ingls Gideon Ouseley. Em 1880, ele achou um manuscrito chamado O Evangelho dos Doze Santos em um monastrio budista na ndia. O texto em aramaico - a lngua que Jesus falava - teria sido levado para o Oriente por essnios refugiados.

Manuscrito achado no Vaticano afirma que Jesus era essnio e vegetariano


Ouseley ficou eufrico e saiu espalhando que tinha descoberto o verdadeiro Novo Testamento. Afirmava que a Bblia estava incorreta, pois Cristo era um essnio que defendia a reencarnao e o vegetarianismo. Se hoje essa tese soa estranha, dizer isso na Inglaterra vitoriana do sculo XIX era blasfmia da pior espcie. Resultado: os conservadores atearam fogo na casa de Ouseley e o original foi destrudo. O mistrio que envolve esses dois textos e o tom mstico que os descobridores deram aos seus achados acabaram manchando seu crdito diante dos historiadores. Alm do mais, teorias exticas sobre Jesus o que no falta. Em 1970, o pesquisador ingls John Allegro, que j havia estudado os essnios, tentou provar que Jesus nunca havia existido e que teria sido uma alucinao coletiva causada pela ingesto de cogumelos. Por motivos bvios, essa teoria no foi muito bem aceita pelos seus colegas cientistas. Segundo eles, Allegro entendia mais de cogumelos do que de Cristo. Para os historiadores, os essnios seriam at hoje uma note de rodap na Histria se, em 1947, dois pastores bedunos no tivessem por acidente levado a uma das maiores descobertas arqueolgicas do sculo. Escondidos em cavernas prximas ao Mar Morto, em Israel, 813 manuscritos redigidos pelos essnios entre 225 a.C.

Fragmento de um dos 813 manuscritos redigidos pelos essnios entre 225 a.C. e 68 d.C.

E o ano 68 da nossa era guardavam as mais antigas cpias do Antigo Testamento, calendrios e textos da Bblia. Perto das cavernas, em Qumran, estavam as runas de um monastrio essnio e um cemitrio com cerca de 1200 esqueletos, quase todos masculinos. O achado deu incio a um longo e rduo esforo de traduo dos manuscritos por telogos e cientistas de vrias universidades no mundo. Milhares deles estavam em pedaos minsculos,

menores do que uma unha. "Hoje, 90% dos textos j foram transcritos", diz o telogo Geza Vermes, da Universidade de Oxford, que pesquisa os manuscritos. O que j suficiente para moldar uma imagem mais precisa da histria, da doutrina, da crena e dos hbitos essnios, que ficaram sculos a fio esquecidos nas runas daquele monastrio. O surgimento da doutrina essnia aconteceu em tempos conturbados. Os judeus viveram sob dominao de diversos povos estrangeiros desde 587 a.C., quando Jerusalm foi devastada pelos babilnios, habitantes da atual regio do Iraque. Por volta do sculo II a.C., o domnio era exercido pelos selucidas, um povo grego que habitava a Sria. A cultura helenista proliferava e a tradio hebraica sofria fortes ameaas. Para recuperar o judasmo, os israelitas acreditavam na vinda do Messias que chegaria ao final dos tempos para exterminar os infiis e salvar os seguidores da Bblia. A chegada do Salvador poderia se dar a qualquer instante. Os mais ortodoxos seguiam to risca os preceitos religiosos e buscavam a ascese e a pureza com tal fervor que ficavam chocados com os hbitos mundanos dos gregos e a presena de leprosos, cegos, surdos e cachorros passeando pela cidade e pelos templos. Entre eles estavam os essnios. Um dia boa parte deles, liderados por um sacerdote, partiu para o Deserto da Judia (atual Israel) para orar, meditar e estudar as leis sagradas. Longe, bem longe, de tudo o que eles consideravam impuro. Surgia assim o monastrio de Qumran, uma das primeiras comunidades monsticas do Ocidente. A regio escolhida para a construo do monastrio a de menor altitude no planeta -400 metros abaixo do nvel do mar. As chuvas so raras e o mar to salgado que impossvel mergulhar nele, pois a enorme densidade da gua mantm o banhista na superfcie. Para prosperar, os bens individuais e as tarefas foram divididos entre toda a comunidade e regras de disciplina e de hierarquia foram institudas. A presena de mulheres em Qumran, por exemplo, era proibida. Transgresses eram duramente punidas. A interpretao das leis e profecias cabia amestre da justia, o mesmo sacerdote que teria guiado os essnios at Qumran. Ele era respeitado e cultuado por todos e logo virou uma entidade mtica. O guardio, por sua vez, presidia as refeies e decidia as questes a respeito da doutrina, justia e pureza. Essa figura inspirou a formao da palavra grega "epis copus" (aquele que olha de cima), que foi a origem de "bispo".

