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Corporacin CETAL

UNIDADES SANITARIAS SECAS: UNA SOLUCION ECONOMICA Y AMBIENTALMENTE SUSTENTABLE PARA EL SANEAMIENTO BASICO

Gallardo Montecinos, Vicente, Ing. Civil Bioqumico Cooperativa TerritorioSur Hecke, Frank Jonathan, Ing. Civil Hidrulico y Sanitario Corporacin CETAL

Cooperativa de Trabajo para el Desarrollo Sustentable TerritorioSur Corporacin Centro de Estudios en Tecnologas Apropiadas para Amrica Latina (ONG CETAL)

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Cooperativa de Trabajo TerritorioSur, Castro s/n , Recinto Ex Crcel, cerro Crcel,, Valparaso, Chile, Fonofax (32) 21 91 79, email: territoriosur@yahoo.es,www.sociedadcivil.cl/territoriosur

INDICE Resumen 1. 2. Presentacin Saneamiento Bsico y sus Soluciones Convencionales en Chile 2.1. 2.2. 2.3. 3. Alcantarillado Fosa Sptica Letrina de Pozo o Pozo Negro

Desarrollo de las Letrinas Secas en Chile y Latinoamrica 3.1. 3.2. 3.3. Soluciones Alternativas Letrina Vietnamita Letrina Abonera Seca Familiar

4.

Un Poco de Historia: CETAL y las Letrinas Secas en Chile 4.1. 4.2. 4.3. Antecedentes Las Unidades Sanitarias Secas : Presentacin Perspectivas

5.

Ficha Tcnica USS 5.1. 5.2. 5.3. Descripcin Tcnica por Elementos Funcionamiento, Uso y Mantencin Procesos de Estabilizacin del Material Fecal

6. 7.
Anexos Anexo 1 Anexo 2 Anexo 3 Anexo 4 Anexo 5 Anexo 6 Anexo 7

Aspectos Higinicos y de Seguridad Sanitaria Referencias y Bibliografa

Esquema Letrina Vietnamita Esquema Detalles Constructivos, de Diseo, Mantenimiento y Remocin del Abono Orgnico Prototipos de Letrina de Tambor Detalles Constructivos Unidad Sanitaria Seca Fotografas Implementacin de Unidades Sanitarias Secas en Valencia Alto, Quilpu. Figura Influence of time and temperature on selected pathogens in night soil and slugde Informes de Servicios de Salud Via del Mar -Quillota y San Felipe - Los Andes, y del Departamento de Microbiologa y parasitologa de la Universidad de Valparaso.

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Cooperativa de Trabajo TerritorioSur, Mackenna 157, Cerro Yungay, Valparaso, Chile, Fonofax (32) 22 94 77, territoriosur@yahoo.es

UNIDADES SANITARIAS SECAS : UNA SOLUCION ECONOMICA Y AMBIENTALMENTE SUSTENTABLE PARA EL SANEAMIENTO BASICO
Gallardo Montecinos, Vicente, Ing. Civil Bioqumico Hecke, Frank Jonathan, Ing. Civil Hidrulico y Sanitario

Resumen
En materia de disposicin de las excretas, la cobertura generalizada con alcantarillado tiene lmites tcnicos y econmicos en zonas de baja densidad, las fosas spticas son fuente de contaminacin ambiental y muchas veces afectas a mantencin deficiente, y las implicancias sanitarias, ambientales y estticas de los pozos negros requieren su urgente eliminacin. El trabajo presenta un resumen de las variadas soluciones alternativas a alcantarillado, fosa sptica tradicional y pozo negro que se encuentran en aplicacin en diferentes partes del mundo. Tomando en consideracin no slo factores tcnicos, econmicos, sanitarios y ambientales, sino tambin los aspectos socioculturales y sicolgicos asociados a la deposicin de las excretas, CETAL ha desarrollado sobre la base de experiencias en Chile en los aos 80 (letrinas de tambor) y de Guatemala (LASF, letrina abonera seca familiar) las Unidades Sanitarias Secas (USS). Las USS se caracterizan por no necesitar agua para su operacin. El material fecal queda separado de aguas grises, orina y suelo, permitiendo as su descomposicin aerbica (compostaje) en una cmara aislada del ambiente, sin intervencin humana y evitando todo riesgo sanitario. El producto final es inocuo e inodoro y puede ser usado como mejorador de suelo. Las USS pueden ser integradas a viviendas existentes y constituyen una solucin completa (bao) que ofrece toda la comodidad y dignidad de un bao convencional urbano. Se describen elementos bsicos de diseo, construccin, uso y mantencin de las USS. La USS ha sido desarrollada e investigada por la Corporacin CETAL, por ms de 20 aos. Durante este periodo se han desarrollado proyectos de investigacin y ejecucin de soluciones en distintas partes del pas, como Puchuncav, Quilpu, Aysn, Lonquimay, Via del Mar y San Felipe, que constituyen una clara muestra de la aplicacin de esta tecnologa. En este trabajo se han obtenido informes de los Servicios de Salud de San Felipe- Los Andes y de Via del Mar- Quillota , los que indican que despus de un periodo de transformacin de las excretas, su manejo no constituye riesgo sanitario. Estos informes han sido complementados con informes elaborados por el Departamento de Microbiologa y Parasitologa de la Universidad de Valparaso. La Cooperativa de Trabajo para el Desarrollo Sustentable TerritorioSur, en acuerdo con la Corporacin CETAL, gestiona proyectos vinculados a la promocin y construccin de Unidades Sanitarias Secas en nuestro pas. Por ello el presente documento tcnico corresponde a un trabajo conjunto entre ambas instituciones.

1.

Presentacin
Las soluciones tecnolgicas para la disposicin de excretas implementadas en el mundo occidental han estado orientadas a establecer distancia entre el hombre y los desechos que este genera con su actividad. Ratifican esta afirmacin, las tcnicas de eliminacin - disposicin de las aguas servidas y remocin de los desechos slidos (basura) que normalmente se utilizan. No son otra cosa que maneras de crear distancia entre nuestros sentidos y nuestros desechos. Al problema de donde y como depositar la orina y excretas de la manera ms apropiada, el hombre ha llegado a desarrollar una amplia variedad de costumbres y tecnologas, acorde a las condiciones socioeconmicas, ecolgicas y culturales de cada grupo social, entorno geogrfico y poca histrica. El sistema de saneamiento y las buenas prcticas de higiene se complementan y son los elementos ms importantes en la prevencin de muchas enfermedades (hepatitis, gastroenteritis, clera, tifus, etc.) que se originan en un sistema de saneamiento inadecuado. Los programas de salud enfatizan lo peligroso que puede resultar ensuciar o contaminar suelo y aguas con excreta humana, como tambin, lo riesgoso que es irrigar hortalizas y verduras con aguas contaminadas.

