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LA ALEGRA DE SER MINISTRO DE LA EUCARISTIA

INTRODUCCIN

Usted es extraordinario! Felicitaciones! El hecho de que est leyendo este pequeo libro significa que usted es o piensa ser- un ministro de la Eucarista. Para ser ms precisos, en el lenguaje oficial de la Iglesia, es o est pensando ser- un ministro extraordinario de la eucarista. En 1973, los obispos diocesanos fueron autorizados a encargar a los laicos catlicos distribuir la comunin durante la misa y llevarla a los enfermos y a los moribundos. En ciertas ocasiones, los ministros de la eucarista tambin pueden presidir la distribucin de la comunin en ausencia de un sacerdote. El nombramiento de un ministro extraordinario de la eucarista puede ser permanente o limitado a un periodo determinado de tiempo. The Harper Collins Encyclopedia of Catholicismo (La Enciclopedia Harper Collins del Catolicismo) explica: El principio sobre el que se sostiene este ministerio extraordinario es delineado en el Cdigo de Derecho Cannico de 1983 (canon 230.3), el cual establece que los laicos pueden ejercer el ministerio de la palabra, presidir oraciones litrgicas, administrar el bautismo y distribuir la sagrada comunin, siempre que la necesidad de la Iglesia lo requiera o que no se disponga de ministros ordenados. En los documentos oficiales de la Iglesia, el trmino extraordinario significa fuera de lo ordinario, siendo lo ordinario el caso de un sacerdote o un diacono. En cuento laico, es algo fuera de lo ordinario que usted distribuya la comunin a otras personas, con lo cual se convierte en un ministro extraordinario de la eucarista. Pero hay otro significado de la palabra extraordinario, que tambin se puede aplicar a s caso. Segn el diccionario, extraordinario puede, adems significar excepcional o muy notable. Este significado tambin calza perfectamente. Como voluntario para distribuir la comunin durante las misas, usted se pone al servicio de la fe de la comunidad. Siendo as, una persona muy excepcional. Como voluntario que est preparando para llevar la comunin a los enfermos, a los moribundos, a toda persona que por cualquier razn viva confinada en su casa, usted es una personas verdaderamente muy notable. Como ministros extraordinario de la eucarista desde ahora se utilizar la formula breve ministro de la eucarista usted sirve a la comunidad de fe de una manera que es, al mismo tiempo, un gran privilegio y una forma de humilde 2

servicio. Usted puede distribuir a una forma de humilde servicio. Usted puede distribuir a otros el pan consagrado y/o el vino que se han convertido en el cuerpo y sangre, alma y divinidad de Cristo resucitado. Usted es ahora uno que sirve, un siervo, una persona cuyo objetivo es dar el alimento que slo l puede dar. La espiritualidad del ministro de la eucarista se define por este ministerio especial, y este es el tema del presente libro. El rito con el cual se habilita a los ministros extraordinarios de la eucarista se llama Institucin de los ministros extraordinarios para la distribucin de la sagrada comunin. El ritual tiene dos opciones, el Rito dentro de la misa y el Rito dentro de una paraliturgia. El sacerdote o diacono que preside la ceremonia se dirige a los candidatos con las siguientes palabras: Queridos hermanos: a nuestro (s) hermano (s) N. se le(s) va confiar el ministerio de poder comulgar la eucarista por s mismo(s), distribuirla a los dems, llevarla a los enfermos, administrar el vitico. T querido hermano, que eres llamado a tan alto servicio en la Iglesia, debes procurar aventajar a los dems en el testimonio de fe y vida cristiana y vivir con ms fervor este ministerio de unidad y de amor, pues nos hacemos un solo cuerpo los que participamos de un mismo pan y de un mismo cliz. Al distribuir a los dems la eucarista, ejercitars la caridad fraterna, segn el precepto del Seor, que dijo a sus discpulos, cuando les entregaba su cuerpo: Les doy un mandamiento nuevo que se amen unos a otros como yo os he amado.

El objetivo de este libro es ofrecer algunos consejos y dar una visin de la espiritualidad de un ministro de la eucarista, mostrando que en el corazn de sta se halla el amor a Dios y al prjimo. Este libro no es un recetario ni una gua de cmo tiene que hacer las cosas el ministro de la eucarista. Ms bien, quiere ser alimento para el corazn y el alma de todo ministro, y animarlo a una intimidad ms profunda con el Seor resucitado y presente en la eucarista. Idealmente, cuando usted termine de leer este libro, debera tener una mejor compresin de lo que significa ser ministro de la eucarista y experimentar una alegra ms profunda por serlo.

El que come mi carne y bebe mi sangre vive de vida eterna, y yo lo resucitar en el ltimo da. Mi carne es verdaderamente comida, y mi sangre es verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en m y yo en l. Como el Padre, que es vida, me envi y yo vivo por el Padre, as quien me come vivir por mi Juan 6, 54-57

La Eucarista es un misterio alegre


En abril de 1994, el diario The New York Times y la cadena de televisin CBS encuestaron a un muestreo representativo de los catlicos de los Estados Unidos. Entre los encuestados, un 34% afirm que crea que el pan y el vino consagrados en la misa se convertirn en el cuerpo y sangre de Cristo. Pero el 63%, en cambio, dijo que crea que el pan y el vino consagrados eran solamente recuerdos simblicos de Jess. Solamente los catlicos de ms de 65 aos, y en una mayora mnima -51% contra 45%-, dijeron que en la misa el pan y el vino se coinvertan en el cuerpo y en la sangre de Cristo. En 1977, una encuesta similar en las parroquias de la dicesis de Rolchester, en el estado de Nueva York, arrojo resultados similares. Entre el 60 y el 65% de los catlicos encuestados afirmo que ellos no crean que el pan y el vino se convierten en el cuerpo y en la sangre de Cristo. Estos resultados se repetan con poca variacin en las diversas parroquias y grupos de edad. Parece que entre los cat0olicos de hoy existe una considerable confusin acerca de la comprensin de la eucarista. Decir que el pan y el vino eucarsticos se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo no es una simple metfora o analoga. El Catecismo de la Iglesia Catlica no poda ser ms claro: En el corazn de la celebracin eucarstica se encuentran el pan y el vino que, por las palabras de Cristo y por la invocacin del Espritu Santo, se convierte en el cuerpo y sangre de Cristo. () Al convertirse misteriosamente en el cuerpo y sangre de Cristo, los signos del pan y del vino siguen significando tambin la bondad de la creacin (No. 1333). Esta es la antigua fe de la Iglesia, la fe de los discpulos de Cristo desde los primeros das de la comunidad cristiana. En su primera carta a los corintios, que los especialistas afirman que se escribi hacia el ao 54 despus de Cristo, san Pablo recuerda a sus lectores: La copa de bendicin que bendecimos, no es una comunin con la sangre de Cristo? Y el pan que partimos, no es una comunin del cuerpo de Cristo? (10,16). No deberamos ser demasiado severos con los catlicos que no creen que el pan y el vino eucarsticos se convierten realmente en el cuerpo y sangre, 5

espritu y divinidad de Cristo. Quiz no solo ellos, sino ninguno de nosotros est bien informado acerca de la eucarista como debera estarlo. Quiz los catlicos que o aceptan la descripcin convencional de la eucarista simplemente quieren ser honestos, y esa frmula convencional ya no funciona mas para ellos. Y quizs aquellos de nosotros que s la aceptamos, a veces nos preguntamos qu significan hoy esas palabras. En cuanto ministros de la eucarista, es especialmente importante para nosotros tener una comprensin lo ms exacta y completa que se pueda de la eucarista. Es probable que, por la repeticin reiterativa de las palabras cuerpo y sangre, por la insistencia en que el pan y el vino se convierten, hayamos perdido contacto con la verdad ms profunda de la eucarista. Como todo lenguaje religioso, cuerpo y alma de Cristo es un intento de poner en palabras humanas un misterio que la inteligencia humana jams llegar a comprender totalmente. Quiz pueda ayudarnos dar unos pasos hacia atrs, detenernos en lo que estamos diciendo y ver si podemos inyectar nueva vida en las palabras tan usadas. Poco a poco,, podramos encontramos frente al Gran Misterio, jams dicho con ms propiedad. Es importante entender que cuerpo y sangre es una frase semtica que significa toda la persona. Cuando decimos que el pan y el vino se convierten en el cuerpo y sangre de Cristo, decimos que el pan y el vino se convierten en toda la persona de Cristo. El catolicismo insiste en que, a continuacin de la consagracin, toda la persona de Cristo est presente tanto en el pan como en el vino. Solo una visin mental estrecha puede ver el pan solo como el cuerpo de Cristo y el vino como s sangre, como si las dos cosas se encontraran separadas. Por esta razn, por generaciones, los catlicos han recibido la comunin solamente en la forma de pan y slo el sacerdote beba del cliz. Por esta misma razn, tambin hoy en da, en ciertas circunstancias, se puede recibir la comunin bebiendo slo del cliz, cuando una enfermedad impide deglutir la hostia, por ejemplo. Tambin poco es extrao que los catlicos reciban la comunin slo con la hostia, tambin cuando tienen la posibilidad de beber el cliz. En ambos casos, aun recibiendo solo el pan o solo el vino, se recibe verdadera y realmente toda persona de Cristo -cuerpo y sangre, alma y divinidad- en la comunin. Quizs aquellos que dicen que no creen que el pan y el vino se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo, en realidad quiere decir que ya no le encuentran sentido a la frase cuerpo y sangre. Quiz piensan que no les queda de otra alternativa que aceptar esta frase en su sentido literal, con un significado fsico que se acerca a lo espantoso. Nuestro tiempo ha sido tan influenciado por las ciencias humanas, incluyen do la sicologa, que tal vez la frase toda la persona tendr ms sentido, y puede ser ms aceptable a mucha 6

gente. Si explicamos que cuerpo y sangre significa toda la persona, quizs ayudemos a clarificar el sentido de la presencia eucarstica de Cristo. Debemos recordar tambin que, en la eucarista, nosotros no recibimos al Jess histrico, de carne y sangre. Tanto repetimos la expresin cuerpo y sangre, sin explicarla, que ella no solamente puede haber desviado la correcta comprensin de la gente, sino que puede haber reforzado la idea de que el Cristo que recibimos en la comunin, en el pan y el vino consagrados, es el mismo Jess que camino por los polvorientos caminos de Palestina o el mismo Jess que colg de la cruz. Esto, simplemente, no es verdad. El Cristo que recibimos en la eucarista es, verdaderamente, el mismo que vivi, enseo y muri en Palestina en el siglo primero. Pero, al mismo tiempo, es mucho ms que eso. El Cristo que recibimos es el Cristo resucitado que est con nosotros, vivo y activo en la Iglesia y en el mundo. Es el cuerpo y la sangre, alma y divinidad, toda la persona de Cristo resucitado, el que recibimos en la sagrada comunin. Con esta comprensin, nos encontramos de lleno en el centro de un grande y profundo misterio, una experiencia de la santidad trascendente, un evento sacro de dimensiones nicas. Si tuviramos una idea de lo que est sucediendo con nosotros cuando recibimos la comunin y cuando, como ministro de la eucarista, la damos a otros, caeramos arrodillados, con nuestros rostros en tierra, maravillados y en adoracin. En la eucarista nos encontramos en el corazn del misterio sobre el cual se funda la fe cristiana: la resurreccin del Seor Jess. Si no hay resurreccin de los muertos, tampoco Cristo resucito, dice san Pablo, pero si Cristo no fue resucitado, nuestra prediccin ya no contiene nada ni queda nada de lo que cree usted (1Cor 15, 13-14). En The resurrection of Jesus (Paulist Press, 1997), el telogo Kenan B. Osborne, O.F.M., precisa que la resurreccin de Jess es, en definitiva, un misterio incomprensible: Quien afirme comprender o precisar (la resurreccin) no puede decirse que haya comprendido o pueda enunciar lo infinito del misterio. La fe cristiana en la resurreccin es un misterio de este tipo: no puede jamar ser comprendido completamente ni enunciado claramente. Los lderes de la Iglesia, sean eclesisticos o telogos, pueden solo sealar el misterio y describirlo de manera insuficiente. Si decimos, por lo tanto, como debemos decir, que en la eucarista recibimos la persona total de Cristo resucitado, nos encontramos cara a cara con un misterio sobrenatural de infinita trascendencia y sacralidad. Cmo podemos no temblar no en sentido figurado, sino literal- al pensar lo que el Seor 7