Os monges do deserto tinham obsesso pela pureza e pela disciplina


possvel conhecer o dia-a-dia dos essnios a partir do legado do historiador judeu Flvio Josefo (37-100). Aos 16 anos Josefo recebeu lies de um mestre essnio, com quem viveu durante trs anos. Os membros da seita acordavam antes do nascer do sol. Permaneciam em silencio e faziam suas preces at o momento em que um mestre dividia as tarefas entre eles de acordo com a aptido de cada um. Trabalhavam durante 5 horas em atividades como o cultivo de vegetais ou o estudo das Escrituras. Terminadas as tarefas, banhavam-se em gua fria e vestiam tnicas brancas. Comiam uma refeio em absoluto silncio, s quebrado pelas oraes recitadas pelo sacerdote no incio e no fim. Retiravam ento a tnica branca, considerada sagrada, e retornavam ao trabalho at o pr-do-sol. Tomavam outro banho e jantavam com a mesma cerimnia. Os essnios tinham com o solo uma relao de devoo. Josefo conta que um dos rituais comuns deles consistia em cavar um buraco de cerca de 30 centmetros de profundidade em um lugar isolado dentro do qual se enterravam para relaxar e meditar. Diferentemente dos demais judeus, a comunidade usava um calendrio solar de 364 dias, inspirado no egpcio. O primeiro dia do ano e de cada ms caa sempre um uma quarta-feira, porque de acordo com o Gnesis, o Sol e a Lua foram criados no quarto dia. O calendrio diferente trouxe vrios problemas para os essnios. Outros judeus poderiam atacar o monastrio no shabbath o dia sagrado reservado ao descanso, no qual era proibido qualquer esforo, inclusive o de se defender. A correta observao das regras garantiria a salvao dos essnios quando chegasse o apocalipse, que seria a vitria dos puros filhos da luz contra os filhos das trevas. No mundo essnio, alis, tudo era dividido segundo uma viso maniquesta que tornava possvel at

mesmo determinar quantas pores de luz e de escurido cada um possua. Um sectrio de dedos rechonchudos, coxas grossas e cheias de plos teria oito pores na casa das trevas para uma de claridade. No mesmo manuscrito, um outro membro obteve um placar mais favorvel. Por ter olhos negros e brilhantes, voz suave, dentes alinhados, dedos longos e canelas lisas seu esprito foi condecorado com oito partes de luz para uma de trevas. Para os essnios, a beleza do corpo tambm era sinal de pureza espiritual. Graas a essa organizao toda, Qumran produzia tudo de que precisava. A dieta era vegetariana. Os essnios tinham um enorme respeito pela natureza. Nenhum homem poderia sujar-se comendo qualquer criatura viva. A regra permitia uma nica exceo. Eles podiam comer peixe, desde que fosse aberto vivo e tivesse seu sangue retirado. As refeies eram frugais, com legumes, azeitonas, figos, tmaras e, principalmente, um tipo muito rstico de po, que quase no levava fermento. Eles possuam pomares e hortos irrigados pela gua da chuva, que era recolhida em enormes cisternas e servia como bebida. Alm dela, as bebidas essnias se resumiam ao suco de frutas' e "vinho novo", um extrato de uva levemente fermentado. No shabbath, os sectrios deveriam passar o dia inteiro em jejum. Os hbitos alimentares frugais e a vida metdica dos essnios garantiam-lhes uma vida saudvel. Segundo Josefo, muitos deles teriam atingido idade extraordinariamente avanada.

As cavernas de Qumran, em Israel, onde bedunos encontraram, em 1947, os mais antigos textos bblicos de que se tem notcia

A gua tambm era canalizada para os banhos rituais, que eles tomavam duas vezes ao dia para se redimir dos pecados e das impurezas do corpo. O ritual consistia em relatar todas as faltas e ento submergir. "Essa prtica influenciou o batismo e a confisso dos catlicos", diz a historiadora Ruth Lespel, da Universidade de So Paulo. Outro ponto em comum entre os essnios e o catolicismo seria a figura de So Joo Batista, o profeta que batizou Jesus Cristo. O santo promovia batismos no Rio Jordo numa regio prxima a Qumran. Sua postura messinica era muito prxima dos essnios. H quem acredite que, quando foi batizado, Jesus teria visitado o monastrio e sido influenciado por sua doutrina. H outras relaes entre essnios e cristos. "Existem passagens dos Manuscritos do Mar Morto, aqueles encontrados em 1947 nas cavernas de Qumran, que soam como as do evangelho cristo", afirma James Vanderkam, da Universidade de Notre Dame, Estados Unidos. Traos da doutrina dos primeiros seguidores de Jesus - como o elogio de uma vida humilde, a proibio do divrcio e a invocao a Deus como um pai - tm ressonncia na f de Qumran. " possvel que essnios e cristos tenham entrado em contato", diz o cnego Celso Pedro da Silva, do Mosteiro da Luz, em So Paulo. Quanto a Jesus Cristo, apesar das descobertas e polmicas levantadas por Ouseley e Szekely, no h nos manuscritos encontrados nas cavernas do Mar Morto uma nica meno a ele. por isso que o maioria dos pesquisadores duvida da teoria de que Jesus tenha se aproximado dos essnios. "No existe nenhuma evidncia concreta disso", diz o historiador Nachman Falbel, da USP Para o exegeta Valmor da Silva, da Pontifcia Universidade Catlica de

