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De Repente, Amor Autor(es): Mel_Robsten

Notas da histria Os personagens dessa estria pertencem autora Stephenie Meyer. A nica coisa minha a estria em si.

ndice
(Cap. 1) Captulo 1 (Cap. 2) Captulo 2 (Cap. 3) Captulo 3 (Cap. 4) Captulo 4 (Cap. 5) Captulo 5 (Cap. 6) Captulo 6 (Cap. 7) Captulo 7 (Cap. 8) Captulo 8 (Cap. 9) Captulo 9 (Cap. 10) Captulo 10 (Cap. 11) Captulo 11 (Cap. 12) Captulo 12 (Cap. 13) Captulo 13 (Cap. 14) Captulo 14 (Cap. 15) Captulo 15 (Cap. 16) Captulo 16 (Cap. 17) Captulo 17 (Cap. 18) Captulo 18 (Cap. 19) Captulo 19 (Cap. 20) Captulo 20 (Cap. 21) Captulo 21 (Cap. 22) Captulo 22 (Cap. 23) Captulo 23 (Cap. 24) Captulo 24 (Cap. 25) Captulo 25

(Cap. 26) Captulo 26 (Cap. 27) Captulo 27 (Cap. 28) Captulo 28 (Cap. 29) Captulo 29 (Cap. 30) Captulo 30 (Cap. 31) Captulo 31 (Cap. 32) Captulo 32 (Cap. 33) Captulo 33 (Cap. 34) Captulo 34 (Cap. 35) Captulo 35 (Cap. 36) Captulo 36 (Cap. 37) Captulo 37 (Cap. 38) Captulo 38 (Cap. 39) Captulo 39 - FINAL

(Cap. 1) Captulo 1
Edward's POV

Mais uma vez, o dia se arrastava para mim. Todos os dias pareciam arrastar-se sem que eu tivesse nenhum objetivo particular em mente. Minha rotina resumia-se a acordar, ir para a monotonia do trabalho, aguentar um ou dois puxa-sacos e, finalmente, voltar para casa, esperando que um bom filme passasse na TV a cabo. Eu j tinha 24 anos. Era diretor de uma das empresas de meu pai, Carlisle, espalhadas pelo mundo. Publicidade, acho eu. Tudo que me limitava a fazer era assinar alguns papis aps perguntar para algum que entendia do assunto do que se tratavam. Tinha uma reunio ou outra com representantes de quem quer que fosse, no entendia do que se tratava todo aquele papo, mas fazia minha melhor pose de chefe. Ao final, tudo ficava como tinha que ficar. Bastava uma ordem como "Resolva isso imediatamente" a qualquer subordinado, e no havia mais problemas em meu caminho. Eu temia estar entrando novamente em uma forte depresso, onde no via mais motivos para me esforar a fazer nada. Eu poderia abandonar

completamente o trabalho e no teriamm consequncias. Bastava uma palavra minha e as decises eram tomadas. Presente ou ausente na empresa, eu continuava sendo o chefe direto. Tinha dinheiro de sobra, vivia com muito luxo, sempre rodeados de pessoas ricas, esnobes e com a pssima mania de serem falsas e mesquinhas. Eu era, portanto, um homem rico, poderoso e infeliz. Minha vida amorosa era inexistente. Eu podia ter as mulheres que quisesse, pelo preo que quisesse - o que, normalmente, eu fazia. Mas ningum me dava a emoo de um sentimento forte e real. Algo que me desestabilizasse completamente, que me fizesse parecer muito menos do que eu sou. As mulheres pelas quais eu pagava no despertavam em mim nada alm de uma ereo. Podia ser o suficiente durante uma noite, durante algum tempo. Mas o fato era que eu estava ficando cansado disso. Eu via em volta pessoas com muito menos que eu e, ao mesmo tempo, muito mais felizes. Via o que uma relao slida fazia com as pessoas. Os sorrisos, o brilho nos olhares. E cada vez que constatava que no havia nada disso para mim, eu sucumbia ao fracasso pessoal. Poderia ir busca de mulheres certas e decentes, mas todas que achei eram interesseiras. No que eu fosse um daqueles empresrios idosos, ricos e com uma tara esquisita por colegiais. De fato, eu era atraente. Conseguia notar que chamava a ateno de um nmero grande de mulheres. Mas a verdade que, mesmo com o mnimo de beleza, ficava claro que todas elas se aproximavam de mim por causa do dinheiro que eu tinha. Eu cometi o erro da inocncia quando me apaixonei pela primeira e ltima vez. Fiz planos de casamento, famlia, vida. E ela me abandonou com as jias, carro, casa e conta bancria que eu havia, de bom grado, oferecido a ela. Foi fcil arranjar um bom dinheiro com isso. A prxima notcia que tive foi que ela havia fugido para algum lugar do mundo. Com o meu melhor amigo. E eu continuava ali. Por esse motivo decidi levar uma vida leviana, j que uma vida sria no havia me dado resultados positivos. Com toda a esperana de uma relao amorosa real perdida, no demorou at eu me render ao lcool e s coisas fceis. Com pouco dinheiro, conseguia mulheres todos os dias. Era fcil, era prtico.

E era indolor.

Bella's POV

Mais um dia. Mais um pesadelo. Com 20 anos eu era a mulher mais jovem da Casa de Tanya. Era tambm a novata. Todas l j se conheciam de longa data, eram amigas e achavam que l era o melhor lugar do mundo, j que se sentiam protegidas e desejadas. Todas eram, de fato, desejadas. Algo comum em casas de prostituio. Eu havia me mudado para l havia duas semanas, fazendo com que aquela casa grande e at aparentemente aconchegante fosse tanto meu novo ambiente de trabalho como minha nova casa. Eu acordava, trabalhava e dormia dentro daquelas paredes. Minha vida se resumia praticamente a isso. Quando Tanya me encontrou na rua, trabalhando independentemente, disse que poderia me oferecer uma grande oportunidade. Havia uma vaga em sua manso, lugar que apenas homens ricos e poderosos freqentavam. Aparentemente, para ela, era um desperdcio vender meu corpo por to pouco. Eu no era exatamente feia, tinha alguns traos delicados e uma pele, segundo alguns clientes, "de seda". Era to clara que poderia ser facilmente confundida com uma boneca de porcelana, com a nica diferena de que eu no era to facilmente quebrvel. No por fora, pelo menos. Minha vida vinha sendo um inferno durante muitos anos. Quando eu tinha dez anos, meu pai Charlie foi vtima fatal de um assalto. Levou dois tiros no peito, embora no houvesse demonstrado resistncia. Isso foi a gota d'gua para que minha me Renee, viciada em fortes remdios anti-depressivos, se entregasse completamente depresso. Com o pouco dinheiro que tnhamos fui obrigada a abandonar a escola e me virar para tomar conta da casa, enquanto minha me passou a sustentar ns duas, arranjando um emprego de garonete em algum restaurante de beira de estrada. Cinco anos depois ela conheceu um sujeito que acabou com sua

vida, apresentando-a ao mundo do lcool e das drogas. Alm de ir morar conosco, ele gastava todo o dinheiro que minha me conseguia. Tudo isso levou sua morte precoce, e minha consequente fuga para o mundo com 17 anos. Embora tentasse de todas as maneiras levar uma vida digna e estvel, no me era possvel tornar qualquer sonho real. Descobri que minhas tentativas para arranjar emprego nunca davam certo, e s ento entendi que minhas virtudes como pessoa no importavam, mas sim minha aparncia e meu corpo. Sem bons estudos e com poucas opes, j estava cansada de viver uma vida vazia. Embora a vida que estivesse prestes a agarrar apagasse totalmente minha dignidade, ao menos eu poderia alugar uma casa, saindo dos abrigos em que ficava durante as semanas. Passei ento a cobrar por "favores sexuais". Sim, era algo extremamente humilhante e asqueroso. Depois de todo tempo, minha viso desse quadro no havia mudado em nada. Me sentia suja e digna de pena em cada pequeno e vazio dia da minha vida. Mesmo assim consegui encontrar e manter um apartamento pequeno, com um colcho, uma TV e uma geladeira velha. No era muito, mas eu tinha um lugar para morar. At que Tanya me encontrou em uma certa noite, me propondo mudanas. Ento, l estava eu. Trabalhando para Tanya, cada uma de ns ficava com 55% dos lucros provenientes dos clientes, enquanto ela ficava com os 45% restantes para manter a casa. Acabou se tornando um bom negcio para mim, j que estava acostumada a cobrar bem menos pelos programas que oferecia. Mesmo abrindo mo de quase metade do meu salrio, eu mantinha condies de vida melhores. Era bem tratada, atendia clientes sempre muito elegantes e morava em um lugar confortvel. Era algo que eu conseguia manter. Ainda assim, era algo que me matava aos poucos. A cada maldito dia da minha vida.

(Cap. 2) Captulo 2

Edward's POV

Merda. Preciso de uma trepada. Eram 22h. O ltimo Tango em Paris havia acabado de passar na TV, e eu comeava a falar comigo mesmo. timo Edward. Fique maluco e fale sozinho. Fazia quatro semanas que eu no fazia sexo. Nos meus padres, esse era um tempo longo. No entanto, a nica vontade que antes era constante na minha vida atualmente tambm estava decaindo na minha lista de prioridades. Bom, j vi que aguento quatro semanas sem. Mas mais que isso tambm no d. Vesti meus jeans, uma blusa preta e minha jaqueta. Segui no Volvo para o lugar onde, durante meses, me sentia quente e aconchegado quando procurava uma mulher. A rua estava deserta e silenciosa como sempre. Um pequeno letreiro rosa-neon muito discreto brilhava em cima de uma porta bem ornamentada. "Tanya's". Entrei no local sem bater. Era familiar, eu j havia estado ali muitas e muitas vezes. Um ambiente escuro, decorado em madeira, abrigava homens de classe alta e mulheres lindas e bem vestidas. Grande parte dos clientes eram senhores ditos respeitosos fora daquele ambiente. A luz fraca era agradvel, deixando o lugar misterioso e quente. Msicas aleatrias, mas sempre sensuais, ajudavam na ambientao. O bar central acomodava duas lindas meninas que preparavam drinks. Alguns homens puxavam assunto enquanto elas faziam seus trabalhos. Aos cantos, muitos sofs e mesas estavam ocupados por casais, uns mais discretos, outros completamente sem pudor. Edward! mesmo voc? Me virei e vi um rosto conhecido. Ol, Tanya. Por onde andou? Pensei que tivesse nos abandonado!

Estive fora por algum tempo. Problemas na empresa. - Menti. Vai ter que compensar os dias que ficou ausente ento. Com uma piscada, Tanya me puxou para o bar, ordenando moa morena que me servisse uma dose de whisky. Ol, Edward! - Trs garotas me cumprimentaram s minhas costas. Virei e vi trs beldades. Jessica, uma morena linda e muito pequena, Angela, com traos latinos e Rose, loira e escultural. Oi, meninas. Como esto? Bem. Mas sentimos saudades suas. - Respondeu a loira, com uma certa tara no olhar. Esteve frenqentando outros "ambientes"? - Jssica perguntou. No, estava viajando a trabalho. - Menti novamente. No queria falar que meu sumio se dava minha total falta de vontade em sexo, e que agora precisava tirar o atraso. Bom, voc precisa relaxar ento. - Angela falou, aproximando-se para me fazer uma massagem nos ombros. As trs esto livres, Edward. - Disse Tanya, como se as meninas no estivessem ali. Elas sorriram com malcia. Foi quando vi uma garota que, at ento, nunca havia visto na Casa de Tanya. Uma menina aparentemente normal, ordinria. Cabelos longos castanhos, pele muito branca, um pouco mais alta que Jssica e parecendo estar completamente deslocada. Tanya, quem ela? Ela e as meninas se viraram para olhar para o fundo do salo. Ah, quase tinha me esquecido! Aquela voc no conhece, chegou h duas semanas. Chama-se Isabella. Uma novata. Era at estranho encontrar algum naquela casa a qual eu j no havia pegado. Estive com todas, absolutamente todas as mulheres que moravam naquela casa - inclusive Tanya, que no se prostitua, apenas coordenava os negcios. Isabella. - Repeti seu nome, olhando com curiosidade - Ela boa?

Bem, durante essas duas semanas, ainda no ouvi nenhum cliente insatisfeito. - Ela sorriu - Ela parece tmida e quieta, mas como dizem... As tmidas so as melhores na cama. Uhm... Ela est livre? Claro, por isso est aqui embaixo - Ela sorriu para mim com simpatia e dispensou as trs meninas que acompanhavam nossa conversa com um aceno de mos. Elas se foram, e Tanya chamou Isabella. A menina atendeu ao chamado e veio em nossa direo. Ela vestia uma blusa branca de boto com mangas at os pulsos, uma saia jeans apertada e curta, um cinto preto, meia-cala preta e um sapato discreto de salto. Lembrava vagamente uma rainha de rodeio. Ela no estava vulgar, embora tudo nela fosse justo e curto. Estava simplesmente bela. Isabella... Quero que conhea um antigo cliente nosso. Este Edward Cullen. Ol - Disse a garota, sem o menor entusiasmo, completamente diferente das trs meninas que tinham acabado de nos deixar - Meu nome Isabella Swan. Ol, Isabella. Seu nome to gracioso quanto voc. Obrigada. Vejo que nova por aqui. Sim. Cheguei h umas duas semanas, acho. Notei que os olhos dela eram de um castanho diferente. Pareciam feitos de chocolate cremoso, difcil explicar. Seu corpo inteiro exalava um perfume suave e muito agradvel. No pescoo, pude notar alguns hematomas e marcas de mordidas. Tentei no ficar olhando. Est gostando daqui? Bom, melhor do que a minha antiga vida, de qualquer forma. - Ela falou um pouco distrada, olhando em volta. Seu tom no era nada alegre. Parecia que ela simplesmente tinha que aceitar a vida que levava. Eu imaginava que nenhuma mulher gostaria de levar essa vida. No entanto, as outras meninas da Casa de Tanya fingiam gostar de tudo aquilo. Para mim, algumas sequer se sentiam mal fazendo o que faziam. E, no

entanto, essa garota simplesmente no se comportava como elas. Era muito fcil perceber que Isabella no era feliz. Tanya olhou-a com um olhar de reprovao, e ela se apressou em corrigir: Mas ainda estou me acostumando, tenho certeza que daqui a algum tempo tudo vai estar mais confortvel pra mim. Todos aqui so muito gentis. Tenho certeza que sim. - Falei, ainda encarando seus olhos de chocolate - Voc est livre agora? Quero te experimentar. Ela se mexeu desconfortavelmente, como se eu a tivesse xingado e ela tivesse que aceitar o xingamento. Isabella, Edward um cavalheiro. Tenho certeza que voc vai gostar muito dele. - Tanya disse, novamente com um olhar fuzilante para a garota que agora assentia. Claro. - Ela abaixou a cabea - Estou livre. Eu vou... Vou pro meu quarto. Me d cinco minutos, estarei esperando l. Terceira porta. Tudo bem? Claro, Isabella. Estarei l em cinco minutos. Dito isso, a menina virou-se e subiu as escadas prximas parede nossa esquerda, para seu quarto. Eu a segui com os olhos. Aquela seria a puta mais esquisita que eu comeria. Desculpe, querido. Isabella ainda no se acostumou com tudo isso. Tudo bem. Eu preciso de novidades. Eu queria novidades. Fui Casa de Tanya aquela noite no esperando por uma novata, mas sim por uma simples trepada. Mas o destino foi gentil comigo, colocando Isabella minha disposio. Ela era nova. Seria uma experincia nova. Eu no conhecia aquela puta, e o desconhecido era excitante. Depois dou meu veredicto sobre sua nova aquisio, Tanya. Bebi a dose de whisky e me afastei do bar, rumo ao quarto de Isabella.

(Cap. 3) Captulo 3
Bella's POV

Mais uma noite na Casa de Tanya. Mais uma noite para me sentir uma vadia. Mas aquilo era idiota de se dizer. Eu era uma vadia. Uma vadia que agora se aprontava para seu prximo cliente. O tal Edward Cullen. Bem, pelo menos ele bonito. - Comecei para mim mesma, mas sabia que aquilo no funcionaria - Ok, ok, no muda quase nada. Mas vamos l, finja que ser ao menos um pouco prazeroso. No, o fato daquele cliente ser bonito no mudava nada. Eu continuaria oferecendo meu corpo a ele em troca de dinheiro. No seria menos suja por isso. J havia estado com clientes belssimos antes, e nenhum deles me deu o mnimo prazer. Merda. - Eu continuava falando sozinha. - Por que ele tinha que me ver? Todas as noites, quando eu descia, procurava andar sempre nos cantos mais escuros, pedindo a Deus que ningum me notasse ali. Me vestia de uma forma nada sensual e olhava sempre para baixo. Estar com um homem, embora fosse meu trabalho e eu j devesse ter me acostumado com isso h muito tempo, sempre era um castigo. Eu precisava me sustentar, mas minha maldita conscincia insistia em fazer com que eu me sentisse muitssimo mal. Mas lamentaes no mudariam nada. Edward havia, de alguma forma, me visto. Mesmo rodeado de trs lindas meninas, ele se interessou por mim. Mais tarde fui saber que ele era um antigo cliente, ento estava tudo explicado: Provavelmente ele j havia se divertido com todas elas, e agora queria carne fresca. O que diferenciava Edward dos outros clientes? Quase nada, a no ser por um pequeno detalhe: Ele me olhou. Claro, muitos homens haviam me olhado, mas no como ele. Ele me olhou como quem quisesse me entender. Como se tentasse ler meus olhos, encontrar algo dentro deles. E aquilo poderia

no fazer o menor sentido, mas o fato era que eu havia ficado um pouco desconfortvel com o jeito como ele me olhou. Enquanto me aprontava para receb-lo em meu quarto, pensava em como seria esse novo castigo. Deitei na cama com um robe de seda cor pssego e fiquei sua espera. No demorou muito e a porta se abriu. O cliente havia entrado no meu quarto, j tirando a jaqueta e colocando-a sobre uma cadeira aps trancar a porta. Poderia pagar antes? - Perguntei de repente. Ele pareceu surpreso. Pagar antes? E se eu no ficar satisfeito? Voc vai ficar satisfeito. Ele riu, ainda me encarando. Bom... Se por uma ironia do destino eu no ficar satisfeito, posso ter meu dinheiro de volta ento? Ok. Mas isso no vai acontecer. Ele riu outra vez, tirando do bolso algumas notas e colocando em cima da escrivaninha ao lado da cama. Voc muito segura de si. No respondi. Muito bem. Como no nos conhecemos, temos que esclarecer alguns pontos aqui. Voc tem alguma objeo quanto ao sexo? Encarei-o um pouco confusa. Como disse? Algo que no goste de fazer? - Ele continuou. Ningum nunca havia me perguntado aquilo. Normalmente os homens tentavam fazer qualquer coisa comigo, e s ento, quando eu negava, eles entendiam que eu no faria. Eu no fao anal. - Falei um pouco baixo.

Ele arregalou os olhos. Uma puta que no faz anal? Estava me referindo a coisas como sadomasoquismo, bondage... Pra mim, qualquer puta fazia anal. Corei violentamente. Embora eu fosse mesmo uma puta, no gostava de ser chamada daquela forma. Eu no fao... Voc muito exigente. - Ele concluiu, no parecendo aborrecido Espero que saiba me recompensar por isso. Vou recompens-lo. Ficamos em silncio por algum tempo. Ele olhou ao redor, analisando a luminosidade e perguntando: No acha que est muito escuro aqui? O abajour est ligado. - Apontei para o objeto ao meu lado direito, que emitia uma luz fraca e amarelada. Mesmo assim, muito escuro. Quero ver o seu corpo. No vai querer ver o meu corpo. Ele pareceu comear a perder a pacincia. Talvez eu devesse parar de discutir com um cliente. Sim, Isabella, eu quero ver o seu corpo. Dizendo isso, ele alcanou o interruptor ao lado da porta e acendeu a luz. Tudo bem. - Conclu tristemente. Edward ento se posicionou na frente da cama, e eu sabia que essa era a hora de comear a fazer algo. Fiquei de joelhos e fui engatinhando at ele. Quando o alcancei, comecei a abrir seu zper e j podia sentir sua ereo. Abaixei suas calas, deixando a boxer preta intacta. Tire o roupo. J disse que quero ver o seu corpo. Merda. O quarto estava muito claro, e aquilo no seria nada agradvel.

Hesitei por um momento, mas no fim cedi. Desfiz o n que prendia o robe ao meu corpo e deixei o tecido fino cair em cima da cama. Eu estava vestindo uma lingerie da mesma cor pssego que meu robe, um suti e uma calcinha pequenos, mas confortveis. Eram at discretos, se comparados com langeries com furos em lugares especficos e partes transparentes. No o encarei e continuei fazendo meu trabalho. Levantei em meus joelhos para poder tirar-lhe a camisa, e ento depositei beijos suaves em seu peito musculoso. S te do homens violentos? Merda. Ele tinha que falar? Meus hematomas j faziam parte de mim. Eu no lembrava de qualquer poca em que estivesse sem arranhes, mordidas ou manchas roxoesverdeadas por toda a extenso do meu corpo. Me do homens. Embora eu s olhasse para seu peito, sabia que ele me encarava, analisando cada machucado no meu corpo. Minha pele muito clara. Qualquer presso faz isso em mim. A marca de cada homem com que me deito fica aqui. Ele pegou meus pulsos, onde manchas roxas e vermelhas desenhavam minha pele. Por isso usa roupas que escondam seu corpo? Tambm. - Respondi meio seca. Ele me fitou por mais um tempo. Como o silncio tornava-se cada vez mais desagradvel, quis terminar o assunto. Lentamente, levei minhas mos sua cueca e a abaixei. Vi seu pnis j completamente ereto, e pude notar que ele estava mesmo precisando de uma "aliviada". Foi nesse momento que notei que teria um certo desconforto com aquele cliente. Grande parte dos homens com quem havia estado at ali eram de estatura normal. Algumas vezes ficava com homens mais altos, e isso sempre indicava que seus membros eram maiores do que os que eu estava acostumada a sentir. Por esse motivo, e pelo fato de ser pequena, era comum sentir dor e desconforto na penetrao. Os homens sempre queriam enfiar tudo

dentro, sem se preocupar com as leis fsicas relacionadas ao fato de que objetos grandes simplesmente no cabem em lugares pequenos. Edward era mais alto que a mdia. Proporcional a ele, seu pnis era maior do que os que eu estava acostumada. Mas eu j havia passado por isso algumas vezes, no era algo completamente desconhecido. Envolvi seu pau com uma mo, j fazendo os movimentos certos, e continuei acariciando com a outra mo e beijando sua barriga. Chupe. Ok, apressadinho. Abaixei minha cabea e tomei seu pnis na boca, tomando cuidado com meus dentes. Ele era um pouco mais grosso do que o normal tambm, por isso tive que me concentrar. Enquanto chupava devagar a cabea, continuava fazendo o movimento de vai e vem com a mo no resto do corpo de seu pnis. Ele agarrava meus cabelos, murmurando coisas sem sentido. Seu membro era muito grande tambm para minha boca, e quando ele tentou pr todo dentro, fui pega de surpresa. Ainda assim, fiz com que minha garganta relaxasse, e agradeci em silncio por no engasgar. Ele agora estocava com fora, colocando toda a extenso do seu membro dentro da minha boca. Fazia movimentos rpidos e bruscos. Para manter o equilbrio, envolvi meus braos nele e o segurei por trs. Enquanto seus gemidos comeavam a ficar mais altos, ele agarrava com mais fora meus cabelos e empurrava com fora minha cabea contra seu corpo, de forma que pudesse controlar minha boca ali. No demoraria muito, e ele gozaria. Dito e feito. O lquido quente comeou a escorrer pela minha garganta. Me concentrei novamente em deix-la relaxada para receber todo o gozo. Depois de algum tempo ele puxou meus cabelos para trs e se retirou de mim. Sua boca maravilhosa. Obrigada. Sem dizer mais nada, ele abaixou at sua cala cada no cho e, de dentro do bolso, tirou um preservativo. Jogou a embalagem em cima da cama e, sem cerimnias, tirou meu suti e me deitou na cama, cobrindo-me com seu corpo.

Rapidamente levou sua boca a um dos meus seios, sugando-o com delicadeza, o que estranhei. Os homens com quem me deitava normalmente no eram sutis, e sempre faziam com que, ao final da relao, eu tivesse uma nova marca para a coleo. Estou machucando? - Ele perguntou. No. Ento posso chupar com vontade? Era estranho. Aquela pergunta indicava que ele no era delicado normalmente, mas estava se forando a ser para no me machucar. Aquilo definitivamente fugia dos padres dos clientes que eu atendia. Sim. Eu j me acostumei, no sinto mais dor. Sem mais o mnimo cuidado, ele chupou com fora meu seio esquerdo enquanto uma de suas mos apertava e beliscava o direito. Sua outra mo deslizou para dentro da minha calcinha e seus dedos comearam a me tocar no incio, devagar, mas depois, muito rpido. Senti dois dedos deslizando para dentro de mim. Com o objetivo de estimul-lo, prendi os meus dedos nos seus cabelos e soltei alguns gemidos baixos e aleatrios. Mesmo com todo o erotismo da situao, eu no sentia prazer. Nunca senti prazer em nenhuma relao que tenha tido na vida, porque era errado, era sujo. Era humilhante. Eu sabia que s fazia aquilo por causa do dinheiro, e no porque meu corpo queria. Mas vez ou outra lembrava que tinha um papel a desempenhar, tinha que estimular e dar prazer aos meus clientes. Era difcil lembrar, j que em todas as trepadas que eu dava, fazia questo de desligar meu crebro e agir automaticamente. Eu no sentia nada, no pensava em nada. Apenas fazia o que sabia que tinha que fazer. Com o objetivo de adiantar aquilo, peguei o preservativo jogado minha direita na cama e abri. Ele notou meu movimento, e embora eu achasse que fosse reclamar, ele ficou de joelhos minha frente, entre minhas pernas, esperando para que eu o "vestisse". Sentei na cama e o fiz, grata por saber que aquilo estava indo rpido. Ele ento deitou-se em cima de mim novamente, e eu o virei na cama, ficando agora sentada em cima da sua cintura. Levantei na cama, ficando de p, e removi a calcinha enquanto ele me olhava deitado minha frente, embaixo de mim.