resucitado hace por nosotros, dndosenos en la comunin? Cmo no vamos a ver nuestro rol de ministros de la eucarista como un privilegio asombroso? No hay espacio para una actitud ligera frente a la eucarista, an dentro de la misa ms informal. Solo hay espacio para la gratitud, el respeto y la accin de gracias. Las generaciones pasadas tenan un profundo respeto por la presencia del Cristo en la eucarista en los altares y en los tabernculos de sus parroquias, un sentido de gratitud y adoracin que las generaciones recientes parecen haber perdido. Cuanto ms reflexionemos sobre el misterio de la resurreccin y su relacin intima con el santsimo sacramento, tanto ms adquiriremos un espritu de admiracin y de adoracin a la eucarista. Aun hay ms para vuestra reflexin acerca del misterio de la resurreccin. Qu podemos decir acerca del Cristo resucitado que recibimos en la santa comunin? Nosotros recibimos el cuerpo y la sangre o toda la persona del Cristo resucitado en la comunin. Pero, Qu es una persona resucitada y que puede ser el cuerpo y la sangre de un ser en tal situacin? Qu es eso que recibimos como don y promesa de la vida eterna? El misterio no hace ms que aumentar El padre Osborne nos ofrece una observacin que puede ayudarnos: La resurreccin de Jess debe ser vista no solo como simple vida despus de la muerte. Ms fundamental es el aspecto de vida en Dios, vida con Dios, vida en el amor y en l paz de Dios, despus de la muerte. Es este en Dios y este con Dios lo que caracteriza la vida resucitada, ms que el aspecto de vida despus de la muerte. La hija de Jairo, el hijo de la viuda de Nan y Lzaro tuvieron vida despus de la muerte. Pero ellos no tuvieron una vida resucitada o una vida humana distinta con Dios y en Dios. Diciendo esto quiero indicar que la naturaleza humana de Jess, que, a travs de la unin hiposttica ya estaba unida a Dios, se hizo carne en una forma especial y ms ntimamente unida a Dios a) a travs de los momentos de oracin en su vida terrena, b)atreves de un evento especial llamado resurreccin. Y aade: La accin de dios en el evento de la resurreccin no fue solo el resurgir de Jess de la muerte, fue solo el resurgir de Jess de la muerte, fue ms profundamente un surgir de la humanidad de Jess a una intimidad con la vida de dios que, hasta ese momento, nunca haba experimentado antes. Cuando recibimos la sagrada comunin en ese momento, nosotros recibimos toda la persona de Cristo resucitado. Lo que consumimos es la persona total del hijo de dios, que llevo su humanidad y la nuestra a la ms grande intimidad posible con Dios, a travs de su resurreccin. 8

Este es el Cristo resucitado que nosotros, los ministros de la eucarista, damos a los dems. Si esta meditacin en la profundidad de este misterio no nos lleva a una oracin sin palabras, nada lo har. En la eucarista, recibimos la persona total de Cristo resucitado. Pero recordemos lo que dice Jess en el evangelio de Juan, en la narracin de la resurreccin de Lzaro: Yo soy la resurreccin (Jn 11,25). Jess resucitado es la resurreccin misma, por lo tanto en la sagrada comunin recibimos el poder de la resurreccin de Jess, de manera tal que su resurreccin y nuestra futura resurreccin tienen un impacto en nosotros y en nuestra vida cotidiana. El divino misterio de la resurreccin, esta gracia, esta vida especial en Dios y por Dios, nos alimenta aqu y ahora en la eucarista. Ya ahora nosotros experimentamos el futuro en la forma de nuestra propia resurreccin en Cristo! Una de las grandes cosas de la eucarista es que, no importa que digamos de ella, inmediatamente nos sentimos obligados a decir ms. Una verdad lleva a otra, y a otra. Como catlicos, creemos que, en la comunin, recibimos alimento para toda nuestra persona a toda la persona de Cristo resucitado. El termino tradicional para indicar esto es presencia real. Pero los catlicos creemos que Cristo tambin est presente en otras formas El Concilio Vaticano II, a mitad de los aos 60, declar que Cristo est presente no solo en la persona del sacerdote que preside en nombre de Cristo, pero de una manera especial en las en las especies eucarsticas, es decir, en el pan y el vino consagrados. Cristo tambin est presente en su palabra, porque es el mismo quien habla cuando las Sagradas Escrituras son ledas en la Iglesia. Cristo est presente cuando la Iglesia ora y canta, porque l ha prometido donde dos o ms estn reunidos en mi nombre, all estoy en medio de ellos (Mt 18,20). San Pablo dice: Ustedes son el cuerpo de Cristo, y cada uno en particular es miembro de el (1 COR 12,27). A travs del bautismo, hemos sido incorporados al cuerpo, una comunidad que existe en este mundo y en el prximo, tanto en el tiempo como en la eternidad. Porque somos el cuerpo de Cristo, Cristo est presente en la asamblea u en la reunin cuando nos juntamos para la misa. Cristo resucitado est presente en medio de nosotros, en la comunidad de fe, que l se hace presente en la eucarista. Y al mismo tiempo, el se hace presente en medio de nosotros de una manera nica a causa de su presencia real en el pan y el vino consagrados. Por esto, la eucarista no es una accin litrgica para espectadores. Cada uno participa en el rito, la comunidad entera celebra la eucarista, en un sentido muy real toda la asamblea "dice misa". El sacerdote preside, sin duda alguna, y slo l tiene la autoridad y el poder de consagrar el pan y el vino de manera tal que se convierten en "toda la 9

persona" de Cristo resucitado. Pero, teolgicamente, no puede celebrar la eucarista separado de la comunidad de fe en la cual Cristo est presente. An en la rara circunstancia en que el sacerdote diga misa sin ninguna persona presente, l la celebra en la unin espiritual con la Iglesia entera. Qu importancia tiene esta visin para las actividades del ministro de la eucarista? Dentro del contexto de la misa, su rol es obvio. l o ella ayuda a distribuir la comunin, y el contexto comunitario o de asamblea es evidente para todos. En todo caso, los ministros que llevan la comunin a los presos y a los enfermos pueden aparecer como individuos que ejercen un ministerio individual. Pero por el contrario, tales ministros de la eucarista son representantes de la entera comunidad parroquial y como tales deben pensar acerca de s mismos. Un ministro de la eucarista que lleva la comunin a un enfermo o a un recluso de la parroquia, lleva "toda la persona" o "el cuerpo y la sangre" de Cristo resucitado, el mismo Cristo que est en el centro de la comunidad parroquial y es su corazn. Por lo tanto, cuando llevamos la comunin a aquellos que no pueden ir a la Iglesia para la misa, nosotros les llevamos el Cristo resucitado que est presente de una manera muy especial en la hostia consagrada, pero tambin est presente en la comunidad de fe. Tambin llevamos el Cristo presente en la palabra, cuando leemos los pasajes de la Biblia que son parte integrante del rito. Cuando visitamos a un enfermo en su casa o en el hospital, es muy importante no ver este ministerio solamente como un servicio de la comunin a domicilio. Mas bien, como ministro de la eucarista, usted lleva en su persona a toda la comunidad parroquial y a Cristo resucitado que est presente all. En un sentido muy real, en cuanto ministro de la eucarista, usted se convierte en una especie de "sacramento", un transportador de la presencia amorosa de Dios hacia la persona a lleva la comunin. El poeta catlico francs de este siglo, Len Bloy, dijo una vez: "La alegra es el signo ms infalible de la presencia de Dios". Cierta gente parece que piensa que el signo ms infalible de la presencia de Dios es una especie de seria solemnidad. Esta gente, la ltima cosa que quiere ver en la iglesia es una sonrisa, especialmente cuando se recibe la comunin. Si lo que dice Len Bloy es correcto, la eucarista es el misterio ms alegre, y los ministros de la eucarista tendran que ser signos y portadores del gozo eucarstico. Qu es el gozo eucarstico? Recordemos que "eucarista deriva de una palabra griega que significa "dar gracias. Como ministros de la 10

eucarista, estamos llamados a ser personas agradecidas, personas conscientes de cuanto tenemos que estar agradecidos por ser portadores de un tangible, aunque sereno, sentido de alegra que debe llegar a todos aquellos a quienes llevamos la comunin, tanto en la iglesia como cuando los visitamos en sus casas o en el hospital. Nada de seria solemnidad: en cuanto ministros de la eucarista, nos hemos ofrecido para ser instrumentos y portadores de una profunda alegra, que slo la eucarista puede dar y alimentar, tambin a aquellos que estn enfermos o moribundos. G. K. Chesterton, un ingls convertido al catolicismo, tambin de este siglo, hombre de una profunda alegra, conclua su obra clsica Ortodoxia con estas palabras: "Haba algo que era demasiado grande para que Dios nos mostrara cuando l caminaba sobre nuestra tierra; yo, a veces, he imaginado que era su alegra". La eucarista es un misterio alegre. Es el alegre misterio de la resurreccin presente en la persona total del Cristo resucitado. Cuando llevamos la comunin a alguien, le llevamos a Cristo a esa persona, y cantamos el antiguo himno: "Baila, baila, donde quiera que ests. Yo soy el Seor de la danza, dijo l". Nosotros llevamos la alegra de Cristo resucitado en la eucarista y la alegra de Cristo resucitado en el corazn del universo. Thomas Merton, en su clsica obra Nuevas semillas de contemplacin, escribi que Dios nos invita "a olvidarnos intencionadamente de nosotros mismos y a abandonar nuestra terrible solemnidad y participar en la danza general". Cuando recibimos la comunin y cuando, como ministros, llevamos la comunin a otras personas, por ese mismo hecho, en nuestro corazn nosotros "nos olvidamos intencionadamente de nosotros mismos, abandonamos nuestra terrible solemnidad y participamos de la danza general". Porque en la eucarista recibimos no solo el Cristo resucitado que se nos presenta ahora, recibimos tambin la gracia de la vida eterna, aunque todava nos arrastramos en este tiempo y espacio. No es este motivo para alegrarse? Nos interesa qu tan ordinarias o solemnes sean las circunstancias: como ministros de la eucarista, nosotros nos hacemos presentes a aquellos a quienes llevamos la eucarista con una luz especial en nuestros ojos, la luz de Cristo resucitado, la luz del alegre misterio de la eucarista.

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No me avergenzo del Evangelio. Es una fuerza de Dios y salvacin para todos los que creen.

