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John Wesley (1703-1791)

El casi-cristiano
Predicado en Oxford, el 25 de julio de 1741
(Traduccin ligeramente abreviada)

"Casi me persuades a ser cristiano." (Hechos 26:28) Y hay muchos que llegan hasta este punto: Desde que el cristianismo est en el mundo, ha habido muchos en cada poca y nacin, que fueron casi persuadidos a ser cristianos. Pero al ver que no nos sirve para nada ante Dios, llegar solamente a este punto, nos importa mucho considerar: 1. Qu est implicado en ser casi, 2, y qu est implicado en ser completamente, un cristiano? (I.) 1. En el ser casi un cristiano est implicado, primero, una honestidad pagana. Aun los paganos comunes esperaban unos de otros cierta honestidad, y muchos la practicaban. Ellos fueron enseados que no deban ser injustos; que no quiten los bienes de sus prjimos; que no opriman a los pobres; que no usen extorsin contra nadie; que no engaen en los negocios; y, en lo posible, no deber nada a nadie. 2. Adems, los paganos comunes estimaban la verdad y la justicia. Por tanto, ellos abominaban al perjurador, al que invocaba a Dios como testigo por una mentira; y tambin abominaban al que calumniaba a su prjimo y al mentiroso. 3. Y adems, ellos esperaban cierto amor y ayuda mutua unos de los otros. Esto inclua alimentar a los hambrientos, vestir a los que no tenan ropa, y en general, dar a los necesitados las cosas que uno mismo no necesitaba. Hasta este punto iba la honestidad pagana, lo primero que est implicado en ser casi un cristiano. (II.) 4. Una segunda cosa implicada en ser casi un cristiano, es el tener una forma de piedad; de aquella piedad que es prescrita en el evangelio de Cristo; el tener la apariencia exterior de un cristiano verdadero. Por tanto, el casi-cristiano no hace nada de lo que el evangelio prohbe. No toma el nombre de Dios en vano; bendice y no maldice; no jura, sino su comunicacin es s, s, no, no. El no profana el da del Seor. El evita todo adulterio, fornicacin, impureza, y aun toda palabra o mirada que pueda tener esta tendencia. El se abstiene de toda palabra ociosa, toda malicia, y todo tipo de bromas necias - en breve, de toda conversacin que no edifica. 5. El se abstiene del "vino en el cual hay disolucin", y de la glotonera. El evita, por cuanto dependa de l, todo conflicto y contencin. Y si sufre alguna injusticia, no se venga a s mismo, ni devuelve mal por mal. En todo lo que hace y dice, acta segn la regla: "Lo que no quieres que los dems te hagan a t, no les hagas a ellos." 6. El se esfuerza para hacer bien a muchos; todo lo que su mano encuentra a hacer, lo hace con todas sus fuerzas, sea para sus amigos o para sus enemigos. Mientras tiene la oportunidad, hace toda clase de bien, para todos los hombres, tanto para sus almas como para sus cuerpos. El reprende a los malvados, instruye a los ignorantes, anima a los buenos, consuela a los afligidos, despierta a los que duermen, y gua a los que Dios ya despert a la "fuente abierta para limpar del pecado y de la impureza". 7. El que tiene esta forma de piedad, usa tambin los medios de la gracia, en todas las oportunidades. Constantemente asiste a la casa de Dios - y esto no con una actitud de vanidad o de indiferencia, sino