2.

Saneamiento Bsico y sus Soluciones Convencionales en Chile


En Chile, las soluciones dadas a ste problema son: alcantarillado y fosa sptica, con una cobertura de aprox. 69.9% de las viviendas, y pozo negro, canales y acequias, para 22.3% de las viviendas. Un 2.5% de la poblacin simplemente usa la naturaleza abierta para "hacer sus necesidades" 1.

2.1.

Alcantarillado El alcantarillado es el sistema deseado por la mayora de las personas por la comodidad y el muy buen control higinico que significa en los hogares. Su instalacin est, sin embargo, condicionada por la disponibilidad de agua potable y un alto costo de instalacin y de mantencin, costo que posterga o imposibilita la factibilidad de alcantarillado en sectores de baja densidad poblacional y/o bajo nivel socioeconmico. Desde un punto de vista ecolgico, cabe sealar que mientras en Chile casi la mayor parte de las aguas servidas - aguas bsicamente contaminadas con excretas - no reciben ningn tipo de tratamiento antes de ser entregados a cursos de agua abiertos, el alcantarillado es uno de los principales responsables de la contaminacin bacteriolgica de los esteros, ros, lagos y litorales de nuestro pas, con sus consecuentes daos y riesgos para la salud pblica. Aunque en nuestro pas estas cifras no son tan altas en comparacin con algunos de nuestros hermanos, an queda un sector muy importante de personas sobretodo en las zonas rurales y en la periferia de las grandes ciudades, existiendo una relacin entre esta baja disponibilidad y la deficiente salud de la poblacin. Sobretodo con las enfermedades intestinales y en particular con la poblacin infantil. Esta solucin resulta muy atractiva porque al usuario le parece poder efectivamente deshacerse de sus excretas con slo presionar el botn del estanque del bao, quedando todo al interior de la casa muy limpio e higinico. A menudo, este tipo de servicio crea expectativas en la poblacin que no cuenta con servicio sanitario alguno, resistindose a la construccin de sistemas alternativos. Esto ocurre porque se nos ha inducido a creer que el nico sistema bueno para la disposicin sanitaria de las excretas es el alcantarillado. La gente traduce la necesidad de defecar por una demanda de W.C. El uso del W.C. fij los nuevos patrones de consumo del agua potable, ms o menos 200 lts. diarios por persona, la mitad para "Mr. Crapper" (inventor del W.C.), y el resto para el uso habitual del hogar.

INE Censo 1992. 4

En otras palabras, aproximadamente la mitad del agua potable que ingresa a una casa "se tira al cao" sin otro beneficio que el de evacuar fecas2. 2.2. Fosa Sptica Donde se dispone de agua potable y de medios econmicos, pero no es posible la conexin al alcantarillado, es frecuente en zonas rurales y urbanas perifricas la instalacin de sistemas de fosa sptica. ste combina la comodidad e higiene de la taza con evacuacin por agua (water closet), instalada en un "bao" al interior de la casa, con una instalacin sencilla de disposicin de las aguas servidas en el mismo terreno del usuario. Los problemas asociados a esta solucin son los altos costos de construccin y de mantencin (se requiere un vaciado peridico del lodo sedimentado con camiones y bombas especiales), problemas de manejo de los olores que salen de la fosa, y la contaminacin masiva y directa del suelo y de la napa de agua subterrnea, si sta no se encuentra a gran profundidad 2.3. Letrina de Pozo o Pozo Negro El pozo negro, llamado en otros pases latinos excusado de fosa, letrina, o simplemente "la fosa", es el medio "estandard" de disposicin de excretas para la mayora de los habitantes de las zonas rurales, pueblos costeros, campamentos mineros, ciudades pequeas y poblaciones marginales de las grandes ciudades de nuestro pas. Necesitando solamente una simple fosa excavada a mano, que se reemplaza una vez llenada, una losa de vigas, tablas o concreto, un asiento ("trono") generalmente de madera y una caseta de cualquier material y calidad para asegurar la privacidad de los usuarios, tiene la gran ventaja de ser un sistema al alcance de todos por su simple construccin, uso y mantenimiento y su bajo costo. Todos conocemos, sin embargo, las graves desventajas del pozo negro: olores desagradables, generalmente mal estado higinico asociado a la falta de agua, proliferacin de moscas, cucarachas y otros insectos vectores de enfermedades infecciosas, rebalsamiento en perodo de lluvias y contaminacin directa del suelo y de las napas de agua subterrneas, muchas veces en lugares donde stas sirven para el abastecimiento de agua a travs de norias o pozos instalados a poca distancia del pozo negro. Debido a sus graves deficiencias y riesgos sanitarios, el pozo negro ha llegado a considerarse en Chile como un smbolo de atraso, de pobreza y subdesarrollo. Su eliminacin y reemplazo con una conexin al alcantarillado, en cambio, se convirti en la marca del desarrollo y del progreso, figurando con el agua potable entre los adelantos ms deseados o reivindicados por los pobladores que no tienen acceso a ellos, las Organizaciones Vecinales, los Municipios y los Servicios de Salud.

3.
3.1.