Rom. 1,16

La fe del ministro de la eucarista


No pocas personas tienen una idea extraa de la fe. Algunos creen que significa creer en algo "del ms all" se refiere, por supuesto, a Dios. Para esta gente, la fe significa la aceptacin superior "ms all, entendiendo en realidad, all lejos, en el ms all, ms all de las estrellas, ms all todava. Infinitamente lejos. El doctor Seuss, autor de The Cat in the hat, The 500 Hats of Bartikimew Cubbins y otros clsicos modernos para chicos y para jvenes de corazn, escribi una vez 13

una oracin. Esta oracin claramente hace eco de un concepto de la fe como creer en un ser supremo all lejos.- La oracin de un nio" del Dr. Seuss empieza as: Desde aqu en la tierra, Desde este mi pequeo lugar, Yo te busco a ti, All en el espacio En cierto sentido, la oracin del Dr. Seuss es apropiada porque refleja la nocin infantil de Dios y de la fe. Pero la comprensin catlica de la fe es muy diferente. Los catlicos no se sienten a gusto con la idea de Dios como un "ser supremo", ni piensan que Dios est "all arriba en el espacio", aunque, por supuesto, creen que est all tambin. Por el contrario, la idea fundamental de Dios viene de Jess la revelacin ms completa de Dios en la historia de la humanidad, quien nos ensea que Dios es, ante todo y sobre todas las cosas, nuestro Abba. Generalmente, los biblistas traducen esta palabra aramea como "Padre", aunque una traduccin ms apropiada sera "querido Pap". Pero esto, dando por descontado que, como ya afirm el telogo santo Toms de Aquino, lo primero que tenemos que decir de Dios es que no podemos decir nada. Dios es el misterio final, sobrepasando en mucho la capacidad del intelecto humano para comprenderlo. Una vez que reconocemos esto, de todos modos, santo Toms dijo que podemos y debemos hacer nuestro dbil esfuerzo humano para expresar quin es Dios para nosotros. Aqu aparece la figura de Jess, que nos ensea a llamar a Dios "nuestro querido Pap". Es como si Jess hubiera dicho, "lo mejor que puedo hacer para explicar el divino misterio es utilizar la metfora del querido Pap".

De todos modos, Dios es incomprensible. As que sigamos con la mejor de las metforas que tenemos, la de "querido Pap", una metfora ms adecuada que inadecuada. El misterio, por lo tanto, no es aplastante ni temible. Ms bien, Dios es amor incondicional, completa confiable, fiel total. No solamente eso: nuestro o est "all lejos en el espacio". Nuestro Dios est, como declaro san Agustn hace ms de mil quinientos aos, ms cercano a nosotros mismos que nosotros mismos.

El padre Karl Rahner, probablemente el telogo ms s grande del siglo XX,-resuma toda la teologa en una sola frase, Dios vive en ti". As es como Dios est cerca de nosotros, no all lejos en el espacio", sino "en ti". 14

Para el catolicismo, la fe no es creer en algo, es conocer a Alguien - Dios, nuestro querido Pap y Jess, el hijo de Dios, el Cristo resucitado que vive en nosotros y en medio de de nosotros, que constituimos la comunidad de sus discpulos. En otras palabras, para el es fundamentalmente una relacin personal, no un viaje intelectual; una relacin personal, no un creer en algo porque "la Biblia" o "la Iglesia" dicen que hay que creer en eso. Fe es amorosa intimidad Cristo resucitado. Aqu y ahora. Ahora y aqu. Todo esto es verdad. Al mismo tiempo, algo de lo contrario es cierto. Como ministros de la eucarista, nosotros llevamos, en nuestro ministerio, el Cristo resucitado al pueblo para que este lo consuma y alimente sus cuerpos y sus almas. La eucarista trata de la intimidad con lo divino en medio de lo humano. Pero as como el Cristo resucitado llega realmente a nosotros en la sagrada comunin, algo mucho ms grande sucede, tambin. Algo realmente mucho ms grande. En Teoching a Stone to Talk, Annie Dillard, ganadora del premio Pulitzer, convertida al catolicismo, escribe: Por qu nosotros, en las iglesias, parecemos despreocupados, como descerebrados turistas del absoluto en un tur organizado? En general, yo no encuentro cristianos, fuera de los de las catacumbas, con suficiente sensibilidad: Tiene alguno la ms plida idea del tipo de poder que invocamos alegremente? 0, Como yo sospecho, nadie cree una palabra de lo que se dice? Las comunidades parecen formadas por nios divirtindose en el piso con sus juegos de qumica mezclando una partida de nitroglicerina para hacerla estallar el domingo por la maana. Es una locura llevar sombreros de paja o de pao; se debera llevar cascos de seguridad. Habra que distribuir chalecos salvavidas y seales de luces, y por seguridad, nos deberan atar fuertemente o nuestros bancos. Los ministros de la eucarista, ms que el pueblo en general, haramos bien en cultivar tanto el sentido del humor de Annie Dillard como su percepcin de lo movilizadora que es la experiencia que estamos describiendo. A veces, observando una celebracin del domingo por la maana o del sbado por la tarde, realmente parece que nadie cree en nada. Todo tiene un aire ficticio, y todo el mundo parece aburrido. Cada da se repite el teatro de la celebracin del Cristo resucitado, del Seor del universo que se hace presente bajo las apariencias de pan y vino, que nosotros podemos meter en la boca y tragar. Mucho aburrimiento. No pasa nada. Haramos bien, cada tanto, en pensar y meditar lo os que hacer. La fe de un ministro de la eucarista debera ser una fe simple y compleja al mismo tiempo. Debera mezclar la intimidad de la eucarista con una profunda 15

percepcin de la santidad y de la sacralidad eucarstica que hace temblar la tierra. En la sagrada comunin, el Cristo resucitado se da a s mismo como alimento. La intimidad de Cristo con su pueblo es ms profunda que la de un hombre y una mujer cuando hacen el amor. Al mismo tiempo, la eucarista es un evento que, en lo espiritual, constituye una explosin omnipotente. Las metforas de Annie Dillard respecto de los cascos de seguridad, chalecos salvavidas, seales de luces y atarnos a nuestros bancos, se ajustan a la perfeccin. Cuando nos reunimos para celebrar la eucarista, alguien abrochar los cinturones de seguridad. Aburrimiento o monotona es lo ltimo que deberamos sentir, incluso o sobre todo-, cuando se trata de una ceremonia solemne. Tambin es verdad que una fe eucarstica es algo ms que la sola eucarista. Cuando celebramos la eucarista, celebramos la fe la amorosa intimidad con Dios y con su pueblo- que nos esforzamos para vivir todos los das. Por eso, una fe eucarstica es tan cotidiano por vivir nuestra fe lo que da el sentido profundo a la a la eucarista. Si nosotros no nos esforzamos en vivir nuestra fe da a da, la participacin en la misa dominical comenzar a perder sentido. Y por otro lado, celebramos la eucarista para alimentar nuestra fe de cada da. La novelista inglesa P. D. James, en su novela The Black Tower, tiene un personaje llamado Padre Baddeley que hace esta pequea y perfecta observacin: "Esta es verdaderamente la vida espiritual; las cosas ordinarias que uno hace da a da". En la eucarista, encontramos la mxima unin entre lo santo y lo ordinario. Como catlicos, encontramos lo santo dentro de lo ordinario, porque esto es lo que fue y es la encarnacin, la unin ms perfecta de lo santo con lo ordinario, de la divinidad con la humanidad. De la misma manera, nuestra fe eucarstica est constantemente condicionada por la misma unin, la perfecta transformacin del pan de cada da y del vino en la persona total de Cristo resucitado. Este es el corazn de la fe eucarstica en este mundo de lucha. Hay algo verdaderamente excepcional en la fe de un ministro de la eucarista, algo que haga nuestra fe de ministro diferente de la fe de los dems catlicos? La respuesta es no. Absolutamente no. Y tambin s. La fe de un ministro de la eucarista es la misma que comparten todos los miembros de la Iglesia. El hecho de que sea un ministro de la eucarista no la cambia. Al mismo tiempo, como toda relacin humana es nica, porque implica personas; de la misma manera la fe es nica, porque cada 16

persona es nica y se relaciona con Dios con su propia personalidad. Agreguemos a esa personalidad nica el hecho de ser ministros de la cebemos concluir que la fe de un ministro es --e es nica su relacin personal con la eucarista. Usted aporta al rol de ministro de la eucarista su personalidad propia y nica y su fe. Es tan importante ser consciente de la propia de la propia personalidad y estar en contacto con la propia fe, como el hacer todo lo que los ministros de la eucarista deben hacer. Mantngase en contacto con Cristo resucitado, presente en su propia vida. Sea sensible a las formas muy especiales en que puede ser llamado a servir. Sea consciente de que puede llegar el momento en que ser invitado a hacer algo especial, caminar un kilometro ms a causa de su fe, por amor a su prjimo, para hacer aquello que, como ministro de la eucarista nico e irrepetible, solo usted puede hacer. Si el ministro de la eucarista tiene un talento especial para dar al mundo, quiz sa el de ser, sobre todo, consciente en todo momento presencia de Cristo resucitado en su corazn y tambin, siempre y al mismo tiempo, en lo ms profundo del corazn de la gente. Este captulo comenz observando cmo la gente puede tener ideas raras sobre la fe. Otra idea extraa sera la de afirmar que la fe es incompatible con los cuestionamientos y la incertidumbre. Una idea semejante de la fe hace evidente esa extraa nocin de que una fe autentica es una fe ciega. La fe es cualquier cosa, menos ciega. La fe real no solo es compatible con los cuestionamientos y la incertidumbre, sino que es tambin inseparable de ellos. Una fe real se hace preguntas y conoce la falta de certezas. Esto es especialmente verdadero cuando se trata de la fe eucarstica. A veces los ministros de la eucarista tienen preguntas que, hace tiempo, eran ms bien preguntas del clero que de los laicos. El estar tan cerca de los elementos de la eucarista, del pan y del vino, que la fe nos dice convertidos en la persona total y completa de Cristo, nos puede cuestionar, porque nos hemos hecho muy familiares con ellos. El manejar tan a menudo hostias y vino consagrados nos lleva a pensar que lo que nosotros tenemos en las manos es nada ms que galletitas de harina y simple vino. Nos podemos encontrar desconcertados frente al misterio. Cmo puede esta galletita de pan ser la persona total de Cristo resucitado? Cmo puede ser que lo que parece ser vino sea el cuerpo y la sangre, el alma y la divinidad del Seor Jess resucitado? La fe de los catlicos, y de un modo particular la fe de un ministro de la eucarista, no tiene miedo de hacerse estas preguntas, de hacer frente a estos cuestionamientos. No deberamos temer estas preguntas porque el enfrentarlas y buscar respuestas slo puede 17

aumentar nuestra fe, profundizar el misterio y llevarnos a una actitud ms orante hacia la eucarista. Lo que para todo el mundo parece slo una ordinaria galletita de pan y una simple copa de vino es, en realidad, algo completamente distinto. Cmo puede ser esto? Es la misma pregunta que le hizo la gente a Jess, cuando l insista en decirles que les dara a comer su carne y a beber su sangre (cf. Juan 6, 52). Es una pregunta valida, pero slo la fe la intimidad personal con Cristo- tiene una respuesta, una respuesta que slo el corazn puede escuchar. Cmo puede este hombre tan comn ser el Hijo de Dios? Slo la fe, el encuentro personal que lleva a una relacin personal con el, puede dar una respuesta a esta pregunta. Una vez que esa relacin personal existe, ya no es necesaria una clara respuesta cientfica a la pregunta. El problema contina flotando en el mbito de la inteligencia, pero el corazn le susurra a esta ltima:no te preocupes El amor es la nica respuesta. Nada puede probarse y nada puede negarse. El amor es todo. Andrs dijo: "Aqu hay un muchacho que tiene cinco panes de cebada y dos pescados. Pero, qu es esto para tanta gente?". Jess les dijo:"Hagan que se sienten los hombres". Pues haba mucho pasto en este lugar. Y se sentaron los hombres en nmero de unos cinco mil. Entonces Jess tom los panes, dio gracias y los reparti a todos los que estaban all sentados. Lo mismo hizo con los pescados, y todos recibieron cuanto quisieron (Juan 6. 9-1 l).

