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EL DESESAFO ENTRE LA ALEGRA Y EL MAL HUMOR Qu piensas de la inteligencia emocional?

Por Graciela Martnez Gutirrez, Sergio Manzo Andrade Te has preguntado alguna vez, Qu nos arrastra a sonrer o al mal humor? Por qu algunas personas parecen tener un don especial que les permite vivir excelentemente bien, aunque no sean las ms brillantes en lo que hacen? Por qu unos son ms capaces que otros para enfrentar adversidades, superar obstculos y ver las dificultades desde otra perspectiva? Por qu no siempre el alumno ms inteligente termina siendo el ms exitoso? Ante tales interrogantes, nace una teora sobre el papel que ejercen las emociones en nuestras vidas. Esta teora ha hecho revolucionar los conceptos clsicos de la psicologa, y que daban prioridad al intelecto. En esta nueva teora se explica que el xito de una persona no depende en un 100% de de su inteligencia, o de sus estudios acadmicos (Goleman, 1999). Lo ms importante para que una persona alcance el xito profesional y el desarrollo de todo su potencial, es su inteligencia emocional. Desde la experiencia en el campo de la investigacin de mi compaero colaborador, y en mi trabajo como psicloga y profesora en la universidad en los ltimos aos, hemos tenido la oportunidad de seguir ms de cerca la evolucin y comprensin cientfica sobre el ser humano. Desde esta privilegiada posicin podemos sin duda alguna constatar la existencia de dos tendencias con un marcado contraste, una que parece brindarnos una energa sumamente alentadora y la otra que refleja una creciente crisis de nerviosismo e inseguridad en nuestra vida diaria. En mi caso, debo decir que cuando termin la carrera de psicologa saba muy poco, si es que saba algo sobre los mecanismos de la emocin. Esta comprensin desconocida hasta hace muy poco sobre el papel que ejercen las emociones en nuestro entorno, se puso ms a mi alcance en mi trayecto como estudiante de maestra. Fue entonces que empec a comprender la creciente prdida de control de emociones, que tiene lugar sobre nuestras vidas y en las vidas de quienes nos rodean. Para explicar mejor las emociones, basta con decir que se trata de impulsos que nos llevan a actuar. Dicho de otro modo, podemos hacer de cuenta que las emociones son programas con los que nacemos y que nos crean una reaccin automtica. Hagamos un ejercicio muy simple para entender lo anterior, observemos a los nios jugar y podremos darnos cuenta de que sus emociones conducen a la accin. Sin embargo, en el mundo de los

adultos ocurre algo diferente, pareciera que las emociones que nos incitan a actuar, estuvieran separadas de nuestras reacciones. Cada emocin ya sea negativa o positiva, predispone al cuerpo a un tipo diferente de respuesta. Muchas veces nos encontramos inmersos en un contraste de arrebatos que salpican nuestras vidas, o puede haber situaciones asfixiantes que hacen que la gente se sienta malhumorada. No obstante, el efecto de una sonrisa puede ser conciliador entre el mal humor. Sabas que los sentimientos de ternura y la satisfaccin activan una reaccin ligada a una respuesta de relajacin? Uno de los principales cambios biolgicos producidos por la felicidad consiste en un aumento en la actividad cerebral, que se encarga de inhibir los sentimientos negativos y de aquietar los estados que generan preocupacin, al mismo tiempo que aumenta el caudal de energa del que disponemos (Goleman, 1996). Imaginemos a un conductor de autobs que saluda a los usuarios con efusiva atencin y cordialidad. Lo anterior, engloba un amplio conjunto de reacciones que implican a todo el cuerpo y que dan lugar a un estado de calma y satisfaccin que favorece la convivencia. Tan solo el hecho de brindar al pasajero una bienvenida con una gran sonrisa, hace parecer mgica la frase buen da! pase usted. Posiblemente algunos no respondan al saludo, pero no cabe la menor duda de que el conductor, puede convertirse en un mago que produce una contagiosa oleada de buenos sentimientos, que a pesar del intenso trfico o del calor, se extienden durante todo el recorrido hacindolo ms placentero. Ese conductor alegre puede convertirse en un pacificador, una especie de hechicero que puede tener el poder de conjurar el nerviosismo y el mal humor que atenaza a sus pasajeros, atrayendo un poco de calma y tranquilidad a sus corazones. En este caso, no hay un cambio fisiolgico especial salvo, quizs, una sensacin de tranquilidad que hace que el cuerpo se recupere ms rpidamente de la excitacin biolgica provocada por las emociones perturbadoras (Goleman, 1996). Esta condicin proporciona al cuerpo un reposo, un entusiasmo y una disponibilidad para afrontar cualquier tarea que se est llevando a cabo y de este modo, se fomenta tambin el logro de objetivos. Ahora imaginemos a un conductor malhumorado, que no responde al saludo, que no respeta seales y que no se detiene de manera adecuada para que baje el pasajero, y que para colmo de males, se molesta porque el usuario no paga con cambio. El enojo aumenta el flujo sanguneo de las manos, esto hace ms fcil empuar un arma o golpear a un enemigo. Tambin aumenta el ritmo cardiaco y la tasa de hormonas que, como la adrenalina, generan la cantidad de energa necesaria para acometer acciones vigorosas (Goleman,

1996). Posiblemente el conductor regularmente aumente la velocidad de manera agresiva por las avenidas de toda la ciudad, sin importar el peligro al que enfrenta a sus pasajeros. Una de las caractersticas principales de quienes sufren de mal humor, es precisamente su incapacidad de obtener placer de las cosas cotidianas de la vida. Pero la cosa no acaba ah, porque muy pronto la persona agredida convierte su entorno en agresor. Recordemos que quien desparrama malestar contamina el ambiente, y la gente empieza a alejarse. El malhumorado se termina quedando solo, porque nadie quiere contagiarse. Adems, porque nunca se sabe cmo va a reaccionar; su temperamento se torna irascible y agresivo y genera peleas y discusiones constantes. Existen causas para la rabia y la desesperacin? En los ltimos tiempos hemos asistido a un bombardeo constante de noticias que hablan cada vez ms del aumento de la inseguridad, de la violencia, y la degradacin de la vida ciudadana. Este tipo de noticias nos muestra una amplia imagen de la creciente prdida de control sobre las emociones, y que tiene lugar en nuestras vidas y en las vidas de quienes nos rodean. Nos enfrentamos pues a tiempos complicados, nios abandonados, descuidados o que han sido vctimas de abusos sexuales, violencia conyugal, madres trabajadoras que dejan a los nios con la televisin como nica niera. El malestar emocional puede ser el causante del alarmante incremento de la depresin en el mundo, y de las secuelas que deja toda esa oleada de violencia: escolares armados, accidentes automovilsticos que terminan a tiros, resentidos que masacran a sus propios compaeros, etctera. Abuso emocional, heridas de bala y estrs postraumtico, son slo algunas expresiones que ahora forman parte del lenguaje en las familias. Ahora nos enfrentamos pues a un moderno cambio de actitud que pareciera haber modificado la frase Que tenga un buen da! Por Hazme tener un buen da! La actitud es todo en la vida, algrate cada maana; da gracias por el nuevo da. Rete de ti mismo. Aceptmonos, seamos bondadosos y amables con los dems. Sonreles, porque cada persona que te encuentres tiene sus problemas y tu sonrisa lo ayudar. Que cada da de tu vida lo disfrutes al mximo! y no olvides SONREIR !!!! Referencias Goleman, D. (1996). Inteligencia emocional. Barcelona: Kairos. Goleman, D. (1999). La prctica de la inteligencia emocional. Barcelona: Kairos.