Dei mais duas ou trs chupadas no seu membro coberto, tomando cuidado com os dentes, e sentei em seu pnis, devagar, tentando adapt-lo ao meu tamanho. Sentava e levantava lentamente, tentando mold-lo a mim, mas ele era mesmo muito grande. Como aquilo no estava funcionando, no havia outra opo seno aceitar a dor. Sem mais delongas, respirei fundo e sentei completamente sobre ele, arrancando-lhe um gemido de prazer, o que agradeci mentalmente por abafar meu prprio gemido de dor. Merda! - Ele ofegou - Eu no caibo em voc! Vai caber. S preciso de uns minutos. No vai caber nessa posio! No respondi, e continuei tentando mold-lo ao meu corpo, levantando e sentando repetidas vezes em seu membro. Ele ento me agarrou pela cintura, me virando na cama e se retirando de dentro de mim. Fique de quatro. Obedeci, virando-me na cama e colocando minhas mos e meus joelhos no colcho, ficando em uma das posies que eu considerava mais humilhantes. Ele se posicionou atrs de mim, de joelhos, e me penetrou devagar, testando para ver se conseguiria se mover melhor. Para minha surpresa, funcionou: Com algumas tentativas, ele j estava completamente dentro de mim. Achamos uma boa posio pra ns dois. - Ele disse, estocando levemente em mim. No respondi. Apenas esperava que aquilo acabasse logo. Seus movimentos foram ficando mais agressivos e rpidos, enquanto me segurava pela cintura. Eventualmente, suas mos apertavam com fora meus quadris, mas logo em seguida afrouxavam, como se ele se lembrasse de que ali ficariam as marcas dele. Suas mos passeavam por toda a extenso das minhas costas, indo parar em meus ombros e me segurando ali para me penetrar com mais fora. Merda, Isabella! Voc uma delcia!

Ele comeou a me penetrar com mais fora que antes, com mais fria, soltando gemidos a cada estocada. Quando puxou meu quadril mais para perto dele, fui pega de surpresa com o que senti. No pude deixar de gritar, porque no esperava por aquilo. Ele no parou, ainda me penetrando com fora, como se aquele grito fizesse parte do ato. E a cada vez que ele estocava dentro de mim, eu sentia a mesma coisa. Uma sensao muito forte, quase explosiva. Ele no poderia ter descoberto meu ponto G, poderia? Ahhh! Ahhhh! Ahhhh! Ed... Ahhhh! Edward! Que foi? Pra! Pelo amor de Deus! Ele parou dentro de mim. Que foi? Machuquei voc? Sim! - Menti. No queria dizer a ele que estava sentindo prazer pela primeira vez na vida. Desculpa! - Ele disse, se retirando de mim e deitando de barriga para cima na cama, ao meu lado. Eu respirava com dificuldade, de cabea baixa, ainda naquela posio. Algum tempo depois, me recompus e voltei a sentar em cima dele. Acha que vai conseguir? - Ele perguntou - No quer dar um tempo... No. - Respondi. Sentei de uma vez em seu membro e, como esperava, consegui faz-lo sem dor. Querendo mais do que tudo que aquilo acabasse, comecei a movimentar rapidamente meu quadril, friccionando-o ao dele, na tentativa de lev-lo rapidamente ao segundo orgasmo. Ele no parecia ter objees, e, segurando minha cintura, me ajudou a cavalgar nele, movendo meu quadril para cima e para baixo. Isso... Que delcia... Lembrei-me que precisava gemer para estimul-lo, e o fiz. Ele pareceu gostar, me agarrando com mais fora e reforando o movimento em meus

quadris. Me inclinei em sua direo, minha boca prxima ao seu ouvido. Era hora de palavras sujas. Seu pau uma delcia, sabia? Voc uma delcia, Isabella... Voc mete to gostoso! Ahhhhhhh... Goza, querido. Goza com fora. Essas palavras o tiraram do srio, e ele finalmente gozou, gemendo mais alto do que antes, ainda agarrado ao meu quadril. Fiquei esperando que ele retomasse a conscincia, deitada por cima dele. Meu corpo, apenas mido, repousava em cima do dele, muito suado. Ainda que estivesse praticamente desidratando, Edward tinha um perfume bom. Parecia exalar de seu prprio suor, porque eu no me lembrava de seu cheiro ser to potente antes de comearmos a fazer sexo. Lembrei-me que ele pediria o dinheiro de volta caso no estivesse satisfeito com meu desempenho. E eu no podia perder aquele maldito dinheiro depois de ser obrigada a trepar com ele. Levantei-me de seu pnis, retirando gentilmente a camisinha, dando um n e jogando na lixeira ao lado da cama. Voltei a me colocar um pouco abaixo dele, entre suas pernas. Ele me encarava meio bbado pelo clmax recm atingido, tentando adivinhar o que eu estaria fazendo. Seus olhos se arregalaram quando entendeu minhas intenes, e no mesmo momento eu j estava chupando-o novamente, com fora, com vontade. Ele estava mole, mas no demorou a ficar rgido outra vez. Segurando meu cabelo com gentileza, ele deixava que eu seguisse meu ritmo. Mordi de leve a cabea de seu membro, arrancando-lhe gemidos fracos, lambendo toda a extenso e chupando com fora quando chegava ponta. Pela terceira vez, ele gozou. Esperei o lquido invadir minha boca, at a ltima gota, ento engoli tudo e me levantei. Peguei o robe de seda amassado na ponta da cama e me cobri. Meus trinta minutos acabaram? Sim. - Repondi, indo em direo ao banheiro para um bom banho que tirasse aquele cheiro de sexo que me enjoava. No queria pensar no fato de

que Edward havia sido o primeiro homem que tinha me dado prazer em todos aqueles anos. Aquele maldito, que teve a sorte de encontrar o ponto certo no meu corpo! Onde vai? - Ele perguntou. Tomar um banho e descer pro prximo cliente. Eu pago por mais trinta minutos. Encarei-o com curiosidade. Por qu? J no teve seus trs orgasmos? No est satisfeito? Estou. Mas quero mais ainda. Fiquei muito tempo sem isso, agora voc vai ter que me ajudar a recuperar o tempo perdido. E voc nova, estou te descobrindo. O corpo das outras eu j conheo de cor. legal te descobrir. Ento ele sorriu. Um sorriso torto, quase triste, mas ainda assim divertido. Um sorriso lindo. Encarei-o. De fato, isso era melhor do que dormir com mais um desconhecido. Eu no teria que aguentar mais um estranho me tocando e metendo em mim. Alm do mais, ele tinha se mostrado mais delicado e preocupado do que qualquer outro homem com quem eu havia transado. Certo. - Conclu - Pague ento. Ele levantou da cama, pegando mais um preservativo e sua carteira dentro do bolso da cala que permanecia no cho. Tirando o dinheiro e depositando em cima do bolo que j estava na escrivaninha, jogou a carteira em cima da cala e voltou a deitar-se, com a camisinha na mo. Vem, minha querida. Quero sua boquinha e sua boceta outra vez. Assenti, indo de encontro a ele. Tirei o robe e recomeamos nossos trinta minutos.

(Cap. 4) Captulo 4
Edward's POV

Uma hora depois eu estava de volta ao grande salo do andar de baixo. Eram 23:40h e ainda havia muitos homens com mulheres danando e se acariciando. Tanya parecia um pouco preocupada quando veio ao meu encontro, perto do bar. Edward, querido! Estive te procurando! Ento, como foi? No se preocupe, Tanya. Sua novata muito boa. Vi uma expresso de alvio inconfundvel em seu rosto. Ah, o que dizem. Fico feliz que tenha ficado satisfeito. Bom, acho melhor ir pra casa. Amanh acordo cedo. No quer experimentar outras? Ainda est to cedo! No essa noite, Tanya. Amanh eu volto. Despedi-me dela e fui embora. Entrei no Volvo rumo minha casa, enquanto dirigia um pouco distrado. Afinal, eu havia tido o que queria. Tirei um atraso considervel com a mais nova garota da Casa, e ela era boa. Muito boa com a boca, principalmente. O que eu no esperava era conseguir gozar cinco vezes em uma hora. claro que eu deveria atribuir esse fato ao meu atraso, mas eu j tinha passado por isso antes. E nunca, NUNCA tive tantos orgasmos em uma nica hora. A garota era mesmo boa. Lembrei-me ento dos hematomas espalhados por seu corpo. Aquilo explicava sua maneira de se vestir, que no deixava mostra quase parte alguma dela. De fato, ela era muito clara. Devia ser fcil criar manchas em sua pele, ainda mais porque Isabella parecia ser incrivelmente macia e delicada. E ela era macia. Muito macia. E perfumada. Um perfume diferente, mais suave que os das demais garotas. Lembrava amndoas, o que, num misto de loucura e confuso de sentidos, combinava perfeitamente com seus olhos de chocolate lquido. Tudo combinava estranhamente naquela garota, e a combinao dava gua na boca.

Chegando em casa, tomei um banho prolongado e fui me deitar. Lembrei-me dos acontecimentos da noite. De como foi bom ter um corpo novo para explorar, e de como aquele corpo havia me dado prazer. Lembreime de como Isabella era realmente clara, de suas sardas no peito e no rosto que a faziam ter um ar de inocncia e graciosidade. De como os hematomas me assustaram quando os vi em toda a extenso dela, contrastando fortemente com o fato de todas as cores dela estarem entre o bege e o rosa claro. Linda. Uma puta linda. Embora eu no tivesse notado isso ao primeiro olhar, depois constatei que a beleza dela aumentava com o nvel de intimidade que ns compartilhvamos. Sorri ao lembrar de sua arrogncia dizendo que ela me deixaria satisfeito, e que no aceitaria sexo anal. Sorri porque ela era teimosa, como nenhuma das outras eram. Todas eram submissas e estavam sempre sorrindo quando eu pedia algo grosseiro. Assentiam e faziam, sem contestar. Ela, no entanto, ditava suas prprias regras. Uma gatinha braba. - Falei baixo comigo mesmo. E j estava pensando em como seria a prxima noite. E pensando na prxima noite, adormeci.

...

O dia passou como os outros: Sem objetivos, sem nimo, sem distraes. Cuidei dos negcios como me cabia cuidar, dando ordens e assinando papis. Foram doze horas de puro cio e vazio, at o relgio marcar 20h e eu sair da empresa deixando alguns papis ainda por assinar. Dei partida no Volvo e fui direto para a Casa de Tanya, onde mais uma noite me esperava. Tive medo que voc fosse desaparecer por mais trs semanas. Tanya veio me recepcionar assim que entrei no lugar. Como na noite anterior, a iluminao fraca e a decorao em madeira davam ao ambiente o mistrio e o calor que eu buscava. Tenho que quitar o prejuzo que lhe dei durante esse tempo, no ? Sorri, pegando minha dose de whisky que acabara de pedir no bar.

Eu no ia exigir nada, mas se sua conscincia diz para fazer isso... Ela retribuiu o sorriso. - Ento, quem quer hoje? Estava pensando na garota de ontem, Isabella. Ela est livre? - Olhei em volta sua procura. Vou procur-la pra voc, querido. - E saiu. Fiquei no bar, observando novamente os homens e as putas em seus colos. Sentia um pouco de vergonha por fazer parte daquilo, por agir tambm daquela forma. Mas eu j havia tentando ser direito, ser correto. E uma vadia resolveu partir o meu corao... Edward? Me virei e vi Isabella, vestindo uma blusa comprida de gola alta vermelha, um short curto, meia-cala preta e sapato baixo. Ela definitivamente no parecia uma puta. Boa noite, Isabella. Est muito bonita hoje. - Seus cabelos castanhos estavam presos de uma forma despreocupada na nuca, no em um rabo-decavalo, mas sim em um coque que deixava soltos vrios fios rebeldes, que se moldavam aos seus ombros. Era quase que um bagunado proposital. Boa noite. Tanya disse que queria falar comigo. Ah, sim. "Falar" no o termo apropriado. - Sorri, encarando-a. Como ela permaneceu em silncio, continuei: - Mas de qualquer forma, devo pergunt-la se voc est livre agora. Nesse momento? Uhm... Sim, estou livre. - Ela hesitou, olhando para os lados. - Mas Tanya no contou? H uma nova menina aqui, chegou hoje. Mesmo? - Olhei em volta, com pouco interesse. Achei que deveria avisar, j que gosta de... - Hesitou novamente, limpando a garganta como se fosse falar algo inapropriado - ...De "descobrir" as mulheres. Obrigada por me avisar. Vou tomar nota da nova garota assim que estiver de sada. Tenho certeza que Tanya ter prazer em me apresentar a ela. Mas hoje, quero voc. Ainda no me sinto um bom conhecedor do seu corpo. Ah... - Ela se limitou a dizer, abaixando a cabea.

Ento, vai me dar o prazer da sua companhia pelos prximos trinta minutos? Tudo bem. Eu vou pro meu quarto... Vou estar esperando l. Suba em cinco minutos. Cinco minutos. - Assenti. Cinco longos minutos depois eu entrei em seu quarto e encontrei-a exatamente como na noite anterior, com a diferena de que, dessa vez, ela vestia um robe vermelho sangue. Passei pela porta e a tranquei. Voc fica bem em vermelho. uma cor bastante atraente. Obrigada. Tirei o dinheiro da carteira para deposit-lo sobre a escrivaninha. No vai discutir sobre sua satisfao e a devoluo do dinheiro? Ela estava mesmo me provocando? Isabella? Me provocando? Ela definitivamente no parecia ser desse tipo. Sorri com gosto, resolvendo entrar no jogo. Ah, no, eu sei do que voc capaz. Mas devo avis-la que vou ser mais exigente dessa vez. Ontem fui gentil, j que estava te descobrindo. Eu consigo lidar com exigncias. Soltei uma risada sonora, e tive a ligeira impresso, embora no estivesse certo, de que o canto dos lbios dela se crispou na tentativa de conter um sorriso tmido. Ei, meu tempo j est correndo e voc continua a deitada. Vou querer acrscimos depois. Ela veio para mim com aqueles olhos de chocolate profundos. Eram olhos muito diferentes dos que eu via nas outras meninas na Casa de Tanya, porque todas elas tinham olhos rasos, como se no tivessem histria alguma por trs deles. Isabella tinha olhos to profundos que faziam com que voc quisesse mergulhar neles e descobrir o que quer que fosse que eles teimavam em esconder. Ela alcanou meu zper como na noite anterior, mas eu detive suas mos.

No. Quero voc nua primeiro dessa vez. Fui me sentar na beirada da cama, no tirando os olhos dela. Tirei a camisa e apoiei meu corpo em minhas mos, que repousavam no colcho atrs de mim. Ela ento virou-se de costas para mim e desfez o n do robe muito lentamente, at que ele deslizou suavemente por seus ombros e caiu em cascata no cho, aos seus ps. Sua lingerie era trabalhada em rendas, de muito bom gosto, onde se misturavam tons de rosa com vermelho. Meus sentidos comearam a se confundir, e eu tive a viso do corpo de Isabella, de uma tonalidade rosa extremamente clara, coberta em calda de cassis. Seu perfume pareceu intensificar-se quando seu robe caiu no cho, levantando uma suave brisa. Seu corpo era lindo, pequeno, com curvas perfeitas. Aquilo estava me excitando mais, muito mais do que o normal. Ela era s uma puta tirando a roupa para mim, e eu no deveria ficar to entusiasmado, pegando fogo, tremendo de antecipao. Mas era isso que acontecia. Eu sentia meu corpo, literalmente, tremer de vontade. E seus movimentos lentos e desconcertantes me faziam querer que aquilo se prolongasse o mximo possvel e, ao mesmo tempo, tom-la de uma vez, no desespero de sentir o gosto de cassis e amndoas. Seus hematomas continuavam a contrastar fortemente com o tom bege da sua pele, mas eu j no os via. Em um movimento suave e preciso, ela desprendeu os aros que prendiam seu suti s costas. Removendo-o, pude ter a viso de Isabella, apenas de calcinha, de costas para mim, com os cabelos presos no lindo coque que mantinha seus fios perfeitamente desalinhados. Suas costas estavam expostas, e ela agora brincava com a ala da sua calcinha. Meu Deus, as costas dela me excitavam! Tire. - Ofeguei, sem me conter. Esperava que ela tirasse por baixo, at seus ps, mas s ento notei que a calcinha que ela usava tinha fechos muito discretos nas alas laterais. Bastou um simples movimento com os dedos para que a pea casse no cho entre suas pernas. E ento, ela estava completamente nua. Linda. Vire-se... - Pedi.

Ela virou-se para mim, seu rosto com um misto de vergonha e tenso. Analisei-a dos ps a cabea. Seus olhos de chocolate me davam um certo tipo de fome. Seus lbios, muito vermelhos mesmo sem nenhum tipo de maquiagem, contrastavam com sua palidez. Seus dentes da frente, um pouco maiores que os outros, combinavam perfeitamente com o ngulo do pequeno "o" que sua boca entreaberta fazia, deixando-a ainda mais linda. Seu pescoo, cheio de hematomas, era pouco coberto pelos fios de cabelo que teimavam em sair do coque e caam leves por seus ombros. Algumas sardas claras iam da at seu peito, em uma trilha provocante. Seus seios eram pequenos e pareciam ter uma consistncia mais cremosa que o resto do seu corpo, fazendo com que os bicos parecessem muito claros e rosados. A barriga era perfeita, com algumas poucas sardas remanescentes. Ela estava completamente lisa: Diferente da noite anterior, onde uma fina e clara penugem cobria-lhe um pouco da rea da virilha, hoje ela estava to lisa que sua pele parecia brilhar. Suas coxas eram da medida certa, mas ali os hematomas eram mais visveis. Peguei-me ofegando apenas por olhar para aquela criatura. Isabella... Sim? - Ela respondeu, ainda com a cabea um pouco baixa. Venha aqui. Agora. Ela se moveu lentamente na minha direo e parou minha frente, ajoelhando-se no cho. Levou suas mos ao meu zper, abrindo-o devagar e puxando minha cala para baixo, juntamente com a boxer azul-marinho. Eu queria disfarar, mas meu tremor era violento. Senti-me envergonhado por aquilo, mas ela no pareceu notar. Sem nenhum aviso, Isabella pegou meu pnis e o colocou na boca, chupando-o com muita vontade. Meus pulsos e cotovelos, antes aguentando meu peso sobre a cama, tremiam demais agora. Como no seria capaz de ficar naquela posio por muito mais tempo, me inclinei para frente, sentando em um ngulo reto, com as mos em sua cabea. Ela no era como as outras, que tinham uma mania estranha de me olharem enquanto chupavam meu pau. A cara de prazer que elas faziam revirando os olhos era to claramente mentira que aquilo no me excitava em nada. Mas Isabella no olhava para mim. Eu a via concentrada no que estava fazendo. Ela no forava a barra, simplesmente queria me dar prazer. Ahhhhhhh...

Est gostando? - Ela perguntou em um tom de quem realmente tinha alguma dvida. Voc vai me matar de teso... Ela continuou chupando meu pau com fora, lambendo e mordiscando a cabea com muita suavidade. Ahhhh... Camisinha, bolso esquerdo! Isabella parou e procurou o preservativo na cala amassada no cho. Rasgou-o e foi rolando pela extenso do meu membro. Senta em mim, Isabella. Ela ficou de p e colocou os joelhos na cama, um em cada lado do meu corpo. Segurou meu pau em suas mos e o posicionou em sua entrada, at que foi abaixando lentamente, me envolvendo com seu corpo quente e molhado. Ahhh, meu Deus... O cheiro de cassis e amndoa se misturava com o perfume do shampoo que ela usava. Sem conseguir raciocinar direito, levei minha boca a um de seus seios e chupei com fora. Com as mos em seus quadris, guiei seu corpo para baixo e para cima, fazendo com que meu pau entrasse e sasse brevemente dela. Ela jogou seus braos em torno do meu pescoo, e eu posicionei meu rosto em seus cabelos e orelha, enquanto a penetrava com delicadeza. Percebi que no conseguiria entrar totalmente nela se no forasse, assim como na noite anterior. Isabella, preciso te alargar... - Eu respirava com dificuldade. - Fica de quatro pra mim... Ela obedeceu, levantando-se do meu colo e indo ficar na posio que eu havia lhe pedido. Sem muitas cerimnias, posicionei-me em sua entrada e penetrei-a novamente, sentindo seu corpo, mais uma vez, envolver o meu lentamente. Fechei os olhos e me deixei saborear o momento. Isso... Isso. Eu j havia conseguido entrar nela completamente, e poderamos voltar posio anterior. Mas ela, daquele jeito, era to boa...

Me inclinei um pouco para frente e alcancei minha mo direita em seu clitris, enquanto a esquerda permanecia em seu quadril. Brinquei ali com os dedos, estimulando-a. Ela gemia bem baixo. Quero ouvir voc gemendo, minha linda... Ahhh... Isso! Voc no sabe como seus gemidos so agradveis... E eram. Sua voz, j um pouco rouca, tornava-se ainda mais rouca quando ela gemia. Esquecendo do fato de que iria machuc-la, penetrei-a com fora enquanto ainda brincava em seu clitris. AHHHH! Desculpa! Merda! Eu devia ter lembrado! Ela era pequena! Fiz meno de me retirar de dentro dela, mas ela moveu seu quadril para trs. No! - Ouvi-a ofegar um pouco. Permaneci imvel, um pouco confuso. No o qu? Silncio. O que voc quer, Isabella? No quero te machucar mais! Ela parecia lutar com sua conscincia, embora eu no entendesse o porqu. C-continue... No... S continue - Ela disse, abaixando o tom de voz a cada palavra, sem levantar a cabea. Ser mesmo que eu poderia continuar sem machuc-la? Se doer, voc me fala!

Ela continuou calada. Comecei a penetr-la novamente, com fora. Na terceira estocada, a mais profunda, ela gritou outra vez. Ahhhh! No vou parar at voc me dizer que estou te machucando! - Falei, embora eu j estivesse diminuindo o ritmo, com medo de estar machucando-a. Ahhhhhhhhh! Eu no sabia se ela estava gostando ou sentindo dor. Ela levantou um pouco o quadril e se movimentou para trs, em direo ao meu pau. Ahhhh, isso! - Ouvi-a gemer baixinho. Me convenci ento de que seus gritos eram de prazer. Isso, Isabella... Isso. Quer que eu meta mais forte? - E, dizendo isso, sem esperar uma resposta, meti nela com toda fora que pude. ISSO! - Ela respondeu, talvez inconscientemente. Isso... Assim... gostoso, no ? - Outra estocada. Ahhhhh! Cansei de conversar, Isabella. Quero meter em voc at acabar contigo! E a partir da, comecei a penetr-la com muita fora e num ritmo muito acelerado. Ela rebolava, gemia, agarrava-se aos lenis. Seu coque agora estava totalmente desfeito, e seus cabelos caam soltos sobre os lenis embaixo dela. Ahhhhh... Ahhhhhhhhh... AHHHHHHH! Senti seu corpo tremer em espasmos, mas no parei. Meu clmax estava quase chegando, eu precisava gozar agora! Estoquei nela mais cinco ou seis vezes, e finalmente tive o orgasmo que estava evitando durante toda aquela noite com Isabella. Apenas seu quadril estava levantado, seguro pelas minhas mos. Sua cabea j estava jogada na cama, seu rosto enfiado nos lenis, ofegante. Os braos estavam tambm jogados ao lado do corpo.

Abaixei seu quadril, encostando-o na cama, e repousei em cima dela. Estava muito suado, e ela tambm. Respirei por trs ou quatro minutos em seus cabelos, enquanto recuperava o flego. Voc tinha razo. - Falei em seu ouvido. - Voc sabe lidar muito bem com exigncias. Ela murmurou algo que no entendi. Posso usar o seu banheiro? Preciso de um banho. Pode... - Ela respondeu baixinho. Levantei-me, passando suavemente as mos pelo seu corpo. Isabella? Sim. Que perfume voc usa? No uso perfume... Como assim no usa perfume? Est me dizendo que voc cheira naturalmente a cassis e amndoas? Creme pra hematomas... De amndoas... - Ela respondeu contra o travesseiro, ainda muito baixo, como se estivesse com vergonha de me encarar. Fitei-a por alguns segundos, sentindo pena daquela garota. Eu no queria v-la machucada. No queria v-la mal. Era estranho, pois s havia estado com ela por duas noites, mas eu sentia que comeava a nutrir por Isabella um sentimento de proteo. Bem... Seu cheiro muito bom. E sem dizer mais nada, entrei no banheiro para uma ducha. Notas finais do captulo Gente, muito obrigada pelas reviews. Prometo postar o mais rpido que der, mas o tempo apertado. Alm disso, acho que se eu postar o prximo captulo sozinho, vocs vo ficar meio putas. No um cap. muito legal pra Bella. :/ Bom, obrigada de novo!