Cmo hizo Jess para dividir cinco panes de cebada y dos pescados, para saciar a cinco mil hombres? Especulaciones sin fin sobre el lenguaje figurado y las metforas para probar que no fue as. Nosotros no sabemos cmo, pero sabemos que Jess lo hizo. Cmo hace Jess para compartir con nosotros el misterio de su personalidad resucitada, que aparece como pan y vino? Nosotros no sabemos cmo, pero sabemos que l lo hace. Los cuestionamientos no cesan, pero casi siempre ya no son importantes. De vez en cuando, cada tanto, es oportuno tomar un libro sobre la eucarista, leer algo inteligible y teolgico para aumentar nuestra comprensin del misterio que jams llegaremos a agotar. (Ver la bibliografa al final de este libro.) Decir que la eucarista es un "misterio" no significa cultivar el anti intelectualismo. Es una manera de despertar el corazn. 18

La fe de un ministro de la eucarista puede crecer y profundizarse de varias formas, y una, no la ltima, es la lectura de poesas. En verdad, es bueno para un ministro de la eucarista tener un corazn de poeta, porque la eucarista tiene en s misma afinidad con la poesa de muchas maneras. As como la poesa comprende sentido, belleza, profundidad de pensamiento, humor y muchas otras cosas, compuestas en versos de palabras comunes, del mismo modo la eucarista comprende la vida divina en lo ordinario del pan y del vino. Tome, por ejemplo, el delicioso poema del catlico norteamericano ShermanAlexie,en su libro The Summer of Block Widows, (Hanging Loose Press, 1996), del cual un ministro de la eucarista puede aprender algo ms acerca de la eucarista:

"Tambor como amor, miedo y oracin": Entonces ella me dice que Jess est todava aqu porque Jess estuvo una vez aqu y partes de Jess todava flotan en el aire. Ella me dice que el ADN de Jess Es parte del ADN colectivo. Ella me dice que todos somos parte De Jess, todos somos en parte Jess. Ella me dice que tengo que respirar hondo Durante, las tormentas Porque a veces puedes gustar a Jess En una buena, fuerte lluvia.

La f e d e u n m i n i s t r o d e l a e u c a r i s t a e s , e n u n m i c r oc os mos , la fe de toda la Iglesia. l e s u n a p e r s o na nt i ma me nt e r e l a c i o na d a c o n C r i s t o r e s uc i t a d o c om o t o d a l a I g l e s i a e s t r e l a c i o na d a c on e l m i s mo C r i s t o r e s uc i t a d o. Es e e s e l mi s t e r i o , e n e l c or a z n e n e l c u a l s e m ue v e e l m i s t e r i o d e l a e uc a r i s t a , s u s e r y s u ha c e r . G ua r d e e s t e s e c r e t o, c om o u na mo ne d a p r e c i os a , e n s u b o l s i l l o . G ua r d e e s t e s e c r e t o e n s u c o r a z n. En su obra pstuma, Diario de un ermitao, Diarios 1964-1965 (Lumen, 1998), Toms Merton escribi algunas palabras que suenan como msica de 19

campanas para un ministro de la eucarista. Merton escribi el 6 de enero de 1965: Descend hasta el manantial; lo encontr sin Dificultad. Maravillosa agua clara que brotaba con fuerza desde la hendidura de la roca mohosa. La beb en el cuenco de mis manos y sbitamente advert que haca aos, tal vez veinticinco o treinta, que no probaba agua as. Absolutamente pura, clara y dulce, con la frescura del agua intacta. Sin qumica. Mir hacia el cielo alto y a las copas de los arboles Sin hojas brillando al sol, y fue un momento de Lucidez angelical. Pronunci los salmos de tercia Con gran jbilo, desbordante, como si la tierra, los Bosques y el manantial estuviesen alabando a Dios A travs de m, nuevamente el sentido de la transparencia anglica en todo: luz pura, simple y total. Toms Merton describi estos momentos como los ms eucarsticos, en una forma pura y original. Son eucarsticos porque evocan lo santo en medio de lo ordinario, lo sagrado en medio de la creacin, que es lo que es la eucarista: lo santo, lo fuerte, en el centro exacto, en lo ordinario de nuestras vidas. Idealmente, una cosa que la eucarista debera hacer por nuestra fe es capacitarnos para reconocer ms a menudo lo santo en medio de lo ordinario de la vida. Con Merton, como ministros de la eucarista, deberamos especializarnos en ver a Dios en todas partes y en permitir que todo lo creado alabe a Dios a travs de nosotros. A la corta o a la larga, la fe depende de que seamos eucarsticos en todo lo que hacemos, esto es de, de que seamos personas muy agradecidas. En su cancin Botswana, el compositor y cantante John Stewart canta Oh, la fe es un fuego que se aviva con el aire de la gratitud. Esto es tener una fe eucarstica, avivar el fuego de la fe con el aire de la gratitud. La fe de un ministro de la eucarista encuentra un sinfn de motivos para dar gracias. Y todo lo que puedan decir no hacer, hganlo en el nombre del Seor Jess, -dice la carta a los Colosenses- dando gracias a Dios Padre por medio de l. Hay que notar que San Pablo, autor de la carta a los Colosenses, no dice que debemos dar gracias solamente cuando las cosas salen como nosotros queremos, solamente cuando la vida es una fuente de felicidad. l dice simplemente que nosotros debemos hacer todo en el nombre del Seor del Seor Jess y dar gracias a Dios. Estas palaras son importantes para un ministro de la eucarista, cuya espiritualidad se basa en la eucarista, en el dar gracias.

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Cuando el enfermo, que este enfermo en el nombre del Seor Jess, y de gracias mientras tratas de sanarse. Cuando est bien, que este bien en el nombre del Seor Jess, y de gracias mientras va a sus quehaceres cotidianos. Cuando est desempleado, que est desempleado en el nombre del Seor Jess, y de gracias mientras busca trabajo. Cuando las cosas le salen mal, que se sienta mal en el nombre del Seor Jess mientras trata de hacer planes nuevos. Todas las cosas sobre la tierra llevan una bendicin, este es el punto. Todas las cosas llevan una bendicin, si nosotros estamos abiertos a la bendicin y dispuestos a recibirla. Cuando damos gracias en medio de lo que nos sucede, nosotros reconocemos la bendicin y anunciamos nuestra disposicin a recibirla. Es fcil quejarnos, por supuesto; nos damos cuenta de que es fcil gemir y lloriquear, tambin durante nuestras oraciones. Hasta puede ser que especialmente durante la oracin. Sentir lstima de uno mismo es casi un pasatiempo nacional. Una fe eucarstica, por el contrario, es una fe que busca bendecir en todo y en cada cosa, y da gracias aun antes de ver o saber que lo que va a suceder ser una bendicin. Este es, al menos, el ideal que un ministro de la eucarista debe procurar.

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Que el Dios de toda esperanza los colme de Gozo y paz en el camino de la fe y haga crecer en ustedes la esperanza por el poder del Espritu Santo

Romanos 15,13

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La esperanza del ministro en la Eucarista


Espera, espera, que no sabes cundo vendr el da ni la hora. Vela con cuidado, que todo se pasa con brevedad, aunque tu deseo hace lo cierto dudoso, y el tiempo breve, largo. Mira que mientras ms peleares, ms mostrars el amor que tienes a tu Dios y ms te gozars con tu Amado, con gozo y deleite que no puede tener fin. Teresa de vila, en Exclamaciones, 15.4. Escuchen no slo con los odos, sino tambin con el corazn. Escuchen no slo con odos sino tambin con el corazn. Escuchen. La esperanza, como la fe, es una de las tres virtudes llamadas teologales. La tercera de la caridad, o el amor, que queremos en el captulo IV. Fe, esperanza y caridad son virtudes teologales porque tienen que ver directamente nuestra relacin con Dios. En los tres casos, de todos modos, cada virtud tiene tambin profundas implicancias para nuestras relaciones con la gente. Porque, como vimos en el captulo de la fe, no podemos separar nuestra relacin con Dios de nuestra relacin con el prjimo. Es particularmente apropiado hablar de la esperanza en la vida de un ministro de la eucarista, porque la eucarista nutre la esperanza de una manera muy especial. Cuando celebramos la eucarista es una experiencia del futuro irrumpiendo ahora en nuestras vidas. Experimentamos los comienzos, ya ahora, de la gracia de la resurreccin de Cristo, al cual estamos unidos por el bautismo. La eucarista alimenta la esperanza dndonos la gracia de nuestra futura resurreccin. Qu mejor motivo para esperar que ste? Cuando una comunidad de fe se rene para la misa, celebra la fe, la esperanza y la caridad como una forma de vida. Los fieles se renen no para adorarse los unos a los otros, sino para adorar slo a Dios. Este es un punto importante en un tiempo en el cual la eclesiologa y teologa corrientes de la Iglesia, y consecuentemente sus liturgias y hasta la arquitectura interior de los templos, parece sugerir que la comunidad de los fieles se repliega sobre s misma en las eucaristas. Por supuesto que las relaciones entre los fieles son importantes, pero es nuestra fe- nuestra relacin compartida con Cristo resucitado- la que nos renes para la liturgia; entonces nuestro culto alimenta nuestra vida como parroquia y nuestra iglesia. Y ahora, les pido un poco de paciencia. Por necesidad, lo que sigue le parecer abstracto, en algunos 23

aspectos. Recuerden que, cuando recibimos a sagrada comunin, nosotros recibimos toda la persona de Cristo resucitado. Por lo tanto, comemos y bebemos nuestro destino final. La resurreccin de Cristo nos alimenta ahora y aqu, y al mismo tiempo nosotros somos alimentados por esa vida eterna la cual hemos sido destinados compartir plenamente como miembros de cuerpo de Cristo. De esta manera, en la eucarista celebramos y alimentamos la esperanza, esperanza no slo para esta vida sino tambin para la vida eterna.

Qu les parece esto para ampliar la mente? En cuanto ministros de la eucarista, nosotros compartimos con otros el cuerpo y la sangre de Cristo resucitado, el alimento de la vida eterna. Por lo tanto, compartimos la esperanza y alimentamos, tanto para esta vida como para la eterna. De pronto, un texto de san Pablo adquiere un significado ms profundo:La salvacin que se nos dio, la debemos esperar. Pero ver lo que se espera, ya no es esperar;cmo se podra esperar lo que se ve? Pues bien, esperar cosas que no vemos significa tanto constancia como esperar (Romanos 8,24-25). Les dir algoel que habla es un hombre de unos sesenta aos, ministro de la eucarista en una parroquia de Ohio--: cuando llevo la comunin a un enfermo grave o un moribundo, vivo una experiencia muy profunda. Rezo unos minutos antes de salir, rezo tambin despus de salir, en el viaje. Esta experiencia me marca profundamente. Esa gente recibe la comunin como la cosa ms extraordinaria que les puede suceder. A veces se sienten tan felices que hasta lloran. Vuelven a esperar, que era justamente lo que se estaba debilitando antes de recibir la comunin. Ellos no tienen ese aspecto dormido y aptico que a menudo vemos en los que reciben la comunin en las iglesias. Los enfermos y los moribundos saben lo que es la comunin. Yo he aprendido mucho de ellos. La esperanza es admirable, hasta asombrosa, cuando es real. No es simple optimismo, una mera cuestin de estar siempre, psicolgica o emocionalmente, tratando de cruzar a la verdad del sol. En tanto y en cuanto las cosas son realmente posiblesescribi G.K Chesterton-, la esperanza son puras palabras y lugares comunes; cuando las cosas se vuelven desesperadas, la esperanza comienza a ser verdaderamente fuerte. La esperanza puede y debe existir en todas las circunstancias. Pero se hace ms reconocible y llega a su grado de mxima realidad cuando la vida parece a su grado de mxima realidad cuando la vida parece ms desolada. T puedes sobrevivir la noche ms oscura canta John Stewart-recordando el sol. Es en las noches ms oscuras cuando la esperanza puede brillar al mximo. Por eso, es en los enfermos y en los moribundos donde se ve ms claramente el poder de la eucarista para alimentar la esperanza. Cuando estamos enfermos o en peligro de muerte, nosotros 24