Desarrollo de las Letrinas Secas en Chile y Latinoamrica


Soluciones Alternativas La construccin de un sistema de alcantarillado parece ser la solucin de mayor atractividad para los usuarios de pozos negros, y de fosas spticas mal construidas, mal mantenidas o contaminadoras. Pero dejando de lado la crtica ecolgica que ya mencionamos (contaminacin de aguas), es un hecho que el alcantarillado es una infraestructura de alto costo que requiere de importantes inversiones pblicas, lo que significa que en muchos lugares su construccin es postergada por existir otras prioridades de presupuesto. En otros lugares, razones de orden ms tcnico dificultan o imposibilitan esta opcin: escasez de agua potable, topografa, costo desproporcionado por baja densidad poblacional o distancia demasiado grande hasta un curso de agua receptor. Considerando la apremiante necesidad y declarada voluntad de reemplazar los pozos negros por un lado, por el otro las dificultades y muchas veces la imposibilidad de acceder al servicio de alcantarillado, se entiende el gran inters por soluciones alternativas de saneamiento bsico. La fosa

Folleto preparatorio para el Primer Encuentro Latinoamericano sobre Letrinas Aboneras.1986. La despedida del W.C. Centro de Informacin de Tecnologa Alternativa (CITA). Mxico. 5

sptica, como hemos visto, si bien parece una tecnologa intermedia, no ha podido convencer salvo en contadas excepciones, sobre todo por ser an ms contaminante que el pozo negro, requerir de agua potable y ser costosa en construccin y mantencin. Es en este contexto que en Chile, como en una gran variedad de pases y regiones con una problemtica similar, muchas instituciones han estado y estn dedicadas a la bsqueda, investigacin, experimentacin y difusin de alternativas higinicas, no contaminantes, ojal de bajo costo y adecuadas a las costumbres y condiciones culturales locales, entre el pozo negro y el alcantarillado. La aplicacin de las letrinas aboneras tienen su origen en las experiencias realizadas en los aos 50, en Vietnam. Hasta entonces (1956-58), la letrina vietnamita era el nico sistema que haba sido exitosamente aplicado a escala nacional, en un pas en vas de desarrollo. Esto fue posible por la simplicidad en su construccin y uso. Este sistema ha hecho significativas contribuciones al cuidado del medio ambiente y a la agricultura en Vietnam, debido al reciclo de la feca humana como fertilizante3. Una de las ventajas de estos sistemas, es que son letrinas secas, no requieren agua, tecnologa que la hace muy aplicable a zonas desrticas, como el norte de Chile, con serios problemas de abastecimiento de agua. El sistema se caracteriza por tratamiento in situ de las excretas, separacin de orina y feca, descomposicin anaerbico y/o aerbico y unidades de tipo familiar. 3.2. Letrina Vietnamita4 La letrina vietnamita consiste en un receptculo dividido en dos cmaras, cada uno con volumen aproximado de 300 litros. La letrina se ubica en un piso slido de concreto, ladrillo o barro. El piso se construye al menos 10 cm sobre la tierra para prevenir inundaciones. La cmara es cubierta con una loza donde el usuario se pone en cuclillas, la cual tiene dos agujeros, descanso para los pies y un canal por donde sale la orina. Ambos agujeros tienen tapas. Atrs de las cmaras existen dos puertas para remover el abono maduro. Estas puertas son selladas hasta que se evacua una de las cmaras. Para una mayor comprensin ver anexo 1. Antes que la cmara sea usada por primera vez, los miembros de la casa cubren el fondo con una capa de tierra espolvoreada o una cama de hojas, pajas o viruta, cuyo propsito es absorber la humedad de la excreta. Cada vez que una persona defeca espolvorea ceniza sobre las fecas. Las cenizas absorben humedad, neutralizan malos olores, haciendo a la feca menos atractiva a las moscas. La orina es separada y recepcionada en la letrina en un recipiente. As en la cmara hay solo fecas, cenizas, tierra y papel higinico, estando su contenido seco y compacto. Bsicamente el proceso que se desarrolla de acuerdo a fuentes vietnamitas es anaerbico. Desde el punto de vista sanitario, el tratamiento de separa orina no fue considerado muy riesgoso, ya que los riesgos de salud relacionados con sta son insignificantes comparados con aquellos causados por las fecas, existiendo pocas enfermedades transmitidas a travs de la orina: bilharzia, tifoidea y leptospirosis. Esta separacin significa adems, una reduccin del volumen de la cmara del 90%, porque evita grandes cantidades de agua, ya que la orina tiene una humedad entre 93-96%5. La manera original de disponer de ella es realizando una dilucin con agua 1 a 4, lo que reduce el olor y su mezcla se puede usar en el jardn. En diseos posteriores un recipiente lleno con cal y cenizas, recibe toda la orina. Pero este sistema ocasiona la evaporacin del amonaco, perdindose el

3 4

Krismo Nimpuno. 1981. Vietnams Sanitation System. Bouwcentrum International Education. Holanda Winblad U. and W. Kilama. 1986. Sanitation withhout Water. Revised and Enlarged Edition. 2a Edicin. MacMillan Education Ltda. Hong Kong. 5 KrismoNimpuno. 1981. Vietnams sanitation System...(op.cit) 6

nitrgeno nutriente. Resultando ser la mejor manera de colectar y almacenar orina en un recipiente cubierto, al cual se agrega 3% superfosfato6. 3.3. Letrina Abonera Seca Familiar (LASF)7 En Guatemala, las letrinas impulsadas inicialmente por CEMAT y hoy da implementadas a travs de una gama de programas de desarrollo del Gobierno, de ONGs, de las iglesias y de organismos internacionales, han logrado constituirse como una solucin de generalizada aceptacin en zonas rurales, a tal punto que el producto de descomposicin de las excretas, estabilizado con ceniza, ha llegado a ser un abono con valor comercial. La L.A.S.F. bsicamente usa el mismo principio que la letrina vietnamita, pero con la diferencia de que se introdujo una taza especial, que permite la separacin de las fecas de la orina. Este asiento es movible para poder trasladarlo una vez que la cmara se llena. Esta incorporacin eleva el costo de la letrina, pero es necesaria por razones culturales. Tambin se incorpor un urinario para que los hombres no tengan que sentarse para orinar. Ver anexo 2. En cuanto al uso y mantenimiento, es similar a las vietnamitas, usando cenizas y/o cal como aditivos, lo cual alcaliniza la letrina y evitar la sobrevivencia de los agentes patgenos presentes en las fecas 89 . En este pas, al igual que en Vietnam, los resultados han sido muy alentadores, tanto desde el punto de vista sanitario, como del punto de vista cultural, aspecto que se ha visto demostrado por el gran nmero de usuarios, principalmente campesinos, los cuales utilizan el abono que se obtiene de las letrinas con resultados muy satisfactorios10.

4.