Campinas, Jesus pode ter recebido influncia das mais diversas correntes do judasmo, inclusive deles. "Mas no d para garantir que ele tenha freqentado uma de suas comunidades". Afirmar que Jesus se alimentava apenas de vegetais ainda mais complicado. "Eu duvido muito que Cristo tenha sido vegetariano, pois ele celebrou a pscoa judaica, que envolve alimentos como ovo, patas de cordeiro e frango", diz Vanderkam. Fernando Travi, lder da pequena igreja essnia do Brasil, tem um ponto de vista oposto ao de Vanderkam. "Cristo pregava o amor a todos os seres vivos e no matava animais para aliviar a sua fome", afirma. Assim como ele, os seguidores de Szekely e Ouseley duvidam da veracidade das passagens do Novo Testamento em que Jesus se alimenta de carne. Eles acreditam que essas histrias no passam de invenes criadas pelo apstolo Paulo, j na segunda metade do sculo I. A doutrina do vegetarianismo no seria bem recebida pelos judeus, acostumados a fazer sacrifcios e a comer carne, e Paulo teria modificado os evangelhos para tornar o cristianismo mais popular. Um exemplo dessas alteraes estaria na passagem do Novo Testamento em que Jesus multiplica pes e peixes para alimentar uma multido. O Evangelho dos Doze Santos, encontrado por Ouseley traz uma outra verso desse milagre, na qual os peixes so substitudos por uvas. No ano de 68 o monastrio de Qumran foi aniquilado numa devastadora investida do exrcito romano que arrasou a Judia e destruiu Jerusalm. O ataque era dirigido principalmente aos judeus zelotes, que se insurgiram contra o domnio romano. Qumran, que no era nenhuma fortaleza, foi presa fcil para as legies do Csar. Mas nem todos os essnios morreram a. Alguns fugiram para Massada onde, a sim, no ano de 73, descobriram o que um final trgico. O esconderijo, uma fortaleza zelote ao sul de Qumran, localizada no alto de uma colina, parecia impenetrvel. Mas 15000 romanos fizeram um cerco que durou dois anos e metodicamente construram uma rampa de terra e areia para alcanar o topo da fortaleza. Quando os soldados finalmente invadiram Massada tiveram uma surpresa: todos os 1000 rebeldes estavam mortos. Em um sorteio, os zelotes haviam escolhido um grupo de soldados para assassinar todos os habitantes da fortaleza e, em seguida, cometer suicdio. Eles preferiram morrer entre os judeus a se tomar escravos dos romanos. Sobraram para contar a histria apenas duas mulheres e cinco crianas, que haviam se escondido nos reservatrios de gua. O episdio foi relatado por Josefo e provou ser verdadeiro em 1965, quando arquelogos pesquisaram a regio. Eles acharam as marcas dos oito acampamentos romanos e peaos de cermica com inscries dos nomes dos zelotes, utilizados no dramtico sorteio.

Filosofia enterrada na areia Um pouco antes de um ataque romano destruir o monastrio de Qumran, os essnios esconderam seus manuscritos em potes de cermica e os enterraram em cavernas

Segundo Josefo, os essnios existiam em grande nmero em diversas cidades da Judia. Mas algumas variaes da seita podem ter ocupado regies ainda mais distantes. Uma comunidade egpcia do sculo 1, os terapeutas, possua um modo de vida semelhante ao da

seita de Qumran e a mesma diviso entre luz e trevas. Tambm possvel que ebionitas e nazarenos, duas das primeiras seitas crists, sejam descendentes dos essnios. H quem acredite que os nazarenos formaram uma grande comunidade em Monte Carmel, no norte da Israel atual, que seguia os ensinamentos de Qumran, mas com algumas diferenas. As regras seriam muito prximas daquelas encontradas nos escritos de Szekely e Ouseley. Ao contrrio de Qumran, eles no praticavam o celibato e at mesmo formavam famlias. Fanticos pelo princpio de amar todos os seres vivos, eram muito mais rigorosos em relao ao vegetarianismo: no comiam peixes nem matavam os vegetais para comer (comiam folhas de alface, por exemplo, sem arrancar o p!).

Para os essnios, as refeies devem ser uma Comunho com Deus


Eles viviam em tendas, que mudavam Del lugar freqentemente, pois construes permanentes matariam a relva, afirma Fernando Travi. Ele acredita que Jesus, apesar de ter passado por Qumran, viveu muito mais tempo em Monte Carmel. A regio em que teria existido essa comunidade est prxima ao local em que Jesus nasceu e realizou muitos de seus milagres. Afirma tambm que Cristo no era conhecido como Jesus de Nazar, mas sim como Jesus, o Nazareno. Algumas dessas comunidades essnias existem, de certa forma, at hoje.

Flavio Josefo

Historiador judeu do sculo I, maior referncia sobre os essnios at a descoberta dos Manuscritos do Mar Morto.

A Filosofia Essnia
Szekely pesquisou o pensamento dos essnios durante toda a vida. Uma de suas principais obras a traduo de um manuscrito encontrado em 1785 pelo historiador francs Constantine Volney em viagens pelo Egito e pela Sria. um dilogo entre Josefo e o mestre essnio Banus a respeito das leis da natureza. Eis alguns trechos: Bem - Tudo aquilo que preserva ou produz coisas para o mundo, como "o cultivo dos campos, a fecundidade de uma mulher e a sabedoria de um professor". Mal - O que causa a morte, como a matana de animais. Por esse motivo, o sacrifcio de bichos, mesmo que para a alimentao, condenvel. Justia - O homem deve ser justo porque na lei da natureza as penalidades so proporcionais s infraes. Deve ser pacfico, tolerante e caridoso com todos, "para ensinar aos homens como se tornarem melhores e mais felizes". Temperana - Sobriedade e moderao das paixes so virtudes, pois os vcios trazem muitos prejuzos sade. Coragem - Ela essencial para "rejeitar a opresso, defender a vida e a liberdade". Higiene - Uma outra virtude essencial dos essnios a limpeza, "para renovar o ar, refrescar o sangue e abrir a mente alegria".