recobramos la esperanza por la eucarista, justo en el momento en que la vida parece que ya no tiene esperanza. Recobramos la esperanza, y la nueva vida que ella da emana del rito sacramental, aunque parece ser, para los no creyentes, como un piadoso silbido en la noche. Pocas palabras, un trozo de pan, unas gotas de vino. Pero las palabras, el pan y el vino son slo la superficie aparente de la realidad de la cual son portadoras, una realidad que slo la fe cristiana -amorosa intimidad con Dios en Cristopuede percibir. Unas pocas palabras, un trozo de pan y unas gotas de vino: para la persona con poca o ninguna experiencia de esa amorosa intimidad con Dios, no pueden ser otra cosa. Pero las palabras, el pan y el vino ya no son meras palabras, ya no es slo pan o vino: misteriosamente, llevan el amor que hace girar y centellear el cosmos en un admirable orden, el amor que hace pulsar la vida en nuestros corazones ahora y para siempre, en un mundo sin fin, en esta vida y en la prxima. Cuando llevamos la comunin a una persona enferma o moribunda, compartimos con ella el conocimiento que proviene de una esperanza autntica. El poeta y mstico ingls del siglo XVIII, William Blake, lo dijo mejor que nadie. Dijo que morir es slo pasar de una habitacin a la otra, y l mismo muri cantando, literalmente. Cuando llevamos la sagrada comunin, nosotros llevamos este conocimiento, algo de la luz del espritu, que alimenta la esperanza de la manera ms real posible, una esperanza que va ms all de esta vida. Esta es la dimensin ms profunda de nuestro ministerio eucarstico. Pero normalmente, distribuimos la comunin a gente que no est enferma ni moribunda. Damos la comunin al comn de la gente en lo cotidiano y ordinario de sus vidas. La gente a la que distribuimos la comunin es bastante respetuosa, aunque aparentemente parecen apticos, como ese ministro de la eucarista de Ohio haca ver. De todos modos, no habra que sacar conclusiones demasiado rpido. Es bueno que un ministro de la eucarista cultive la habilidad de mirar ms all de las apariencias, ms all de las perspectivas superficiales, especialmente cuando se refiere a otras personas. La gente que se pone en fila para recibir la comunin durante la misa puede parecer, debemos admitirlo, respetuosamente indiferente. Avanzan en la fila y, cuando llegan adelante, extienden la mano o ponen la lengua para recibir la comunin. Quiz se hacen un poco a un lado, se persignan y vuelven a sus bancos. Parece gente muy ordinaria. Pero no se engae. Quin es esa persona comn que avanza en la fila, extiende la 25

mano o pone la lengua para recibir la comunin y despus se va? Esta es una persona que, al menos alguna vez, quizs a menudo, lucha sin esperanza. l o ella tiene ms que angustia para soportar. Quin es esa persona? Es una joven madre con nios pequeos que la distraen y uno ms en camino. l tiene hijos adolescentes que andan por la calle hasta muy tarde por la noche, y mantienen a su padre sin poder pegar un ojo, por la gran preocupacin. Ella es una mujer desempleada, que no sabe de dnde llegar el dinero para pagar el prximo alquiler, y si llegar. l es el marido de una alcohlica. Ella parece que tiene buen pasar, pero su esposo jams la acompaa a la Iglesia. Quin sabe qu angustia se anida en ella? Su madre tiene cncer. Su hijo ha sido echado de la escuela por posesin de drogas. Su hija adolescente est embarazada. Su esposa tiene la enfermedad de Alzheimer. Su doctor le ha dicho, hace unos das, que el hijo que esperan nacer con defectos genticos. l es un alcohlico y no lo admite. Ella fue abusada sexualmente cuando era nia. l es un hombre cuyo hijo adolescente fuma y l se pregunta qu hizo mal como padre. La lista es infinita. Grandes o chicas, todos tenemos nuestras cruces para llevar. Todos tenemos nuestras cruces. Como ministro de la eucarista, puede usted imaginar a todas las personas que estn en la fila para comulgar, como si llevaran pesadas cruces en sus hombros, arrastrndolas por el pasillo mientras se acercan al altar. Nadie puede ver sus cruces, pero son reales, tan reales como que Dios cre el mundo. Usen su imaginacin. Usen los ojos de la fe. No tendrn dificultad en creer que cada persona que se acerca a comulgar lleva una cruz y necesita esperanza, un poco de esperanza para superar el da a da, la semana que le espera. Vienen a misa, se acercan a ustedes para comulgar, para recibir "una transfusin de esperanza", si quieren llamarlo as. Guarden esto en su mente mientras colocan el gran misterio, la persona entera de Cristo resucitado, en sus manos o en su lengua. Tengan esto en su mente mientras comparten el cliz o vaso que ya no contiene vino, sino el gran misterio, toda la persona completa de Cristo resucitado. A cada persona, dganle "el cuerpo de Cristo" o "la sangre de Cristo", pero no slo con los labios. Digan esas palabras con su corazn. Traten de hacer contacto con ellos con los ojos. Compartan el Cristo en ustedes mismos, tambin. Que las palabras que pronuncian sean una oracin, no slo palabras dichas de un modo rutinario, siempre el 26

mismo bla, bla, bla. En cuanto ministros de la eucarista, ustedes son ministros de la esperanza. Den esperanza cuando ofrezcan a cada persona el Seor Jess resucitado, "cuerpo y sangre, alma y divinidad". Hganlo. En la liturgia latina, cuando el sacerdote daba la comunin, deca a cada persona: "Corpus Domini nostri Jesu Christi custodiar animan tuam in vitam aeternam. Amn". Que significa: "Que el cuerpo y la sangre de nuestro Seor Jesucristo guarden tu alma para la vida eterna. Amn". Ahora, en la misa en lengua verncula, el sacerdote o el ministro de la eucarista dicen simplemente:"el cuerpo de Cristo" o "la sangre de Cristo . El significado explcito en la misa en latn y en la nueva frmula abreviada es el mismo, son palabras de esperanza. Cuando pronuncie esas pocas palabras, ustedes ya sabrn que su mensaje es una oracin, como la que se deca en la antigua frmula en latn. Son menos palabras, pero es la misma oracin. Dice un antiguo proverbio ingls: "Cuando no hay esperanza, se quiebra el corazn". Cuando decimos que los ministros de la eucarista son ministros de la esperanza, queremos significar algo muy importante. Todos andan con el corazn roto. Los nios rompen el corazn de sus padres, los padres, los de sus hijos. Maridos y mujeres se rompen el corazn mutuamente. Tarde temprano, de una manera u otra, se vive la experiencia del corazn roto. En este sentido, la eucarista da una esperanza que sana los corazones rotos. En verdad, a veces lo nico que evita que las personas a quienes distribuimos la comunin tengan el corazn completamente roto es el sacramento que les ofrecemos, un sacramento que les da una esperanza que cura. Tristan Bernard (1866-1947) fue un gran dramaturgo y novelista francs. Durante la Segunda Guerra Mundial, Bernard y su esposa fueron llevados por la Gestapo. "Se termin el tiempo del miedo", dijo Bernard cuando fueron arrestados. "Ahora empieza el tiempo de la esperanza." A veces nos olvidamos de que la eucarista es una recreacin de la ltima Cena que Jess comparti con sus discpulos en el umbral de su terrible sufrimiento y mue r te . N os o l v i da mos d e q ue e n l a e uc ar is t a, como en la vida cristiana en su totalidad, no podemos separar muerte y resurreccin. En la eucarista recibimos la persona total de Cristo resucitado. Pero compartimos tambin su muerte en la cruz. Como Jess comparti el sacramento de la esperanza al borde de lo que pareca ser una situacin desesperada, del mismo modo, cuando celebramos la eucarista, no debemos esperar que el resultado sea una vida en el jardn de las delicias. 27

La esperanza que compartimos como ministros de la eucarista no es una aspirina espiritual para curar los dolores de cabeza de la vida. Por el contrario, cuando damos la comunin a nuestros hermanos, les ofrecemas la esperanza y el alimento que necesitan para "continuar aguantando", para mantener la vida en medio de cualquier dificultad que el da ponga en su umbral y hacerlo, al menos, con un poco de paz y de tranquilidad. La ancdota de Tristan Bernard es una bella imagen de lo que la eucarista debe ser para nosotros. Nos debe ayudar a poner el miedo a las espaldas y vivir con esperanza, aun cuando las perspectivas sean las ms tristes. Este cambio del miedo a la esperanza es el corazn de lo que tenemos que hacer como ministros de la eucarista, y debera ser el centro de cmo entender nuestra personalidad de ministros. Cuando distribuimos la comunin durante la misa, o la llevamos a quienes no participan en ella, debemos tratar de ayudarlos a ser un poco menos miedosos y tener un poco ms de esperanza. Esa debera ser nuestra oracin antes, durante y despus del rito de la comunin. Un poco menos de miedo, un poco ms de esperanza. En los evangelios, Jess exhorta a menudo a sus discpulos a vencer el miedo y confiar en el amor de su Padre. La narracin de la tempestad del lago calmada es, quizs, el paradigma de todas aquellas situaciones de nuestra vida en las cuales nosotros tenemos miedo y perdemos la esperanza: "Un da subi Jess a una barca con sus discpulos. Les dijo: `pasemos a la otra orilla del lago'. Y ellos remaron mar adentro. Mientras navegaban, Jess se durmi. De repente, una tempestad se desencaden sobre el lago, y la barca se fue llenando de agua, a tal punto que peligraban. Se acercaron a l y lo despertaron: 'Maestro. Maestro, estamos perdidos'. Jess se levant y amenaz al viento y a las olas encrespadas; stas se tranquilizaron y todo qued en calma. Despus les dijo: 'Dnde est la fe de ustedes?"' (Lucas 8, 22-25). "Que no haya en ustedes ni angustia ni miedo", dice Jess en el evangelio de san Juan ( 14, 27). En cuanto ministros de la eucarista, este ministerio de Jess de desterrar el miedo y estimular la fe, la confianza, la esperanza y la paz, es ahora nuestro ministerio. A quienes distribuimos la comunin, les ofrecemos la fuente mxima de la esperanza, "toda la persona" de Cristo resucitado que alimenta la confianza y la esperanza.

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No desestimemos la importancia de este ministerio de la esperanza. No se trata de un po lugar comn. Cuando hablamos de la esperanza, hablamos de la vida misma, porque no existe la vida donde no hay esperanza. Recuerde que en "El infierno" de Dante, sobre la puerta de entrada est escrito: "Pierdan toda esperanza aquellos que entran aqu" (111, 1.9). Desde la perspectiva de Dante, el infierno es la falta de esperanza. En un sentido muy real, entonces, cuando nosotros compartimos con otros el sacramento de la esperanza, la eucarista, los ayudamos a evitar el infierno de la desesperanza. Es extrao, pero es a menudo la gente joven la que tiene dificultad con la esperanza, mientras que los adulos y los ancianos la comprenden y sienten alegra. En Charles Dickens (1906), G. K. Chesterton escribi: ...la juventud es el tiempo en el cual el hombre puede ser desesperado. El fin de cada episodio es el fin del mundo. Pero la fuerza de esperar en todo, el conocimiento que el alma sobrevive a sus aventuras lego en la madurez; Dios ha guardado ese buen vino hasta este momento. Es en las espaldas de los ancianos que deberan brotar las alas de mariposa. Como ministros de la eucarista, podemos estar inclinados a tener menos simpata, compasin y comprensin con los adolescentes y los jvenes. Es relativamente fcil dar la comunin con una sonrisa y un s i gno de amabilidad a una persona mayor que, suponemos, necesita nuestro aliento y la gracia del sacramento de una manera especial. De hecho, con vestidos extraos y con peinados raros, son los adolescentes los que pueden encontrarse al borde de la desesperacin; as que es necesario hacer un esfuerzo extra para darles la esperanza y la paz de Cristo cuando se acercan a comulgar. La esperanza del ministro de la eucarista es la misma esperanza de la eucarista, que viene del poder de la resurreccin, que nosotros compartimos cuando damos la comunin a los dems. Nuestra fe y nuestra esperanza, de todos modos, se alimentan de la caridad, o el amor, que es la realidad fundamental y centro de la creacin, la ms profunda en toda persona, la realidad esencial en la cual "vivimos, nos movemos y existimos" (Hechos 17, 28).

