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Caractersticas de IPv6 A continuacin se explican algunas caractersticas de IPv6 que hacen de este protocolo el ms adecuado para las redes

en la prxima dcada. Espacio ms largo de direccionamiento: A diferencia de IPv4 que tiene direcciones de 32 bits, IPv6 tiene direcciones de 128 bits. Lo anterior permite un total de direcciones disponibles de 3.4 * 1038 es decir 340,282,366,920,938,463,374,607,432,768,211, 456 alrededor de 340.000 quintillones de direcciones. Lo anterior arroja varias cifras interesantes: Es 8x1025 veces el tamao de IPv4 Son 2,2 x 1021 direcciones por metro cuadrado en la tierra A cada persona en el mundo le corresponderan 5 * 1028 direcciones Son 700.000 direcciones por cada clula de cada ser humano en el planeta. El tamao de IPv6 est diseado para que no existan aplicaciones en un futuro cercano que puedan agotar su espacio de direccionamiento, ni siquiera la nanotecnologa o la robtica fractal.

Alcance global y flexibilidad: Con el objetivo de ahorrar direcciones IPv4, en el pasado se implement un protocolo llamado NAT (Network Address Translation), que es una extensin a las redes de datos de lo que se hace en un PBX de telefona cuando se usan unas pocas lneas telefnicas troncales para toda una empresa y al interior se usan extensiones. Con NAT se usan unas pocas direcciones pblicas hacia el exterior de una red y al interior de la red se usan direcciones IP privadas que no hacen parte del direccionamiento de Internet. Esto hace que no exista una alcanzabilidad total de un nodo de Internet a cualquier otro nodo. Con IPv6 cada nodo en Internet puede tener su propia direccin IP pblica y ser alcanzable desde cualquier parte de la red.

Agregacin de prefijos: Hoy se encuentra que cada uno de los enrutadores de Internet requiere conocer centenares de miles de rutas para hacer llegar los paquetes de informacin al destino correcto por lo que su tabla de enrutamiento consiste en igual cantidad de entradas. Lo anterior es debido a la excesiva fragmentacin y desorden en la asignacin inicial de direcciones de Internet.

Con IPv6 se aplica un modelo parecido al usado con los indicativos de larga distancia internacional. Cada pas tiene un nmero que lo identifica. Por ejemplo, todo nmero telefnico que comienza con +57 es de Colombia o +1 es de Estados Unidos. De la misma forma en IPv6 cada regin del mundo tiene su propio prefijo e incluso cada pas, lo anterior permite que un enrutador slo necesite conocer unas pocas miles de rutas para direccionar los paquetes adecuadamente. Esto se traduce en mejor desempeo y menos exigencia en el tamao de los enrutadores de Internet.

Autoconfiguracin: Esta es una de las funciones que fueron agregadas a IPv4 por medio de otro protocolo llamado DHCP (Dynamic Host Configuration Protocol), pero que en IPv6 es nativo. Permite que en una red los dispositivos identifiquen los parmetros de red que les permitan establecer comunicacin con los dems, lo que ahorra tiempo a los administradores de red. Encabezado simple: El encabezado de un paquete en IP es una porcin del mismo que contiene diversas piezas de informacin acerca del paquete llamadas campos. Entre stas se cuentan la versin del protocolo, la direccin fuente, la direccin destino, etc. Los encabezados de IPv4 tienen en total 20 bytes distribuidos en 14 campos mientras que en IPv6 son 40 bytes distribuidos en slo 8 campos. El encabezado IPv6 es ms grande pero ms simple lo que resulta en un procesamiento ms rpido del paquete. Sin broadcasts: Broadcast es un tipo de mensaje que se enva desde un nodo de la red hacia todos los dems. Los anlisis muestran que este tipo de mensaje no es realmente muy til ni se usa a menudo en las redes y adicionalmente es un tipo de mensaje utilizado ampliamente en ataques de negacin del servicio en los cuales la red se inunda de mensajes broadcast hasta que la red se llena a tal punto que colapsa. Por todo esto, el tipo de mensaje broadcast no existe en IPv6 y fue remplazado por los mensajes tipo multicast que permite el envo a un grupo selecto de nodos en la red IPsec mandatorio (o nativo) para IPv6: IPsec hoy slo se implementa en algunas comunicaciones que requieren especial seguridad en Internet. Dado que en IPv6 todo nodo es alcanzable en la red, para incrementar su seguridad se ha hecho que IPsec sea mandatorio por lo que toda comunicacin en IPv6 es autenticada y encriptada.

(ALEJANDRO GUZMN GIRALDO, evista colombiana de telecomunicaciones, Volumen 17 _ Edicin 58 _ Octubre 2010 - Enero 2011 _ ISSN 0122-7416 pagina 62, 63)