Perdo - No caso de as leis no serem cumpridas, a penitncia simples. Banus afirma que, para se obter perdo, deve-se "fazer um bem proporcional ao mal causado". Na regio sul do Iraque e do Ir, cerca de 38000 pessoas, os mandeans, mantm uma tradio muito semelhante doutrina essnia. Eles afirmam ser seguidores de Joo Batista e praticam o batismo. Sua origem, no entanto, ainda no de todo compreendida. No Ocidente, o essenismo surgiu com a divulgao dos escritos de Szekely e Ouseley. Na sua poca, Szekely quase abandonou seus planos de difundir a doutrina quando a traduo rigorosa e detalhada que fez do segundo volume do Evangelho Essnio da Paz no contou com a aprovao de um amigo seu, o escritor Aldous Huxley, autor de Admirvel Mundo Novo. "Isto est muito, muito ruim", disse-lhe Huxley, " at pior do que o mais chato dos tratados enfadonhos dos escolsticos, que ningum l hoje em dia". Szekely ficou sem fala. Huxley continuou: "Faa-a literria, legvel e atraente para os leitores do sculo XX. Tenho certeza de que os essnios no falavam uns com os outros em notas de p de pgina". A critica abalou Szekely e ele ps de lado o trabalho durante muito tempo. Mas, anos mais tarde, seguiu o conselho do amigo e reescreveu o manuscrito inteiro em linguagem contempornea, mais coloquial. Foi um sucesso. O livro, publicado em 1928, j foi traduzido para dezenas de lnguas e vendeu milhes de exemplares em todo o mundo. Com o respaldo editorial, Szekely construiu em 1940 um spa no Mxico onde praticava tratamentos com base nas prticas essnias. Cerca de 350.000 pessoas j se hospedaram no chamado Rancho La Puerta nos seus sessenta anos de existncia. At hoje, muitas pessoas vo ao lugar em busca de um estilo de vida baseado nos ensinamentos de Szekely, que inclui exerccios, meditao e, principalmente, dieta vegetariana. A alimentao possui um papel central na doutrina encontrada nos evangelhos de Szekely e Ouseley. Ao afirmarem que Jesus era frugvero, ou seja, que ingeria apenas alimentos que no significavam a morte de nenhum ser vivo, como folhas e frutos, eles pregam que as refeies devem ser um momento de compaixo e comunho com Deus. O contato com a natureza essencial. Tanto que os novos essnios (veja o quadro nesta pgina) possuem uma planta em todos os cmodos da casa. Os essnios permanecem como um assunto vivo. Os pergaminhos e evangelhos que eles deixaram so exaustivamente estudados por cientistas e religiosos do mundo inteiro. Seus ensinamentos recrutam milhares de fiis e, qualquer que seja a relao que mantiveram com Cristo, deixaram, sem dvida, sua influncia impressa no corao e na mente do cristianismo.

Os Essnios Hoje
Em 1984, o telogo e filsofo americano Abba Nazariah fundou a Igreja Essnia de Cristo na cidade de Creswell, no Estado do Oregon, Estados Unidos. Tudo comeou em 1966, quando tinha apenas 8 anos de idade. Naquele ano, Abba, que ento se chamava David Owen, teria recebido a visita de Jesus Cristo, que, em carne e osso, teria lhe passado a misso de preparar a sua segunda vinda Terra. Mais tarde, com 17 anos, Owen teria encontrado um egpcio de nome Zadok pedindo carona numa estrada da Califrnia, sentado na posio de ltus-a mesma do Buda. Ele afirmava ser um essnio e acabou ajudando Owen a formar a nova igreja.

Abba Nazariah

Desde ento, Abba (o nome significa "pai" em aramaico) tem professado sua teoria e recrutado muitos seguidores. Seus adeptos vivem hoje de acordo com os ensinamentos

contidos nas obras de Szekely e Ouseley. Diferentemente dos antigos habitantes da Judia, os fiis de hoje no habitam monastrios, mas, assim como os que os precederam, estudam com rigor as escrituras sagradas e reservam o shabbath ao descanso e s oraes. Os novos essnios so despojados. Vestem-se de branco, usam barba longa e cabelos que em alguns casos tocam o cho. Pregam uma vida saudvel que passa por uma dieta absolutamente vegetariana e por exerccios espirituais. Fazem relaxamentos, meditaes e preces. O reverendo Abba Nazariah foi treinado em vrias tcnicas de Yga, com especial nfase no que considera a mais holstica e compreensvel de todas, a ioga essnia - uma unio de dezesseis modalidades da prtica indiana. "A sade depende do amor por todos os seres. Inclusive pelos animais", diz o lder dos essnios americanos. Segundo a Igreja Essnia de Cristo, depois de dez anos de constante aperfeioamento, os fis se tornam aptos a receber a visita de Jesus. Eles tambm acreditam em reencarnao. Para o psiclogo paulista Fernando Travi, lder da igreja essnia no Brasil, "todas as pessoas iniciadas esto aptas a conhecer suas vidas passadas". As atividades no Brasil so mais modestas. Elas se resumem a reunies semanais para discutir a doutrina essnia e formas de melhorar a sade de acordo com os evangelhos de Ouseley e Szekely. "Os essnios ensinam a nos relacionarmos melhor com a natureza e com o Cosmo", afirma Travi.