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Despus que comieron, Jess dijo a Simn Pedro: Simn, hijo de Juan, me amas ms que estos?. Este contesto: Si, Seor, tu sabes que te quiero. Jess dijo: Apacienta mis corderos. 30

Y le pregunt por segunda vez: Simn, hijo de Juan, me amas?. Pedro volvi a contestar: S, Seor, tu sabes que te quiero. Jess le dijo: Cuida mis ovejas. Insisti Jess por tercera Vez: Simn Pedro, hijo de Juan, me quieres?. Pedro se puso triste al ver que Jess le preguntaba Por tercera vez si lo quera. Le contest: Seor, tu sabes todo, t sabes que te quiero Entonces, Jess le dijo Apacienta mis ovejas

Juan 21,15-17

El amor ministro de la eucarista

del

Amor es una palabra ordinaria. Es difcil tener una idea cabal de su significado por todas las maneras en que la gente usa y abusa de ella. Frederick Buechner, en su obra, Wisful Thinking: A Theological ABC (Harper & Row, 1973), hace algunas observaciones substanciales sobre el amor: Perderte en los brazos del otro, o en la compais del otro, o en el sufrimiento por todos los hombres que sufren, incluidos aquellos que te han hecho sufrir: perderte a ti mismo de este modo es encontraste. De eso se trata. Eso es amor En el sentido cristiano, el amor no es primeramente una emocin, sino un acto de voluntad. Cuando Jess dice que tenemos que amar a nuestro prjimo, no dice que tenemos que amarlo en el sentido de sentir por l algo emocional e ntimoEn las palabras de Jess, se nos dice que podemos amar al prjimo sin necesariamente gustar de l. El hecho de que nos guste puede hacer de nuestro amor un 31

sentimentalismo sobreprotector en un lugar de una honesta amistad. La tendencia es buscar otra palabra para evitar las confusiones. Hace tiempo, caridad era la palabra, pero hoy ya no corre. Una primera definicin actual de caridad en el diccionario es: el suministro de ayuda o alivio al pobre. Yendo a su raz latina, caritas, caridad se mismo modo al amor de los unos a los otros. Este es el teologal, fe, esperanza y amor/caridad. Este es el amor que san Pablo tiene en mente en su famoso himno a la caridad en la primera carta a los Corintios: Ahora tenemos la fe, la esperanza y el amor, las tres. Pero la mayor de las tres es el amor (13.13). En cuanto ministros de la eucarista, estamos llamados a amar como Jess amaba. Pero qu quiere indicar esto en trminos prcticos y, especficamente, en el contexto de nuestro ministerio eucarstico? Una cosa cierta: no significa que nosotros hayamos sido llamados a ser amigotes de todo el mundo. A veces, los ministros de la eucarista, especialmente cuando son facultados para presidir las paraliturgias y celebraciones en ausencia del sacerdote, siguen los modales de los sacerdotes, que, por ejemplo, empiezan la misma con Buenos das! y concluyen con Tengan un feliz da ya no tienen un significado suficiente fuerte para los fieles, de modo que se necesita suplir estas palabras tradicionales con un palabrero secular. A veces, estos sacerdotes salpican, aqu y all, la misa con palabras graciosas, o modifican o substituyen las oraciones rituales con oraciones rituales con oraciones espontneas para hacer la misa ms natural o pertinente. Esta forma de llevar adelante una misa o una paraliturgia de comunin no es, en verdad, mejor que otras. Puede ser muy amigable, pero no es una forma ms desarrollada de adoracin y no comunica el amor de Dios de una manera ms efectiva. Slo hace que la eucarista sea ms trivial. Sea que los ministros de la eucarista ayuden a dar la comunin en la misa, sea que dirijan una liturgia de comunin en ausencia del sacerdote, no deben jams sentir la necesidad de entretener o entusiasmar a la gente que va a comulgar. No es tarea del ministro de la eucarista el ganarse la asamblea con discursos amenos, jocosos o graciosos, con frases ingeniosas y centelleantes. El ideal es llegar a ser "transparentes" al ritual, servir al rito y no transmitir la propia persona. Simplemente, se trata de seguir las indicaciones del ritual, permitiendo que la tradicin viva y las oraciones hablen por s mismas. Nadie debe presumir estar tan inspirado por Dios que pueda desarrollar mejores oraciones y ritos que los que manda la Iglesia.

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Para las visitas a domicilio, hospitales o asilos, se deben "demarcar" claramente los lmites entre la "visita" y el rito de la comunin. Este ltimo no es un ejercicio opcional. Es, por definicin, la repeticin de las mismas oraciones y de las mismas acciones bsicas cada vez que se distribuye la comunin. Esta es la mejor manera de comunicar el amor de Dios a aquellos a los que servimos, sin transmitirles al mismo tiempo nuestra cambiante personalidad y nuestro peculiar modo de ser. Puesto este principio, como ministros de la eucarista estamos llamados a ser instrumentos del amor de Dios para aquellos que se acercan a comulgar. Especialmente cuando llevamos la comunin a quienes no pueden asistir a misa, como ministros de la eucarista somos algo ms que distribuidores a domicilio de las hostias consagradas. Debemos compartirnos con aquellos que visitamos. A menudo esta g ente tiene la necesidad de alguien que los escuche. Podemos estar inclinados a llegar y partir rpidamente, pero es necesario compartir un momento con las personas a las que les llevamos la comunin. Cada visita debera tener cuatro partes: entrar en contacto con la persona visitada, la liturgia de la comunin, unos minutos para estar con la gente de la casa y el tiempo para dar una bendicin informal y despedirnos. Por supuesto, cuanto ms conocemos a las personas a las que llevamos la comunin, ms informal y menos estructurada ser la visita. Claramente, el ser ministros de la eucarista es una manera de amar al prjimo. Este es un ejemplo sobresaliente de una situacin en la cual nosotros no podemos dar lo que no tenemos. Por supuesto que podemos estar all y distribuir la comunin a la gente en un contexto preciso. Si estamos facultados, podemos guiar la liturgia de la comunin en ausencia del sacerdote. Podemos llevar la comunin a los que no pueden asistir a misa. Pero sin una rica vida interior, una espiritualidad viva, poco ms podemos hacer que ejercitar mecnicamente nuestro ministerio. Un ejercicio pleno de ste implica hacerlo con el corazn lleno del amor de Dios, cosa que requiere un tiempo de oracin cotidiana. Vivimos en un tiempo en que estamos muy influenciados para identificar el amor a Dios con el amor al prjimo. De todos modos, hay que escuchar con atencin las palabras de Jess:

Entonces se adelant un maestro de la Ley, que haba escuchado la discusin. Al ver lo perfecto que era la respuesta
de Jess, le pregunt a su vez:"Cul de los dos mandamientos encabeza a los dems?". Jess contest: "El primer mandamiento es: Escucho, Israel: El Seor nuestro Dios, es un nico Seor. Al Seor tu Dios amars con todo tu corazn, con todo tu almo, con toda tu inteligencia y con todos tus fuerzas. Y despus viene ste: *Amars a tu 33

prjimo como a ti mismo. No hay ningn importante que stos" (Marcos 12, 28 31)

mandamiento

ms

Jess insiste en que el amor al prjimo es fundamental e indispensable, pero es igualmente claro en que sus discpulos tienen que amar a Dios por s mismo. No podemos simplemente pensar que "hacer el bien- basta para declararnos seguidores de Cristo. Un ateo filntropo puede hacer otro tanto. Debemos ser personas de oracin, y en cuanto ministros de la eucarista, la oracin es un aspecto fundamental en nuestro ministerio. La vida de oracin, para todo catlico, puede dividirse en tres tipos: oracin litrgica y paralitrgica, oracin privada y oracin de grupo informal. Para un ministro de la eucarista, es particularmente apropiado participar en la eucarista con tanta frecuencia como sea posible. Si el horario de ocupaciones lo permite, la asistencia diaria a misa es una excelente costumbre para cultivar. Una vez que empiece a ir diariamente a misa, despus de tres o cuatro semanas, el da le parecer incompleto si por alguna razn no le fue posible participar de la eucarista. En su primera encclica, Redemptor hominis ( 1979), Juan Pablo II escribo: La Iglesia no cesa jams de revivir su muerte en cruz y su resurreccin, que constituyen el contenido de la vida cotidiana de la Iglesia. En efecto, por mandato del mismo Cristo, su maestro, la Iglesia celebra incesantemente la Eucarista, encontrando en ella la "fuente de l a vida y de la santidad" (cf letanas del Sagrado Corazn), el signo eficaz de la gracia y de la reconciliacin con Dios, lo prenda de lo vida eterna (7, 4). Estas palabras sintetizan bien el porqu de la costumbre de asistir diariamente a misa. Toda nuestra vida, como cristianos y como ministros de la eucarista, es una participacin en la cruz y en la resurreccin de Jess. En virtud de nuestro bautismo participamos de este misterio, que es el corazn de la vida cristiana. Asistir a misa y recibir frecuentemente la comunin es alimentarnos con el sacramento de nuestra unidad a la cruz y a la resurreccin de Cristo. La misa nos alimenta con la palabra de Dios en las escrituras y con toda la persona de Cristo resucitado en la santa comunin. Simplemente, no existe una oracin ms beneficiosa para un catlico en general y para el ministro de la eucarista en particular, cuyo ministerio est centrado en la eucarista. 34

M uy r e l ac i ona da s c on l a e uca r is t a e s t n l a s d e v ociones eucarsticas. Como ministros de la eucarista, podemos encontrar en estas devociones un especial valor para alimentar nuestra espiritualidad eucarstica. Las devociones tradicionales a la eucarista incluyen las simples "visitas al Santsimo Sacramento' en la iglesia parroquial, como tambin las bendiciones, exposiciones y adoracin al Santsimo Sacramento. Despus del Concilio Vaticano 11, desde los aos sesenta, las devociones eucarsticas cayeron en desuso. La preocupacin justificada por poner a la misa en el centro de la vida de la Iglesia llev a olvidarlas. Recin al inicio de los aos noventa, los catlicos comenzaron a redescubrir el val or d e e st as " v i e j as c ost umb re s" d e l a s p r c ti ca s devocionales. Cuando las palabras y las acciones de Cristo son repetidas por un sacerdote, el pan y el vino de la eucarista, de manera misteriosa pero real, se convierten en toda la persona, en el "cuerpo y sangre, alma y divinidad" de Cristo resucitado. Era completamente lgico que esto llevara, ya en la Iglesia primitiva, a adorar las especies eucarsticas, dentro o fuera de la celebracin.

El padre Benedict Groeschel, CFR y James Monti, en el libro In the Presente of Our Lord:The History, Theology, ond Psychology of Eucharistic Devotion (Our SundayVisitor Books, 1997), presentan una vision histrica. Ellos explican que, ya en el segundo siglo, el pan consagrado la persona total del Cristo resucitado se conservaba despus de la misa para poder llevarlo a los enfermos y a los presos. Muy pronto se pas a guardar el pan consagrado en un lugar cerrado con llave en la sacrista de la iglesia y, en la primera mitad del quinto siglo, se traslad el sacramento al tabernculo en el altar, al menos en algunas iglesias. En el siglo dcimo, sta lleg a ser una prctica comn. La adoracin al Santsimo Sacramento es una prctica devocional que debe ser recomendada a los ministros de la eucarista. El tiempo que se pasa en oracin en la presencia del Santsimo Sacramento alimenta la espiritualidad eucarstica y ayuda a cultivar una devocin ms profunda y un mayor respeto por la misa y la sagrada comunin. El ministro de a eucarista, que regularmente "visita" al Santsimo Sacramento o pasa un tiempo en oracin ante el Sacramento expuesto en una capilla para la adoracin, por ejemplo, llevar ms vivo el espritu de amor a la eucarista a aquellas personas que recibirn la comunin de sus manos.