Un Poco de Historia: CETAL y las Letrinas Secas en Chile


En Chile, los principales actores en el rea del saneamiento alternativo han sido las Organizaciones No Gubernamentales de Desarrollo (ONG), quienes, en algunos casos con el apoyo cientfico de Universidades o subsidios de Servicios de Salud, se han empeado en introducir experimentalmente varios tipos de tecnologas desarrolladas en otros. CETAL ha estado trabajando desde hace algunos aos en el tratamiento y reciclaje de fecas y orn, concentrando sus esfuerzos en difundir un modelo de letrina sanitaria en el mbito urbano, en sectores que han sido marginados de los sistemas tradicionales de eliminacin de excretas (alcantarillado) y que han usado tradicionalmente como solucin el pozo negro. Tambin este sistema se enmarca en una propuesta ms amplia, que es la de investigar y desarrollar propuestas alternativas de manera que se incorporen como soluciones reales y de competencia a los sistemas tradicionalmente utilizados. Esta tarea, hoy da es gestionada en conjunto con la Cooperativa de Trabajo para el Desarrollo Sustentable - TerritorioSur.

4.1.

Antecedentes

6 7

ENSIC Translation Committee. 1981. Human Faeces, Urine and their Utilization. Bangkok, Thailand. Cceres E. et al. 1985. Disposicin Domstica de Excretas : La Letrina Abonera Seca Familiar. CEMAT. Guatemala 8 Cceres A. et al. 1988. Efecto de la Ceniza sobre la Microbiologa del Material Fecal de Letrinas Secas.CEMAT. Guatemala. 9 Flores Gabriel. 1987. Nmero Ms Probable de Coliformes en Abonos de LASF : Memorias del Primer Seminario Taller Nacional sobre Letrinas Abonera Secas Familiares. CEMAT. Guatemala. 10 Alvarez Vernica.1987. Nmero Ms Probable de Coliformes en Abonos de LASF : Memorias... (cit.op.). 7

El prototipo con el que se inici el trabajo en esta rea, es una adaptacin del excusado Cuernavaca construido por F. Jardel y J. Robert a partir del diseo desarrollado por el ingeniero sanitario Peter Warshall, y la letrina de tambor del Instituto Farallones de California11. Este modelo consiste en una cmara, un tambor de 200 litros, en cuyo interior hay tuberas de PVC perforadas, que por una parte permitirn airear y, por otra drenar parte de los lquidos contenidos en la cmara. Esta aireacin permitir un proceso de descomposicin aerbico, el cual disminuye la actividad de los organismos patgenos y degrada la materia fecal convirtindola en abono. A continuacin se entrega una variedad de prototipos de tambor que incorporan un separador de orn, de manera de reducir el contenido de humedad en el interior del tambor y as favorecer el proceso aerbico. Este tipo de letrina nunca se haba implementado a gran escala, slo se haban construido algunos prototipos en Valparaso y Santiago, los cuales arrojaron resultados alentadores porque ofrecan ventajas con respecto al uso del pozo negro. Por ejemplo, no exista peligro de inundacin y/o derrumbe. Tambin present resultados promisorios, en cuanto a la presencia de malos olores y moscas, Fue a raz del terremoto del ao 1985, que se desarroll un programa de emergencia que contempl la construccin e instalacin de un centenar de letrinas en la provincia de San Antonio. Durante el desarrollo del trabajo se suscitaron serios problemas, especialmente, en el uso y mantenimiento. Debido a esto, se decidi realizar un trabajo que abordara integralmente tanto el aspecto tcnico como el social, tomando muy en cuenta la opinin de los usuarios en cuanto a su uso, incomodidades, mejoras, etc. Este trabajo se desarroll con los prototipos del anexo 3, cuyos resultados entregaron por una parte la necesidad de mejorar la propuesta tcnica incorporando un concepto de bao ms integral (agua en el interior con ducha y lavamanos), que se pueda implementar pegada a la vivienda, y por otra, fortalecer an mas el componente educativo que tiene este tipo de soluciones12. 4.2. Las Unidades Sanitarias Secas: Presentacin En 1993, un nuevo equipo profesional dentro de CETAL retom la investigacin sobre alternativas de saneamiento. Desde el perodo de nuestras letrinas de tambor 1984-88, hemos podido observar y aprender de dos desarrollos internacionales de relevancia: el xito masivo de la letrina seca de doble cmara en Guatemala, y la creciente difusin de letrinas de compostaje en pases altamente industrializados de Europa. En Europa, sobre todo en los pases escandinavos, se han reestudiado bajo una perspectiva ecolgica las mltiples alternativas de saneamiento que existan antes de la instalacin generalizada de sistemas de alcantarillado durante el primer tercio de este siglo. Aunque la cobertura del alcantarillado en estos pases es casi completa, las exigencias de la legislacin ambiental son tan estrictas en materia de tratamiento de aguas servidas que muchos municipios se ven obligados a invertir en la disminucin de flujo y carga de las aguas recibidas por el alcantarillado. As en Noruega y en Suecia, algunas comunas ya estn subvencionando a sus ciudadanos la instalacin de "baos ecolgicos", y prestigiosas empresas como Husqvarna de Suecia compiten con una gran variedad de tecnologas de diferente complejidad en un mercado emergente.

Entre las iniciativas relacionadas con Saneamiento Alternativo podemos mencionar las siguientes:
a) Construccin de Letrinas de Tambor en la Provincia de San Antonio. 1985 1986
11

Folleto preparatorio para el Primer Encuentro Latinoamericano sobre Letrinas Aboneras.1985. La despedida del W.C. Centro de Informacin de Tecnologa Alternativa (CITA). Mxico.
12

Cceres G, Gallardo V. y L. Parra. 1989. Estudio Tcnico Social en Letrinas Aboneras para Sectores Urbanos Chilenos. Cetal. Chile. 8

Posterior al terremoto de 1995, que afect severamente la Provincia de San Antonio se inici un programa de difusin y construccin de letrinas aboneras de tambor. Este proyecto consider la construccin cerca de 200 soluciones por autoconstruccin.
b) Estudio Tcnico y Social de Letrinas Aboneras, 1988 - 1989

Durante este perodo se evaluaron en localidades de la Provincia de Valparaso y San Antonio, prototipos de letrinas aboneras de tambor con y sin separador de orn y Letrina Abonera Seca Familiar (LASF), cuyos resultados ms relevantes fueron la importancia del tema cultural y capacitacin en el xito de su uso y mantencin as como la necesidad de la gente de contar con un bao completo mas que un espacio solamente dispuesto para defecar.
c) Construccin de Unidades Sanitarias Secas y rehabilitacin de pozos de agua, 1994 1995