(Cap. 5) Captulo 5
Bella's POV

Eu ainda estava na cama, exatamente do jeito que Edward havia me deixado para ir tomar seu banho. O rosto ainda estava enfiado nos lenis, as mos ainda agarradas ao colcho. Eu ainda estava de bruos, imvel. Por qu? Por que eu havia permitido aquilo? Por que havia deixado com que ele tomasse posse do meu corpo to completamente? Meucorpo! Pela primeira vez na vida eu sabia o que era um orgasmo. No sabia se tinha sido forte ou fraco, mas sabia que tinha sido um. Mesmo sem nunca ter sentido antes. Porque, naquele momento, minha cabea ficou estranhamente vazia, e eu experimentei um prazer fora dos limites da conscincia. Sim, definitivamente tinha sido um orgasmo. O que eu ainda demorava a entender era como tinha conseguido sentir prazer. E por que, meu Deus, por que diabos eu havia deixado que ele terminasse, que ele me mostrasse de quais sensaes meu corpo ainda carecia. Merda! Merda, merda, merda! Eu me xingava mentalmente, na mesma posio na cama. Me xingava porque agora sabia que nem eu mesma me conhecia completamente. Me xingava por permitir que um cliente, um estranho, tivesse me mostrado aquilo. E me xingava principalmente porque, eu sabia, seria impossvel colocar Edward no nvel de importncia dos outros clientes agora. A porta do banheiro se abriu lentamente e eu me endireitei o mais rpido que pude. Fui deitar nos travesseiros, de costas na cama, coberta pelo lenol. Ele saiu enxugando os cabelos com a minha toalha. Desculpa, tive que us-la. Voc deveria colocar mais toalhas no banheiro pros seus clientes... Ok, avise a Tanya para me comprar quinze toalhas por dia.

Ele parou, me olhando, processando a informao. verdade... - Concluiu. Esperei em silncio. Voc atende quinze clientes por noite? No... Uns dez. - Respondi, meio a contragosto. Por que estvamos conversando sobre aquilo? Entendo... - Ele falou, pensando um pouco e fazendo uma careta para si mesmo. - Bom, tenho que ir. Amanh nos falamos. E assim, sem dizer mais nada, saiu.

...

Acordei na manh seguinte com o sonho fresco na minha memria: Edward. Lenis. Sexo e orgasmo. Dinheiro. timo. Minha prpria conscincia contra mim. Levantei de mau humor. Tomei um banho, passei meu creme para machucados e fui tomar caf. Conversei por algum tempo com algumas meninas, mas j estava novamente no meu quarto, trancada, lendo. Sentia-me protegida ali. Era meu castelo particular, meu esconderijo. Embora gostasse da companhia e da conversa das meninas e de Tanya, eu sempre passava a maior parte do meu tempo sozinha no quarto. Algumas garotas me achavam anti-social. Eu no ligava. Naquele dia, mais do que nunca, eu precisava ler. Sempre gostei de livros porque eles sempre me levavam para uma realidade alternativa. Uma fico onde eu poderia vagar com meus pensamentos at o limite da imaginao. Muitas vezes me pegavai imaginando meu prprio rosto em certos personagens. E sim, eu sempre me achava pattica por isso. Mas naquele dia, eu no conseguia me concentrar nas histrias.

Ser que ele viria essa noite? "Amanh nos falamos", ele disse. Ser que foi s por falar? Ser que me escolheria outra vez? Talvez escolhesse a garota nova. Talvez nem viesse. Merda. Ele me fez gozar. Como ele fez isso? Merda! E dessa forma, o dia passou. Metade do tempo eu me concentrava na histria em minhas mos, mas a outra metade era sempre ocupada pelas lembranas de Edward, da noite anterior e da dvida sobre o que seria de hoje noite. s 21h eu desci para o salo, para o que seria mais uma noite de trabalho desagradvel. Mas aquela noite no seria como as outras. Seria pior. Muito pior.

...

Ol, querida. Virei-me e vi um rapaz bonito, prximo aos 25 anos, falando em uma voz gentil comigo. Ol. Como o seu nome? - Ele perguntou. Isabella Swan. Muito prazer. - Era mentira. Eu no sentia prazer algum em conhec-lo, porque sabia o que ele queria comigo. Lindo nome. Chame-me de James. Ol, James. Tenho que te dizer que voc linda. Fico at espantado que ningum nessa espelunca ainda tenha te escolhido. Sorri, um sorriso desanimado e falso.

Ento, j que est livre, poderamos nos divertir um pouco. O que acha? - Ele falou, colocando uma mecha de cabelo atrs da minha orelha. Sorri o mesmo sorriso outra vez. Claro, James. Eu vou subir pro meu quarto, o terceiro do corredor. Me d cinco minutos e suba, vou estar esperando. Mal posso esperar, Isabella. - E sorriu, seus olhos com malcia. Cinco minutos depois, vi a porta se abrindo. James entrou no quarto e trancou a porta. Estou com muita, muita fome, Isabella. Voc vai ter algum trabalho essa noite. J falei com Tanya, pagarei o necessrio. - E dizendo isso, ele tirou um cheque da carteira, preenchendo-o. - Voc minha essa noite. Aquilo significava que eu teria que transar somente com ele? De certa forma, fiquei aliviada. Como sempre, era melhor do que me deitar com vrios homens. Por alguma razo, no entanto, eu me sentia ligeiramente desanimada em saber que no poderia voltar ao salo para um novo cliente. Ele depositou o cheque na escrivaninha e veio em minha direo, tirando a blusa e, do bolso, vrias cartelas unidas de preservativos. A noite estava s comeando.

...

Eram um pouco mais de 23h, j estvamos no nosso 5 round. James parecia nunca se cansar. Eu, por outro lado, j no aguentava mais aquele homem. Ele no era delicado. Dava ordens como quem fala com criados, esperando ser atendido imediatamente. Quando eu hesitava, ele prontamente me segurava com fora e, sem pedir permisso, fazia o que tinha em mente. Mas ele no era o nico cliente assim: A maioria agia desse jeito. O problema

que eu tinha outra pessoa em mente. Uma pessoa mais delicada, mais preocupada. Algum que tinha me proporcionado, de alguma forma, prazer... Eu quero voc por trs. Isso me fez acordar do meu piloto automtico. Eu no fao anal. - Falei categoricamente. Como ? Claro que faz anal! Voc uma puta! Uma puta que no faz anal. Essa a minha condio! Condio? Eu estou pagando, e eu quero te comer por trs! Com violncia, ele me virou na cama, afastando minhas pernas com os joelhos e segurando minhas mos s minhas costas. Pra com isso! Eu no quero! - Falei alto, tentando soar ameaadora. Foda-se o que voc quer! Eu quero! E eu vou te comer do jeito que eu quiser! SOCORRO! Cala a boca, vadia! - Ele agarrou meus cabelos com fora, me causando uma dor aguda. Me larga! SOCORRO! James ento pegou sua camisa amassada de cima da cama com uma das mos, enquanto a outra ainda prendia meus pulsos s minhas costas. Me largou por um momento, mas logo me imobilizou, sentando-se em cima de mim. Ele puxou meus cabelos para trs, levantando minha cabea, e a prxima coisa que eu sabia era que estava amordaada com um pedao de pano, que ia da minha boca at um n atrs da cabea. Eu tentava gritar, mas meus gritos eram abafados pelo tecido. James agarrou meus pulsos outra vez e separou minhas pernas. Eu me debatia em desespero. No era possvel, ele no ia me obrigar a fazer aquilo! Hhhmpppfff!! Ele ento me virou de barriga para cima.

Se voc no colaborar, sua puta, eu juro por Deus que vai se arrepender. Tentei falar, mas o pano me impedia. Vire-se de costas e fique de quatro. Agora. No. Eu no ia ficar de quatro. Eu no ia deixar que ele fizesse aquilo comigo. Tentei me desvencilhar dele, socando-lhe e chutando o mximo que conseguia. Estava preparada para sair correndo por aquela porta, completamente nua e amordaada, se preciso fosse. E ento ele finalmente perdeu a pacincia, me batendo com fora no rosto. Eu senti dor, mas mesmo assim continuei lutando com ele. James segurou minhas mos em cima da cabea, no travesseiro, e me bateu novamente. Vou te ensinar a ser uma puta obediente! E ento ele me bateu de novo. E de novo. E de novo. Meu rosto j estava em chamas, e eu no tinha foras para competir com James. Ele era extremamente forte. E me bateu de novo. E outra vez. O prximo golpe mais forte do que o anterior. Por fim, desisti de lutar. Ele continuava me batendo - Cada tapa virava minha cabea e eu no tinha foras para voltar a olh-lo. Minhas lgrimas escorriam pelo rosto. Eu queria gritar, queria chorar e soc-lo at que o matasse. Mas no podia. Eu estava presa. Indefesa. Quando ele cansou de me bater no rosto, me virou de costas, me forando a ficar de quadro. Segurando meu quadril, guiou-se para minha entrada de trs e meteu com fora. Eu senti uma dor intensa, e mais lgrimas brotaram dos meus olhos. Aquele lugar no estava nem um pouco lubrificado, mas James no parecia se importar. E ento, meteu de novo, com mais fora. E outra vez. E repetidas vezes. E a cada vez, eu sentia a mesma coisa: Dor. Dor. Muita dor. Mais dor.

As lgrimas surgiam silenciosamente em meus olhos a cada estocada. Eu no acreditava que aquilo estava acontecendo. Por favor, algum arrombe essa porta! Por favor, por favor! Pare de me machucar, por favor! Mas ele no parava, e continuava me batendo em todos os lugares do meu corpo. Puxava meus cabelos, me batia e metia em mim. Entre uma surra e outra, aproximava-se do meu ouvido e gemia com vontade, lambendo-me e mordendo com fora meu pescoo. E eu s podia chorar, compulsiva e silenciosamente. No h mais nada a ser narrado daquela noite. Ao final de uma hora e meia, ele tirou sua camisa da minha boca, se vestiu, deu um beijo e uma lambida nas minhas costas e falou ao meu ouvido: Que puta gostosa voc , amor. Seu cuzinho uma delcia. Espero no ter te machucado muito. E dizendo isso, saiu do quarto, me deixando sozinha. Eu permaneci na mesma posio por diversos minutos, de bruos, largada na cama. Meu corpo todo ardia pelos tapas e socos. Meu rosto ardia, e eu o sentia inchado pelo choro e pela violncia. Eu ardia por dentro e por fora. Tudo doa. Eu estava destroada. Finalmente consegui juntar foras para me levantar da cama e ir tomar um banho, que melhorou minhas dores. As fsicas pelo menos. Cheguei concluso de que aquilo havia demorado muito para acontecer. Como um certo cliente havia me dito uma vez, "qualquer puta faz anal". Eu no fazia, e o fato de que, at aquele dia, nenhum homem tinha decidido me pegar fora, era realmente inacreditvel. At aquele dia. Voltei ao quarto, passei meu creme para hematomas, apaguei a luz e fui me deitar na cama, para finalmente poder dormir. E chorei o resto da noite. Notas finais do captulo Pessoal, desculpem pela demora, mas a questo do tempo t ficando complicada pra mim, principalmente por essas semanas que viro. Mas eu sei como tenso acompanhar uma fic inacabada, ento prometo postar logo assim que puder. Espero tambm que a criatividade venha.

E obrigada pelas reviews. Bjos, Mel.

(Cap. 6) Captulo 6
Edward's POV

Sa da empresa uma hora antes: Assim haveria tempo de passar em casa e tomar um bom banho. Minha atitude me fez ter a certeza de que estava, finalmente, enlouquecendo. Querer ficar cheiroso para uma puta? Qual era o meu problema, afinal? Que se foda. Vou me sentir melhor depois de um banho. - Falei comigo mesmo. Tomei uma ducha demorada, e meu stress de todo um dia de trabalho diminuiu. Poucas coisas eram to prazerosas quanto um banho fresco. Mais tarde eu j estava no salo de Tanya. Bebia minha dose diria de whisky enquanto encarava as meninas que divertiam seus clientes. Mas onde ela estava, afinal? Sozinho essa noite, Edward? Rose falava com uma voz de manha, enquanto fazia uma massagem suave nos meus ombros. Ol, querida. Estava procurando Isabella. Estou aqui h vinte minutos, mas no a encontro. Deve ser porque ela j est com um cliente. Ah, sim. Claro. Um cliente. Por que eu no havia pensado naquilo? Bom, daqui a pouco ela deve estar descendo ento...

No hoje, amor. Parece que o cavalheiro que est com ela - e devo admitir, um pedao de mau caminho -, pagou caro pela noite inteira da menina. O que quer dizer que voc s vai conseguir v-la amanh. Um homem havia pagado para ficar com Isabella a noite inteira? Aquilo era permitido? No sabia que podamos monopolizar as meninas aqui. - Disfarcei minha amargura com um sorriso falso. Meu caro, se tiver dinheiro, voc pode fazer o que quiser. Entendi. Bom, j que Isabella est ocupada, talvez outra menina possa me alegrar hoje. Ouvi dizer que vocs tm uma novata por aqui. Edward, assim voc me ofende! Estou sendo o mais agradvel possvel com voc, e voc sequer me considera como uma opo? - Rose fingiu estar magoada, fazendo beicinho. Rose, querida, s estou procurando novidades. Quem sabe outro dia? - Falei de um jeito falso, beijando seu pescoo. Ela se arrepiou. Odeio quando voc fala manso, Edward Cullen. Seu poder de seduo uma maldio pras mulheres. Ao dizer isso, ela se virou e saiu para buscar a novata que eu havia mencionado. Ento podamos mesmo monopolizar as putas daquele lugar? Por que ningum havia me dito isso quela altura? Eu havia pagado por uma hora inteira, certa vez. Mas uma noite? Toda? Imaginei Isabella com o homem, naquele momento. Ele deveria estar se divertindo, afinal. Ela era muito boa e, ao contrrio da maioria das garotas da Casa, no exalava vulgaridade. De uma forma estranha Isabella parecia uma puta comportada, como se a promiscuidade de sua profisso fosse balanceada pelo ar inocente que emanava dela. Ele deve estar se divertindo, isso claro. S espero que esteja sendo gentil. - Murmurei para mim mesmo. Eu no gostava de todos aqueles hematomas no corpo dela, e no queria ver novas marcas. O corpo de uma mulher devia ser bem tratado, delicado e macio, e me irritava ver marcas de violncia no corpo de Isabella... Ou no de qualquer mulher, claro.

Ol. Voc o Edward? - A menina disse, com um olhar tarado. Sim, sou eu. E voc ...? Meu nome Vanessa. Rose me disse que o cavalheiro mais lindo do salo queria ficar comigo essa noite, ento no foi difcil ach-lo. Eu sou o cavalheiro mais lindo desse salo? Ora, que piada. Sim. De longe. Talvez voc no devesse pagar para ter quem quisesse por aqui. Certos homens no devem ser considerados "trabalho". - Ela disse isso percorrendo meu corpo de cima a baixo. A tal Vanessa era mesmo atiradinha. Era ruiva, cabelos muito lisos, e tinha olhos verde-gua. Era linda, de tirar o flego, mas algo nela no me agradava. Aproximando-se de mim, ela falou ao p do meu ouvido: Estou louca pra sentir como o seu pau. Aposto que vai me fazer gozar tantas vezes que vou perder a conscincia. Vulgar. Ela era extremamente vulgar. Era isso que no me agradava. Mas eu nunca havia me importado com vulgaridade, afinal, estava em um puteiro. Merda! Por que Isabella tinha que estar ocupada? Sorrindo para mim, Vanessa me pegou pela mo e me conduziu para o seu quarto. E os trinta minutos seguintes simplesmente passaram. No me senti excitado como achava que ficaria ao experimentar um novo corpo. Aquele corpo no me agradava, nem aquela personalidade. Os trinta minutos passaram, eu paguei o que devia e fui embora para casa dormir.

...

No dia seguinte, mais stress. Aparentemente, algum disse algo que no devia, o que resultou em uma briga interna na empresa, onde cabeas

rolariam. Eu, como sempre, no meio dessa baguna, no sabia nem com quem falar. Victoria, faa qualquer coisa para que parem de me ligar. - Meu telefone tocava pela milionsima vez naquele dia, e minha dor de cabea tomava propores assustadoras. Eu sou s uma secretria... E mesmo assim sabe mais dessa empresa do que eu. Eu te imploro, faa qualquer coisa. Ela suspirou. Vou tentar falar com Aro. Ainda temos trs reunies hoje e... Cancele. Preciso ir embora daqui. Mas o que eu digo... Diga que eu estava indisposto. No era exatamente uma mentira. Eu precisava sair daquele lugar antes que mandasse todos irem merda, com exceo de Victoria, que era uma pessoa legal. Cheguei em casa, tomei um banho morno, procurei algum analgsico e deitei-me na cama, esperando que a dor de cabea melhorasse. Adormeci, um sono sem sonhos, e acordei quando o relgio marcava 23h. Eu no queria aceitar, mas eu sabia. Iria Casa de Tanya aquela noite. Iria talvez todas as noites. No adiantava tentar levar uma vida menos promscua, no adiantava me trancar em casa com a TV. Eu acabaria indo para l, mais cedo ou mais tarde. Era sempre l que minhas frustraes no trabalho e no resto da minha vida se dissipavam. Sempre havia sido assim. quela altura no era diferente, embora talvez algo a mais me atrasse para l, e eu no soubesse exatamente o qu.

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Fui recepcionado por Vanessa na Casa de Tanya. Mal entrei no salo, e ela j se aproximava de mim, mais do que eu desejava. Ora, voc por aqui de novo. Parece meio tenso. Impresso sua. - Falei educadamente. Impresso ou no, eu adoraria ajud-lo hoje. Hoje no, Vanessa. Vou deix-la descansando de ontem noite. No se preocupe, j estou mais do que descansada. - Sorriu. No prestei ateno ao que ela falava. Voc viu Isabella? Voc mesmo obcecado pela Bella, hein? Queria ontem, quer hoje... Bella? Desculpe, como a chamamos fora do trabalho. Isabella est indisposta hoje. No vai descer pro salo. E por que no? O que h com ela? Ela s no est bem. Deve ser dor de cabea. Merda. Aquela era a segunda vez que eu ia quele lugar com um interesse, e a segunda vez que no conseguia alcan-lo. Fiquei frustrado, pensava que aquela noite seria relaxante e prazerosa. Eu precisava relaxar, o dia havia sido duro. claro que eu poderia escolher qualquer uma das meninas livres naquele salo. Mas eu simplesmente no queria. Queria Isabella, mas sempre havia algo impossibilitando o nosso encontro. Ok, Vanessa. - Comecei, esfregando a testa com os dedos. - Obrigado pela informao. E dizendo isso, me virei para ir embora. No quer ficar com outra pessoa? No. - Eu j estava saindo.

No quer beber nada? - Ela gritou, j distante. Hoje no. - Disse, entrando no Volvo e dando a partida. Deixei-a onde estava, olhando uma ltima vez pelo retrovisor para ver Vanessa parada porta da Casa enquanto um pedestre despreocupado entrava na rua. Virei a esquina, desejando minha cama mais do que tudo no mundo.

...

Victoria? Ah, graas a Deus! Estava preocupada! Onde est? Em casa. Victoria, minhas reunies... Isso! Tem cinco cavalheiros j esperando na sua sala h uma hora! Voc vai fazer essas reunies. O qu? Voc me ouviu. Vai fazer as reunies no meu lugar. No estou com disposio pra ir at a. Ela ficou em silncio por algum tempo. Senhor Cullen, eu sou apenas... Uma secretria, eu sei. Mas, no momento, eu estou te dando o poder de decidir tudo por mim. Ns dois sabemos que voc toma conta dessa empresa muito melhor do que eu. Conseqentemente, sabe melhor do que eu o que bom ou ruim pra ela. Mas... Estou contando com voc, Victoria. Eu sei que vai se sair bem. Ela hesitou.

Tudo bem. Eu vou fazer o meu melhor. Obrigado. E desligou. Eram 10h da manh, e eu ainda estava na cama. Merda. Estava entrando em depresso de novo. Minha falta de nimo tinha melhorado nos ltimos dias, mas parecia voltar com fora total. Eu ficaria naquela cama o dia inteiro. Talvez ligasse a TV, quando cansasse de olhar para o teto. Talvez dormisse de novo. No importava. S sabia que no queria me levantar. Mas a fome chegou com mais rapidez do que eu pensava. Cozinhei alguma coisa com queijo e presunto e fui comer na cama, assistindo ao noticirio. O dia havia sido incrivelmente montono. Vazio. Duas, trs, cinco horas se passavam sem que eu fizesse absolutamente nada. Resolvi checar meus e-mails para ler alguns contratos e adiantar um pouco do trabalho que me esperava no dia seguinte. Um dos e-mails era de Victoria, dizendo que as reunies haviam corrido bem, e que grande parte dos problemas estavam se resolvendo. Santa Victoria. - Murmurei. Li nove ou dez contratos sem muito interesse, com a esperana de que a noite chegasse. Mesmo sem interesse, perdi a noo do tempo e a noite chegou. Quando dei por mim, j eram 23:30h. E, como uma criana prestes a viajar para o Plo Norte no Natal, eu me vesti para ir Casa de Tanya.

...

Cheguei ao recinto, o ambiente um pouco mais lotado do que o normal. Claro, essa era a hora que mais clientes iam se divertir.

Caminhei pelo salo, procurando por Isabella. Ao invs disso, encontrei Tanya, prxima ao bar. Ol. - Acenei. Edward, querido! Onde esteve ontem? Por que no veio? Eu tinha vindo, mas a nica pessoa a me ver foi Vanessa. Como no queria dar muitas explicaes, menti. Estava muito ocupado ontem. Fico feliz que no esteja hoje. J escolheu sua acompanhante? Quero Isabella. Onde ela est? Ah, Isabella j est com um cliente... MAS QUE MERDA! Tanya me olhou com curiosidade. Tentei me recompor, passando a mo nos cabelos. Tambm vai ficar a noite inteira com esse? No, ela j deve estar descendo. Mais uns cinco ou dez minutos. Vou esper-la ento. E, Tanya, se tiver algum esquema de agendamento, me coloque como o prximo da fila pra ela. - Pelo amor de Deus, que dificuldade era ficar com aquela garota! Ela to boa assim? - Tanya perguntou, surpresa. No respondi. Pedi uma dose de whisky e bebi, sem prestar ateno em mais ningum. Ah, ali est. O cliente dela j saiu do quarto. Vi um homem de meia idade, grande. Metade forte, metade gordo, e um pouco suado. Tive realmente pena de Isabella. O homem veio em nossa direo. Alcanando-nos, dirigiu-se Tanya e falou com uma voz animada: Minha cara, que maravilha voc tem ali. A boquinha dessa um paraso. - E, olhando para mim, sorriu, j indo embora.

Senti uma raiva quente borbulhando dentro de mim como leite fervendo. Raiva daquele homem, raiva do seu sorrisinho amarelo, raiva por saber que Isabella teve que atur-lo. Mais um whisky. - Ordenei menina do bar. Edward, daqui a pouco Isabella vai descer. Vou tomar conta dos outros clientes. No vai sentir a minha falta, no ? No, Tanya. Fique vontade. - Falei, dando um gole na dose de bebida que acabava de ser posta minha frente enquanto via Tanya se afastar, me deixando sozinho no meio do salo. Analisei silenciosamente os homens daquele ambiente. Isabella havia me dito que atendia dez clientes por noite. Dez clientes do tipo do homem que tinha acabado de sair? Ou dez clientes do meu tipo? E por que eu achava que ele e eu ramos diferentes em algo? Ns dois pagvamos por sexo. Ns dois ramos patticos e infelizes. Comamos garotas de programa porque era fcil, porque o dinheiro ajudava. Porque fugamos da vida medocre que levvamos, sem amor, sem ningum... Senti uma mo fraca me tocar no ombro direito e, virando-me, encontrei Isabella. A primeira coisa que notei foi duas marcas em cada canto da sua boca. Dois hematomas vermelhos, que chegavam at suas bochechas. Depois reparei nas olheiras. Reparei tambm que ela tinha um corte em uma das mas do rosto. Embora o corte no fosse profundo, contrastava visivelmente com o tom da sua pele. Seus cabelos, agora molhados do provvel banho que havia tomado, estavam soltos, mas mesmo assim consegui ver muitas marcas em seu pescoo, em maior nmero e mais escuras que da ltima vez que a havia visto. Ela vestia uma blusa verde de manga at os pulsos, uma cala jeans e um sapato qualquer. Ainda assim, algumas marcas eram visveis tambm nas costas de suas mos, o que me fazia acreditar que havia muito mais por debaixo daquelas roupas. Mas que merda essa? Pela primeira vez, Isabella falou antes de mim: Eu estou livre... - Ela deu um passo a frente, olhando em meus olhos. Senti o conhecido cheiro de amndoas misturado com shampoo e pasta de

dente. Continuava fitando seu pescoo, meus olhos iam dali para os cantos de sua boca. O que diabos havia acontecido com ela? E ento me dei conta do que ela tinha acabado de dizer: Como assim "estou livre"? Ela estava se oferencendo para mim? Olhei em seus olhos de chocolate, ela me encarava de volta com intensidade. Como se pedisse que eu a escolhesse. Eu no tenho nenhum cliente agora. Estou livre, se voc quiser ficar comigo. - Repetiu. Sim: Ela estava se oferecendo para mim. E cada palavra que ela pronunciava soava como um pedido. Seus olhos estavam tristes, mas esperanosos. At o modo como se oferecia era diferente do de uma puta. Lembrei de Vanessa e pude constatar a diferena gritante entre as duas. Oi, Isabella. Est com receio de que algum desse salo te escolha? Ela olhou em volta, um pouco acuada. No... que eu pensei que voc quisesse... - Ela hesitou, parecendo sem graa - Voc j est de sada? No, cheguei h quinze minutos. Estava esperando por voc, j que estava ocupada. Ah, sim. - Ela sorriu um pouco, parecendo quase aliviada. - Eu... no estou, agora. Fitei-a por alguns segundos sem dizer nada. timo. - Conclu depois de um bom tempo - Cinco minutos? Cinco minutos. - E, dizendo isso, se afastou de mim, rumo s escadas que davam para o corredor com os quartos da Casa. Notas finais do captulo Gente, obrigada pelas reviews. S assim eu sei que tem gente acompanhando mesmo a minha histria. S me sinto um pouco pressionada, mas tudo bem. xD Acho que isso faz parte, e me estimula a andar com a fic. Esse ms t complicado pra mim. Julho vai ser mais tranqilo, ento se eu demorar pra postar, por favor, dem um desconto. Estou fazendo o possvel pra atualizar assim que d.