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U n a p a l a b r a a c l a r a t or i a s o b r e l a s d e v o c i o ne s eucarsticas. El valor de las devociones proviene del hecho de que son inseparables de la misa misma. Las d e v o c i o n e s e u c a r s t i c a s d e b e r a n p r o v e n i r d e la misa y deberan llevarnos de nuevo a la misa. Cuando a d o r a m o s a C r i s t o r e s u c i t a d o p r e s e n t e e n e l t a bernculo o en la hostia expuesta en el ostensorio sobre el altar de la iglesia o capilla, lo hacemos en unin con las celebraciones eucarsticas que, en ese preciso momento, se dan en innumerables lugares del mundo Adoramos, pues, a Cristo eucarstico, que est presente en muchos otros lugares en nuestras familia lugares de trabajo y en toda la grandeza de la creacin. U n o d e l o s f i n e s d e l a a d o r a c i n e u c a r s t i c a e sensibilizarnos para reconocer a Cristo en la gente. IL gares y situaciones que encontramos en nuestra vida cotidiana. Las devociones eucarsticas nos recuerdan que la misa es "la cumbre y la fuente" de nuestra vida com pueblo de fe. Ayudan a alimentar en nosotros el espritu eucarstico, de modo tal que podamos ser personas eucarsticas en todas las dimensiones de nuestra vida. Las devociones eucarsticas tienen su lugar. Estas devociones pueden y deben tener un carcter clara mente bblica. Aquellas personas que se sirven de ellas para promocionar causas catlicas, polticas o ideolgicas, no las comprenden ni comprenden a la misma eucarista. Las devociones eucarsticas necesitan mantener su conexin con la eucarista en s misma, con su esencia y finalidad, como una forma de adoracin comunitaria. Estas devociones tambin deben ser eco de la espiritualidad contemplativa que ciertamente alimentan. Uno de los aspectos principales de la devocin eucarstica es el de alimentar un profundo sentido de cun cerca est Cristo de su pueblo y de la vida cotidiana del mismo. Verdaderamente, si alguien desea hacerlo, sera fcil juntar una serie de oraciones devocionales y meditaciones bblicas que se relacionaran con aspectos importantes de la vida de nuestro tiempo: el hambre en el mundo, la pobreza, la guerra y la paz, el respeto por la vida, la justicia econmica, el ecumenismo, la renovacin de la Iglesia. Hay que notar, adems, que el amor a la eucarista, a Cristo resucitado misteriosamente presente en el pan y el vino consagrados, es el mismo amor sobre el cual el evangelio de Juan ofrece una larga meditacin. En este punto, la escritura y el sacramento se juntan para iluminarse mutuamente de tal manera que pueden enriquecer nuestra comprensin de qu es ser ministros de la eucarista. En los captulos 13 y 15 del evangelio de Juan, dice Jess: "Les doy un mandamiento nuevo: que se amen unos a otros. 36

Ustedes deben amarse unos a otros como yo los he amado. En esto reconocern todos que son mis discpulos: en que se aman unos a otros...
Este es mi mandamiento: que se amen unos a otros como yo los he amado. No hay amor ms grande que dar la vida por sus amigos" (13, 34-35; 15, 12-13).

Claramente, amar es ms que sentimientos. El cuarto evangelio de Jess manda a sus discpulos amarse los unos a los otros lo que significa querer y empearse por el bien del otro, pero tambin insiste en que nuestro amor por los dems sea un espejo de su amor por nosotros. Jess explica que nos ama dando su vida por nosotros. Este es el verdadero amor sobre el cual debemos basar nuestras vidas y nuestro ministerio eucarstico. En captulos anteriores del evangelio de Juan, podemos aprender ms acerca del amor de Jess a nosotros como modelo de nuestro amor al prjimo. El captulo 6 incluye el discurso de Jess sobre el pan de vida: Los judos discutan entre ellos. Unos decan "Cmo este hombre
va

a darnos de comer carne?".Jess les contest: "En verdad les digo: si

no comen la carne del Hijo del Hombre y no beben SU sangre, no viven de verdad. El que come mi carne y bebe mi sangre, vive de vida eterna, y yo lo resucitar en el ltimo da. Mi carne es comida verdadera, y m, sangre es bebida verdadera. El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en mi, y yo en l. Como el Padre, que vive, me envi, y yo vivo por l, as quien me come a m tendr de m lo vida" (6, 52-57).

Jess muestra su amor por sus discpulos, y por nosotros, no slo con palabras, sino dndose a s mismo a nosotros. Este es el modelo que tenemos para practicar: darnos a los dems en el servicio, no solamente en nuestro ministerio eucarstico, sino en toda la dimensin de nuestra vida cotidiana. Dndose a s mismo a nosotros, el Cristo resucitado nos dona la vida eterna, y cuando nosotros nos damos a los dems, sea en nuestro ministerio eucarstico, sea en cualquiera de las otras maneras en las que servimos al prjimo, nosotros condividimos con ellos el don del amor de Dios, que es tambin don de vida eterna. Vienen muy a propsito algunas palabras de La imitacin de Cristo, de Toms de Kempis,(San Pablo, 1997), a menudo citado como el libro 37

ms ledo despus de la Biblia: Seor, con sencillez de corazn, con fe firme y sincera y en adhesin a tu mandato, me acerco o ti con sentimientos de esperanza y devocin y creo verdaderamente que t ests presente aqu, en el sacramento, como Dios y como hombre. T quieres que yo te reciba y que me una a ti por el amor. Por lo tanto suplico a tu clemencia e imploro el don de esta gracia especial, de ser cambiado y transformado en ti y rebosar de amor en forma tal de no buscar ningn consuelo exterior. Este sacramento, tan sublime y precioso, es salud M alma y del cuerpo y remedio contra toda enfermedad del espritu. Por medio de l se curan mis vicios, se refrenan mis pasiones, las tentaciones se vencen o disminuyen, la gracia es aumentada, es fortalecido la virtud que se haba empezado o practicar, la esperanza se vigoriza y lo caridad se aviva y se dilata (Libro IV, 4.2). Estas palabras de un clsico de la espiritualidad nos recuerdan que el corazn de un ministro de la eucarista es su amor por Cristo en la eucarista. Fuera de este amor por Cristo, aun el trmino eucarista ("dar gracias) tiene poco sentido. Al final es el mismo Cristo a quien agradecemos, y en modo particular le agradecemos el haberse dado a s mismo a nosotros como don "bajo las apariencias de pan y vino". Para terminar, con el riesgo de decir algo obvio, es importante para un ministro de la eucarista aferrar con las dos manos la verdad de que nadie puede amar a los dems si no se ama a s mismo. Esto no significa alimentar el narcisismo o mimar el propio ego. Lo importaste es apreciarse y amarse a s mismo como don de Dios, enviado a este mundo para estar con los dems y para los dems, portador de dones de Dios que slo usted puede dar. En su pequeo libro, Let Yourself Be Loved (Paulist Press, 1997), el psicoterapeuta y pastoralista Phillip Bennet recuerda un dicho hasdico: "Una multitud de ngeles va adelante de cada ser humano gritando: `Abran paso! Abran paso a la imagen de Dios! Nos otr os de bemos a marnos a nosotros mismos porque Dios nos ama. Tenemos que amarnos correctamente para ejercer nuestro ministerio eucarstico de manera tal que ste beneficie a los dems como ellos lo necesitan. Cmo tenemos que amarnos a nosotros mismos, en la prctica? No es nada difcil, especialmente en nuestro tiempo tan 38

agotador. Podemos amarnos siendo buenos con nosotros mismos, siguiendo una dieta saludable, haciendo regularmente un poco de ejercicio y tomndonos el tiempo necesario para la oracin y para seguir aprendiendo cosas nuevas. Podemos tomarnos un tiempo para leer un libro, para hacer un retiro. Tomarnos un da libre y darnos un buen bao de inmersin. Cuando nos amemos a nosotros mismos, nuestro ministerio eucarstico va a desarrollarse y va a beneficiar a aquellas personas a las que estamos llamados a servir.

Ahora, Padre, dame junto a ti la misma gloria que tenia a tu lado antes que comenzara el mundo

Juan 17,5

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La presencia del ministro de la eucarista


Ahora trataremos muy descuidado de lo que descuidado de lo que implica ser ministro de la eucaristia. El misterio central de la eucarista y de lo que nosotros, como ministros de la eucarista, hacemos, es e l mi s t e r i o d e l a p r e s e nc i a r e a l d e C r i s t o r e s uc i t a d o. Pero ahora nos referiremos a la presencia real de Cristo en el m i n i s t r o d e l a e u c a r i s t a y e n a q u e l l o s a l o s q u e distribuimos la comunin. Aqu se encuentra un prof und o mi s te ri o d e a mor , u n mi st er i o d e l a d i v i na p r esencia, que raramente se considera con la atencin que merece. La nocin de la presencia "aparece" muy a menudo en las Sagradas Escrituras, tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo. En el Gnesis, despus de la desobediencia de Adn y Eva a Dios, se lee: "Oyeron, despus los pasos del Seor que se paseaba por el jardn, a la hora de la brisa por la tarde. El hombre y su mujer se escondieron de la presencia del Seor Dios entre los rboles del jardn" (3, 8). El Gnesis no dice que Adn y Eva se escondieron de Dios, sino que se escondieron a s mismos de la presencia del Seor Dios. Se dice as algo ms personal e ntimo de la "presencia". La condicin de pecado de la pareja los lleva a ocultarse no tanto de Dios, sino de su presencia En el xodo, esta nocin de "presencia" toma un significado cada vez ms fuerte. Por analoga, podemos ver aqu un prototipo del pan eucarstico que Jess dara a su pueblo, la Iglesia. Mientras Moiss est en el monte Sina, Dios lo instruye, en detalle, sobre cmo el pueblo de Israel lo tiene que adorar. En las instrucciones se destacan estas palabras. "Y sobre la mesa tendrs siempre puestos ante mi presencia los panes de la ofrenda" (25, 30). Los "panes de la presencia" eran los panes que se colocaban ante Dios cada sbado, como sacrificio, y que despus coman los sacerdotes. Ms tarde, Dios dice a Moiss:"Mi rostro ir contigo y no tendrs por qu preocuparte" (xodo 33, 14). Evidentemente, la "presencia" de Dios es un concepto personal, no solamente inspira el culto sino tambin 40

una fuente de alivio y de consolacin. En el Crnicas 1 se dice: "Piensen en el Seor y en su poder, busquen siempre su presencia- (16,11). No se dice que debemos buscar al Seor, sino su presencia. Hay algo importante en la presencia personal de Dios, algo ms profundo, ms rico, ms significativo. Al libro de las Crnicas hace eco el canto del Salmo: Piensen en el Seor y en su poder, busquen siempre su presencia" (105, 4). En el Nuevo Testamento, en el evangelio de Lucas, el ngel se identifica ante Mara de la siguiente manera: "yo soy Gabriel, el que est en la presencia de Dios" (1, 19). Nuevamente, el ngel no dice simplemente que l est cerca de Dios, o en un lugar vecino a Dios. l dice que "est en la presencia de Dios". La presencia de Dios es personal, parece tener una realidad en s misma, como si Dios fuera demasiado omnipotente, pero la "presencia" de Dios es algo que los ngeles y los seres humanos pueden registrar y experimentar. En el evangelio de Juan, Nicodemo visita a Jess de noche y dice: Maestro, nosotros sabemos que has venido de parte de Dios como maestro, porque nadie puede hacer seales milagrosas como las que haces tu, a no ser que Dios est con l" (3, 2). El cuarto evangelio pone gran nfasis en la divinidad de Jess, y sta es una forma para probarla, que Nicodemo reconozca que Jess de Nazaret est en la "presencia" de Dios ya antes de la muerte y resurreccin. Esto explica por qu Jess era capaz de hacer milagros. En los Hechos de los Apstoles, Cornelio dice a Pedro que "se present delante de m un hombre con ropas muy brillantes" y le dijo que mandara a alguien a buscarlo. Cornelio concluye: "Ahora todos nosotros estamos reunidos a la presencia de Dios, para escuchar lo que el Seor te ha mandado decirnos" (10, 33). Despus de este encuentro con un mensajero de Dios, probablemente un ngel, Cornelio entiende que su encuentro con Pedro y la reunin de todos los all presentes estn "en la presencia de Dios". Lucas, el autor de los Hechos, sabe que cuando la comunidad se rene no lo hace simplemente para hablar o para predicar algo de Dios. La comunidad se rene en "la presencia" del Seor como algo muy personal, real, y que manifiesta cun cerca est Dios de nosotros. La idea de la presencia de Dios se expande tambin a nuestro ministerio. Cuando hacemos por los dems algo en nombre de Jess, lo hacemos en unin con la presencia personal de Dios. "No somos 41

como tantos otros, que hacen dinero de la palabra de Dios. Hablamos con sinceridad, y anunciamos a Cristo de parte de Dios y en su presencia" (2 Cor 2, 17). Desde este punto de vista, tenemos una mayor comprensin de lo que es ser ministros de la eucarista. Nosotros ofrecemos a la gente la persona total de Cristo resucitado, misteriosa pero verdaderamente presente en la sagrada comunin. Pero llevamos con nosotros. En un nivel an ms fundamental, la divina presencia. En cuanto ministros de la eucarista, nosotros somos "personas enviadas por Dios y que estn en su presencia". Todo lo dicho en los captulos anteriores de este libro encuentra su lugar aqu y tiene su propia realidad dentro de este concepto de la presencia divina. En cuanto ministros de la eucarista, estamos en la presencia de Dios y llevamos esa presencia en nuestro ministerio, cuyas caractersticas son alegra, fe, esperanza y amor.