Uma das seitas importantes no perodo do segundo Templo era a dos essnios. A
origem do nome no muito segura. H quem o ligue a razes gregas, aramaicas ou hebraicas, mas na realidade seu significado obscuro. Pelo que se sabe de suas caractersticas, o significado mais apropriado seria o de "puros" ou "pios". O essenismo constituiu, nos sculos que vo desde o ano 150 (A.C) ao 70 (D.C.), uma comunidade religiosa judaica que tinha algumas caractersticas essenciais que afastavamna do Templo de Jerusalm. As fontes que temos encontram-sem em Filon e Flvio Josefo. Parece que os essnios viviam, de preferncia, nas plancies e que uma de suas principais sdes estava instalada no osis de En-guedi sobre o Mar Morto. Constituiam sobretudo uma ordem monstica; no se casavam e sua comunidade perpetuava-se somente com a associao de novos membros. No procuravam lucros pessoais, todos trabalhavam pelos congregados, com os quais viviam em comum. Para ingressar na confraria deviam passar por diversas fases de noviciado; por sua sinceridade consideravam reprovvel o juramento; seguiam rigorosas regras de pureza tomando banhos freqentssimos e usavam trajes brancos. De sua teologia e de suas doutrinas se conhece muito pouco. No se sabe se tiveram outros livros sagrados alm do Pentateuco. Parece que a idia que eles tinham sobre a imortalidade limitava-se a considerar que a alma veio do cu e a ele volta depois da morte do corpo, se o mereceu. Presume-se que atribuiam muita importncia magia e arte de prever o futuro. Consideravam um dever mostrar-se fiis autoridade nacional constituda, mas no estrangeira. Com efeito, no ano de 66 uniram-se aos celotes na revolta contra Roma. Tinham algumas particularidades que os afastavam do Templo de Jerusalm; a absteno do matrimnio, a absteno dos sacrifcios ensanguentados e o rito da prece olhando o sol. Estes elementos so, na realidade, estranhos ao judasmo e parecem haver chegado ao essenismo por via sincrtica, aproveitados de tantas religies que corriam pelo Oriente.

No se pode determinar com exatido se neste sincretismo intervieram a rfica, o helenismo em geral, o budismo ou o paganismo srio-palestinense. Parece muito provvel que o essenismo contribuiu no s para o advento do cristianismo mas tambm para a sua difuso. Na realidade, as distintas seitas judeu-crists apresentam muitas afinidades com o essenismo
OS ESSNIOS Eram originrios do Egito, e durante a dominao do Imprio Selucida, em 170 a.C., formaram um pequeno grupo de judeus, que abandonou as cidades e rumou para o deserto, passando a viver s margens do Mar Morto, e cujas colnias estendiam-se at o vale do Nilo. Os essnios pertenciam a uma das cinco seitas judaicas da poca, a saber: Os Fariseus Flexveis na interpretao das escrituras, valorizavam a erudio, questionavam a tradio e adaptavam as leis s circunstncias. Acreditavam na alma imortal e na ressurreio, mas no eram messinicos. Os Saduceus Aristocrticos, estavam sempre ao lado de quem detinha o poder. Dominavam os servios religiosos no Templo em Jerusalm, e interpretavam literalmente as leis. Negavam a imortalidade da alma e a ressurreio. Os Sicrios "Homens com punhal", partilhavam das mesmas crenas dos fariseus, mas viam a guerrilha contra Roma como um preparo de aes maiores a serem realizadas na chegada do Reino de Deus. Os Zelotas De origem sacerdotal, pregavam a expulso dos romanos e a morte dos judeus que colaboravam com o invasor, chegando a matar os que se casavam com mulheres pags. Desencadearam a revolta contra os romanos que levou Guerra Judaica( 66-70d.C.) Entre os seguidores de Jesus, Pedro, Judas e seu irmo Thiago teriam sido zelotas. No meio da corrupo que imperava na poca, os essnios conservavam a tradio dos profetas e o segredo da Pura Doutrina. De costumes irrepreensveis, moralidade exemplar, pacficos e de boa f, dedicavam-se ao estudo espiritualista, contemplao e caridade, longe do materialismo avassalador. Segundo alguns estudiosos, foi nesse meio onde passou Jesus, no perodo que corresponde entre seus 13 e 30 anos. Os essnios suportavam com admirvel estoicismo os maiores sacrifcios para no violar o menor preceito religioso. Procuravam servir a Deus, auxiliando o prximo, sem imolaes no altar e sem cultuar imagens. Eram livres, trabalhavam em comunidade, vivendo do que produziam. Em seu meio no havia escravos. Tornaram-se famosos pelo conhecimento e uso das ervas, entregando-se abertamente ao exerccio da medicina ocultista. Em seus ensinos, seguindo o mtodo das Escolas Iniciticas, submetiam os discpulos rituais de Iniciao, conforme adquiriam conhecimentos e passavam para graus mais avanados. Mostravam ento, tanto na teoria quanto na prtica, as Leis Superiores do Universo e da Vida, tristemente esquecidas na ocasio. Alguns dizem que eles preparavam a vinda do Messias. Eram uma seita aberta aos necessitados e desamparados, mantendo inmeras atividades onde a acolhida, o tratamento de doentes e a instruo dos jovens eram a face externa de seus objetivos. Muitos estudiosos acreditam que a Igreja Catlica procura manter silncio acerca dos essnios, tentando ocultar que receberam desta seita muitas influncias. No h nenhum documento que comprove a estada essnia de Jesus, no entanto seus atos so tpicos de quem foi iniciado nesta seita. A misso dos seguidores do Mestre Verdadeiro foi a de difundir a vinda de um Messias e nisto contriburam para a chegada de Jesus. Na verdade, os essnios no