En 1994, vecinos de Valencia Alto, poblacin ubicada en los cerros perifricos de la ciudad de Quilpu, V regin, construyeron asesorados por CETAL y por autoconstruccin las primeras 12 Unidades Sanitarias Secas, en un proyecto de la Municipalidad de Quilpu financiado por el FOSIS. Se las ha llamado Unidades Sanitarias para marcar la diferencia a una simple letrina, pues incorporan urinario, lavamanos y ducha, y Secas, porque para depositar las excretas no se requiere de agua, quedando el agua disponible para otros usos y libres de contaminacin fecal. Los resultados, a cinco aos de uso fueron alentadores: no hubo problemas de olores (6 Unidades estn integradas a las casas), existe control total de moscas, se elimin todo contacto humano y del medio ambiente con material fecal no descompuesto / higienizado. A mediados del presente ao, los constructores abandonaron su uso por alcantarillado, a pesar que los problemas esperados asociado al cambio de hbitos (separacin excretas / orina) no aparecieron. Es importante considerar que este proyecto permiti difundir la experiencia y convencer a potenciales usuarios de la validez de su implementacin, as pasaron por esta localidad profesionales de reparticiones pblicas (Ministerio Obras Pblicas, Subsecretara de Desarrollo Regional a travs del Programa de Mejoramiento de Barrios, Profesionales del rea de Salud, Alcaldes de Municipios, y otros) e instituciones privadas, lo que ha permitido ir consolidando la experiencia.
d) Construccin de Unidades Sanitarias Secas en la Localidad de la Canela, 1998 - 1999

Durante los meses de Noviembre de 1998 a Abril de 1999 se construyeron 10 U.S.S. en la localidad de La Canela, comuna de Puchuncav, V Regin. Este proyecto fue financiado con aporte de la agencia Alemana Misereor y de la I. M. de Puchuncav. La modalidad constructiva principal fue con aporte externo, maestros y ayudantes no vinculados a los beneficiarios.
e) Aplicacin de Sistemas no Tradicionales de Evacuacin de Aguas Servidas Rurales, 1998 - 1999

El proyecta considera el asesoramiento tcnico y social en la construccin de 23 U.S.S. dirigidos a localidades rurales dispersas de la regin de Aysn. Este proyecto se realiza con financiamiento el Ministerio de Obras Pblicas (MOP)y con la Empresa Sanitaria de Aysn (EMSSA) como Unidad Tcnica Ejecutora. La construccin de las Unidades se realiz ntegramente por una empresa constructora.

f)

Construccin de Unidades Sanitarias Secas en las Localidades de Lago Verde y La Tapera , regin de Aysn, 1999 2000

Con financiamiento del MOP se iniciaron la construccin de 3 U.S.S. por localidad.

g) Al fondo, a la Izquierda. Pun Huytu, Wele Pale. Sustitucin de Pozos Negros por Unidades Sanitarias Secas y Mejoramiento de las condiciones de Higiene Ambiental. 1999 - 2000

Este proyecto se desarrolla en una comunidad de Pehuenches, ubicada en la localidad de Lonquimay, IX regin. Esta iniciativa considera la construccin de 20 soluciones sanitarias y un programa de higiene dirigido a toda la comunidad.
h) Al fondo, a la Izquierda II. Pun Huytu, Wele Pale. Sustitucin de Pozos Negros por Unidades Sanitarias Secas y Mejoramiento de las condiciones de Higiene Ambiental. 2000 - 2001

Este proyecto se desarrolla en 5 comunas de la IX Regin de La Araucana. Considera la construccin de 5 USS demostrativas y un estudio del proceso de transformacin de los excrementos.

A continuacin se entrega un resumen del total de USS construidas a la fecha: PROYECTO


Construccin de Unidades Sanitarias Secas y rehabilitacin de pozos de agua, 1994 1995 Construccin de Unidades Sanitarias Secas en la Localidad de la Canela, 1998 1999 Aplicacin de Sistemas no Tradicionales de Evacuacin de Aguas Servidas Rurales, 1998 1999 Construccin de Unidades Sanitarias Secas en las Localidades de Isla Toto, Lago Verde y La Tapera , regin de Aysn, 1999 2000 Al fondo, a la Izquierda. Pun Huytu, Wele Pale. Sustitucin de Pozos Negros por Unidades Sanitarias Secas y Mejoramiento de las condiciones de Higiene Ambiental. 1999 - 2000 Al fondo, a la Izquierda II. Pun Huytu, Wele Pale. Sustitucin de Pozos Negros por Unidades Sanitarias Secas y Mejoramiento de las condiciones de

LOCALIDAD Poblacin Pompeya, Comuna de Quilpu, V regin. Sector de La Canela, comuna de Puchuncav, V regin. Villa Cerro Castillo, irehuao, Puerto Bertrand y El Balseo, XI regin. Isla Toto, Lago Verde y La Tapera

FINANCIAMIENTO FOSIS, CETAL

UNIDADES CONST. 12

MISEREOR, I.M. Puchuncav.

10

Ministerio Obras Pblicas

14

Ministerio Obras Pblicas

09

Sector el Naranjo, Lonquimay, IX regin

Fondo de Las Amricas

20

Comunas de Curarehue, Padre las Casas. Melipeuco. IX regin Chile

Fondo de Las Amricas, CONADI

10

Higiene Ambiental. 1999 - 2000 TOTAL

70

A continuacin entregamos una descripcin tcnica de esta Unidad Sanitaria Seca, producto de un serio trabajo de desarrollo tecnolgico que consideramos un importante paso hacia una solucin sanitaria realmente sustentable en trminos prcticos, econmicos y medioambientales. Detalles constructivos y fotos de estas Unidades Sanitarias se entregan en anexo 4 y 5. 4.3. Perspectivas En la actualidad se est estableciendo esta propuesta tecnolgica como una solucin intermedia entre el alcantarillado y el pozo negro, que sea viable tanto desde el punto de vista tcnico, como econmico y social. Para ello se ha dirigido el trabajo de propagacin a localidades dispersas (menores de 150 habitantes) y sectores que por razones tcnicas, econmicas y/o de planificacin no contarn en un plazo prudente con una solucin sanitaria aceptable.