Cada ministro de la eucarista es un individuo nico, y por supuesto cada uno llevar a su manera la divina presencia. Cada ministro, a su manera, dar un sentido de alegra a su ministerio, al compartir el gran misterio de la eucarista. Tambin cuando el ministro lleve la comunin en lugares donde reina la enfermedad o la anticipacin de la muerte, esta profunda alegra estar alimentando su deseo de llevar alivio, salud, consolacin. La alegra de la eucarista es ms profunda que cualquier tristeza, mucho ms profunda que cualquier gozo, y lleva la promesa de la vida eterna. Nuestra presencia, en cuanto ministros de la eucarista, lleva alegra porque donde est presente Cristo resucitado, all hay alegra. Cuando llevamos la eucarista, a veces, no podemos ayudar, pero llevamos simplemente con estar all. Porque con nuestra pr (,un cia llevamos la presencia de Cristo resucitado. E ,t. alu g r a n o e s s i m p l e o p t i m i s m o e x a g e r a d o . L a m 1 w . mana de la eucarista y que caracteriza la presem m dl -1 ministro de la eucarista, es una alegra profunda, j,j, permanece firme aun en las situaciones ms dcse,,[)(,i.i das. Es la alegra que han experimentado los santos cuando iban a ser martirizados por la fe. Es la alegra de los cristianos comunes, que permanecen fieles a sus con-, promisos tambin cuando el futuro se ve negro. "Esas no son nubes en el horizonte", canta John Stewart, "son las sombras de las alas de los ngeles".

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Dicho esto, podemos considerar algunas palabras de Juan Pablo lV'No hay ley que te obligue a sonrer! Pero puedes hacer el regalo de tu sonrisa...!". Alguien dijo una vez: "Un catlico triste, es un triste catlico". Aun en ocasiones solemnes y serias, no debera haber nada triste en la actuacin y conducta de un ministro de la eucarista. Fuimos llamados a ser portadores de la alegra de Cristo, tambin a los que estn en cama, enfermos o moribundos, y hasta en los funerales. Esto no significa que debamos parecer ridculos, desconsiderados, sino que indica que debemos evitar que otros puedan pensar que somos tristes en nuestra fe. Entre toda la gente, la presencia de un ministro de la eucarista debera comunicar una alegra profundamente enraizada. La presencia que lleva el ministro de la eucarista, la divina presencia, es una presencia que comunica y alimenta la fe. Esta presencia da nueva vida a la relacin de quien se comunica con Cristo; aauellos a quienes noso- tros llegamos con nuestro ministerio reciben fuerza espiritual y alimento de la eucarista, por supuesto, pero tambin reciben fuerza para su fe por la presencia del ministro. El si mple hec ho d e se r M i nic trn r.- eucarista y estar all, es una fuerza y apoyo para la fe de quien recibe la comunin. Nuestro compromiso, nuestra fidelidad, nuestra disponibilidad para estar all donde sea necesario, nuestro deseo de compartir nuestro mismo ser y nuestro tiempo con otros, todo esto alimenta y da nueva fuerza a la fe de quienes servimos como ministros de la eucarista. Al fin de los aos sesenta, Peter L. Berger, un socilego protestante, haca notar en su libro The Socred anopy que, en nuestra sociedad, la gente que sigue de corazn su fe cristiana se convierte, en trminos sociolgicos, en "personas disidentes". Esto significa que nuestro modo de pensar se desva del pensamiento social mente predominante. En una sociedad en la cual las cosas tienen la prioridad, nosotros damos el lugar de honor a las personas. En una sociedad donde son comunes las soluciones violentas a los conflictos, nosotros preferimos usar la fuerza como ltimo medio y con mucha reluctancia. En una sociedad en la cual se juzga a la gente por su poder econmico, nosotros respetamos la dignidad de todos sin mirar su estatus socioeconmico. En una sociedad en la que los seres humanos tienen poco valor antes de nacer y cuando son cric m,, nosotros les damos el mismo valor a todos lo-, -,ui (. humanos desde antes de nacer hasta su muerte iiat iii .l Cuando alimentamos la fe de aquellos a los que -,ur vimos a 43

travs de nuestro ministerio, no estamos iiii,is1i nando un castillo en el aire, sin relacin con la vida b, cada da. Ms bien, alimentamos la fe que nos ha( u -i nosotros y a ellos "personas disidentes - en medio d, nuestra sociedad. En algunos pases, donde las Fuerzas polticas desprecian la libertad religiosa, los ministros de la eucarista pueden llegar a poner en peligro sus vidas. En esas naciones, la presencia de los ministros de la eucarista representa un peligro para el poder poltico que teme las consecuencias prcticas de la fe cristiana.

La presencia del ministro de la eucarista es, de manera muy especial, la presencia de Cristo. Esto es verdad, no debido a una especial virtud o santidad de los ministros de la eucarista, sino por la misin, el testimonio y el don de la eucarista que llevan.Aqu slo cabe la humildad. Es cierto que condividen con otros el Cristo eucarstico, pero eso slo lo han recibido como un regalo. Llevan la presencia de Cristo, que se dona a s mismo a todos con igualdad. Como ministros de la eucarista, nuestra misin es ser las manos de Cristo para que l pueda llegar a alimentar la fe de aquellos a los que l quiere donarse. Cuando nos pemitimos ser instrumento de Cristo, nos convertimos en un medio por el cual Cristo sostiene y anima la intimidad con l, que es el fundamento de lo que entendemos por "fe". Condividir la Sagrada Comunin con otros, es permitir al Cristo resucitado tocar los corazones de su pueblo de la manera ms ntima posible. Nuestro testimonio, como ministros, es tambin eucarstico. Un "testigo" es alguien que da evidencia o se hace presente como signo. En este caso, en cuanto ministro de la eucarista, somos signo de la misma eucarista, don de Cristo resucitado para su pueblo, don de s mismo, "cuerpo y sangre, alma y divinidad". Porque somos un signo de la eucarista, es tambin un signo todo el pueblo de Dios, la Iglesia. En cuanto ministros de la eucarista, representamos la fe de la comunidad local, la parroquia, tanto como la de la Iglesia universal. Podra parecer que este no es el lugar adecuado para tratar sobre el modo de vestir del ministro de la eucarista, pero por el rol como testigo est condicionado por su apariencia. Puede parecer obvio que, cuando actuamos como ministros de la eucarista, nosotros tengamos que vestir convenientemente. Pero se da el caso que, sin pensar, los ministros de la eucarista distribuyamos la comunin sin la vestimenta adecuada. 44

Un joven ministro de la eucarista vesta unos jeans cortados tipo short y una remera con un agujero, en la misa del sbado por la tarde. Era un da de verano, verdaderamente clido y hmedo, pero esa vestimenta no era la adecuada. Una seora de media edad llevaba unos pantalones manchados y una remera descolorida con la publicidad de su club favorito. No era apropiado. Un joven ministro de la eucarista, con toda la buena intencin, se present junto al lecho de una anciana hospitalizada. Vesta ropas de trabajo, sucias de grasa, vaqueros descoloridos y con agujeros y un gorrito manchado de sudor. Una total falta de gusto. Cuando actuamos como ministros de l a eucar i , ,t i.i, nuestra manera de vestir manifiesta a todos nue,,ti(, sentido de la dignidad y del decoro y el respeto que tenemos por la eucarista. El traje masculino de etiqueta o el vestido largo de las damas a menos que nos encontremos en una misa de esponsales o en la fiesta que le sigue son ropas tan inapropiadas como aquellas que nos pondramos para hacer la limpieza en nuestra casa. En la mayora de los casos, hay que vestir con esmero, limpieza y modestia de manera tal que se refleje el respeto por la eucarista. Deben evitarse los extremos de la formalidad y de la informalidad.Y por supuesto, siempre presentables, con las manos y las uas linipias.Todo esto es parte del testimonio de la eucarista. Como ministros de la eucarista, el amor que podamos demostrar es fundamental para la presencia tan especial que llevamos. Nuestra presencia no se (el)(, caracterizar por un sentimentalismo superficial ni por slo piadosas palabras. G. K. Chesterton dijo una gran verdad, comentando que el camino para llegar a amar algo es darse cuenta de que eso se nos puede perder. El modo de presentarse como ministros de la eucarista debe estar inspirado por el amor del que habla Chesterton. Nuestro amor ser real si estamos condicionados por la certeza de que la persona a la cual llevamos la comunin "se puede perder". Es para pensarlo. Cuando tornamos a una persona por descontado, no sucede que actuamos olvidndonos que esa persona "se nos podra perder"? Si recordamos que las personas son mortales, tendremos ms fuerza para quererlas. Nos ser ms fcil ser pacientes, aun con las personas 45

ms difciles. La persona de Cristo resucitado, que llevamos como ministros, tanto como sacramento como en el sentido de presencia personal, es una presencia caracterizada por un profundo amor espiritual, no romntico, sino concreto. La mejor descripcin sigue siendo la de san Pablo a los corintios: El amor es paciente, servicial y sin envidia. No quiere aparentar ni se hace el importante. No acta con bajeza, ni busca su propio inters. El amor no se deja llevar por la ira, sino que olvido las ofensas y perdona. Nunca se alegra de algo injusto y siempre le agrada la verdad. El amor todo disculpa; todo lo cree, todo lo espera y todo lo soporta. El amor nunca pasar (13, 4-7). La presencia que damos a nuestro rol como ministros de la eucarista se fundamenta en este tipo de amor, un amor que tiene sentido y es prctico. Es un amor que, segn el pensamiento de santo Toms de Aquino, busca, sobre todas las cosas, el bien del otro. Este es el amor que nosotros llevamos en todas las situaciones en las que actuamos como ministros de la eucarista, sea durante las misas, sea cuando llevamos la comunin a los enfermos en sus casas o en los hospitales. Unas palabras del salmo 105,4 son la oracion idea del ministro de la eucarista: "Piensen en el Seno y en su poder, busquen siempre su presencia". Esto es lo que nos lleva a la eucarista, el deseo de "pensaren el Seno y en su poder" y el deseo de "buscar siempre su prsencia". Como ministros de la eucarista, servimos a la ' s~(, i ii que siente un hambre muy grande y que debe ser- ,' 1,1 da por toda la persona de Cristo resucitado. Ser-Vi~"1( )., a quienes sienten una sed muy profunda y que deben ser alimentados con su presencia. Este es nuestro nu nisterio. Este es nuestro privilegio.

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