aguardavam um s Messias, e sim, dois. Um originrio da Casa de Davi, viria para legislar e devolver aos judeus a ptria e estabelecer a justia. Esse Messias-Rei restituiria ao povo de Israel a sua soberania e dignidade, instaurando um novo perodo de paz social e prosperidade. Jesus foi recebido por muitos como a encarnao deste Messias de sangue real. No alto da cruz onde padeceu, lia-se a inscrio: Jesus Nazareno Rei dos Judeus. O outro Messias esperado nasceria de um descendente da Casa de Levi. Este Salvador seguiria a tradio da linhagem sacerdotal dos grandes mrtires. Sua morte representaria a redeno do povo e todo o sofrimento e humilhao por que teria que passar em vida seria previamente traado por Deus. O Messias-Sacerdote se mostraria resignado com seu destino, dando a vida em sacrifcio. Faria purgar os pecados de todos e a conduta de seus atos seria o exemplo da f que leva os homens a Deus. Para muitos, a figura do pregador Joo Batista se encaixa no perfil do segundo Messias. At os nossos dias, uma seita do sul do Ir, os Mandeanos, sustenta ser Joo Batista o verdadeiro Messias. Vivendo em comunidades distantes, os essnios sempre procuravam encontrar na solido do deserto o lugar ideal para desenvolverem a espiritualidade e estabelecer a vida comunitria, onde a partilha dos bens era a regra. Rompendo com o conceito da propriedade individual, acreditavam ser possvel implantar no reino da Terra a verdadeira igualdade e fraternidade entre os homens. Consideravam a escravido um ultraje misso do homem dada por Deus. Todos os membros da seita trabalhavam para si e nas tarefas comuns, sempre desempenhando atividades profissionais que no envolvessem a destruio ou violncia. No era possvel encontrar entre eles aougueiros ou fabricantes de armas, mas sim grande quantidade de mestres, escribas, instrutores, que atravs do ensino passavam de forma sutil os pensamentos da seita aos leigos. O silncio era prezado por eles. Sabiam guard-lo, evitando discusses em pblico e assuntos sobre religio. A voz, para um essnio, possua grande poder e no devia ser desperdiada. Atravs dela, com diferentes entonaes, eram capazes de curar um doente. Cultivavam hbitos saudveis, zelando pela alimentao, fsico e higiene pessoal. A capacidade de predizer o futuro e a leitura do destino atravs da linguagem dos astros tornaram os essnios figuras magnticas, conhecidas por suas vestes brancas. Eram excelentes mdicos tambm. Nos escritos dos rosacruzes, so considerados como uma ramificao da Grande Fraternidade Branca, fundada no Egito no tempo do fara Akenaton. Em cada parte do mundo onde se estabeleceram, eles receberam nomes diferentes, s vezes por necessidade de se protegerem contra as perseguies ou para manterem afastados os difamadores. Mestres em saber adaptar seus pensamentos s religies dos pases onde se situavam, agiram misturando muitos aspectos de sua doutrina a outras crenas. O saber mais profundo dos essnios era velado maioria das pessoas. sabido tambm que liam textos e estudavam outras doutrinas. De sua teologia e de suas doutrinas se conhece muito pouco. No se sabe se tiveram outros livros sagrados alm do Pentateuco. Para ser um essnio, o pretendente era preparado desde a infncia na vida comunitria de suas aldeias isoladas. J adulto, o adepto, aps cumprir vrias etapas de aprendizado, recebia uma misso definida que ele deveria cumprir at o fim da vida. Vestidos com roupas brancas, ficaram conhecidos em sua poca como aqueles que "so do caminho". Foram fundadores dos abrigos denominados "beth-saida", que tinham como tarefa cuidar de doentes e desabrigados em pocas de epidemia e fome. Os beth-saida anteciparam em sculos os hospitais, instituio que tem seu nome derivado de hospitaleiros, denominao de um ramo essnio voltado para a prestao de socorro s pessoas doentes. Fizeram obras maravilhosas, que refletem at os nossos dias. COTIDIANO E FILOSOFIA DOS ESSNIOS possvel conhecer o dia-a-dia dos essnios a partir de informaes do historiador judeu Flvio Josefo ( 37 d.C 100 d.C) que com 16 anos viveu durante trs anos com