11

5.
5.1.

Ficha Tcnica USS


Descripcin Tcnica por Elementos (Construccin y Funcin)

5.1.1 Taza asiento con separador de orina La taza tiene el mismo aspecto exterior que cualquier taza de "water" de cermica, pero a diferencia de stas est equipada con una separacin que divide el sector delantero del trasero. El sector trasero permite el paso directo, por gravedad, de las excretas a la cmara debajo de la taza - es por eso que la taza no posee sifn -, mientras que en el sector delantero es recogida la orina, que luego es transportada al exterior va manguera o tubera plstica. El diseo ergonmico facilita un rpido aprendizaje del uso de estas tazas: la experiencia muestra que la "barrera sicolgica" ante el cambio necesario en las costumbres de uso del "bao" es superada en muy corto plazo igualmente por hombres, mujeres y nios. Las tazas son fabricadas en fibra de vidrio. El asiento y la tapa son modelos convencionales, de PVC. 5.1.2 Doble cmara Las excretas, el papel higinico y el material aditivo (ver cap. 5.2) caen a la cmara que se encuentran debajo de la taza, mientras la otra cmara, de caractersticas idnticas, permanece "en reposo". Las cmaras son de dimensiones interiores de aprox. largo/ancho/alto = 160/70/100 cm cada una. El volumen til de las cmaras permite perodos de llenado de aprox. 1 ao para una familia promedio de 5 personas; las dimensiones facilitan adems el buen acceso durante la construccin y los vaciados. Las cmaras se construyen enterradas, semienterradas o sobre tierra, segn las exigencias o preferencias de acceso a la USS, en albailera de ladrillos sobre un radier de concreto pobre. Las paredes son estucadas por ambos lados para garantizar la hermeticidad de las cmaras. La doble cmara est cubierta por una loza de hormign armado dotada de tres reservas: una sobre cada cmara para colocar la taza respectivamente una tapa metlica que sella la cmara que se encuentra "en reposo", y una reserva para colocar el tubo de ventilacin. El acceso a las cmaras para vaciar el contenido ya estabilizado se hace desde el exterior, donde cada cmara est equipada con una tapa de plancha de fierro apernada a un bastidor de madera. Estas tapas metlicas idealmente estn orientadas hacia el Norte y pintadas con leo negro opaco, para aprovechar la radiacin solar que as calienta el interior de las cmaras, acelerando as los procesos de estabilizacin y mejorando mediante un mejor "tiraje" la ventilacin. 5.1.3 Tubo de ventilacin Sale de las cmaras, idealmente en el lado Norte y pintado con leo negro opaco, un tubo de ventilacin de al menos 4" o 10 cm de dimetro interior, de PVC o de hojalata. El tubo debe ser vertical y derecho, con un mnimo de 2.00 m de alto y debe sobrepasar el techo de la USS y de otras construcciones cercanas de al menos 30 cm. Su salida est tapada con una malla mosquitera de material resistente a corrosin y radiacin UV (acero inox) para imposibilitar la pasada de insectos en ambos sentidos. La ventilacin de las cmaras y el control de olores en la USS funcionan segn el siguiente mecanismo : Las cmaras son construidas de manera absolutamente hermtica, dejando slo dos accesos de aire: a travs de la entrada por la taza (al interior de la caseta o de la casa) y a travs de la salida superior del tubo de ventilacin. La circulacin de aire en la direccin deseada - de adentro hacia afuera - para evacuar humedad y gases de las cmaras y evitar la emisin de olores hacia adentro est asegurada siempre y cuando la presin del aire a la salida sea inferior a la presin del aire en la entrada. sta condicin est dada con suficiente seguridad en la mayora de las situaciones por uno o varios de los siguientes efectos: viento alrededor de la salida de chimenea (efecto succin), ascensin trmica en la chimenea por calentamiento solar chimenea y/o cmaras (efecto tiraje), y diferencias de presin atmosfrica por mayor altura y temperatura ambiental al exterior.

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5.1.4 Urinario separado, lavamanos, ducha y tina Para la comodidad de los usuarios masculinos, se instala un urinario de pared convencional, de cermica. Un lavamanos y una ducha completan la USS, en algunos casos se le incorpora una tina. Estas ltimas instalaciones tienen sentido an en lugares no dotados de agua potable, pues tambin en stas situaciones permiten disponer de un lugar protegido, digno, de fcil acceso y limpieza para la higiene corporal. La evacuacin de las "aguas grises" - agua con orina, jabn y suciedad, pero sin material fecal - se hace a travs de tubera PVC hacia la fosa de infiltracin. 5.1.5 Fosa de infiltracin La fosa de infiltracin es una simple excavacin de por lo general 1 x 1 x 1 m, llenada con piedras grandes y tapada con alguna lata o plstico de desecho y despus tierra. En ella se infiltran las aguas grises al suelo, lo que en general no constituye riesgo sanitario debido a que la orina no transporta grmenes patgenos, ni conlleva riesgos mayores de colmatacin (como en las fosas de infiltracin de fosas spticas) debido a que las aguas grises estn prcticamente libres de slidos. La entrega al suelo o al la napa acuifera de nitrato y fosfato proveniente de las aguas grises es en cantidades insignificantes desde los puntos de vista ambiental y sanitario, y en todo caso menos relevante que la carga ambiental que producen sistemas con transporte de fecas por agua, como el alcantarillado y las fosas spticas. Cabe mencionar que en Guatemala, la orina no es infiltrada al suelo, sino recolectada en bidones y aplicada diariamente, en dilucin con 2 partes de agua, a los huertos para aprovechar el alto contenido de urea como fertilizante. Siendo en Chile la principal motivacin de la instalacin de USS los problemas higinico - sanitarios, los aspectos recuperacin de nutrientes (como en China, Vietnam o Guatemala) y de proteccin ambiental (como en Noruega o Suecia) quedan, por el momento, relegados a un segundo plano. 5.1.6 Caseta Las USS tienen ducha incluida, con una superficie interior mnima de aprox. 2.50 x 1.20 m. En principio, pueden estar cerradas con cualquier estructura y materialidad que permita una mnima proteccin y privacidad a los usuarios. Debido al muy buen control de olores logrado con ste diseo, la USS puede ser construida adosada e incluso integrada a la casa; conviene, sin embargo, respetar la orientacin Norte de tapas de cmara y tubo de ventilacin. Las casetas pueden ser construidas de diversos materiales. Se promueve la construccin con diversos sistemas naturales y de diseo bioclimtico, tales como fardos de paja. cob, sacos de arena y tabiquera de madera (palos de 1 x 3" y 2 x 3") con relleno de barro sobre malla de alambre, estucado al interior y al exterior con un mortero de cemento, arena y barro y pintado para resistir a la intemperie. Estas tecnologas son relativamente intensivas en mano de obra, pero de bajo costo de material y muy apto para la autoconstruccin. La calidad tcnica y esttica es excelente. 5.2. Uso y Mantencin