Pra vocs no criarem expectativas quanto ao prximo captulo ser uma seqncia desse (quando o Edward finalmente v a Bella cheia de marcas), no vai ser. Ser o POV da Bella, desde a manh posterior noite com o James at o momento que ela encontra o Edward (exatamente como termina esse captulo, mas pelo POV dela). Depois sim, ser o cap. que eles ficam juntos. Eu senti a necessidade de escrever esse cap. com o POV dela pra mostrar que ela tambm j t bem balanada com o Edward. E s pelo ponto de vista DELA vocs vo notar isso. Vou tentar responder a todas as reviews depois. Muito obrigada mesmo, que bom que esto gostando! Bjos, Mel.

(Cap. 7) Captulo 7
Bella,'s POV

Acordei com dores de um sono sem sonhos. Dores nos quadris, nos ombros, nas costas, nas pernas. Dores por dentro e por fora. O sono havia me permitido a falta de conscincia por alguns segundos aps ter acordado. Infelizmente, quando a conscincia veio, trouxe junto com ela lembranas da noite anterior. Um rapaz bonito, inicialmente gentil. Um rapaz que pagou para ficar uma noite inteira comigo e que, ao final dela, me deixou em um estado deplorvel. Um rapaz que me violentou. Toc. Toc. Toc. Bella! Est acordada? Toc. Toc. Eu no queria responder, e queria que Angela parasse de bater na porta. Sentia-me um lixo. Um nojo, um trapo humano.

Bella! J so 13h! Toc. Toc. Toc. Levantei-me devagar, testando a fora nas minhas pernas, tentando no sentir muita dor. Ajeitei o cabelo com os dedos e fui abrir a porta. Angela estava em p, com uma bandeja nas mos, trazendo um prato de cereal e suco de laranja. Perdi a hora, Angela. - Falei, sem vida. O susto que ela levou quase fez com que a bandeja se esparramasse no cho. O copo deslizou um pouco, mas ela se apressou a mant-lo onde estava. Bella... O que...? Ah, sim. Eu. Eu era o motivo da sua reao de espanto, de incredulidade. Eu deveria estar por fora o mesmo trapo que estava por dentro. Cheia de marcas, cheia de resqucios de uma noite violenta e cruel. Sem a menor curiosidade de me ver no espelho, apenas abaixei a cabea. Um cliente. Um pouco entusiasmado. Bella... Eu sei o que um cliente entusiasmado! Eu j te vi depois de clientes entusiasmados! Isso diferente! Caminhei de volta para a cama e me deitei, puxando o cobertor. Angela me seguiu, depositando a bandeja no criado mudo ao lado da cama e sentando-se nela, ficando perto de mim. O que aconteceu? Sua voz, assim como ela, era gentil. Angela era a menina que eu mais gostava na casa. Ela se precupava genuinamente com todas ns. Era uma amiga muito agradvel e doce, embora eu a conhecesse havia pouco tempo. Mas a doura na sua voz, que normalmente me acalmava e fazia com que eu me sentisse melhor quando algo ruim acontecia, dessa vez provocou outra reao em mim. A doura de sua voz despertou o rancor e o desespero do que havia acontecido. E ento, sem mais nem menos, me pegando completamente desprevenida, a vontade de chorar veio como um tapa, e eu no pude me conter.

Ele me pegou fora! - Falei alto, enquanto comeava a soluar com o rosto enfiado no travesseiro, como se pudesse esconder dela que chorava, um choro cheio de dor. S dor. Bella... - Ela murmurou em um lamento genuno - O que ele fez? Me obrigou a fazer... Me forou a fazer o que eu no fao! O que eu nunca fiz! - Eu tentava controlar os soluos entre as palavras, mas a dor e a tristeza j tomavam conta de mim. Ah, no... - Ouvi Angela dizer em uma voz fraca e triste. - Bells, eu... Ah, merda... AAAAAAAAAAHHHHHHHHHHH! - Gritei um grito abafado pelo travesseiro, tentando conter a dor no peito. Calma, calma... - Ela deitou de lado na cama, me abraou e beijou meus cabelos, tentando me acalmar. Se houvesse algum que poderia me acalmar numa situao daquelas, esse algum era Angela. No sei quanto tempo fiquei chorando ali. Ela continuava me abraando, tentando conter meus soluos. No era um choro normal, daqueles silenciosos. Era um choro que fazia perder o flego. Um choro forte, cheio de lamentaes. Lamentaes no s pela noite anterior, mas por toda aquela vida. Toda aquela maldita vida que eu levava havia tantos anos. Por ser o que era, por fazer o que fazia. Por, noite aps noite, ser olhada de cima a baixo, no como um ser humano, mas como um objeto qualquer. Como qualquer merda na vitrine, exposta aos clientes que quisessem compr-la depois de avaliar seus defeitos. Finalmente me acalmei. Vem... - Ela comeou - Eu vou te ajudar. Tome um banho, vai se sentir melhor. Se quiser ajuda, eu fico aqui. Brigada, Angela. - Foi tudo que consegui dizer. Fui tomar um banho quente e, quando sa, Angela j havia trocado a roupa de cama. Os lenis agora cheiravam a lavanda, e eu me sentia mais limpa, embora estivesse igualmente triste. Tome. - Ela disse, entrando no quarto novamente e me estendendo um comprimido e um pouco d'gua. - um analgsico, vai melhorar suas dores. Assenti com gratido.

Contei Tanya o que aconteceu. No se preocupe, ela no vai comentar com mais ningum sobre isso. Ela deixou que voc tirasse essa noite de folga. Aquilo fez com que eu me sentisse um bocado melhor. Saber que no teria que ficar com ningum aquela noite era um presente, e eu ia me agarrar a ele com todas as foras que me restavam. Ah... Dei o cheque que estava em cima da escrivaninha pra ela, caso voc se pergunte onde ele est. O cheque. O maldito dinheiro. Que se foda o maldito dinheiro. Entreguei a ela o copo vazio e fui me deitar embaixo dos lenis limpos. Seus lenis estavam... Sujos de sangue. - Ela falou em um tom de voz meio constrangido, como se estivesse morrendo de pena de mim. No reparei. - Respondi em uma voz fraca. Normalmente eu no era de falar muito, mas naquele dia queria ficar muda. Precisamos dar um jeito nos seus machucados. Durante boa parte da tarde Angela ficou cuidando de mim. Levou meu almoo no quarto, j que eu me recusava a sair de l e encontrar quem quer que fosse. Passou vrios tipos de pomadas ntimas e pomadas para a pele em mim, tentando fazer com que minhas dores diminussem. Colocou rodelas de batatas nos meus olhos para melhorar o inchao e deixou alguns tipos de base para pele no meu quarto, que disfarariam a intensidade das marcas em toda a extenso do meu corpo. Angela, voc j fez muito por mim. Obrigada. Pode ir agora, j est quase anoitecendo. Me promete que vai ficar melhor, Bells. Voc muito mais bonita sorrindo. Eu no tinha a menor vontade de sorrir, mas Angela estava tentando ser gentil, eu tinha que ao menos fingir que j estava melhor. Eu devia isso a ela. Brigada, Angela. Voc me ajudou muito. Vou melhorar, no se preocupe. Fico te devendo uma enorme. Ela sorriu para mim e foi embora.

Eu estava sozinha naquele quarto, o que dava ao meu crebro a total liberdade de pensar. E eu no queria pensar. Me enrolei nos cobertores e rezei para dormir. Felizmente consegui, graas noite mal dormida.

...

Quando acordei j havia certo barulho na casa. Olhei para o relgio que marcava 21h. Naquele momento, dezenas de homens se divertiam no salo e nos quartos minha volta. Eu estava alheia a tudo enquanto dormia, mas agora sabia que estava cercada daquela sujeira diria. Ainda sonolenta, levantei da cama, vesti um jeans qualquer, uma camisa branca, uma jaqueta e um tnis preto. Olhei-me rapidamente no espelho e vi uma Bella acabada, machucada por dentro e por fora. Tentando no sentir pena de mim mesma - talvez porque no merecesse -, peguei um pouco da base que Angela havia me emprestado e espalhei descuidadamente no rosto. O resultado no foi ruim. Peguei o livro que estava lendo e o enfiei na bolsa antes de sair do quarto para o corredor. Espiei para os lados e vi que ele estava deserto, o que era timo: Eu no queria ver ningum mesmo. Fui para a direita, rumo sada dos fundos, onde no chamaria a ateno de ningum. Pouco tempo depois j andava despreocupadamente pela rua, direcionando-me para o parque que ficava a dez minutos dali. Chegando l, sentei-me em um banco vazio embaixo de um poste de luz baixo. No meio do parque, um lago com chafariz dava a graa ao lugar. Olhei um pouco em volta e notei que ainda havia pessoas no parque, conversando ou apenas fazendo com que o tempo passasse, assim como eu. Duas senhoras tagarelavam a dez metros de mim em outro banco. Um casal namorava timidamente no outro lado. minha frente e de costas, um homem com cabelos rebeldes cor de bronze observava o chafariz apoiado na grade que cercava o lago. Fiquei meditando por algum tempo.

No havia como fugir do que havia acontecido. Eu teria que aceitar, e talvez nem fosse algo to difcil. Afinal, eu era uma prostituta, quem sabe conseguiria lidar melhor com isso do que mulheres corretas. O pensamento de que mulheres corretas e eu estvamos em categorias diferentes no era bom, mas era necessrio. Eu precisava saber que no era uma mulher comum, daquelas que se casariam e formariam uma famlia, que teriam filhos e netos. Eu no conseguiria isso. Simplesmente tinha que aceitar que a vida que escolhi no me traria esses benefcios. Era melhor aceitar, porque sonhar com coisas desse tipo doa. Podia ser um sonho bom, um sonho prazeroso, mas ao final do sonho a realidade vinha com uma fora destruidora. Eu jamais seria uma mulher correta. Mesmo que parasse de me prostituir, eu jamais seria uma mulher amada. No seria uma mulher amada porque mulheres que estavam na minha categoria no podiam ser amadas. Voc no pode sonhar com isso. Eu pensava, num monlogo interno. No pode sonhar em ter algum, em pertencer a s um. Fitei as costas do homem minha frente, ainda absorto na gua do lago. No ter um marido. Ele no ser carinhoso ou preocupado com voc. No ser um homem alto e elegante, com cabelos cor de bronze perfeitamente desalinhados... O homem desconhecido que eu fitava em meus devaneios virou-se, aprontando-se para partir. Seus traos lembravam algum... Mas s lembravam. Seu olhar passou atravs de mim, como se eu fosse invisvel. Ento foi embora, no silncio que pairava sobre o parque. Voc invisvel. Aceite isso. Esse fato sempre doeu. Mas, por algum motivo, ultimamente doa mais. Olhei para o livro que havia trazido comigo. "Orgulho e Preconceito". Pisquei com fora os olhos, tentando espalhar a umidade que me impedia de ver claramente. Malditos romances que me deixam sensvel... E como se no tivesse acabado de critic-lo, abri o livro e comecei a ler.

...

Olhei para o relgio. 23:50h. Hora de voltar. Levantei a cabea e encarei o parque, agora completamente vazio. Talvez voc esteja brincando com a sorte, Bella. Muito tarde para uma dama. - Falei baixinho comigo mesma, me permitindo rir com deboche da ltima palavra. O ar do parque me fez bem. Ver novos rostos, v-los alegres e casuais, me fez bem. Eu precisava de situaes normais na minha vida. Eu sentia falta disso. Sentia falta da minha vida antes de ser o que era. Antes eu tinha orgulho de mim. Um orgulho adolescente idiota, verdade, mas que no deixava de ser alguma coisa. E mais, muito mais do que ter orgulho, eu no sentia vergonha da pessoa que era. No precisava olhar para os outros como se estivesse fazendo algo extremamente errado e imundo. Fui caminhando de volta para a Casa de Tanya. A essa hora o ambiente era bem movimentado. Muitos homens. Muita diverso. Muito sexo. Edward Cullen. Lembrei dele assim, sem nenhum motivo. Ele era gentil comigo. Era diferente dos outros homens. Diferente de James. Ele estaria l? Estaria se divertindo com outra menina? Era provvel. Ento senti uma pequena vontade em v-lo. Talvez ele mostrasse compaixo comigo, vendo meu estado. Ele seria carinhoso. Seria gentil, e sorriria para mim com aquele sorriso. Pare de pensar asneiras, sua imbecil. - Me xinguei em voz alta. Nem ele nem ningum me veria aquela noite, naquele estado.

Cheguei rua da Casa a tempo de ver um Volvo prata se afastar, virando a esquina oposta. Entrei pelos fundos, subi para o corredor e me tranquei no meu quarto.

...

Acordei no dia seguinte sabendo que seria diferente. Minha folga tinha acabado, eu teria que voltar ao trabalho. Esse pensamento me desanimou logo de manh. Reuni foras para sair do quarto, rumo ao caf da manh no andar de baixo. Bella! - Angela me alcanou nas escadas. - Como voc est? Estou melhor, Angela. Pronta para outra. - Pisquei, sorrindo falsamente. Tomamos caf juntamente com as outras meninas. No conversei muito durante a refeio, mas isso no pareceu chamar a ateno de nenhuma delas, que continuavam tagarelando alegremente. Passei o resto do tempo lendo, parando apenas para ir algumas vezes ao banheiro e almoar. Depois voltava para a cama e continuava a leitura, abalada algumas vezes pela minha mania em no conseguir me concentrar e comear a pensar em terceiros. Concentre-se. Isso a nica coisa agradvel que voc vai ter hoje. Uma boa leitura. - Falei em voz alta para mim mesma. A noite chegou e eu consegui ficar mais desanimada do que de costume. Algumas meninas j haviam descido, ento comecei a me arrumar. Tomei um banho, escolhi as roupas mais discretas que pude, passei alguma base nos machucados, disfarando-os, e com o nimo de quem vai de encontro morte, desci. No demorou at que meu primeiro cliente me escolhesse. Um homem com seus quarenta anos de idade, aptico. Demonstrava ansiedade enquanto conversava comigo, tentando inutilmente estabelecer uma melhor conexo entre ns dois. Quando chegamos ao quarto, sua excitao pareceu esfriar ao ver meus machucados em evidncia. claro que aquilo era broxante.

Infelizmente no foi o suficiente para faz-lo desistir de mim. O mesmo aconteceu com o segundo, terceiro e quarto clientes. Todos eles me olhavam com fome no salo, mas quando viam meu estado, ficavam desanimados. Assim que notei que o quarto cliente j estava esgotado na cama, me levantei e, sem esper-lo sair do quarto, fui tomar mais um banho, me limpar. Escovei os dentes e passei meu creme para hematomas, j que meu corpo estava completamente marcado no s pela noite anterior, como tambm pelos quatro homens que eu havia tido aquela noite. J estava exausta, queria dormir, mas ainda era meia-noite, o que significava que aquele dia de trabalho estava s comeando. Sa do banheiro e o homem no estava mais l. timo. Vesti uma blusa verde de mangas longas, uma cala jeans e uma sandlia fechada. Tanya provavelmente me reprovaria pelo modo como me vesti, mas eu no me importava muito. No queria que ningum me visse, que ningum mais notasse minha presena. Sentei na cama por alguns minutos, olhando sem interesse para a porta fechada do meu quarto. Eu no quero descer. Pensei. Mas voc precisa descer. - Falei em voz alta. Mas eu... no quero. E desde quando o que voc quer importa? verdade... Fiquei encarando a porta mais alguns segundos. Estava triste e deprimida. Estava cansada e meu corpo ainda doa em quase todos os lugares. Vamos l, Bella. - Falei, com uma falsa animao. - Quem sabe seu prncipe encantado no est esperando por voc l embaixo? O tom de deboche nas minhas palavras at me fez rir, um riso amargurado. Suspirei, levantei-me da cama e desci mais uma vez para o salo.

...

Desci as escadas enquanto observava o lugar. Quanto mais tarde, mais cheia a casa ficava. Aquela noite no era diferente. E ento eu o vi. No meio da multido, destacava-se um homem alto, charmoso, com cabelos cor de bronze lindamente bagunados. Estava apoiado no bar, bebendo uma dose de alguma coisa, olhando para o lado oposto ao que eu estava. Parecia pensar em muitas coisas ao mesmo tempo, nenhuma delas agradvel. No sabia explicar por qu, mas me peguei admirando aquele homem, parada alguns degraus acima na escada. No o admirei apenas pela sua bvia beleza, mas por todo seu conjunto: Sua postura, seu charme, a fora que sua presena parecia exercer naquele lugar. Embora nenhum cliente o notasse, eu tinha certeza que todas as mulheres estavam cientes da presena daquele homem. Pensei no fato de que no o via h muito tempo. E v-lo naquele momento, a alguns metros de mim, me proporcionou uma repentina alegria. Eu poderia at sorrir talvez. No queria aceitar, mas o fato era que eu estava eufrica por v-lo. Porque aquele homem era, de alguma maneira, por algum motivo, mais importante do que todos os outros daquele lugar, mesmo que ele s me visse como mais uma das meninas da Casa de Tanya. Olhei em volta e vi vrios homens sozinhos. Alguns j me olhavam com interesse. No pensei duas vezes. Desci os ltimos degraus, seguindo em linha reta at Edward o mais rpido que pude, sem chamar muita ateno. Cheguei ao bar, mas ele continuava absorto em seus pensamentos. Toquei seu ombro timidamente. Ele se virou para mim e ento me analisou. Analisou cada pequeno detalhe em mim, fazendo com que o silncio entre ns se prolongasse. Aquele homem, o nico homem que parecia se importar um pouco comigo, estava minha frente, me observando em silncio, com uma expresso de desagrado e confuso no rosto. O nico homem que me tratou minimamente bem durante todos esses anos.

Por favor, me escolha. Eu pensava, como se meus pensamentos pudessem persuadi-lo. - Eu preciso de algum gentil... Por favor... O silncio comeou a me incomodar, ento eu falei: Eu estou livre... Dei um passo a frente, e pude sentir seu perfume. Um perfume que eu no sentia havia dois dias. Um perfume que, agora eu podia notar, me fazia falta. Ele continuou me fitando, olhava muito para o meu pescoo. Devia estar distrado com algum problema pessoal, mas eu queria que ele me notasse. Queria que ele falasse comigo. Queria que ele me escolhesse. Eu no tenho nenhum cliente agora. Estou livre, se voc quiser ficar comigo. - Repeti, para o caso de no ter ouvido. Por favor... Me escolha, por favor... Finalmente ele se pronunciou: Oi, Isabella. Est com receio de que algum desse salo te escolha? Estava. Eu estava com esse receio, precisava que ele me escolhesse antes que algum o fizesse. Mas no era s isso que me fazia ir at Edward e me oferecer como estava fazendo. Algo me atraa para ele. Um sentimento de proteo... Talvez ele no quisesse ficar comigo. Talvez j estivesse com algum, apenas esperando para subir e se divertir. Talvez j at tivesse se divertido. Olhei em volta e, novamente, notei alguns homens me olhando. Eu no queria ficar com aqueles homens. No queria ficar com qualquer um... No... que eu pensei que voc quisesse... Voc j est de sada? No, cheguei h quinze minutos. Estava esperando por voc, j que estava ocupada. Ele estava esperando por mim. Por mim. Ah, sim. Eu... no estou, agora. - Disse, finalmente, querendo apressar as coisas.

Ele ficou imvel, olhando em meus olhos por alguns segundos, sem dizer nada. Por fim, falou: timo. Cinco minutos? Cinco minutos. - Assenti. Subi as escadas novamente, e embora eu no entendesse o que sentia ou o porqu, uma coisa era certa: Pela primeira vez em muito tempo eu me sentia, de certa forma, feliz. Notas finais do captulo Gente, eu sei como chato ficar esperando o prximo cap de uma fic, mas estou realmente sem tempo esse ms. Julho vai estar mais calmo pra mim, ento vou poder postar com mais freqncia.Muito obrigada pelas reviews! Desse jeito posso saber que vocs esto acompanhando a histria e gostando! Bjos a todas!Mel

(Cap. 8) Captulo 8
Edward's POV

Sem checar se havia realmente se passado cinco minutos, tomei o resto do meu whisky e subi as escadas, rumo ao quarto de Isabella. Entrei sem bater e encontrei um ambiente mais escuro do que quando entrei pela primeira vez naquele quarto. Apenas uma luz fraca vinda de um abajour de uma mesa ao longe, encostada na parede, iluminava timidamente o local, deixando a mulher deitada na cama, vestida em um robe preto totalmente fechado, praticamente nas sombras. Est escuro... - Comecei. bom que seus outros sentidos ficam aguados. - Ela disse num timbre de voz fraco. No bom. J disse que quero ver...

Isabella se levantou e veio na minha direo, e num ato completamente imprevisvel, me abraou. Como sua cabea batia quase na altura do meu queixo, no precisei sequer me mover. Por favor... Vamos fazer assim hoje. S hoje... Ento, senti aquele perfume. O perfume que sempre me fazia perder um pouco do controle que tinha. Amndoas. Amndoas e shampoo. Merda! Aquele maldito perfume... Senti suas mos agora abrindo timidamente os botes da minha camisa enquanto ela beijava suavemente meu peito por cima da roupa. Eu queria pergunt-la o que havia acontecido, queria saber o que fizeram a ela. Mas estava bvio que ela no me diria. Sem pensar muito, empurrei para os lados o tecido de seda que cobria seus ombros e abaixei minha cabea at o local, aplicando beijos suaves. O perfume estava mais forte do que o normal, combinando perfeitamente com o ambiente escuro e incrivelmente sensual. Minhas mos foram para o n em seu robe, abrindo-o lentamente. Ela se afastou um pouco, para que eu pudesse remov-lo completamente. Ento fui pego de surpresa ao constatar que ela no usava nada por baixo do robe, agora no cho. E, quase que imediatamente, outra surpresa me fez estacar diante de Isabella. Embora o quarto estivesse escuro, consegui ver seu corpo em quase sua totalidade coberto de manchas escuras e arranhes. Dei um passo para trs, assustado. Que porra essa? Ossos do ofcio. Vem c... - Ela falou como se estivesse tendo uma conversa tediosa, vindo na minha direo e segurando com firmeza o boto da minha cala enquanto o abria. O qu... Espera a! O que diabos aconteceu com voc? Ela bufou, parecendo impaciente. "Aconteceu" um cliente. E isso no da sua conta.

No da minha conta? Claro que ! No quero comer uma mulher que parece que acabou de ter sido espancada! Minhas palavras impensadas saram de uma s vez, e pareceram extremamente insensveis e rudes no silncio do quarto. Isabella olhou para mim com um misto de raiva e tristeza, parecendo pensar nas palavras antes de pronunci-las. Foi por isso que deixei as luzes fracas... Achou que eu no fosse ver? No sou cego! Voc parece uma colcha de retalhos, pelo amor de Deus! Ela continuou me encarando por mais dois segundos, ento pegou o robe do cho e vestiu-se. Se no vai me comer, peo que saia do meu quarto pra que eu arranje outro cliente. No vou sair! E voc no vai ter mais porra de cliente nenhum essa noite! Vou falar com Tanya sobre... Quem voc pensa que pra me dar ordens? - Sua voz estava spera e alta. - Isso no da sua conta! No estou te dando ordens, sua idiota! Estou tentando te ajudar! Imaginei que ela viesse formulando uma frase para o momento em que eu acabasse de dar minha rplica. Quando abriu a boca para falar, se conteve a tempo e fechou-a rapidamente, ainda me olhando com raiva. Mesmo que ainda estivesse hostil, sua expresso foi ficando cada vez mais suave. Olhou em volta do quarto, como se algo pudesse dar a ela alguma idia do que dizer. Cruzou os braos no peito, na defensiva. Edward... Senti os plos de minha nuca se eriarem ao som do meu nome na sua voz. Foi estranho - foi bom -, mas eu ignorei a sensao. O que fizeram com voc? - Insisti. Foi mais uma noite de trabalho. S mais uma noite. - Ela olhava para baixo, evitando me encarar. mentira! J estive com voc duas noites, nunca te vi assim!