um mestre essnio e deixou documentos relatando as suas experincias. De acordo com Josefo, os membros da seita acordavam antes do nascer do Sol. Permaneciam em silncio e faziam suas preces at o momento em que um mestre dividia as tarefas entre eles de acordo com a aptido de cada um. Trabalhavam durante 5 horas em atividades como o cultivo dos vegetais ou o estudo das escrituras. Terminadas as tarefas, banhavam-se em gua fria e vestiam tnicas brancas. Comiam uma refeio em absoluto silncio, s quebrado pelas oraes recitadas pelo sacerdote no incio e no fim. Retiravam ento a tnica branca, considerada sagrada, e retornavam ao trabalho at o pr-do-sol. Tomavam outro banho e jantavam com a mesma cerimnia. Josefo tambm nos conta que os essnios tinham com o solo uma relao de devoo. Um dos rituais comuns deles consistia em cavar um buraco de cerca de 30 centmetros de profundidade em um lugar isolado dentro do qual se enterravam para relaxar e meditar. As refeies eram frugais, com legumes, azeitonas, figos, tmaras e, principalmente, um tipo muito rstico de po, que quase no levava fermento. Eles possuam pomares e hortos irrigados pela gua da chuva, que era recolhida em enormes cisternas e servia como bebida. Alm dela, as bebidas essnias se resumiam ao suco de frutas e "vinho novo", um extrato de uva levemente fermentado. Os hbitos alimentares frugais e a vida metdica dos essnios garantiam-lhes uma vida saudvel. Segundo Josefo, muitos deles teriam atingido idade extraordinariamente avanada. Uma das principais obras que permitem o estudo sobre a filosofia essnia um manuscrito encontrado em 1785 por um historiador francs em viagens pelo Egito e pela Sria. um dialogo entre Josefo e o mestre essnio Banus a respeito das leis da natureza. Abaixo esto algumas definies: O Bem- Tudo aquilo que preserva ou produz coisas para o mundo, como "o cultivo dos campos, a fecundidade de uma mulher e a sabedoria de um professor". O Mal- O que causa a morte, como a matana de animais. Por esse motivo, o sacrifcio de animais, mesmo que para a alimentao, condenvel. A Justia- O homem deve ser justo porque na lei da natureza as penalidades so proporcionais s infraes. Deve ser pacfico, tolerante e caridoso com todos, "para ensinar aos homens como se tornarem melhores e mais felizes". A Temperana- Sobriedade e moderao das paixes so virtudes, pois os vcios trazem muitos prejuzos sade. A Coragem- Ela essencial para "rejeitar a opresso, defender a vida e a liberdade". A Higiene- Uma outra virtude essencial para os essnios para "renovar o ar, refrescar o sangue e abrir a mente alegria". O Perdo- No caso de as leis no serem cumpridas, a penitncia simples e para se obter o perdo, deve-se "fazer um bem proporcional ao mal causado". JESUS CRISTO TERIA SIDO UM ESSNIO? H dezenas de dvidas sobre os essnios, mas a hiptese de que Jesus Cristo teria tido contato com eles uma das mais intrigantes. No h relatos sobre onde esteve nem o que Jesus fez entre seus 13 e 30 anos. Assim, a hiptese que os estudiosos adotam a de que Jesus, durante esse tempo, esteve com os essnios e teve sua "clarividncia" despertada junto a esse povo. Outro fato intrigante, que, sendo os essnios uma das trs mais importantes seitas da Palestina naquela poca, por que o evangelho no fala deles? Teria sido o evangelho "censurado"? A verdade ainda desconhecida, mas, de acordo com os manuscritos do mar Morto, eis alguns costumes dos essnios: Batismo. Santa Ceia. Caridade. Andavam em grupo de doze. Jejum.

Curandeirismo ( por imposio das mos ). O tipo de vida dos essnios se parecia muito com a dos primeiros cristos, o que faz algumas pessoas pensarem que Jesus fez parte dessa seita antes de comear sua misso pblica. O que se tem certeza de que Jesus pode t-la conhecido, mas no h nada que prove que Ele a tenha adotado, e tudo o que se escreveu sobre esse assunto no tem comprovao. O LEGADO ESSNIO No fim de 1946 (novembro ou dezembro) trs pastores em Ain Feshka, osis prximo ao Mar Morto, descobrem em uma das grutas da regio uns jarros de argila e em um deles trs rolos escritos em hebraico antigo, o que dificulta a identificao. Esta gruta est situada nos rochedos de uma falsia a cerca de 1300 metros ao norte de algumas runas que os rabes conhecem pelo nome de Khirbet Qumran. Assim, com a descoberta, os arquelogos relacionam o grupo que vivia nessas runas com os possveis responsveis pelos manuscritos encontrados. E ao redor, outras grutas so encontradas contendo outros fragmentos cuidadosamente embalados em jarros, o que leva a crer que aqueles documentos no estariam ali por acaso. No total, so recuperados, em 11 grutas de Qumran, 11 manuscritos mais ou menos completos e milhares de fragmentos de mais de 800 manuscritos em pergaminhos e papiros. Escritos em hebraico, aramaico e grego, cerca de 225 manuscritos so cpias de livros bblicos, sendo o restante livros apcrifos. Os manuscritos esto sendo traduzidos at hoje e muito j foi descoberto. O FIM DE QUMRAN No ano 68 d.C. o monastrio de Qumran foi aniquilado numa devastadora investida do exrcito romano que arrasou a Judia e destruiu Jerusalm. Qumran, que no era nenhuma fortaleza, no resistiu muito contra as legies do Csar, mas nem todos os essnios morreram a. Alguns fugiram para Massada, e usavam como esconderijo uma fortaleza zelote ao sul de Qumran, localizada no alto de uma colina que parecia impenetrvel. Porm 15.000 romanos fizeram um cerco que durou dois anos e concomitantemente construram uma rampa de terra e areia para alcanar o topo da fortaleza. Quando os soldados romanos finalmente invadiram Massada tiveram uma surpresa: todos os 1000 rebeldes estavam mortos. Em sorteio, eles haviam escolhido um grupo para assassinar todos os habitantes da fortaleza e, em seguida, cometer suicdio. Eles preferiram morrer entre os judeus a se tornar escravos dos romanos. O episdio foi relatado por Josefo e provou ser verdadeiro em 1965, quando arquelogos pesquisaram a regio e acharam as marcas dos oito acampamentos romanos e pedaos de cermica com a inscrio dos nomes, utilizado no fatal sorteio.