con seriedad y atencin en cada parte del servicio. Especialmente cuando se acerca a la mesa del Seor, lo hace con una actitud que no dice nada ms que: "Dios, ten misericordia conmigo, que soy pecador!" 8. A esto aadimos el uso constante de la oracin en familia, y los tiempos diarios de pasar tiempo con Dios en privado. El que practica todo esto, tiene la forma de piedad. Y entonces, falta solo una cosa ms para que esta persona sea casi un cristiano; y esto es la sinceridad. (III.) 9. Con sinceridad quiero decir, un verdadero principio interior de religin, de donde fluyen estas acciones exteriores. Y si no tenemos esto, entonces no tenemos honestidad pagana - no en la manera como lo demanda un poeta epicreo. Aun este pobre perdido, en sus momentos sobrios, es capaz de testificar: "Los hombres buenos evitan el pecado por amor a la virtud; Los hombres malos evitan el pecado por miedo al castigo." Entonces, si alguien se abstiene de hacer lo malo, solo para evitar el castigo, el pagano ni siquiera lo toma por un buen hombre. Entonces, si alguien no solo se abstiene de hacer lo malo, sino hace muchas obras buenas y usa todos los medios de la gracia; pero lo hace solo para no ser castigado, o para no perder a sus amigos o sus bienes o su reputacin - de este hombre no podramos decir que es casi un cristiano; es solo un hipcrita. 10. Por tanto, la sinceridad tiene que estar presente necesariamente en un casi-cristiano; un verdadero deseo de servir a Dios. El casi-cristiano tiene un deseo sincero de agradar a Dios en todas las cosas; en toda su conversacin; en todas sus acciones. 11. Ahora probablemente alguien preguntar: "Ser posible que alguien llegue hasta este punto, y sin embargo, sea solamente casi un cristiano? Qu ms, entonces, est implicado en ser completamente un cristiano?" Yo respondo, Primero, que s es posible llegar hasta este punto y ser nada ms que un casi-cristiano. Esto lo aprend no solo por la Palabra de Dios, sino tambin por la experiencia. 12. Hermanos, grande es mi audacia hacia ustedes en este asunto. Y perdnenme esta falta, si yo declaro mi propia locura desde las azoteas, por causa de ustedes y del evangelio. - Permtanme, entonces, hablar libremente de mi propia persona. Yo estoy contento con ser humillado para que ustedes sean exaltados, y con hacerme ms vil para la gloria de mi Seor. 13. Yo mismo llegu hasta este punto por muchos aos; diligentemente evitando toda maldad, para tener una consciencia completamente limpia; redimiendo el tiempo; usando toda oportunidad para hacer bien a todos los hombres; constantemente usando todos los medios de gracia; esforzndome para actuar con seriedad en todo; y Dios es mi testigo, haciendo todo esto con sinceridad, con un verdadero deseo de servir a Dios, para llegar a la vida eterna. Sin embargo, mi propia consciencia me testifica en el Espritu Santo, que durante todo ese tiempo yo era solamente un casi-cristiano. II. A la pregunta, Qu ms est implicado en ser un cristiano completo? - yo respondo: (I.) 1. Primero, el amor a Dios. Porque as dice Su palabra: "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente, y con todas tus fuerzas." - Un tal amor es este, que cautiva el corazn entero, que toma posesin de todos los afectos, que llena la capacidad entera del alma, y usa todas sus facultades. El que ama al Seor de esta manera, su espritu se deleita continuamente en su Salvador, el Seor es su todo, y todos sus deseos son hacia Dios, y su corazn clama todo el tiempo: "A quin tengo en el cielo sino a ti? y no deseo nada en la tierra aparte de ti." No puede desear otra cosa, porque "l es crucificado para el mundo, y el mundo para l." (II.) 2. Lo segundo que est implicado en ser un cristiano completo, es el amor al prjimo. Si alguien pregunta Quin es mi prjimo?, respondemos: Toda persona en el mundo. Ni podemos exceptuar a

nuestros enemigos, o a los enemigos de Dios. Cada cristiano les ama a ellos tambin como a s mismo, s, "como Cristo nos am a nosotros". El que quisiera comprender ms completamente la clase de amor que es este, que considere la descripcin por Pablo. Es "sufrido y benigno". "No tiene envidia". "No es jactancioso" - el que ama as, se hace a s mismo el ltimo y el siervo de todos. El amor "no hace nada indebido", sino se hace "todo para todos". "No busca lo suyo", sino solamente el bien de los dems, para que sean salvos. "El amor no se irrita, no guarda rencor" (el que tiene rencor, tiene falta de amor). "No es malpensado. No se goza de la injusticia, sino se goza de la verdad. Cubre todo, cree todo, espera todo, soporta todo." (III.) 3. Algo ms tenemos que considerar aparte, aunque no se puede separar de lo dicho; y este es el fondo de todo: la fe. Cosas muy excelentes se dicen de ella en la palabra de Dios. "Cada uno que cree", dice el discpulo amado, "es nacido de Dios." - "A los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de Dios." - Y "esta es la victoria que venci al mundo, nuestra fe." S, nuestro Seor mismo declara: "El que cree en el Hijo tiene vida eterna; y no viene en condenacin, sino ha pasado de muerte a vida." 4. Pero que nadie engae a su propia alma. Debemos notar que la fe que no produce arrepentimiento, y amor, y buenas obras, no es esta fe verdadera y viva, sino una fe muerta y diablica. Pues aun los diablos creen que Cristo naci de una virgen; que El hizo toda clase de milagros; que El sufri una muerte sumamente dolorosa por nosotros, para redimirnos de la muerte eterna; que El resucit al tercer da; que El ascendi al cielo y est sentado a la diestra del Padre; y que El regresar al fin del mundo para juzgar a los vivos y a los muertos. Todo esto lo creen los diablos, y todo lo que est escrito en el Antiguo y Nuevo Testamento. Pero con toda esta fe, ellos no son nada ms que diablos. Ellos permanecen en su estado condenado porque les falta la verdadera fe cristiana. 5. La verdadera fe cristiana es, no solo creer que las Sagradas Escrituras son verdaderas, sino tener tambin una confianza segura de ser salvo de la condenacin eterna por Cristo. Es una confianza segura que un hombre tiene en Dios, que por los mritos de Cristo, sus pecados son perdonados, y que l es reconciliado al favor de Dios; de lo que sigue un corazn de amor, para obedecer a Sus mandamientos. 6. Ahora, el que tiene esta fe, que purifica el corazn (por el poder de Dios que vive dentro) de orgullo, ira, deseos, de toda injusticia; que lo llena con un amor ms fuerte que la muerte, hacia Dios y hacia toda la humanidad; un amor que hace las obras de Dios y se glora en gastarse y ser gastado a favor de todos los hombres; y que soporta con gozo el reproche por causa de Cristo, el ser ridiculizado, rechazado, y odiado por todos los hombres, y aun todo lo que la sabidura de Dios permita que le inflijan la malicia de los hombres y de los diablos. El que tiene esta fe, que as obra en amor, es no solo casi, sino completamente un cristiano. 7. Quines pueden testificar de esto? - Les imploro, hermanos, en la presencia de Dios ante quien el infierno y la destruccin estn descubiertos, y mucho ms los corazones de los hombres, que cada uno pregunte a su propio corazn: Soy yo uno de ellos? Practico yo tanta justicia, misericordia y verdad, como lo requieren aun las reglas de la honestidad pagana? Tengo yo por lo menos la forma exterior de un cristiano? Me abstengo de hacer lo malo, de todo lo que est prohibido en la palabra escrita de Dios? Hago yo todo lo bueno que mis manos encuentran a hacer, y lo hago con todas mis fuerzas? Utilizo seriamente todas las ordenanzas de Dios, en todas las oportunidades? Y hago todo esto con un deseo sincero de agradar a Dios en todo? 8. No hay muchos entre ustedes que estn conscientes de que nunca llegaron hasta este punto; que ni siquiera son casi-cristianos; que ni siquiera alcanzan al estndar de la honestidad pagana, y mucho menos a la forma de piedad cristiana? - y mucho menos que Dios haya visto sinceridad en ustedes. Ustedes nunca siquiera intentaron dedicar a Su gloria todas sus palabras y obras, sus negocios, estudios, diversiones. Ustedes nunca siquiera deseaban hacer todo lo hacen "en el nombre del Seor Jess" para