5.2.1 9 instrucciones generales para uso y mantencin de la USS 1. Asegurar que todos los usuarios comprendan bien el funcionamiento, uso y mantencin de las unidades sanitarias secas. En lo posible, hacerlos participar directamente de los trabajos de construccin y mantencin. 2. Antes del primer uso, llenar las cmaras que se activarn con una cama profunda (50 cm) pero no compacta de pasto seco, paja, hojas secas, viruta o similar (material orgnico absorbente). Si disponible, agregar tambin algo de tierra de hoja recin formada, compost o contenido ya descompuesto de una Unidad Sanitaria; con esto se dispone ms rpido de la microflora y microfauna que descompone las excretas.

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3. Botar a la cmara a travs de la taza, regularmente todos los das, el "aditivo seco": pasto seco, paja, hojas secas, viruta o similar, en cantidad equivalente aprox. al volumen de excretas que se van depositando en la cmara. Esto cumple 3 funciones: (1) Facilita la adsorcin, distribucin y despus evaporacin de la humedad contenida en las excretas. (2) Le da estructura al contenido de la cmara, facilitando el acceso de aire a las excretas, lo que es una condicin para la descomposicin aerbica (compostaje) y el secado. 4. Por tener estos materiales contenidos altos de carbono (C) y bajos de nitrgeno (N), complementan bien las excretas que son ricos en nitrgeno pero relativamente pobres en carbono, facilitando as la labor de los microorganismos. (La relacin C/N considerada como ptima para el compostaje es del orden de 20 - 30; las excretas cuentan con C/N = 6 - 10, paja 50 - 125, viruta 500). Aserrn en general es demasiado compacto y en particular el assern de pino no es recomendable, pues por ser cido puede ayudar a la proliferacin de polillas. Donde se dispone de ella, tambin es posible utilizar ceniza como aditivo. En este caso, el proceso de estabilizacin de las excretas responde ms bien a mecanismos fsico-qumicos (alcalinizacin) que a microbiolgicos. Funciona bien, como se ha demostrado en Guatemala. Botar siempre el papel higinico a las cmaras (higiene, control de moscas). Partes del papel que no llegaren a descomponerse completamente bajo las condiciones que rigen en las cmaras, podrn ser fcilmente quemadas en la ocasin del vaciado. 5. La Unidad Sanitaria no es un basurero: los usuarios deben ser instruidos para no botar desechos inorgnicos como materiales plsticos (envases, bolsas, papel caramelo, vendas higinicas), cigarrillos, botellas, latas, aceite etc. en las cmaras. Disponer en las USS de basureros para recibir estos desechos. Desechos orgnicos (de cocina) pueden generalmente ser botados en las cmaras sin problema. 6. Aseo: No botar agua ni mucho menos cloro (mata a los microorganismos) adentro de las cmaras. Limpiar interior taza, asiento y tapa con (a) cepillo y muy poca agua pura (sin detergente ni cloro) y (b) un trapo hmedo con cloro. (Algunos asientos poseen un inserto de plstico que se puede sacar y lavar fcilmente al exterior del bao). 7. Peridicamente limpiar tapas exteriores de las cmaras del polvo; las superficies negras aprovechan mejor la radiacin solar.

8. En el primer tiempo de uso y hasta disponer de suficiente experiencia, se pueden abrir peridicamente (mensualmente) las tapas de cmaras para verificar el proceso de secado y compostaje y la velocidad de llenado. En caso oportuno si necesario, revolver contenido (para agrandar superficie de evaporacin), agregar "aditivo seco", tomar decisiones respecto de un aumento o disminucin de la cantidad diaria de aditivo a aadir, deshacer el "volcancito" que se forma bajo la taza, apreciar el estado general del material en descomposicin. 9. Controlar peridicamente hermeticidad de las cmaras. Deben existir slo 2 posibilidades de circulacin de aire por cmara: 1 orificio asiento (entrada aire) y 1 salida superior tubo ventilacin (salida aire). 5.2.2 Cambio de cmara, vaciado y uso del abono Al cabo de un perodo que puede variar entre 6 meses y varios aos segn el uso que se le ha dado a la USS, llega el momento en el que la primera cmara (cmara 1) est llena y se procede a cambiar la taza a su posicin sobre la segunda cmara (cmara 2). Se cubre la superficie del contenido de la cmara 1 con una capa delgada de tierra y se cierra la cmara con la tapa que hasta entonces haba sellado la cmara 2. Esta operacin no requiere de ms de 15 minutos. Cuando tambin la cmara 2 se ha llenado, ha llegado el momento de volver con la taza sobre la cmara 1. Como el contenido de sta en el intertanto ha completado el proceso de descomposicin y estabilizacin (y reducido considerablemente su volumen), se puede continuar de dos maneras:

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(1) Seguir inmediatamente con el uso de cmara 1, depositando las excretas nuevas sobre el lecho de material ya descompuesto. Como el volumen til est reducido, esto significa ciclos de cambio de cmaras siempre ms cortos. (2) Abrir la tapa exterior de la cmara y extraer el material, que por haber "reposado" durante un ciclo completo de uso est en condiciones secas, inodoras e higinicas y puede ser aprovechado como mejorador de suelos o abono en huerto, jardn o bajo rboles. 5.3. Procesos de Estabilizacin del Material Fecal Como en todas las unidades sanitarias o letrinas secas, la estabilizacin higinica de las excretas se da por una combinacin de los siguientes factores: (1) secado (evaporacin, exfiltracin, aadidura de materias secas), (2) descomposicin microbiolgica aerbica (compostaje), (3) descomposicin microbiolgica anaerbica (putrefaccin), (4) procesos qumicos (p.ej. alcalinizacin con ceniza o cal), y (5) tiempo. En el modelo de USS aqu presentado se optimizan estos factores por medio de las siguientes caractersticas constructivas y de operacin: (1) Secado: Sistema de ventilacin por tiraje, tapas de captacin solar, uso de material absorbente y estructurante. (2 y 3) Descomposicin microbiolgica: Se pretende mantener siempre condiciones aerbicas y evitar condiciones anaerbicas, que seran causantes de malos olores. Sistema de ventilacin, uso de material absorbente y estructurante ("aditivo seco"), equilibrado de nutrientes con este mismo material. (4) Procesos qumicos: El uso de ceniza alcaliniza y seca el ambiente, creando condiciones desfavorables para la vida de los microroganismos. (5) Tiempo: La doble cmara de suficiente volumen garantiza un tiempo mnimo de reposo del material fecal de 6 a 12 meses; en muchos casos de mucho ms.