Eu j disse que minha pele marcada muito fcil... Eu no sou imbecil! Isso no est normal! Edward... - Ela repetiu com os olhos fechados, como se estivesse determinada a dar um ponto final quele assunto. - Eu preciso trabalhar. Se no se importa... pelo dinheiro? - Falei, j perdendo a pacincia. Nem eu mesmo sabia o porqu de insistir tanto em proteg-la. Enfiei a mo no bolso traseiro, pegando minha carteira e abrindo-a. Sem saber ao certo a quantidade de notas que meus dedos alcanaram, puxei-as de uma s vez e as joguei em cima dela. Isabella no fez meno em se mover para evitar que as notas cassem. Deixou-as alcanarem o cho, fitando-as no percurso. Meus trinta minutos esto pagos! Agora no ouse me expulsar dessa merda de quarto mais uma vez! Ainda encarando as notas no cho, ela apertou com fora o n de seu robe e caminhou despreocupadamente para a cama, deitando-se nela de lado depois de passar por mim. Fiquei olhando-a por algum tempo, observando o lento escorregar do tecido fino da sua coxa esquerda, finalmente expondo-a totalmente ao meu olhar. Fui sentar ao lado dela. Mais perto do ponto de luz, pude observar melhor os hematomas em sua pele. Isabella estava deitada de frente para mim, com os braos cruzados frente do corpo, mas no me encarava. Toquei de leve sua coxa com a ponta do dedo, onde um hematoma era mais evidente. Embora as manchas tirassem muito da beleza e da suavidade, sua pele era incrivelmente macia. Parecia excessivamente sensvel ao meu toque, quase quebrvel. No pude me conter em fazer crculos pela extenso de sua perna, primeiro com a ponta dos dedos, depois com a mo aberta. Tinha receio de causar dor a ela, por isso tentava toc-la da maneira mais suave possvel. Depois de muitos minutos passados eu falei: No gosto da sua pele assim. Eu tambm no. - Ela me respondeu, sria, olhando para a parede oposta.

No vai me contar o que aconteceu? Voc no meu psiclogo. Sou seu amigo. Ela me olhou surpresa. Eu sabia o porqu. Eu no era amigo de Isabella. Sequer sabia seu nome completo. No sabia nada sobre ela, mas tentava desesperadamente relacionar meu instinto protetor a algum sentimento nobre, puro. Seria amizade? Embora soasse estranho, s podia ser amizade. Mas soava estranho. Soava errado, de alguma forma. Voc no meu amigo. Eu... eu me preocupo com voc. S quero que voc fique bem, que no te machuquem. - Eu pronunciava cada palavra com um misto de alvio por estar falando sem limitaes, e confuso por minhas palavras e meus sentimentos no fazerem sentido sequer para mim mesmo. - Eu poderia te ajudar, se voc me disesse o que aconteceu... No pode me ajudar. - Ela se mexeu um pouco ainda olhando para mim, o que fez o robe deslizar um pouco pelo seu ombro. Meus olhos voaram para o local mecanicamente. Voc poderia se abrir comigo... - Comecei, mas nem eu mesmo prestava mais ateno s minhas palavras. Me permiti prender meus pensamentos nas sardas que desenhavam seu ombro exposto, deixando-a, ainda que marcada, mais graciosa. Eu no sabia mais o que minha mo fazia em suas pernas, mas tinha noo de que ainda estava tocando em Isabella. Fui outra vez atingido inesperadamente pelo seu perfume. Amndoas... Eu estou bem. meu trabalho. No h nada que voc possa fazer pra mudar isso. Seu trabalho... - Balbuciei, ainda fitando suas sardas. Mesmo com o olhar fixo em seu ombro, pude notar que ela me encarava. Aps alguns segundos Isabella se mexeu lentamente, sentando-se na cama e chegando mais perto de mim. Com suavidade, aproximou sua boca do meu ouvido e falou em um sussurro: meu trabalho dar prazer...

Merda! Aquele perfume! Senti-a morder minha orelha e meu pescoo. Por algum motivo o perfume parecia ter se intensificado, e eu no conseguia sentir mais nada alm daquele cheiro dominando meus sentidos e quebrando, centmetro por centmetro, meu muro de resistncia. A verdade era que eu no queria resistir. Estava fora de questo exigir de Isabella algo com ela naquele estado, fosse o que fosse que tivesse acontecido. Na verdade, estaria fora de questo se ela mostrasse resistncia. Misteriosamente, ao contrrio da primeira noite que a conheci, ela no se mostrava completamente aversa idia de fazer sexo comigo, e eu me perguntava o porqu. Talvez ela quisesse mais dinheiro por um "bom desempenho". Talvez quisesse me prender por mais meia hora, garantindo o pagamento de outros trinta minutos, j que alguns homens poderiam neg-la ao conhecer seu verdadeiro estado por debaixo das roupas que teimavam em esconder seu corpo, e ela terminasse sozinha pelo resto da noite. Era compreensvel que os clientes a negassem, j que as marcas deixadas na pele daquela garota eram mesmo algo desestimulante. No entanto, no fazia exatamente esse efeito em mim. Provavelmente os outros clientes estivessem alheios quele perfume. Eu no. Aquele perfume fazia coisas estranhas comigo. Edward? Sim... - Ofeguei enquanto ela dava leves mordidas entre minha orelha e meu pescoo, em um ponto extremamente sensvel do meu corpo. Eu no vou ter mais porra de cliente nenhum essa noite, certo? Ela estava me provocando. De novo. C-certo... - Respondi, fechando os olhos com fora. Ento por que sua mo est na minha virilha? No sei... - Eu podia sentir meu auto-controle escorrendo pelo ralo, aos poucos. Imperceptvel, mas fatalmente.

Bom, eu sei. - E dizendo isso, sem nenhum aviso, ela segurou com fora meu pau por cima das roupas e comeou a massage-lo. A surpresa me fez pular de leve no colcho. - Parece que voc quer comer alguma coisa. Eu no podia dizer nada, porque absolutamente nada me vinha cabea. Eu queria entrar no jogo e respond-la com a mesma provocao, mas sequer conseguia formular uma frase, algo que no soasse pattico ou mostrasse minha evidente falta de controle. Isabella... Pra de me provocar... Voc adora ser provocado. o tipo de homem que adora isso, no ? Sim. Eu era exatamente esse tipo de homem. E ela estava se mostrando o tipo de mulher perfeita para mim: Provocadora e sexy, sem necessariamente ser vulgar. Sem me conter, meus lbios avanaram para seu ombro, lambendo e beijando suas sardas ainda expostas. Lentamente com a mo esquerda puxei de seu outro ombro o robe que ainda o cobria, dando-me uma viso privilegiada de toda aquela rea. Eu precisava me controlar, mas estava sendo muito, muito difcil. Seu perfume... No uso perfume. Est muito forte... Voc no gosta? Suspirei. No havia como no ser absolutamente sincero quela pergunta. Eu amo... Edward? - Ela falou outra vez baixinho no meu ouvido. Sim...? Seu tempo acabou. O qu? - Falei um pouco surpreso e fora de rumo. Ela deu uma ltima mordida na minha orelha e se afastou. Seus trinta minutos acabaram.

Levei algum tempo para conseguir me situar e voltar realidade. Meu tempo... - Comecei em voz alta, tentando organizar os pensamentos. Sim, seu tempo. Acabou. Seus trinta minutos. Ela se levantou da cama, cobrindo os ombros expostos enquanto afastava minha outra mo que permanecia em sua virilha. Andando um pouco cambaleante, alcanou o mvel baixo na parede direita, se apoiando nele enquanto mantinha os olhos fechados com fora, como se quisesse afastar algum pensamento. Eu... - Comecei, mas no sabia o que dizer. Ela abriu os olhos e me olhou. Um olhar diferente. Um olhar forte, intenso. Retribu o olhar, fitando-a tambm por algum tempo, sem dizer nada. O silncio pairava sobre o quarto escuro, nos prendendo no ar misterioso do momento. Tive a impresso de que ela tambm no sabia o que dizer, mas, como eu, no queria se despedir. Finalmente levantei-me da cama, puxei do bolso de trs minha carteira e a abri, alcanando todas as notas que se encontravam dentro dela. Dobrei o bolo de notas e estendi para Isabella. Ela hesitou mas, por fim, pegou a quantia que eu a oferecia. No sabia ao certo a soma de dinheiro que havia entregado a ela, e, para minha surpresa, ela tambm no verificou, deixando o mao de notas dobradas esquecido em cima do mvel atrs de si. Voc minha pelo resto dessa noite. - Falei calmamente. Tudo bem. - Ela respondeu pigarreando sem fora. Eu sabia o que queria fazer durante todas as horas que me esperavam dentro daquele quarto. Infelizmente minha conscincia me impedia de ser algum sem princpios, mas meu corpo precisava ter o que vinha buscando por algum tempo, e que at aquele momento no havia conseguido: Ela. Mas no podia impor o que eu queria. Embora eu fosse um cliente, embora esse fosse seu trabalho e eu estivesse pagando por ele, no podia exigir algo dela naquelas condies. Eu sabia que outros j haviam feito isso aquela noite, mas eu no queria ser igual aos outros. Lentamente, guardei a carteira no bolso traseiro da minha cala e deitei de barriga para cima na cama de Isabella, olhando para o teto, minha camisa ainda aberta pela tentativa do incio da noite. Estaria nas mos dela decidir o que fazer. Se ela quisesse, ficaramos em silncio pelo resto da noite. Mas eu

torcia para que ela traasse outros planos para ns, porque o que eu queria, o que eu precisava s poderia ser feito se ela assim desejasse. Ainda estava preso nos meus pensamentos quando meus olhos captaram a mudana no ambiente de maneira inesperada. O quarto havia mergulhado em uma total escurido. Isabella havia apagado o abajour que permanecia na mesa atrs dela. A nica fonte de luz se fora, e meus olhos agora acostumavam-se lentamente com o escuro completo, quebrado apenas pela luz da lua quase cheia da noite estrelada, conseguindo marcar as silhuetas de alguns objetos e do corpo dela. Fechei os olhos tentando manter meus pensamentos em ordem e minha respirao constante. Eu no queria ficar tenso ou ansioso, queria agir como sempre agi naquelas situaes: Calmo e despreocupado. Porque aquele tipo de situao era banal, mas por algum motivo que eu no sabia explicar, no conseguia ver nada de banal no que estava acontecendo naquele momento. Senti o colcho embaixo do meu corpo afundar levemente, e ento, pela segunda vez na noite, pulei de surpresa quando senti Isabella beijar minha barriga. Com delicadeza, ela foi subindo sua boca lentamente pelo meu tronco, at depositar beijos suaves no meu pescoo. Arfei ao sentir seu corpo completamente despido sobre o meu. Ela parecia menor e mais macia do que o normal. Deus... Aquilo estava exigindo demais do meu auto-controle, e a pior parte era que ela sequer havia me tocado ainda. Eu mal conseguia me conter enquanto ela me provocava com leves mordidinhas na minha mandbula, migrando para meu pescoo e minha orelha, voltando para meu peito e descendo obscenamente de volta para minha barriga. Com casualidade, ela abriu o nico boto que permanecia preso na minha cala, movendo para baixo o zper e retirando-a de mim juntamente com a cueca. Eu no ousava me mexer, com medo de que no momento em que resolvesse toc-la, minha calma, j abalada, fosse por gua abaixo. Onde est? - Ela perguntou no meio da escurido. Bolso esquerdo... - Respondi, mantendo os olhos fechados com muita fora, mesmo sabendo que se eu os abrisse no conseguiria ver quase nada. Perguntei a mim mesmo o motivo de tentar manter a calma e o controle, j que, inevitavelmente, em algum momento daquela noite tudo iria

s favas e ns faramos o que eu sabia que faramos. O pensamento de que no precisava continuar freando a mim mesmo deixou-me subitamente alegre, mas meu lado racional insistia em dizer que, durante toda aquela noite, a cautela era extremamente necessria. Era necessria porque eu sabia da urgncia que meu corpo tinha. Era pattico, mas naquele momento eu a desejava com todo o meu ser, e sabia que ela estava frgil, para dizer o mnimo. Sabia que se no fosse cuidadoso, acabaria machucando-a mais. E pior: Sabia que se no tomasse cuidado, acabaria me entregando a tudo, absolutamente tudo naquela mulher. Senti Isabella largar a cala que mantinha nas mos, na busca frentica pelo preservativo. J esperava pelo rudo baixo da embalagem sendo rasgada, mas isso no aconteceu. P-p-putaquepariu! No consegui conter o palavro ao sentir a ponta da sua lngua passar timidamente pela cabea do meu membro, agora to absurdamente firme que chagava a doer. Como se ela soubesse disso, comeou a lamb-lo com muita suavidade sem usar os dentes. Depois de algum tempo, quando meu corpo j estava acostumado com seu toque, ela finalmente me tomou na boca de uma s vez, apenas deixando com que, novamente, meu membro se acostumasse com o calor e a maciez do que agora o envolvia. Eu tremia violentamente, na tentativa desesperada de no explodir ali mesmo, mandar a cautela pro inferno e tom-la com toda a fora que me era possvel. Finquei meus dedos no colcho macio da cama, procurando ao mesmo tempo me estabilizar e manter minhas mos ocupadas. No funcionou. Na terceira subida que sua boca fez em mim minhas mos migraram com rapidez para sua cabea, meus dedos entrelaados em seus cabelos, reforando o movimento de vai-e-vem que ela fazia. Eu expirava com fora, tentando disfarar a angstia em meus gemidos. Meus olhos rolavam para dentro, e eu no conseguia ter um pensamento coerente sequer. Seus movimentos agora comeavam a ficar mais firmes. Ela apertava os lbios em volta do meu corpo, e quando chegava ponta intensificava a fora que fazia com a lngua, chupando com vontade a parte mais sensvel ali,

para s ento voltar a colocar meu pau quase que inteiramente dentro da boca outra vez. Aaahhhh... Eu... Eu vou gozar! Merda! No demorou nem cinco segundos. Enquanto voltava do transe, comeando a ouvir novamente o som da minha prpria respirao ofegante na escurido, senti a boca de Isabella ainda me envolvendo, verificando se todo o smen j havia sido engolido antes de poder tir-la dali. Vou te dar dois minutos. - Ela provocou. Respirei fundo e sorri, retirando as mos de seus cabelos e passando-as pelo meu rosto. Acha que no dou conta? - Perguntei, virando-a e a levando mais para perto da cabeceira, me posicionando em cima dela entre suas pernas. Agora era minha vez de provoc-la. - Saiba que posso foder voc uma, duas, trs vezes seguidas. Sem nem tirar. Isso impossvel. - Ela respondeu, e eu pude ver em seu rosto, pelo brilho que a lua refletia, que ela sorria. Acredite, eu posso fazer isso. Eu vou tirar isso a limpo. Est me desafiando? - Perguntei, brincando com a lngua no pescoo dela. - Bom, eu gosto de desafios... - Alcancei sua mo esquerda, pegando o preservativo que ela ainda segurava, finalizando meu discurso: - ...mas no hoje. Rasguei a embalagem e fiquei de joelhos na frente dela. Voc pode me dar uma mozinha? - Pedi. Ela entendeu o recado, segurando com fora meu pau e movimentando-o para cima e para baixo como ela sabia muito bem fazer. Foi o suficiente aps algum tempo, quando afastei sua mo de mim e rolei o preservativo por toda a extenso do meu membro. Isabella segurou outra vez meu pau, guiando-me para sua entrada. Segurei nos seus quadris sem muita fora e penetrei-a lentamente, testando a posio.

Uma. Duas. Dez vezes. No estou machucando? No... Reparei que ela me olhava profundamente, e seu olhar transmitia uma gratido que eu no entendi. Que bom, outra posio boa pra gente. - Penetrei-a novamente, deitando meu corpo em cima do dela, deslizando minhas mos pela sua barriga e seus seios no percurso, finalmente parando em seus cabelos. Posicionei minha boca em sua orelha, intensificando um pouco o movimento que meu pau fazia dentro dela. - Isabella? Sim... Posso chamar voc de Bella? Ela demorou a responder, claramente pensando se seria uma boa idia me deixar fazer isso. Eu sabia que esse apelido era usado apenas por suas amigas, pessoas que ela se importava e que se importavam com ela. Eu, obviamente, era s um cliente. Pode. Estoquei com fora e ela gemeu surpresa. Seu nome bonito... - Outra estocada. Outro gemido alto - ...mas Bella mais... fofo. Ahhh! Alm do mais, mais curto. Pra com essa porra! Aaahhh! Parar com o qu? - Perguntei ao p do seu ouvido com uma voz inocente, metendo nela outra vez. Ela suspirou, agarrando-se nos meus cabelos. Bella, s estou querendo conversar. Meti outra vez com mais fora do que antes.

Que tima... hora... pra conversar! Comecei a investir mais rpido e com mais fora, mas mesmo assim mantinha meu tom de voz despreocupado. Sim, eu queria provoc-la, e ao que tudo indicava, estava conseguindo. Me explica uma coisa... Na primeira vez que a gente trepou voc no estava nem a pra mim. - Como as estocadas estavam mais fortes e mais rpidas, foi difcil manter o tom calmo e casual na voz. Ainda assim, continuei teatralmente: - Agora voc parece um pouco mais envolvida. Putaqueopariu... Quero dizer, voc poderia at meditar enquanto eu te comia, no parecia se abalar nem comigo todo dentro de voc. E hoje voc no quer conversar. estranho, sabe? Edward? Sim? V se foder. Prefiro foder voc. Seu... Acho que voc me acha um cara legal. - Levantei e me posicionei de joelhos na cama entre suas pernas novamente, ainda dentro dela, segurando agora sua cintura com fora e estocando violentamente. - Eu sou um cara legal, no sou, Bella? AHHHH! Senti seu corpo envolver e comprimir meu membro em ondas cada vez mais rpidas, e pude constatar que ela ia ter um orgasmo. Automaticamente, fitei seu rosto. Eu sabia que um orgasmo era o momento no qual seu corpo estava completamente entregue e sua alma em paz. Era muito fcil ver a essncia de uma mulher na hora do clmax, porque naquele momento no havia fingimentos ou precaues. Eu queria v-la. E com a luz que inundava o quarto pela janela, eu a vi.

Isabella havia jogado seus braos acima da sua cabea, repousados no colcho em um arco quase perfeito. Sua boca estava aberta, puxando todo o ar que podia para ajud-la a lidar com a exploso que seu corpo estava prestes a sofrer. Seus olhos fechados danavam por trs das plpebras, acompanhando o movimento que eu fazia dentro do seu corpo. Duas ou trs vezes seus olhos se abriram timidamente, apenas para voltarem a se fechar lenta e prazerosamente com a prxima estocada que viria. Ela estava absurdamente linda. Linda como eu nunca havia percebido. No sabia se era efeito da luz perolada que a lua me oferecia ou se era aquele perfume que, eu comeava a temer, tinha algum poder sobrenatural sobre mim, mas o fato era que Isabella, Bella, era uma viso de tirar o flego. At mesmo suas manchas e hematomas no apagavam sua graa naquele momento. Eu j a havia sentido gozar antes, mas nunca tinha visto aquilo. Agora eu podia ver a cena que havia perdido, e, meu Deus... Era linda! Tentei acompanh-la no clmax e consegui. Joguei minha cabea para trs, deixando meu corpo ser inundado pela inconscincia alguns instantes depois de ouvir de sua boca um gemido final de prazer entre respiraes ofegantes. Ento tudo ficou em paz. Eu estava de joelhos com a cabea baixa, ainda dentro dela. E poderia ficar daquela forma por um bom tempo, se minhas pernas no estivessem comeando a ficar dormentes. Com cuidado, me retirei de dentro de Isabella e fui deitar ao seu lado, de bruos. Esperei mais alguns minutos em silncio, olhando para a figura de uma garota linda agora quase adormecida ao meu lado. Ei... - Falei baixo enquanto tocava com a ponta do dedo o corte em sua ma do rosto. - O resto da sua noite ainda meu. No pode dormir. Ela sorriu ainda com os olhos fechados. No vou dormir. S preciso descansar, porque embora voc seja o deus do sexo, eu no consigo ser fodida duas vezes seguidas. Eu sou demais. - Sorri de maneira presunosa. Quantos anos voc tem? Quinze? Voc s est com inveja porque EU sou o deus do sexo e voc uma reles mortal.

No quero te chatear, mas j estive com caras que eram realmente bons. Difceis de serem passados pra trs. Fitei-a com malcia. Pois ento eu te prometo, Bella: Hoje eu te deixo como nenhum outro homem te deixou antes. E quando amanhecer, voc ainda vai estar sentindo o meu cheiro em voc. Como combinado, o restante daquela noite foi meu. Certa hora tive que descer em busca de Tanya para inform-la que Isabella no estaria mais disponvel. Ignorei a reao de espanto que recebi, subindo novamente ao quarto dela e ficando por l. Fizemos sexo de todas as maneiras, em posies que eu nunca havia tentado e em vrios lugares dentro do quarto: Cama, chuveiro, cho, penteadeira e escrivaninha. Meu preservativo extra na carteira no foi suficiente, ento tive que usar ainda trs dos muitos que Isabella guardava em seu criado mudo. O que me intrigava era o fato de que eu no conseguia cansar dela. No no sentido de exausto - j que quando o relgio marcava 4h da manh nenhum de ns conseguia sequer se mexer -, mas sim no sentido de que eu no enjoava daquele corpo. E eu sempre, sempre enjoava fcil das mesmas mulheres. Afinal, ela deve ter mesmo algo de especial. No sei em que momento deixei de saber onde estava, mas finalmente me permiti afundar na inconscincia e, daquele ponto em diante, no conseguia me lembrar de mais nada sobre aquela noite. Notas finais do captulo Enfim, o cap. 8! Acho que ficou um pouco maior que os outros, mas tudo bem. Mais uma vez, obrigada pelas reviews! Bjos, Mel

(Cap. 9) Captulo 9
Bella's POV

Acordei na manh seguinte com o barulho da chuva. Uma chuva pesada, que resolveu cair de uma s vez naquela manh de sbado. Aos poucos o vento e as gotas pesadas me fizeram voltar realidade. Abri os olhos tentando adapt-los claridade que as sete horas da manh traziam, conforme informado pelo despertador posicionado em cima do criado mudo diretamente ao meu lado. Permiti a mim mesma no me mexer, travando uma batalha pica contra minhas plpebras. Aos poucos recobrei a conscincia, o que me fez notar as dores no meu corpo enquanto tentava virar de barriga para cima na cama. Merda... No consegui ouvir minha voz, que saiu em um sussurro. Optei por permanecer de bruos por algum tempo, j que ficar imvel parecia ser a nica ao que conseguia desempenhar sem sentir dor. Foquei-me no barulho agradvel que a chuva fazia do lado de fora sem querer raciocinar ainda, e me vi embalada por aquele som. Podia jurar que indcios de um sonho comeavam a se formar na minha imaginao quando fui assustada por um trovo, no muito forte, mas que ainda assim foi o suficiente para fazer com que eu abrisse meus olhos outra vez. Meeerda... Hhhmmppf... O susto fez com que eu me virasse na cama mais rpido do que desejava. Senti novamente as dores no corpo se manifestando sem piedade, mas no foi o suficiente para que eu desviasse minha ateno do homem que, tambm de bruos, se mexia timidamente ao meu lado, ainda de olhos fechados. Os cabelos de Edward estavam, ainda que eu achasse impossvel, mais desalinhados do que o normal. Seu rosto estava quase enfiado no travesseiro macio, e um lenol cobria apenas a rea de seu corpo que no devia ser vista a mais linda. Continuei fitando-o, sem saber o que fazer, e ento flashes da noite anterior vieram minha memria:

Edward pagou para ficar comigo durante o resto daquela noite. Ns fizemos sexo at as 4h da manh. E ento, ns apagamos na minha cama. Ah, merda... Eu imaginava que ele fosse ficar irritado em acordar na cama de uma prostituta, mas isso era inevitvel. Ele despertaria a qualquer momento, ento me veria ao seu lado, lembraria do que aconteceu e sairia da Casa de Tanya o mais rpido que pudesse. Depois de alguns minutos pensando cheguei concluso de que talvez fosse melhor acord-lo de uma vez e faz-lo ir o quanto antes. Na verdade eu teria feito isso imediatamente se no estivesse admirando-o praticamente de boca aberta, como uma completa imbecil. No havia como negar: Edward era absurdamente lindo. Era uma beleza quase imoral, quase sobrenatural. Mas tudo nele conseguia ser to perfeito, to deslumbrante, que eu comeava a me perguntar se aquela beleza era ao menos possvel. Como se pudesse ler meus pensamentos, ele sorriu. Um sorriso to simples e to devastador que me fez perder um pouco do flego, j instvel pela situao. Devia ser um sonho bom ou no mnimo agradvel para faz-lo sorrir daquela forma to doce, to apaixonante... Sem tirar os olhos dele, me peguei sorrindo de volta pelo simples fato de v-lo sorrir, e desejei ntima e profundamente, sem nem saber por qu, que eu estivesse de alguma forma naquele sonho. A chuva comeou a cair com ainda mais fora, por hora me libertando de meus devaneios. Me levantei da cama com dificuldade e rumei para o banheiro, fechando a porta com cuidado ao passar por ela. Lavei o rosto e penteei meus cabelos com os dedos, sem sequer olhar para o espelho, deixando um bom banho para depois - depois que eu tivesse Edward fora do meu quarto. Passei meu creme lembrando das dores que sentia e vesti meu robe ao entrar novamente no quarto. Ele no havia se mexido, o que poderia significar que estava dormindo profundamente. Relutei em acord-lo, sem saber se era porque no queria tir-lo daquela paz que o cercava em seus sonhos, ou porque a presena dele ali fazia com que eu me sentisse leve.