Os Essnios
Em 1880, num monastrio budista na ndia, o reverendo ingls Gideon Ouseley achou o manuscrito em aramaico, lngua falada por Jesus, foi levado para o Oriente por essnios refugiados. Eufrico, espalhou a descoberta do verdadeiro Novo Testamento; a Bblia estava incorreta;

Cristo era um essnio defendendo a reencarnao e o vegetarianismo. Atearam fogo na casa de Ouseley e o O Evangelho dos Doze Santos. original foi destrudo... Em 1923, o hngaro Edmond Szekely obteve permisso para pesquisar os arquivos secretos do Vaticano. Procurava livros que teriam influenciado So Francisco de Assis. milenares. Curiosamente encantado vagou pelos mais de 40.000 metros de estantes com pergaminhos e papiros Viu evangelhos nunca publicados e manuscritos originais de santos e apstolos escondido para sempre. De todas raridades, que mais chamou sua ateno foi o Evangelho Essnio da Paz, escrito pelo apstolo Joo, narrando passagens desconhecidas da vida de Jesus Cristo, apresentado como o principal lder de uma seita judaica pouco conhecida, os Essnios. Szekely traduziu o texto, publicou-o em 4 volumes, e foi excomungado... Mas duas dcadas e meio depois, escondidos em cavernas prximas a Qumran, no Mar Morto, em Israel, foram encontrados 813 manuscritos redigidos pelos essnios entre 225 a.C. e 68 d.C. com as cpias do Antigo Testamento, calendrios e textos da Bblia. O achado iniciou a um longo e rduo esforo de traduo dos manuscritos por telogos e cientistas de vrias universidades do mundo. Em novembro de 2001 a publicao dos Manuscritos do Mar Morto foi concluda! Com razo, Airton Jos da Silva,
Professor Titular no Departamento de

Cincias e Lnguas Bblicas da Faculdade de Teologia e Cincias Religiosas da PUCCampinas, SP e do Instituto de Teologia Dom Miele do CEARP - Centro de Estudos da Arquidiocese de Ribeiro Preto, SP,

denomina de

Racionalizao da

Solidariedade o conhecimento desse povo, no saite cuja visita recomendamos e cujo link vem logo abaixo. Falar em Cristo suscita controvrsias mas nem o maior dos cticos duvida que algo muito extraordinrio ocorreu na antiga Galilia mudando o curso da histria universal sem uso da fora militar ou do poder econmico. Mas o

Cristianismo est impregnado de valores tomados de anteriores religies orientais, desde Zoroastrismo persa, doutrina Essnia, e as sabedorias sintetizadas por Scrates
na Grcia

e Confcio

na China,

com

as verdades fortes que resistiu e se multiplicou em dois milnios. Alis, maior parte, seno todo conhecimento da civilizao humana tem fonte na primeira comunidade a desenvolver a agricultura que, com alimentos abundantes, disps de tempo e recursos para desenvolver tecnologias e

fomentar o saber. Observe o infogrfico comparando a evoluo da civilizao atravs de vrias culturas do conhecimento clicando aqui.
clicando

aqui %. Reviva a evoluo

A doutrina essnia consolidou-se em tempos conturbados. Os judeus viviam sob dominao de diversos povos, estrangeiros desde 587 a.C., quando Jerusalm foi devastada pelos babilnios (atual Iraque). No sculo II a.C., o domnio era exercido pelos selucidas, povo grego que habitava a Sria. Perto das cavernas, em Qumran, esto as runas de um monastrio essnio e um cemitrio com 1200 esqueletos, quase todos masculinos, na regio de menor altitude no planeta 400 metros abaixo do nvel do mar. Chuvas so raras e o mar to salgado que impossvel mergulhar. A gua era canalizada para os banhos rituais... Duas vezes ao dia, redimiam-se dos pecados e impurezas do corpo relatando suas faltas e submergindo, prticas que influenciaram o batismo e a confisso dos catlicos. As principais pregaes da filosofia essnia, como a busca do Perdo fazendo um bem proporcional ao mal causado, possuem a essncia da doutrina espiritual, karma, que impregna todas filosofias e religies orientais e ocidentais, e pode ser esse povo legatrio dos elos de ligao entre toda sabedoria. Esse manancial esteve no Brasil,
de 20/8 a 23/10/2004, no Museu Histrico Nacional, no Rio de Janeiro, e de

26/11/2004 a 27/02/2005 na Estao Pinacoteca, em So Paulo,

na exposio

Pergaminhos do Mar Morto: Um Legado Para a Humanidade http://www.marmorto.com.br.

Dizimados Os Judeus zelotes rebelaram-se contra o domnio romano e, no ano 68, numa devastadora investida as legies de Csar arrasaram a Judia, destruram Jerusalm e, nas suas proximidades, o monastrio de Qumran. Alguns essnios fugiram para Massada, fortaleza zelote ao sul de Qumran. Localizada no alto de uma colina, parecia impenetrvel, mas no ano 73 teve um fim trgico. Um exrcito de 15.000 romanos, num cerco de 2 anos, metodicamente construiu uma rampa de terra e areia at o topo da fortaleza, mas tiveram uma surpresa: Todos os 1000 rebeldes estavam mortos. Os zelotes preferiram morrer entre os judeus a se tornar escravos dos romanos. Sortearam um grupo para assassinar todos os habitantes da fortaleza e beber veneno. Duas mulheres e cinco crianas escaparam, escondidas nos reservatrios de gua.
(baseado
em dados de

Rafael

Kenski &

Duda Teixeira A doutrina do deserto. Revista Super Interessante, editora