que sea "un sacrificio espiritual, aceptable a Dios por Cristo." 9. Pero, suponiendo que hiciste todo esto, las buenas intenciones y los buenos deseos ya hacen un cristiano? De ninguna manera, si las intenciones no se cumplen. Alguien dijo: "El camino al infierno est pavimentado con buenas intenciones." Entonces, permanece la pregunta ms grande de todas. Est el amor de Dios derramado en tu corazn? Puedes clamar: "Mi Dios, y mi todo"? Deseas nada ms que a El? Te deleitas en Dios? Es El tu gloria, tu delicia, tu corona de gozo? Y est este mandamiento escrito en tu corazn: "El que ama a Dios, que ame tambin a su hermano"? Amas a tu prjimo como a ti mismo? Amas a cada persona, aun a tus enemigos, aun a los enemigos de Dios, como a tu propia alma? como Cristo te am a ti? Y crees que Cristo te am a ti, y se dio a s mismo por ti? Tienes fe en Su sangre? Crees que el Cordero de Dios quit tus pecados, y los ech a lo ms profundo del mar? que El borr la acusacin que estaba en tu contra, la quit y la clav a la cruz? Tienes realmente la redencin por Su sangre, la remisin de tus pecados? Y testifica Su Espritu con tu espritu, de que eres un hijo de Dios? 10. El Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que ahora est parado en medio nuestro, sabe, que si alguien muere sin esta fe y este amor, mejor le sera que nunca hubiera nacido. Despierta, por tanto, tu que duermes, e invoca a tu Dios: llmale el da que puede ser encontrado. No le des reposo hasta que El haga "pasar Su bondad delante de ti", hasta que El proclame sobre ti el nombre del Seor, "El Seor, el Seor Dios, misericordioso y lleno de gracia, tardo para la ira, y grande en bondad y verdad, que guarda misericordia a millares, que perdona la iniquidad, la transgresin y el pecado." No dejes que nadie te persuada con palabras vanas, que te contentes con algo menos que este premio de tu llamado sublime. Pero clama de da y de noche a Aquel quien, "mientras nosotros ramos dbiles, muri por los impos"; hasta que t sepas en quien has credo, y puedas decir: "Mi Seor y mi Dios!" Recurdate de orar siempre y no debilitarte, hasta que t tambin puedas alzar tu mano al cielo y declarar al que vive por siempre: "Seor, t sabes todo, t sabes que yo te amo." 11. As, que todos nosotros podamos experimentar lo que es, ser no solamente casi, sino completamente cristianos; ser justificados gratuitamente por Su gracia, por la redencin que est en Jess; saber que tenemos paz con Dios por Jesucristo; gozarnos en la esperanza de la gloria de Dios; y tener el amor de Dios derramado en nuestros corazones, por el Espritu Santo que nos fue dado! (http://www.altisimo.net/maestros/Wesley-casi-cristiano.htm)