Edward... - Sussurrei, dando um tapinha leve em seu ombro. Ele no respondeu. Repeti o tapa algumas vezes, mas ele parecia profundamente adormecido. Em um ato extremamente ousado, permiti aos meus dedos entrarem naquele cabelo desalinhado e fofo, fazendo ondas e movimentos suaves. Mais uma vez meu flego ficou instvel. Depois de alguns minutos fazendo isso, ele se moveu, o que me pegou de surpresa e me fez retirar rapidamente as mos do local, investindo novamente nos tapinhas no ombro. Edward... Hmmmmmmmm... Voc tem que ir. Hm. Me ouviu? Uhm-hm. Acreditando ter terminado a conversa, ele puxou o lenol para se cobrir completamente e se aconchegou mais ao travesseiro embaixo da sua cabea. Aquilo era uma coisa nova que entraria para minha lista de coisas nas quais eu era pssima em fazer: Acordar algum de maneira graciosa. Vamos tentar de novo. Edward... Hmmmm? sbado. E voc est no meu quarto. Uhm-hm... Voc est me ouv... Meu Deus, mulher, me deixa dormir! Fui pega de surpresa pela rouquido na sua voz. Ele ainda mantinha os olhos fechados.

Voc no est em casa. - Falei, tentando manter minha voz baixa como se estivesse falando com um doente. Eu sei onde estou. Estou no seu quarto, na sua cama, tentando dormir. Mas voc no deixa. sbado, so 7:15h da manh... Pelo amor de Deus... Mas... Voc est na minha cama... Ento me deixa dormir. - Ele pontuou como se fosse um argumento bvio, se aconchegando mais nos lenis e dando um ponto final discusso. Eu nunca imaginei que algum quisesse ficar na minha cama como se fosse algo comum. Grande parte dos homens tinha certo nojo e permanecia nela pelo menor tempo possvel. Edward ironicamente parecia ser diferente de todos os outros homens em praticamente todos os aspectos. Bom... - comecei, mais em um sussurro do que propriamente palavras - ...eu vou deitar tambm, ento... Se ele tivesse alguma objeo a isso, teria falado. Mas Edward permaneceu mudo. Imvel. timo. Levantei da cama buscando na gaveta uma camiseta branca e uma calcinha. Vesti as peas de roupa e voltei para o lado dele, ainda um pouco receosa com sua reao quando se desse conta de que estvamos na mesma cama. No adianta xingar depois... Eu tentei te avisar. Tentando afastar minhas inseguranas, deitei no colcho com cuidado e virei de lado com as costas para ele. Eu no queria olh-lo. Estranhamente, olh-lo fazia com que eu ficasse feliz. E isso era muito estranho. V-lo ali, ao meu lado, como se nada mais importasse, era simples. Era bom. E a cada minuto que passava ficava melhor, porque parecia no haver complicaes ou limitaes. Ele estava ali e isso era tudo. A respirao tranqila dele, minha prpria respirao hesitante e a chuva do lado de fora eram os nicos sons, os sons que davam a melodia quele momento de paz. E era to bom... Exatamente por ser to bom, eu no queria encar-lo. Porque eu sabia que quanto mais eu me amarrasse presena dele ao meu lado, em um sono tranqilo, mais difcil seria de aceitar a dor em no t-lo ali mais tarde.

Eu sabia que doeria. E saber disso me deixou com medo. Subitamente senti seus braos me envolverem, o corpo dele formando uma concha com o meu. Fiquei imvel, em pnico, em xtase. Hmmmm... Voc... passou o creme, n? Putamerda putamerda putamerda. Sim... Esse cheiro muito bom. - Ele disse, enfiando o rosto entre meus cabelos e meu pescoo e inspirando profundamente ali. No respondi, mantendo meus olhos arregalados e tentando fazer com que meu corao no sasse pela boca. Eu no movia um nico msculo, com medo de que ele se afastasse. Depois de alguns minutos fechei os olhos e saboreei o momento: Os braos dele em volta de mim. Os dedos dele na minha barriga. A respirao dele no meu pescoo. A perna esquerda dele entre as minhas. Ele. Eu no queria dormir. Queria aproveitar cada segundo daquele abrao. Aquilo era o mximo de carinho que eu havia recebido em toda a minha vida como prostituta. De to bom, sequer parecia ser real. Mas tudo ali me embalava. O clima, os sons, o ar. Os lenis, a pele dele, o calor da pele dele... E ento, mesmo relutante, no consegui vencer o sono que, mais uma vez, fez com que eu relaxasse e esquecesse de tudo.

...

Fui arrancada dos meus sonhos pelo toque insistente do meu celular, jogado em algum canto daquele quarto. Levantei-me assustada quando Edward resolveu desfazer o abrao de urso que mantinha ao meu redor e fui procura do objeto escandaloso, tateando entre roupas e mveis, procurando dentro de bolsas, gavetas e mochilas. Minha viso, ainda turva pelo sono, tornava a tarefa extremamente desafiadora, mas finalmente o celular parou de tocar. Fiquei um pouco mais calma, comeando a procurar direito dessa vez. Achei-o em cima de uma pilha de livros coberta por roupas dobradas, esquecidas no canto mais escuro do quarto. Abri e visualizei uma chamada no atendida de Angela. Mas que diabos? Por que ela simplesmente no havia batido na porta e me pedido para abri-la, como sempre fazia quando queria falar comigo? Virei-me ainda com os olhos no telefone s ento me lembrei de Edward, ainda deitado na minha cama, me fitando com uma cara estranha. Se era curiosidade, revolta ou s sono, eu no saberia dizer. Encarei-o de volta por algum tempo sustentando seu olhar, at que ele cansou daquele jogo e se levantou, rumo ao banheiro. No meio do caminho pegou do cho sua box preta e bateu a porta atrs de si. Ele caminhava de um jeito imponente. Eu sempre notei isso, mas sentia que a cada dia que passava aquele homem exalava mais masculinidade e poder do que antes. Era impressionante como um simples mover de pernas tornava-o imediatamente pomposo e intimidante. Suspirei e dois segundos depois o celular, ainda na minha mo, me alertou com uma nova mensagem recebida. Olhei para o visor e apertei Visualizar, logo me deparando com uma mensagem de Angela: Me diga que Edward Cullen no est no seu quarto. Sorri lendo aquela pequena frase, imaginando Angela mordendo-se de ansiedade pela minha resposta enquanto todas as outras meninas roam as unhas de expectativa tambm.

Era mesmo impressionante como quase nada passava desapercebido naquela casa. Apertei o boto de responder, j com minha frase formulada, mas parei logo em seguida. Ser que eu devia falar que ele estava aqui? Talvez ele no quisesse ser notado, e tentasse sair pelo fundos, evitando fofocas que com certeza viriam. Mas ento lembrei que se tratava de Edward, e mesmo que se teletransportasse as pessoas saberiam que ele havia estado ali. Fosse pelo perfume natural da sua pele ou pela aura de poder que ele emanava sobre todas as mulheres daquela casa, e provavelmente do universo. Sim, est. Por favor, sejam discretas. Terminei de digitar e enviei a mensagem, desligando meu celular logo em seguida. Foi o tempo de escutar, claramente, risinhos excitados no andar de baixo. Reparei pela primeira vez nas notas de dinheiro jogadas no cho, e imediatamente me lembrei da noite anterior. Eu estava extremamente grata aos deuses ou ao destino - o que fosse -, pelo fato de Edward ter ficado comigo o resto da noite anterior. Ele havia sido um cavalheiro me deixando escolher o que fazer ontem. Isso ficou bastante claro, e eu sabia que se quisesse dormir ele no teria objees. Mas ele era o nico dentre centenas de clientes que realmente se importava um pouco comigo, ou assim parecia. Ele era mais gentil e mais educado do que todos os outros, e eu sabia que aquela noite no teria sido diferente. Talvez isso tenha sido uma parte do motivo pelo qual tomei a deciso em dar a ele o que ele queria. A outra parte ainda estava obscura para mim, e eu no queria pensar muito no motivo de no ter tido tanta averso a ele. No queria pensar porque eu sabia que meus pensamentos tenderiam a ir por caminhos um tanto quando perigosos, possivelmente abalando minha sanidade mental. Afastando esses pensamentos, recolhi do cho o bolo de notas, alinhando-as na palma da mo, dobrando-as e colocando-as de qualquer jeito sobre o mvel onde se encontravam o resto das notas que um dia pertenceram carteira dele. A porta do banheiro foi aberta. Edward saiu, notando minha presena imediatamente ao seu lado, mas mesmo assim no me encarou. Como eu no tinha escova de dentes, usei seu anti-sptico bucal. Ele falou de repente - Espero que no tenha problema. Tudo bem.

Pegou distrado suas calas de cima de uma cadeira tirando a carteira de um dos bolsos. Ele veio na minha direo como se tivesse lembrado de algo com um estalo, desviando de ltima hora para pegar as notas em cima do mvel atrs de mim e cont-las. Esperei de braos cruzados que ele acabasse sua matemtica. Quando pareceu terminar, no disse nenhuma palavra. Ao invs disso foi de encontro sua carteira novamente, abrindo-a e tirando de l um cheque. Voc tem uma caneta? - Ele perguntou, olhando em volta. Por qu? O dinheiro no paga suas horas. - Respondeu, correndo para o livro em cima da escrivaninha e tirando uma caneta de dentro dele. Voc acabou de desmarcar o ponto onde eu tinha parado a minha leitura. - Falei s por falar. Eu no tinha realmente me importado com aquilo. J ouviu falar em marca-pginas? Vou te arranjar alguns. - Ele respondeu debochado. Edward manteve sua cabea baixa preenchendo o cheque e eu me senti estranhamente contrariada com aquela situao. Quando acabou, ele veio novamente at mim e deixou o cheque junto s notas. Em nenhum momento seus olhos cruzaram com os meus. Qual o problema? - Perguntei j meio incomodada. Problema nenhum. - Ele respondeu calmamente, terminando de se vestir. Por que voc no olha pra mim? Ele parou de abotoar sua camisa e me fitou ao falar outra vez: Odeio te ver assim. Assim como? Acabando de acordar? Me d alguns minutos, eu tomo um banho e fico apresentvel... No isso. Voc est toda... marcada. Ah. Isso. Merda. Seus hematomas ficam menos evidentes de noite.

Bem, tudo fica mais claro de dia, n? - Falei debochada. Estou vendo. - Ele pontuou meio triste. Edward continuava me fitando, correndo os olhos do meu rosto passando por meus braos e seguindo para minhas pernas. Fui at um dos criados mudos, peguei a bolsa de maquiagem que Angela havia me emprestado e adotei um tom educado na voz: Com licena. Estarei normal em quinze minutos. E dizendo isso, fechei a porta do banheiro atrs de mim.

...

Quando sa fiquei surpresa ao constatar que ele ainda estava no quarto, sentado na ponta da cama enquanto lia algum captulo de Orgulho e Preconceito. Ao me notar ali, Edward tirou os olhos das pginas e me encarou. Lanou-me uma olhada pouco discreta de cima a baixo e sorriu. Voc parece melhor. - Ele falou. Eu me sinto melhor. E maquiagem realmente a melhor amiga das mulheres. Ele continuou me encarando por mais algum tempo ainda sorrindo, e ento voltou-se ao livro: Jane Austen muito romntica. Sim. - Falei sem emoo, enquanto procurava uma cala ou alguma pea de roupa qualquer para cobrir minha calcinha. Como s encontrei um short jeans, o vesti rapidamente. Voc romntica? Olhei-o imediatamente e vi que ele j me encarava. No tinha entendido o porqu da pergunta. Mesmo que eu fosse, o que isso importava para ele? Bom, talvez fosse s uma curiosidade, mas de

qualquer forma, nenhum homem era curioso em relao aos meus gostos ou minha personalidade... Ou aos meus sentimentos. Ou a qualquer coisa relacionada a mim. No. - Respondi - No posso me dar a esse luxo. Todo mundo pode ser romntico. Eu no ganho nada sonhando com um prncipe encantado. Pelo contrrio, s tenho a perder. Ningum tem nada a perder com um sonho. Suspirei. Quando voc percebe que um sonho inalcanvel, ento voc tem muito a perder. Ele continuou me olhando calado, mas enfim falou: No subestime o poder dos contos de fadas. Prometo no subestimar assim que minha vida se transformar em um. Mas at l me permito ser amargurada com a vida e no acreditar no amor. Voc no acredita? - Ele arregalou os olhos - Nunca se apaixonou? Eu queria responder imediatamente, mas alguma coisa na minha cabea martelava uma dvida ridcula, algo que eu no queria sequer tentar entender. Respondi depois de algum tempo: No. Nunca. Uau. - Ele voltou seu olhar para o livro agora fechado, apreciando a capa. Voc j? - Soltei. Ele continuou fitando o desenho do livro em suas mos. J. Bom, dada a atual situao, acredito que no tenha sido um conto de fadas tambm.

De repente senti receio de ter sido rude em excesso, mas ele soltou um riso amargurado e debochado, ainda no olhando para mim ao responder: No, no foi. E ento seu rosto ficou triste como eu jamais havia visto, e isso fez com que eu sentisse uma sbita tristeza por ele. Eu sequer sabia do que ele estava falando, mas gostaria que o que quer que fosse no tivesse acontecido. Um dia voc me conta essa histria. - Falei antes que pudesse me segurar, e as palavras j tinham sado. Eu sabia que no tinha o direito de me intrometer em um assunto que parecia to ntimo e doloroso para ele, mas s queria ouvi-lo e tentar consol-lo de alguma maneira. O problema era que eu no planejava mostrar isso a ele, e aquela frase deveria ter sido mantida dentro da minha boca. Ele me olhou com curiosidade. Se voc quiser, claro. - Corrigi, tropeando nas palavras e sentindo corar da cabea aos ps. Ele sorriu um sorriso gentil enquanto falava outra vez: Vai ser bom conversar. Sorri de volta, agradencendo em silncio por Edward compartilhar algo comigo alm de sexo sem compromisso. Ele se soltou primeiro da priso que nossos olhares formavam um com o outro, sacudindo um pouco a cabea e se levantando. Ento... Vamos descer? Claro... Claro. Calei o primeiro par de sandlias que encontrei e fui em direo porta. Olhei em volta constatando que o corredor estava deserto, ento sa do quarto com Edward atrs de mim. Desci as escadas em silncio, chegando no andar de baixo rapidamente. Olhei em volta mais uma vez buscando por algum, mas no havia nenhuma garota vista. Bom... Por qual porta voc quer sair? Ele me olhou surpreso.

Eu... Bem, eu pensei que pudesse comer alguma coisa antes de ir embora... Voc quer tomar caf da manh? Aqui? Ahn... Eu posso comer qualquer coisa na rua... No! - Falei um pouco apressada - que eu pensei que voc quisesse ir... Desculpe. que eu estou mesmo morrendo de fome, mas se for atrapalhar eu poss... No vai. - Interrompi-o - Vem, por aqui. Sem nem pensar, peguei sua mo e puxei-o para a cozinha, e esse simples ato me fez corar outra vez. Estava to dispersa que no notei as conversas que vinham de l, e sem nem pensar nisso abri a porta, me deparando com vrias garotas sentadas na grande mesa central enquanto tagarelavam sobre qualquer coisa sem importncia. Estaquei, ainda segurando a mo de Edward enquanto o grupo nos olhava com interesse. Angela tinha a boca um pouco aberta e eu no consegui pensar em nada para dizer. Depois de alguns segundos cheguei concluso de que talvez fosse melhor no estar tocando nele naquele momento. Soltei sua mo como se ela queimasse e cruzei os braos no peito. Edward falou primeiro. Bom dia, meninas. Elas responderam em unssono. As que conseguiam formular uma resposta, pelo menos: Bom dia, Edward. Desculpem invadir assim o espao de vocs, mas eu estou morrendo de fome, sabem? - Ele pontuou fazendo um beicinho irritantemente adorvel. Revirei os olhos. Ahhh, eu preparo algo pra voc! Vem c! - Vanessa disse, um pouco mais animada do que deveria. Enquanto eu sentava mesa me servindo de suco de laranja, Angela me lanava olhares cheios de significado. Dei de ombros, notando que ela era a nica mulher no recinto que prestava ateno em mim ao invs de Edward.

Ele se sentou na cadeira imediatamente minha frente, rindo feito bobo do poder que exercia sobre aquelas mulheres. Ridculo. - Sussurrei para ele, o que o fez alargar ainda mais o sorriso. Dormiu bem, Edward? - Angela perguntou de repente e eu engasguei com o suco, tossindo feito louca. No era do feitio dela ser irnica, o que me assustou. Jssica, sentada ao meu lado, deu tapinhas leves nas minhas costas, ficando ciente da minha presena pela primeira vez. Ah, sim. - Ele respondeu - A cama da Bella muito confortvel. Fez-se um silncio momentneo. Bella? Algumas meninas falaram juntas, enquanto outras se entreolharam. Vanessa quase deixou cair os ovos que trazia nas mos, e Jssica parou de tentar me fazer voltar a respirar. No assim que a chamam? Bom... assim que ns a chamamos. - Rosalie disse. Eu pedi permisso a ela pra isso, ento tambm posso cham-la assim. - Ele falou, piscando para elas. Eu queria enfiar a cabea na cesta de pes minha frente, mas imaginei que fosse chamar muita ateno, ento fiquei ali, olhando com dio para Edward e sua indiscrio, sentindo o rosto queimando de vergonha. Ah, ento se ela est bem com isso, tudo bem. - Disse Angela, tentando dar um fim quele assunto. Eu - vou - matar - voc. Movi meus lbios formando palavras sem som para ele, enquanto ele ria da minha cara. As meninas j conversavam e riam novamente, olhando para Edward e voltando a lanar olhares entre elas. Graas a Deus ningum olhava para mim, a no ser ele. Sua omelete. - Vanessa disse, colocando um prato na frente dele e sentando-se na cadeira vazia ao seu lado, apoiando seu queixo sobre uma mo como uma adolescente vendo um filme do Brad Pitt. Parece muito bom. Obrigado. - Ele agradeceu, piscando para ela. Que mania irritante ele tinha de piscar para as mulheres! Ela riu satisfeita em resposta, e eu comecei a ficar puta.

Com licena. - Arrastei a cadeira para trs e me levantei. Vai aonde? - Ele perguntou. Ler. Voc j conhece o caminho at a porta. E mesmo que no conhecesse, tenho certeza que Vanessa ficaria mais do que contente em lhe acompanhar. Ela sequer olhou para mim quando mencionei seu nome, tamanho era seu interesse nele. Ah, ok. Bom, at mais ento. At. E dizendo isso, sa da cozinha, tentando mais do que tudo no pensar que a cena que tinha acabado de fazer na frente de todas aquelas mulheres e de Edward no tinha nada, absolutamente nada a ver com cimes.

...

O resto daquela manh e o incio da tarde foram tomados por Angela e Jssica fazendo perguntas sobre os detalhes mais srdidos do que havia acontecido entre mim e Edward na noite anterior. Pelo amor de Deus, at parece que vocs no sabem de tudo. Vocs fazem a mesma coisa todos os dias. - Falei desanimada. Mas nenhum cliente ficou na minha cama at o dia seguinte. - Angela falou. Principalmente um cliente como Edward Cullen. - Jssica completou. Ele devia estar cansado. Qual , Bella. Um homem no dorme na cama de uma puta a no ser que esteja bastante confortvel. Jssica, se ele estava confortvel ou no, eu no sei. Mas no deve ter sido a primeira vez que ele fez isso.

Bom, - comeou Angela - pelo menos aqui ele nunca fez isso. Com nenhuma de ns. Senti-me subitamente de bom humor, o que tentei no relacionar ao fato de saber agora que estava, de certo modo, em um patamar diferente das outras dezenas de mulheres daquela casa. Mesmo animada, tentei mudar de assunto. Precisava ficar sozinha. Bem, eu vou dar uma volta. sbado, nada de clientes pra me azucrinarem. Vou aproveitar a paisagem. Mas ainda est chovendo. timo. Menos pessoas na rua pra ficarem olhando pra mim. s cinco da tarde eu j saa da Casa de Tanya com minha bolsamochila no ombro, vestindo um casaco vermelho desbotado, calas jeans skinny e um par de tnis velhos. Eu no tinha guarda-chuva, mas no precisava. Estava choviscando e as pequenas e finas gotas no me incomodavam. Ao contrrio, eram bastante agradveis. Constatei que as nuvens estavam pesadas e os troves estavam cada vez mais freqentes, ento corri para no pegar o dilvio que eu sabia que viria. Puxei o capuz do casaco para cobrir a cabea e caminhei at o ponto de nibus. Queria ir ao parque do outro lado do bairro, respirar novos ares. Assim que cheguei, corri para uma das muitas mesas redondas de madeira cobertas por telhas vermelhas. Como no ventava, consegui me proteger da chuva ali. Era um lugar calmo e, obviamente, estava vazio. Pelo pouco das ruas e casas que consegui analisar, pude constatar que era um bairro de pessoas no mnimo bastante ricas. Tirei meu livro, um dicionrio e uma caneta da bolsa, colocando tudo em cima da mesa e sentando em um dos quatro tocos de madeira que serviam como bancos. Graas a Edward, tive que procurar por algum tempo a pgina na qual havia parado a leitura. Sentindo o cheiro e ouvindo o barulho da chuva, consegui relaxar. No sei por quanto tempo fiquei ali. Tudo parecia to calmo e fcil. O lugar era lindo, a grama era bem aparada, de um verde vivo. As gotas, agora mais grossas e em maior quantidade, caam pesadamente na superfcie do enorme lago que ficava no centro do parque. Aquela atmosfera me contagiava e, naquele momento, aquele lugar era o melhor lugar do mundo para se estar.

Vi algum correndo atravs da espessa cortina de chuva, se abrigando em uma das mesas cobertas que ficava do outro lado do parque. Sorri sem nenhum motivo. O homem, como pude constatar depois de alguma anlise, retirava seu casaco de couro e balanava seus cabelos molhados como um cachorro que acabara de sair do banho. Voltei meu olhar para o livro e retomei a leitura. Poucos minutos depois meu celular emitiu um som fraco e morimbundo, me avisando que a bateria tinha se esgotado. timo. Nada como paz. - Falei, em voz alta. Eu concordo. Pulei de susto ao ouvir a voz falando imediatamente atrs de mim, num tom suficientemente grave para no ser encoberto pelo barulho forte da chuva. Era uma voz masculina. Uma voz bonita, incisiva e poderosa. Aquele tipo de voz que voc imagina que um homem lindo tenha, e pelo fato de ter estado pensando naquela voz de cinco em cinco minutos, quando me dispersava da histria de Jane Austen minha frente, no precisava nem me virar para saber quem era o homem que se encontrava a pouco menos de um metro de distncia de mim. Mesmo assim me virei, encarando aqueles olhos que agora estavam de um dourado fluorescente. Ele estava ensopado da cabea aos ps e trazia uma revista enrolada completamente molhada e mole em uma mo e, na outra, seu casaco. Normalmente, quando era pega de surpresa, eu demorava um pouco para formular uma frase. Nesse caso eu tinha acabado de ser pega de surpresa por Edward, o que fazia com que minhas tentativas de falar alguma coisa coerente fossem ainda mais fracassadas. Porque Edward me deslumbrava naturalmente, me pegando de surpresa ou no. Voc... O que... - Tossi, limpando a garganta. - O que est fazendo aqui? Eu que pergunto. Aqui um pouco longe de onde voc mora. Eu queria sair... Ler um pouco... Fugir um pouco... Entendi. Eu ainda no sabia o que ele estava fazendo ali. No acreditava em coincidncias, muito menos em destino.