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6.

Aspectos Higinicos y de Seguridad Sanitaria


Existe a nivel internacional una gran variedad de conceptos y modelos diferentes de unidades sanitarias o letrinas secas, cada uno ms o menos bien apropiado para las condiciones econmicas, ecolgicas y socioculturales del entorno dentro del cual se usan. Debido a esta gran diversidad no slo en la concepcin, sino tambin en el uso y manejo de las unidades sanitarias y de los productos residuales, no es fcil disponer de datos cientficamente vlidos sobre las caractersticas higinicas del producto final del proceso de descomposicin o estabilizacin de las excretas. Sin embargo, al menos bajo las condiciones climticas imperantes en las zonas central y norte de nuestro pas, la concepcin constructiva del modelo de USS propuesta aqu y la observacin adecuada de las instrucciones de uso y manejo permiten, si se toman en cuenta las experiencias documentadas de otros proyectos e investigaciones, predecir que un contacto humano con grmenes potencialmente patgenos provenientes del material fecal descompuesto ser prcticamente imposible. Esta afirmacin es posible debido a la larga permanencia de las excretas en las cmaras, garantizadas por los volmenes relativamente grandes de stas y el sistema de doble cmara. Una compilacin del conocimiento actual sobre la sobrevivencia de los ms importantes organismos patgenos en excretas (bacterias, virus, protozoos y helmintos) se encuentra en la figura tomada de Feachem et al.13 reproducida en anexo 6. Se puede estimar que prcticamente todos los organismos patgenos son desactivados al estar expuestos a 40C durante 1 mes o a 35C durante 6 meses, lo que sera el tiempo mnimo de permanencia de las excretas en las cmaras. Con esta fuente coinciden p.ej. investigaciones hechas en Guatemala1415. El nico tipo de parsitos cuya destruccin podra requerir ms tiempo parecen ser los (huevos de) ciertos helmintos, por lo cual se recomiendan ciertas precauciones en el uso del producto final, similares a los cuidados habituales en el manejo de guano. En resumen, se puede decir que, siempre que se respeten adecuadamente las instrucciones de uso, la seguridad sanitaria de las Unidades Sanitarias Secas: equivale al sistema de "bao" o water-closet con transporte de las excretas mediante agua hacia una red de alcantarillado o una fosa sptica, si ste esta bien mantenido tcnica e higienicamente y se puede garantizar que no haya interrupciones ni del suministro de agua ni de la evacuacin y tratamiento de las aguas servidas; supera al sistema "bao" si ste no funciona con las garantas mencionadas; y evidentemente supera en todos los aspectos a los "pozos negros". En cuanto al producto final, ste no entra en contacto humano antes de haber llegado al estado seco, inocuo y de muy avanzada estabilizacin biolgica, estado en el cual puede ser manipulado sin ms que las precauciones habituales en el uso de abonos o mejoradores de suelo orgnicos, como p.ej. uso preferencial en cultivos industriales o de forraje, plantas de adorno y rboles, o almacenamiento con exposicin solar directa antes de aplicar a cultivo. Comentarios favorables se ha recibido de los Servicios de Salud donde se han implementado estas Unidades Sanitarias Secas, resaltando la limpieza y falta de olores. Ver anexo 7.

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Feachem R, Richard G et al. 1983. Sanitation and Disease :Health Aspects of Excreta and Wastewater Management. John Wiley & Sons, Chichester. 14 Alvarez Vernica.1987. Nmero Ms Probable de Coliformes en Abonos de LASF : Memorias... (cit.op.). 15 Flores Gabriel. 1987. Nmero Ms Probable de Coliformes en Abonos de LASF : Memorias..(cit.op) 16

ANEXOS

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Anexo 1 Esquema Letrina Vietnamita16

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Winblad U. and W. Kilama. 1980. Sanitation withhout Water. 3a Edition. SIDA. Stockholm, Sweden. 18

Anexo 2

Esquema Detalles Constructivos, de Diseo, Mantenimiento y Remocin del Abono Orgnico17

Detalle Construccin Cmaras LASF

Acabado de Cmaras y Construccin Loza

Construccin de Compuertas y Caseta

Detalle del Diseo y Colocacin de las Tazas

Mantenimiento Peridico de la Letrina Seca

Remocin Semestral del Abono Orgnico

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Cceres E. et al. 1985. Disposicin Domstica de Excretas : La Letrina Abonera Seca Familiar. CEMAT. Guatemala 19

Anexo 3

Prototipos de Letrina de Tambor18

Letrina Tambor sin Separador de Orina y con Tubos de Aireacin y Drenaje

Letrina de Tambor con Separador y con Tubos de Aireacin y Drenaje

Letrina de Tambor con Separador de Orina y sin Tubos de Aireacin y Drenaje

Anexo 4
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Detalles Constructivos Unidad Sanitaria Seca

Cceres G, Gallardo V. y L. Parra. 1989. Estudio Tcnico Social en Letrinas Aboneras para Sectores Urbanos Chilenos.p 21, 23 y 24. Cetal. Chile.

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Anexo 5

Fotografas Implementacin de Unidades Sanitarias Secas. 21

Anexo 6

Figura Influence of time and temperature on selected pathogens in night

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soil and slugde19

1 19

Feachem R, Richard G et al. 1983. Sanitation and Disease :Health Aspects of Excreta and Wastewater Management. p79. John Wiley & Sons, Chichester. 23

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