O que est fazendo aqui? - Repeti. BEu fui at a banca comprar uma revista, e a o cu desabou em cima da minha cabea. Ento atravessei a rua e vim correndo pra c. Fiquei em baixo daquela proteo do outro lado do parque e te vi. Bom, pensei que fosse algum parecido com voc, mas no pude dizer com certeza. Ento vim verificar, e aqui estou. Edward pontuou seu discurso com um sorriso torto contagiante. Eu suspirei. Voc mora por aqui? - Perguntei. Moro a dois quarteires daqui. Consigo ver esse parque inteiro da varanda da minha sala. - E dizendo isso, apontou para um prdio branco espelhado imponente, o mais alto nossa esquerda, um pouco longe. Deixa eu adivinhar: Voc mora na cobertura. . Sorri com deboche abaixando a cabea. Ento ele era mesmo um homem podre de rico. Ei, posso sentar? Claro. - Tirei minha bolsa de cima do banco ao meu lado, cedendolhe o lugar. Ele aceitou, sentando-se e puxando um assunto aleatrio: Ento... Um sbado chuvoso. Que droga, n? Manter um papo normal com Edward soava forado, porque ns no batamos papo. Ns no nos conhecamos para isso, e nosso objetivo juntos era bastante diferente de jogar conversa fora. Mesmo assim eu queria dar uma chance para que esse relacionamento, errado em quase todos os aspectos, pudesse se tornar algo melhor, algo que valesse a pena. Eu gosto de chuva. - Respondi - Me traz paz. E o cheiro muito bom. Ele sorriu. Acho que voc a nica pessoa no mundo que prefere um sbado chuvoso a um sbado ensolarado e quente. No creio que seja a nica. - Conclu meio distrada - Voc que no deve conhecer muitas pessoas to sensveis como eu.

Ele me olhou profundamente, mas eu continuei: Quero dizer, muito fcil gostar de um sbado ensolarado, mas quase ningum v a beleza de uma tarde chuvosa. Se as pessoas tentassem ver a real beleza disso aqui... - Olhei em volta, deixando a frase no ar. - No estou dizendo que no gosto do sol, mas as pessoas parecem se esquecer de que, sem a chuva, o tempo bom seria cansativo. A gente tem que mudar de vez em quando, seno tudo fica muito chato. Olhei-o novamente e constatei que ele no simplesmente me olhava: Ele estava me analisando. Senti meu rosto corar, conseguindo finalizar meu argumento em um tom de voz mais baixo que antes: Mas ainda prefiro a chuva... Sabe... - Ele comeou depois de alguns segundos em silncio - Acho que agora prefiro a chuva tambm. Seu olhar era penetrante, e eu comecei e me sentir completamente exposta quele olhar. Desviei os olhos, voltando a tentar ler o livro minha frente. Ainda aquele livro? . Avancei bastante hoje, j passei da metade. - Respondi. Voc l com um dicionrio? Sim. - Pela milionsima vez, corei. Minha mania de corar na frente dele j estava ficando irritante. - Tem algumas palavras... Sabe, difceis. Eu no entendo, a eu procuro no dicionrio, e ento posso continuar lendo. Isso mostra uma grande fora de vontade sua, sabia? A maioria das pessoas, quando lem algo que no entendem, simplesmente deixam pra l. Preferem no entender o trecho de um livro a se mexerem e irem procurar o significado da palavra. Bom, eu entendo menos palavras do que a maioria das pessoas. Hm... Voc... No estudou? Ah, estudei sim. Eu era uma aluna mediana no colgio que estudava. Mas a eu tive que sair. - Olhei para as mos. Por qu?

Encarei-o novamente. Sua expresso me encorajava a continuar, e pela primeira vez eu pude ver algum, alm de Angela, genuinamente interessado no que eu tinha a dizer. Bom, eu... Eu tinha dez anos quando meu pai morreu. Levou dois tiros em um assalto. Minha me era dona de casa, nunca trabalhou, e nos sustentvamos com dinheiro do meu pai. Ele era policial. "Quando ele morreu minha me teve que procurar um emprego. Como ela no sabia fazer muita coisa, arranjou um emprego de garonete. Pagava pouco e exigia muitas horas do dia dela. Ento eu tive que sair da escola pra tomar conta da casa. Essas coisas." Eu lamento. Pude ver que ele realmente lamentava. E sua me... - Ele continuou. Morreu h pouco mais de 3 anos. Drogas, lcool, depresso. Essas coisas. Tudo por causa de um infeliz que ela conheceu... Suspirei. Falar dela e do meu pai doa. Eu podia sentir a dor com clareza naquele momento, porque era a primeira vez que realmente conversava sobre aquele assunto com algum. Ela era linda, sabe? Minha me. Tinha olhos claros e muito vivos, antes de conhecer aquele filho da puta. E mesmo quando estava triste voc podia ver que algo nela iluminava a sua vida. Era como se dentro dela existisse algum tipo de sol. E ela era diferente das outras pessoas. Ela era bonita, bonita por dentro e por fora. Deve haver uma ou duas coisas dela em voc. Encarei-o e, sem nem saber porqu, sorri. Ele retribuiu o sorriso. O sorriso dela era to bonito quanto o seu? Era muito mais bonito. - Falei envergonhada. - Ela no devia ter morrido assim to jovem. Ainda havia muitas pessoas pra ela iluminar. Enxuguei uma lgrima que escorreu pelo meu rosto, me pegando de surpresa. Talvez esse seja o seu papel agora. - Edward concluiu.

Dei um riso triste e abafado. No acho que possa desempenhar esse papel. No sou a metade da mulher que ela foi... Voc me ilumina. Ele disse isso calmamente, e continuou me olhando como se tivesse acabado de me dar bom dia. H algo em voc. Eu notei isso no primeiro dia que te vi. Voc muito diferente de grande parte das mulheres, Bella. No sou. impresso sua. Ningum diferente de ningum. sim. Todo mundo diferente. Existem pessoas ordinrias e existem pessoas especiais. uma pena que voc no veja isso. No meu mundo existem apenas pessoas. Elas s se aproximam de voc porque tm algum interesse. Ningum est l pura e simplesmente pra te ajudar. Voc precisa dar algo em troca. Talvez o que elas peam em troca no seja muito. Talvez seja s uma amizade. Edward... - Falei, minha voz embargada com uma tristeza que no estava nos meus planos para aquela tarde - Ningum nunca me pediu s amizade. Ele ficou calado. Eu vi em sua expresso que ele no tinha nada que pudesse ser dito para me fazer sentir melhor. Mas isso no era novidade. Voc odeia essa vida, no ? - Finalmente perguntou. Voc no faz idia. Pela primeira vez ele desviou o olhar, fitando agora suas mos molhadas. As outras garotas... Elas no ligam. Mas pra voc um castigo. Permaneci em silncio, fitando minhas prprias mos. Voc ganhou minha simpatia de graa, sabe? - Ele continuou - Eu acho voc uma pessoa bacana, e conforme o tempo passa, me sinto gostando mais de voc.

Olhei para ele um pouco eufrica. Eu no quero fazer parte disso, Bella. No sabia que era assim. Eu... - Comecei, mas no sabia o que dizer. No sei de todos os pecados que voc cometeu na vida, mas posso ver que voc uma pessoa boa. E pessoas boas no merecem sofrer. Pelo menos eu gosto de pensar que eu no estou ajudando a tornar a vida delas mais miservel. - Ele me olhou novamente - No vou fazer mais isso com voc. No vou mais te usar pra tapar os buracos da minha prpria vida. No justo, e sinto muito ter feito isso at agora. Sim, ele devia se desculpar. Sim, ele fazia parte da mediocridade da minha vida, e ajudava a torn-la mais miservel. Ele era um cliente, uma pessoa que me fazia lembrar a cada dia por que eu odiava a minha vida. Mas, ao mesmo tempo, ele era a pessoa que me fazia sentir, a cada dia que passava, um pouco menos infeliz. Uma pessoa que se destacava, que se diferenciava das outras simplesmente por ser do jeito que era, mas tambm porque se importava comigo. Se importava de verdade. Senti meu corao derretendo aos poucos enquanto o fitava ali, molhado, parado minha frente. Meus sentimentos pareciam lutar dentro de mim, travando uma briga que nem eu mesma poderia apartar. Uma mistura de raiva, desejo e loucura me confundiam, e eu no sabia ao certo o que dizer, mas sabia que precisava falar alguma coisa. Ainda assim, podia sentir meu peito quase explodindo. Ele era pequeno para manter tantas coisas que lutavam entre si pela liderana l dentro. Senti uma onda repentina de sinceridade se apoderando de mim, e antes que pudesse sair correndo deixando-o com meu silncio, fechei os olhos e simplesmente falei: Voc a melhor coisa que aconteceu comigo durante todo esse tempo. Voc a nica pessoa que se preocupa com o fato de eu estar machucada ou no. Voc foi a nica pessoa que me perguntou sobre a minha vida. Eu sinto muito te dizer isso, sinto muito no conseguir calar a boca agora, mas eu no quero que voc v embora. - Outra lgrima escorreu pelo meu rosto, mas no me importei No se assuste comigo, eu s... Eu s gosto de ter voc por perto. Eu me sinto segura. Eu sei que voc no quer esse tipo de responsabilidade, e voc no precisa ter. Mas s a sua presena j me passa isso. Voc no precisa fazer muito mais do que estar por perto.

Ele me fitava um pouco assustado, mas agora no havia mais como voltar atrs. Edward engoliu depois de algum tempo em silncio. Passou as mos nos cabelos sem saber muito o que fazer, e finalmente falou: por perto que voc me quer? Sim. - Respondi sem pestanejar. Ele sorriu. Aquele sorriso torto. Ento por perto que eu vou estar. Sorri de volta, secando meu rosto. Voc fica muito mais bonita sorrindo. Vou tentar sorrir mais vezes ento. - Falei em tom de brincadeira. Vou cobrar isso de voc. A chuva agora era uma fina cortina de gotas muito pequenas, to leves que demoravam a cair. No cu, um sol tmido iluminava fragilmente as nuvens, e a combinao disso pintou um arco-ris to grande que ocupava toda a parte visvel do cu cinzento. Edward olhou para mim, apontando para o colorido acima de ns. Viu? - Falou calmamente - Quando o tempo bom e o tempo ruim se misturam em um s, o resultado mais bonito do que se espera.

...

Alguns minutos depois o sol j havia se posto, deixando o ambiente gradativamente mais escuro. A chuva havia cessado e algumas pessoas j se arriscavam a passear no parque antes deserto. A conversa entre mim e Edward tomou um rumo mais agradvel, e ento falamos de coisas mais banais. Infelizmente ele me perguntava coisas demais, e eu no tinha a oportunidade de saber um pouco da vida dele tambm.

melhor ir embora antes que pegue uma pneumonia. - Falei - Suas roupas esto molhadas a tarde inteira. verdade. - Ele respondeu, e eu olhei para a camisa ainda colada em seu corpo por causa da gua, torneando cada msculo definido ali. Obviamente ele no reparou nesse detalhe, mas eu vinha reparando a tarde inteira. Voc vai ficar? - Perguntou. De repente notei que se ele estava indo embora, ento eu no tinha mais nada para fazer ali. Minha leitura j tinha sido esquecida havia muito tempo, os livros j estavam fechados e guardados dentro da bolsa. No, vou tambm. J est escurecendo de qualquer forma. Ento vamos. Eu te acompanho at o ponto de nibus. O caminho at l foi silencioso. Felizmente no foi um silncio desagradvel, mas sim aquele tipo de silncio que acontece quando duas pessoas sabem que no precisam preencher aquele espao com palavras idiotas e conversas descartveis. Era um silncio natural, onde a presena do outro era a nica coisa a ser compartilhada e apreciada. O nibus chegou e eu me vi triste pela despedida. Mas era preciso, ento entrei no nibus de uma vez, olhando para trs e acenando timidamente para ele que retribuiu, ainda me olhando enquanto o veculo acelerava. A viagem pareceu rpida demais para meus devaneios, e quando cheguei Casa de Tanya queria apenas ficar sozinha. Neguei o jantar quando me chamaram para descer cozinha porque, de fato, no sentia fome. Entreguei o dinheiro ainda em cima do mvel para Tanya e me tranquei no meu quarto. Tomei um bom banho e me deitei na cama. A partir da nada fiz seno pensar. No sei a que horas o sono veio, e tambm no sei quanto tempo fiquei divagando sozinha no escuro do quarto. A chuva voltou a bater com fora no telhado e meus pensamentos teimavam em voar para aquela tarde de sbado, o que deveria ter sido s mais uma tarde de sbado qualquer. E embora eu no estivesse ciente de muita coisa, embora eu no soubesse o que exatamente me deixava to perdida ultimamente, eu tinha um palpite. Um palpite que me deixava eufrica e, ao mesmo tempo, em pnico.

Lembro do ltimo pensamento que tive antes de mergulhar na inconscincia outra vez. Se era um pedido ou uma orao, eu no saberia dizer. Mas de qualquer forma meus sentimentos aos poucos comeavam a tomar uma forma definida, e eu tentava desesperadamente no ver as coisas como elas pareciam ser. Como elas seriam, a partir daquele momento: Por favor, POR FAVOR, que eu no esteja me apaixonando por Edward Cullen. Notas finais do captulo Nada de sexo aqui! Bwahahaha Gente, obrigada pelas reviews. Espero que tenham gostado desse captulo. A partir daqui, a histria vai ter um pouco mais de romance (o que no quer dizer necessariamente menos sexo. Afinal, um pouquinho de promiscuidade bom e a gente gosta! XD) Comentem, digam o que acharam! Bjos, Mel

(Cap. 10) Captulo 10


Edwards POV

engraado como domingos costumam ser dias montonos e deprimentes. Na verdade, depois de algum tempo constatei que o domingo era o dia da semana necessrio para os trabalhadores que precisavam repor suas energias de uma longa semana exaustiva. No meu caso no era assim. Eu simplesmente no fazia muita coisa. No tinha um tipo de trabalho braal, e tudo na minha vida profissional resumia-se a assinar toneladas de papis. Por isso, domingos eram chatos. Ao final de uma semana eu me encontrava bastante disposto e sem um pingo de vontade de descansar. Ento meus domingos sempre comeavam s 6:00 da manh, quando o sol ainda estava se decidindo se sairia para brincar ou no.

Depois de um caf-da-manh preguioso, o que normalmente se resumia a algum cereal ou um copo de suco de laranja, eu saa para correr. Corria pelas ruas ainda quase desertas, no fosse por alguns idosos que jogavam cartas em praas, jornaleiros e padeiros (que normalmente acordavam cedo para atenderem aos mesmos idosos). Quando retornava para casa, j perto das 9h, no havia muito mais a fazer seno assistir TV e ficar nisso at o resto do maldito domingo. Eu no tinha amigos. Me esquivei de quase todas as relaes que pude depois de sofrer uma grande decepo. Obviamente muitas pessoas me achavam anti-social e desconfiado, o que no deixava de ser verdade. Ainda assim no eram incomuns casos de festas luxuosas onde eu era algum tipo de convidado de honra, o que me colocava obrigatoriamente em uma posio na qual eu precisava comparecer. Digo "obrigatoriamente" porque quase sempre minha vontade de curtir festas de ricos esnobes era quase to grande quanto de me matar, mas em muitas delas alguns assuntos importantes relacionados a negcios eram tratados, e eu precisava ir. Claro que eu nunca, jamais ia sem a companhia de Victoria. Normalmente era ela que tomava toda e qualquer deciso sobre a empresa, dentro ou fora dela. Obviamente ningum sabia disso, mas esse era nosso segredinho. E eu sabia que se fosse aderir a alguma religio, formaria minha prpria onde Victoria seria endeusada, se tornando o objeto dos meus agradecimentos e da minha adorao. Era o mnimo que eu podia fazer pela mulher que havia salvado o meu pescoo tantas e tantas vezes, e me conhecia talvez melhor do que minha prpria me. Al... Bom dia, Victoria. Te acordei? Sr... Cullen? No, bom dia senhor. Prometo que vou recompensar voc por ficar alugando seu tempo quase todos os domingos. Sinta-se livre pra desligar na minha cara, eu sei que sou chato. O senhor pode me dizer primeiro por que ligou. Bom, primeiramente, estou entediado, o que explica o fato de ter ligado pra sua casa essa hora com o objetivo de pergunt-la se realmente necessrio que eu v trabalhar amanh.

Silncio do outro lado da linha. Aquele tipo de silncio que se faz quando uma criana pergunta me se pode viajar sozinha para a Disney e ficar morando l por um ms comendo s chocolate. Obviamente, senhor. Ela respondeu, com toda a pacincia que minha imaturidade exigia dela. Hm. Certo. Tambm tenho que ir festa de amanh? Sim, creio que sim. Mas s uma festa! Com as mesmas pessoas, as mesmas bebidas... Comecei. Sim, e o senhor sabe que o evento ser importante para que consigamos fechar o negcio com os Hilton. Voc poderia... Creio que eu no tenha esse poder. Mas eu... Eles s fechariam o contrato com o senhor. E temo no ser nada parecida com a sua pessoa para poder engan-los. Merda. Era s isso, senhor? Pare de me chamar de "senhor" em pleno domingo. Perfeitamente. Posso voltar a dormir ou voc ainda tem mais alguma inutilidade a debater? Ri de sua sinceridade. Eu gostava de Victoria quando ela no estava desempenhando o papel de secretria e me tratava como o verdadeiro idiota que eu era. Tudo bem. Mas quero lembr-la que se eu beber alm da conta voc ser a responsvel por mim. Mesmo se eu vomitar na piscina e socar algum garom. Ok...

E voc ter que me trazer at em casa e me colocar na cama. No precisa me dar banho, eu poupo voc disso. - Brinquei. Ok. Meu marido ficar feliz em saber que eu no preciso v-lo nu. Ri novamente. Victoria, socorro. Minha vida um tdio. Mate-se. Um bom dia, Sr. Cullen. E, enfim, desligou. Vida de merda. Deslizei as portas de vidro e caminhei para a varanda da sala que tomava toda a largura do cmodo. Debrucei-me sobre o parapeito e pude ver alguns carros passando pelas ruas muito abaixo de mim, agora bem mais movimentadas. Mirei o horizonte e vi o grande parque, distante dois quarteires de mim. Bella. Lembrei dela imediatamente, fitando as copas das rvores que cobriam quase completamente o parque l embaixo. Lembrei da chuva de ontem e de como meu sbado havia comeado: Eu tinha acordado em uma casa de prostituio. Me permiti rir disso por algum tempo. No s isso, como tambm tomei caf da manh na companhia de vrias garotas de programa. Presenciei um ataque de nervos particularmente interessante de Bella enquanto uma de suas amigas parecia querer pular no meu colo no meio da cozinha. Achei graa no fato de que talvez aquilo fosse fruto de algum tipo de sentimento de posse dela por mim. Ela realmente ficava uma graa nervosa. Voltei para casa embora Vanessa insistisse para que eu ficasse mais um pouco em sua companhia. Sem nada para fazer, fiquei zapeando a tv por algum tempo. Descobri que programas de culinria eram at interessantes, e que alguns desenhos no deveriam desafiar to descaradamente as leis da fsica. Crianas poderiam aprender coisas erradas daquela forma. Usei meus recm adquiridos conhecimentos culinrios para fazer um belo risoto, mas descobri que a quantidade dada pela mocinha na tv era para um batalho, o que fez com que um caldeiro de arroz e vrias outras coisas misturadas repousassem no meu fogo. Lembrei que aps o almoo no havia nada a ser feito seno dormir.

Depois de um cochilo, caminhei despreocupadamente pela rua rumo ao jornaleiro. Comprei a ltima edio da Playboy - ok, eram mulheres nuas, mas eu tambm gostava das piadas - e um dilvio me pegou de surpresa. Talvez porque tivesse cado de repente, ou talvez porque eu estivesse distrado mesmo. Corri para o nico abrigo que vi frente dentro do parque do outro lado da rua. Assim que cheguei, j completamente ensopado, vi algum lendo embaixo de outro abrigo igual quele do outro lado. Parecia ser Bella, mas eu no podia dizer com certeza, ento fui verificar. L estava ela, seca e agasalhada, com dois livros abertos sua frente, a caneta em uma mo e o celular em outra, parecendo imperturbvel, alheia a qualquer coisa que estivesse sua volta. Vermelho ficava realmente adorvel nela. Lembro que ela ficou um pouco surpresa em me ver ali, mas logo comeamos a falar de uma coisa ou outra enquanto eu tentava esconder a revista em minhas mos antes que ela me achasse um manaco sexual, j que todas as ocasies em que eu me encontrava com ela envolviam sexo de alguma forma. Lembro dela me contando sobre sua vida, e lembro de me sentir parcialmente culpado por toda a sua infelicidade, o que era irnico porque eu estava realmente comeando a gostar ainda mais daquela garota. Lembro de tomar a deciso de no me aproveitar mais dela, mesmo que isso fosse contra a minha vontade. Mas o que mais gostei de lembrar foi a forma como ela me pediu para no fazer isso. Ela parecia sincera ao falar que eu a fazia menos infeliz, e me senti tanto espantado como animado por isso. O motivo, eu ainda no sabia dizer. Do cu, gotas grossas comearam a cair, me trazendo de volta dos meus devaneios para o presente, ainda debruado sobre o parapeito da varanda. Olhei novamente para baixo e vi crianas agora correndo da chuva recm chegada. Pude imaginar a decepo em cada uma delas com a mudana do tempo. Eu, por outro lado, sorri.

...

A manh e a tarde de segunda-feira foram tranqilas. Reunies de rotina aconteceram, algumas exigindo minha presena, outras no. Quando eu era obrigado a participar, arrastava Victoria pelo pulso, que se sentava ao meu lado e explicava, resumidamente, o que aquelas pessoas queriam de mim. Normalmente uma assinatura resolvia, e ento eu poderia voltar minha sala e brincar com o pndulo de Newton que repousava sobre a minha mesa. Por que quase nada de diferente acontece nessa empresa? Victoria me olhou como quem olha uma lesma derretendo. Tudo est s mil maravilhas, o senhor no deveria reclamar! Quer que os negcios vo falncia? Bom, pelo menos alguma coisa aconteceria. Ela olhou para a agenda em suas mos. O senhor tem menos de dois meses pra decidir o que fazer com a campanha das lingeries. Ns temos uma campanha de lingeries? Sim, ns temos. E eu devo saber o que fazer com ela? Eu no entendo merda nenhuma de lingeries! Sr. Cullen, se me permite a audcia, o senhor no entende merda nenhuma de nada aqui dentro, mas mesmo assim toma as decises. Suspirei. Ok, Victoria. S me diga o que tenho que fazer. - Conclu, me levantando e olhando para o relgio enquanto completava em um tom de voz falsamente excitado: - Vou embora. Me arrumar para a grande festa! Mal posso esperar! Mais um pouco e o senhor me convence. Est melhorando. Temos agora que trabalhar na sua cara de defunto enquanto fala coisas animadas assim.

Bem, mais ou menos como me sinto. Vou esperar por voc na entrada s 19h. Pelo amor de Deus, no se atrase. Eles podem me comer vivo. Duvido muito que faam isso. S querem fechar um contrato e embebed-lo se isso for necessrio pra ganharem um sim. No final das contas voc que vai decidir isso. Bom, at mais. E fui embora. Menos de 2 horas depois j estvamos na festa com o que eu achava que fossem milhares de empresrios parecendo urubus rondando a carnia. Victoria permanecia ao meu lado e eu tive que me controlar para no sumir com a desculpa de ir pegar um drink e fugir pela janela do banheiro. Aquilo tudo era incrvel e absurdamente chato. Todas aquelas pessoas, cujo objetivo de vida parecia ser puxar o saco uma das outras e se cumprimentarem com sorrisinhos falsos, estavam me dando nos nervos. Isso j acontecia havia algum tempo, mas conforme o tempo passava eu tinha a certeza de que um dia explodiria e mandaria todos irem merda em alto e bom som. Pedi licena para ir ao bar pedir algo alcolico. Senhor... Edward... - Victoria me chamou, e me senti um pouco melhor. Eu sempre preferia ouvi-la me chamando pelo nome. No se preocupe. No vou exagerar. Victoria era praticamente minha me em eventos desse tipo. Ela tomava conta da quantidade de lcool que eu ingeria por saber que eu poderia passar dos limites facilmente. Quando entrei em depresso havia pouco tempo atrs, busquei algum conforto no lcool, o que fez com que me viciasse rapidamente. No era um caso extremo, mas no foi exatamente fcil fazer com que eu voltasse a conseguir dizer chega para mim mesmo. Victoria esteve muito presente nessa poca. Ousava dizer que, alm da minha me, ela tinha sido a mulher mais presente na minha vida. Caminhei para o bar desviando de garons e convidados, todos muito bem vestidos. O porqu eu no sabia. Todos comiam e bebiam o que aguentavam enquanto riam de piadas sem graa e falavam mal da vida alheia. Mulheres semi-nuas em biquinis desnecessariamente pequenos danavam perto da piscina. Algumas nadavam, embora a noite no estivesse muito quente. Imaginei que elas no fossem convidadas, mas simcontratadas.

Sentei no bar e pedi um whisky. Quase imediatamente fui abraado pelas costas por braos finos, mas fortes. Ol, senhor Edward Cullen. - A garota disse, se insinuando. Ol, mulher misteriosa. Caroline, muito prazer. Se no fosse a nfase no muito e a cara de quero-voc-entreminhas-pernas, eu diria que ela estava apenas tentando puxar assunto. Mas a menina era direta. Sabe que um desperdcio um homem como voc sozinho? Como sabe que estou sozinho? - Retruquei, bebendo minha dose de whisky. Se no estivesse, sua acompanhante estaria agarrada ao seu pescoo pra se certificar de que ningum viria at aqui tent-lo. Da forma como voc est fazendo? Ela sorriu. A menina, Caroline ou Cristiane - no me lembrava muito bem - tinha um sorriso largo e bonito. Tinha cabelos lisos pretos com franjinha, olhos negros como jabuticabas e pele morena em um corpo fenomenal. Vestia um vestido muito justo azul que delineava todas as gloriosas curvas que Deus havia lhe dado. Conversamos por algum tempo e, conforme o tempo passava, eu ia me esquecendo do motivo de estar naquela palhaada. As vrias doses de whisky ajudaram, e Cristiane tambm me acompanhava, bebendo margueritas e todas aquelas coisas feitas para mulheres. A conversa dela no era muito interessante, mas nada naquele lugar era. Felizmente o lcool tirou esse pensamento da minha cabea, e depois de algum tempo a tal menina j se jogava sem pudores para cima de mim. Aqui muito chato... Que tal um lugar mais reservado? - Ela disse, j envolvendo os braos em meu pescoo. Eu estava leve e, depois de tantas investidas daquela morena escultural, levemente excitado.

Lugar reservado? - Perguntei - Aqui? No acho que exista essa possibilidade. Ento acho que podemos procurar um outro lugar. Sabe, longe daqui. - E piscou para mim, lambendo de uma forma bastante promscua o canudo da bebida em suas mos. Me d um segundinho, querida. - Eu respondi, levantando e indo busca de Victoria. Ela estava bebendo gua mineral enquanto conversava com um rapaz bem mais novo que ela. Chamei-a rapidamente e ela veio ao meu encontro. Por onde andou? - Perguntou. Pelo bar. Escuta, preciso ir. Ela entortou o nariz. Quantas doses voc bebeu? No muitas. Ento, posso ir? Claro que no! Voc tem que dar uma resposta queles cavalheiros. Ela apontou para um canto onde seis ou sete homens, todos de terno e gravata, conversavam e davam olhadelas em nossa direo. Ok. - Falei com convico - O que voc achou? Vale a pena ou no? Eu... Bem, eu acho que seria bom pra empresa... No esperei que ela terminasse, j indo ao encontro do grupo de executivos. Senti Victoria correndo logo atrs de mim em seus saltos altos. Senhores, foi um prazer conversar com os senhores essa noite. Sintome muito feliz em dizer-lhes que nosso acordo est fechado. Foi tambm um prazer fazer negcio com os senhores. Eles comearam a falar alguma coisa, mas eu estava com pressa. Infelizmente preciso ir embora. - Interrompi-os - Uma emergncia, mas nada do que se preocupar. Minha secretria aqui - e dizendo isso, puxei Victoria para minha frente - tratar dos detalhes com os senhores. Uma boa noite, cavalheiros.

Sorri e sa andando. Victoria puxou meu brao, falando agora ao meu ouvido: Ok, espertinho. Eu vou ser muito legal e fazer o seu trabalho. Mas me diga aonde vai! Vou pra casa. Tem uma morena fenomenal ali louquinha pra me dar, e eu no vou ficar conversando com esses pingins velhos feios a noite toda. No se preocupe, eu pego um txi. Victoria me encarou sem dizer nada, e pude ver em seu olhar um trao inconfundvel de pena. Era uma pena genuna, vinda de uma mulher feliz e realizada, com famlia e filhos, e mesmo em meu estado alcoolizado eu pude ver toda a pena que aquela mulher, com uma vida muito melhor que a minha, sentia de mim. Era um olhar que algum feliz dava a algum essencialmente miservel, e no me restou nada a no ser sentir pena de mim mesmo tambm. Virei de costas e caminhei. Eu queria sair daquele lugar, queria ir para longe daquele olhar que me fazia sentir vergonha de mim. Eu era infeliz e isso estava bastante claro, mas naquele momento, no queria pensar. Porque pensar exigia muito da minha fora de vontade. O caminho mais fcil era para a sada da festa, onde a tal morena e um txi j estavam minha espera. Entrei no carro um pouco cambaleante e a nica coisa que falei durante toda a viagem foi meu endereo para o homem que nos guiava pelas ruas escuras.

...

Assim que entrei no meu apartamento logo atrs de Cristiane e fechei a porta, meu pescoo sofreu um ataque quase mortal da boca dela, que sugava cada pedao de pele que eu tinha ali. Sem muitos rodeios ela alcanou meu zper e o abriu enquanto me jogava contra a parede. Lutei para manter o equilbrio j bastante prejudicado pelo lcool. Oooow, calma a querida... No sei se eu estava lento demais ou se a garota era extremamente rpida, mas depois do que pareciam ser uns cinco segundos ela abaixou as

minhas calas junto com a boxer e deixou-as altura dos meus tornozelos. Como se fosse a coisa mais banal do mundo, ela segurou meu pau com a mo direita e, olhando para mim com cara de depravada, comeou a chup-lo. E ento eu no queria mais pensar. Ia deixar a coisa toda nas mos daquela mulherzinha promscua enquanto aproveitava. No queria retribuir o prazer que recebia e esperava que ela no exigisse isso de mim. Naquele momento eu me permitiria ser completamente egosta. Estava com os olhos fechados e com a cabea apoiada na parede atrs de mim. Senti a garota levantar e sussurrar ao meu ouvido: Quando que voc vai me mostrar o seu quarto? Como eu no queria cair e dar de cara no cho, pensei que talvez fosse melhor tirar a armadilha que minhas calas armavam enroladas nos meus tornozelos. Fiz meno em pux-las novamente para cima abaixando-me para alcan-las, mas isso fez com que meu apartamento todo rodasse. Desisti da idia e tirei todo aquele emaranhado de panos por baixo mesmo, junto com os meus sapatos. No queria sequer pensar no quo ridculo eu estaria s de camisa e meias. Mas no importava muito, porque no momento eu s tinha em mente basicamente trs coisas, exatamente nessa ordem: Primeiro, chegar ao meu quarto sem cair. Segundo, comer a tal da Ceclia. Terceiro, me enrolar no edredon fofo que cobria minha cama e dormir, esperando que a ressaca me atingisse como um soco na cara na manh seguinte. Puxei-a pela mo e levei-a atravs do corredor escuro que dava para o meu quarto. Graas a Deus eu conhecia a disposio das paredes da minha prpria casa, o que facilitou muito as coisas. Cheguei no quarto e instantaneamente ca de costas na cama, quicando umas trs ou quatro vezes sobre o colcho macio. Querida, vou deixar com voc, porque se eu fizer algum esforo acho que posso vomitar. Ela sorriu para mim e puxou para cima o vestido azul, jogando-o no cho ao seu lado. No era possvel, a garota j estava completamente nua! Isso no devia ser normal, garotas que saam por a com um vestido absurdamente justo e curto sem usar absolutamente nada por baixo! De qualquer forma, aquilo no importava. Ceclia subiu em cima de mim, uma perna em cada lado, j puxando minha camisa para cima.

Voc podia ter usado uma camisa de boto hoje, amor. Facilitaria todo o meu trabalho aqui. No respondi, apenas continuei olhando para ela com olhos bbados. Analisei rapidamente seu corpo enquanto ela lutava contra meu peso para puxar a roupa para cima, e imediatamente pude constatar trs coisas: Primeiro, eu preferia pele clara. Segundo, eu preferia olhos castanhos. Terceiro, eu preferia seios menores. Talvez conseguisse notar mais coisas se a garota no tivesse repentinamente decidido devorar meus lbios. Ento eu perdi o fio de pensamento e me peguei retribuindo aquele beijo com mais entusiasmo que o normal. Virei nossos corpos e me posicionei em cima dela, aprofundando o beijo e demorando mais do que o normal nele. Ela forou meu rosto para trs com uma das mos, e a tristeza da rejeio poderia at ter me abalado principalmente pelo fato de que estava completamente bbado, quando TUDO me abalava emocionalmente - se no tivesse notado que ela s fazia aquilo para poder puxar o oxignio de que eu a estava privando. Ok, eu confesso, exagerei na lngua e tudo o mais. Edward, qual ? H quanto tempo voc no beija uma mulher? Eu no sabia responder. Porra, havia quanto tempo que eu no beijava uma mulher? Eu sabia que fazia muito tempo, mas quanto exatamente eu no poderia dizer. E que merda, aquilo estava me fazendo bastante falta. Mesmo com os pensamentos atordoados eu podia agora lembrar que todas as ltimas vezes que estive de fato com uma mulher, em nenhuma delas havia acontecido nada alm de sexo. Sexo puro, sem o mnimo carinho ou qualquer sentimento. Fiquei feito um imbecil olhando para a linha do horizonte, o que no ia muito alm da mesa cor de marfim ao lado da cabeceira. Soltei um suspiro triste e puxei a gaveta, tateando cegamente por algum preservativo ali. Ora amor, no se preocupe. Eu tomo plulas. Eu estava bbado mas no era burro. Essa mistura normalmente fazia com que eu adotasse uma postura bastante emotiva, mas ao mesmo tempo irremediavelmente sincera: Ah, at parece que vou te comer sem camisinha. Pra depois voc vir com um guri me exigindo penso.

Edward! Assim voc me ofende! - Ela disse com uma cara nada ofendida. Ofendo coisa nenhuma. - Retruquei, ainda procurando s cegas por um preservativo. Ela bufou embaixo de mim, quando finalmente meus dedos alcanaram a embalagem quadrada. Fechei a gaveta e trouxe-a nos dedos. Sa de cima dela rolando de barriga para cima ao seu lado. Oi. Me d uma mo aqui? - Falei. Posso dar a boca, se voc quiser. E sem esperar pela minha resposta, ela comeou a me chupar outra vez. Voc quem sabe... - Suspirei, deixando-a trabalhar ali. Minha mente no estava focada em nada, e eu apenas fiquei ali, esperando para que meu membro estivesse to duro que enfim eu pudesse rolar a camisinha por ele. Alguns minutos depois ela arrancou a embalagem da minha mo, abrindo-a e fazendo o trabalho ela mesma. Quando terminou, se curvou para frente em cima de mim, deixando seus seios na altura exata da minha boca. Tomei um deles com a lngua, mas sem tirar a cabea do colcho, deixando claro para ela que eu no faria muito esforo. Ceclia se abaixou mais, agora enfiando completamente seu seio dentro da minha boca, ento, como estava muito confortvel ali, eu o chupei. A verdade era que eu no estava morrendo de excitao. claro que ela era absurdamente gostosa, mas no era ningum to importante que me fizesse ter uma ereo to forte a ponto de doer. Comecei a questionar minha prpria masculinidade, mas no final das contas acabaria colocando a culpa no lcool. Sem aviso prvio ela sentou em mim de uma vez, e eu abri os olhos com a surpresa, mas me mantive imvel embaixo dela. Ela ento comeou a cavalgar de uma maneira suave, ritmada e sensual, com tanta maestria que me senti mais excitado que antes, o que era timo. At onde meu crebro podia processar ela gemia alto. Talvez os sons estivessem excessivamente altos, mas eu no poderia dizer porque meus ouvidos estavam com um zumbido irritante. Agarrei seus quadris com fora, reforando o rebolar dela em cima de mim. A cada vai e vem que o corpo dela fazia eu entrava mais nela, s para ento sair outra vez e recomear o movimento. Sua pele j estava um pouco

suada com o esforo, o que fazia sua superfcie brilhar graciosamente contra a luz fraca emitida do teto da cabeceira da cama. Ficamos assim por um bom tempo, mudamos de posio umas trs ou quatro vezes e depois voltamos para a posio de origem. E ento eu tive que aceitar: Aquilo simplesmente no estava funcionando. Eu no iria gozar to cedo, e sinceramente, j estava ficando com sono. Ahh, vamos l... - Falei baixo. A garota, pensando que eram gemidos de estmulo, comeou a pular com mais fora em cima de mim, obviamente achando que estava me excitando como ningum. Ok, Edward, pense em todas as mulheres gostosas que voc j teve. Todas juntas. A partir da uma chuva de mulheres comeou a surgir na minha cabea. Algumas s tinham uma parte do corpo as representando, e de outras eu no lembrava nem o nome. Minha mente foi inundada por barrigas, seios, coxas e tudo o mais de mulheres que eu mal conseguia lembrar, e com a ajuda do lcool foi mais fcil misturar tudo. Ento, no meio de tantas bocas e pernas, surgiu um par de olhos castanhos profundos que eu havia conhecido havia pouco tempo. A partir deles foi fcil desenhar o resto daquela silhueta. Primeiro o nariz empinado e a boca naturalmente vermelha na forma de um o quase perfeito. Depois os ombos com sardas claras. O seios pequenos e rosados, a pele fina e clara, a barriga lisa. As pernas mais compridas do que o normal, finas e suaves. Os cabelos escuros um pouco molhados, e juro por Deus, um perfume. A porra de um maldito perfume. E todas as mulheres que eu vinha tentando imaginar juntas, todas elas sumiram, sendo substitudas por ela, em cima de mim, com olhos semicerrados, com gemidos leves e abafados e com mos pequenas acariciando meu peito. Ah, merda... Precisei de mais um minuto, e ento gozei com fora dentro do corpo que, nos meus pensamentos, pertencia Isabella. Eu teria ficado remoendo isso. Teria me perguntado por que diabos ela, justamente ela teria vindo minha cabea e conseguido substituir em menos de um segundo todas as transas que eu havia tido em todo aquele tempo. Teria me xingado mentalmente por pensar em uma puta enquanto tentava gozar, mas no final o lcool me apagou. Em poucos minutos eu j mergulhava em

um sonho onde milhares de luzes coloridas, chuva e a donadaquele perfume me levavam a um nvel de inconscincia psicodlica. Mas antes de dormir eu tive uma certeza: Ao acordar na manh seguinte, eu teria que dar algumas explicaes a mim mesmo. Notas finais do captulo Pessoal, desculpem pela demora. Estou tentando escrever um captulo por semana, mas estou passando por uns probleminhas pessoais (como deu pra ver no tamanho pequeno desse captulo. At sumi um pouco do twitter). Mas mantenho minha promessa, vou postando novos captulos o mais rpido que conseguir. Obrigada a todas pelas reviews, vou tentar respond-las assim que der tambm. Bjos, Mel

(Cap. 11) Captulo 11


Edwards POV

Acordei na manh seguinte com um raio de sol que havia resolvido passar pela persiana e se concentrar no meu rosto. Depois de alguns segundos lutando contra o sono e tentando abrir os olhos, consegui voltar a mim e entender um pouco do que me rodeava. Eu estava de bruos em cima de um emaranhado amassado que consistia nos lenis e no edredom branco que costumavam forrar minha cama. Diretamente ao meu lado, uma mulher com pele um pouco escura e cabelos negros dormia silenciosamente, tambm de bruos, com o rosto virado para mim. Ambos estvamos nus, e eu sentia que minha cabea poderia explodir a qualquer momento, fazendo com que alguns dos meus miolos decorassem o estilo clean do quarto. Fiz o que me pareceu ser uma fora sobre-humana para levantar minimamente o corpo e me virar para o lado do criado-mudo, com o objetivo de verificar as horas. Eu imaginava que estava atrasado, mas ao olhar para os nmeros vermelhos luminosos tive uma certeza:

Victoria me mataria. Era provvel que ela tivesse insistido em ligar para meu celular durante as ltimas trs horas ao constatar que eu no estava no trabalho. Eu confirmaria aquela suspeira assim que encontrasse o maldito telefone. Reuni toda a fora de viver que me restava e sentei no colcho. Senti meu crebro se revirando dentro da caixa craniana como se quisesse sair do lugar. Isso fez com que meus olhos momentaneamente perdessem o foco, o que me forou a fech-los e tentar no gritar com a enxaqueca absurda que parecia querer me matar lenta e dolorosamente. Caminhei at o banheiro, liguei o chuveiro e me enfiei completamente l dentro. Tentei no pensar em nada porque pensar doa. Sa do banho me enrolando em uma toalha, escovei os dentes e caminhei para o closet, escolhendo aleatoriamente um terno preto, uma camisa que me parecia ser de alguma tonalidade verde e uma gravata cinza escuro. Vesti-me l mesmo, sem nem me preocupar em conferir no espelho se a camisa ainda tinha a etiqueta de nova ou se o n em minha gravata estava torto - o que era bem provvel. Voltei para o quarto e vi que a mulher ainda dormia. Caminhei at ela. Qual era mesmo o seu dela? Acho que comeava com C ou L... Ei... - Soltei, segurando em seu ombro e balanando-o um pouco. Infelizmente, falar tambm doa. Ei... - Outra sacudida, agora com mais vontade. Ela pareceu sentir, e comeou a despertar. Porra, como diabos voc se chama? Letcia? Clia? Hmmmmpf? Voc tem que ir. Eu tenho que ir! J so quase 12h e a minha secretria vai me matar! Procurei por seu vestido no cho enquanto tentava falar. Ao ach-lo do avesso, dobrei-o do lado certo e o entreguei a ela. Graas a Deus a garota obedeceu, cambaleando para o banheiro com o vestido nas mos enquanto no me dava a mnima ateno. Segui para a cozinha procura de algum analgsico ou qualquer coisa anti-ressaca. Ouvi meu celular tocando baixo, mesmo minha audio estando comprometida com um zumbido irritante e ensurdecedor. Fui at a sala e identifiquei que o som vinha da massa de roupas no cho.

Ah, no bolso das minhas calas. Da noite anterior. Soltei um gemido ao abaixar para pegar o aparelho. Al. Senhor Cullen. Fico feliz em saber que o senhor est vivo. Desculpa, Victoria... O senhor est atrasado. Espero que j esteja a caminho. Eu... Me d mais uns vinte minutos, ok? Estarei cronometrando, senhor. E desligou. Ela estava muito puta. Voltei para a cozinha e sentei no balco, repousando a cabea nas mos. Algum tempo depois, o que poderiam ter sido minutos ou horas, a mocinha misteriosa juntou-se a mim. Bom dia. - Ela mantinha o sorriso bonito no rosto enquanto me olhava. Oi... Voc quer uma carona? Pra algum lugar? Eu gostaria, mas no acho que voc esteja em condies de dirigir. , acho que no estou. - Concordei com tristeza - Vou pegar um txi, voc pode aproveitar a corrida. Nossa, voc est mesmo me expulsando assim? Preciso trabalhar. Se eu demorar mais que vinte minutos at o trabalho tenho srias dvidas se minha secretria vai conseguir segurar o impulso de me atacar com uma tesoura quando eu chegar. Ela bufou. Olha... Clia... - Comecei. Caroline. Isso, porra! Caroline!

Caroline... A noite de ontem foi muito legal... Ela continuou me olhando, me forando a terminar aquela sentena. Mas, voc sabe... Foi casual. Ns no temos nada mais srio. Eu sei disso, no sou imbecil. Mas isso no significa que eu no possa tomar caf-da-manh. No estou pedindo suas chaves do apartamento, s queria que voc me desse dez minutos. Ok, eu no ia discutir com ela. Fiz um sinal com a cabea e deixei-a explorar minha cozinha enquanto voltava a repousar minha cabea nas mos. Eu sabia que esse atraso adicional traria conseqncias trgicas ao meu dia: Victoria se vingaria de mim, me escalpelando ou, o que era pior, me deixando ir s reunies sozinho. O dia era promissor.

...

Victoria me ignorou o dia inteiro como se eu fosse um gro de poeira passeando pela sala. Quando eu tentava puxar algum assunto ela era o mais monossilbica possvel, afirmando que estava muito ocupada para papo furado. Posso saber por que voc est me tratando mal? No estou lhe tratando mal, senhor. Estou muito ocupada. No est ocupada! Eu sei que voc est fingindo! Voc nem olha pra mim. Ela me olhou. Tem algo importante que o senhor queira discutir? - Ela frisou a palavra importante, como se eu s quisesse falar de inutilidades. Sim: Por que voc est to irritada?

Sou sua secretria nessa empresa. Estou preparada pra discutir assuntos relacionados empresa, ento se o senhor no tem nada pra dizer sobre... Pare com isso! Qual o problema, o que foi que eu fiz pra voc me tratar assim? Ela me encarou por alguns segundos, e ento falou em um tom de voz nada apropriado para uma secretria: Me espanta voc ser to burro que no percebe o que est fazendo com a sua prpria vida. O que eu estou fazendo? S porque bebi ontem e fui pra cama com uma... No me interessa o que voc fez ontem. Mas parece que voc no consegue se estabilizar em nenhum aspecto da sua vida! Pelo amor de Deus, Edward, olhe pro que voc est se tornando! Daqui a alguns anos vai ser mais um empresrio solteiro e lamentvel que se aventura com mulheres fceis porque no tem um pingo de amor prprio ou vontade de procurar algum certo... Eu j tentei fazer isso, se voc no lembra! - Interrompi seu discurso levantando consideravelmente a voz. E da? Voc acha que a nica pessoa que sofreu uma decepo amorosa na vida? Pare de olhar pro seu prprio umbigo! Tem pessoas com problemas muito mais srios por a! Tudo bem, ela obviamente estava certa, mas eu tambm tinha problemas. Eu sei que no sou o exemplo de infelicidade, mas no venha me dizer que a minha vida fcil. - Falei baixo. Eu no disse isso! Mas voc nem se esfora pra melhorar! Fiquei calado olhando para as mos. Quantas pessoas voc deixou se aproximarem de voc? A quantas mulheres voc se deu a chance, de verdade, de conhecer e de talvez gostar? Voc criou esse muro em volta de si mesmo pra tentar no sofrer, e acaba vivendo a sua vida da forma mais lamentvel possvel porque acha que seus erros podem ser justificados por uma desiluso do passado. Voc no pode

colocar a culpa de tudo no que j passou, e se quiser arrumar a baguna em que a sua vida se encontra agora, tem que comear dando chances s pessoas. Eu no quero dar chances a ningum. Todo mundo interesseiro. Falei. No, no . Tem pessoas ordinrias e pessoas especiais. - Ela disse. Tive que sorrir com a ironia do momento. Ela ficou em silncio. De repente senti sua mo no meu ombro, e eu sabia que quem falaria agora era Victoria, minha melhor amiga: Voc s vai conseguir superar seus problemas quando se permitir faz-lo. Desculpe te informar, mas isso s depende de voc. E quando voc der uma chance a isso, vai ver que muitas coisas vo clarear na sua mente. Isso exige uma coragem que eu no tenho. - Respondi olhando para ela. Voc no mais criana. Sabe que s vezes temos que nos jogar de cabea. disso que eu tenho medo. Posso bater com a cabea e morrer. Ela riu. Edward, eu gosto de voc. De verdade. Quero te ver feliz, mas voc tem que se ajudar. Ficamos em silncio por algum tempo. Minha cabea ainda doa, agora com mais intensidade pela recente discusso com Victoria. Bem... - Senti sua mo se afastar do meu ombro. Ela se recomps voltando ao seu papel de secretria e adotando uma postura muito sria. - Eu vou voltar pra minha sala. Se quiser algo, estarei disponvel. E dizendo isso, caminhou despreocupadamente para a porta. Sabe... - Comecei, sem pensar, e s Deus sabe o porqu das minhas palavras naquele momento - Eu posso dar uma chance mulhererrada. Ela se virou graciosamente, e pela primeira vez notei que Victoria tinha algo de angelical. Errado aos olhos dos outros pode no significar nada. Talvez ela seja a mulher ideal.

E saiu.

...

Eu sabia que Victoria estava certa. Eu tinha mesmo que dar um jeito na minha vida porque era bvio que eu no era feliz. Na verdade eu no tentava mudar isso porque no tinha a menor vontade de fazer algo a respeito. claro que era muito mais cmodo ficar me lamentando pela minha mediocridade do que tentar consert-la. E eu sabia que ia me arrepender em no seguir o conselho dela imediatamente. Mas, por hora, ia adiar essa deciso. Assim, s 22h eu rumava para a Casa de Tanya em um taxi, fazendo exatamente aquilo que Victoria havia me aconselhado a no fazer: Viver a vida da maneira mais lamentvel possvel. Cheguei no lugar trinta minutos depois. A Casa, como sempre, estava com clientes de classe alta que se divertiam com os mais variados tipos de garotas. Sem falar ou olhar para ningum, caminhei at o outro lado da sala onde mesas eram dispostas ao longo da parede lateral em um canto pouco iluminado. Queria ficar um pouco sozinho. Passei pelo bar e pedi uma dose de whisky, que no demorou a sair. Agradeci o servio e caminhei para a mesa mais afastada, que ficava no canto entre duas paredes perpendiculares. Ali estaria timo, porque ningum me veria. Tudo bem, mais cedo ou mais tarde eu procuraria algum, mas por hora me permiti saborear a bebida gelada no copo minha frente enquanto olhava sem interesse para as pessoas que andavam de um lado para o outro. No sei qual era o grau de desateno em que eu estava, mas s depois de dois minutos sentado naquela mesa sozinho pude identificar a garota que estava na mesa ao lado da minha. Claro. Tinha que ser ela. Olhei diretamente para o homem que estava sentado muito prximo a ela, falando alguma coisa ao seu ouvido e rindo de uma piada que Isabella claramente no estava achando engraada. Ao contrrio, ela me olhava com

olhos levemente espantados enquanto tentava manter um pouco de distncia do homem que agora passava uma das mos por suas pernas. Desviei o olhar sentindo meu humor j pssimo piorar consideravelmente. Eu sabia o que queria fazer. Queria me levantar daquela mesa, quebrar o copo agora vazio em minhas mos e, usando um dos cacos, cortar as mos daquele desgraado. Mas eu sabia que no podia fazer nada: Ela era dele naquele momento, e eu s podia fingir que no estava vendo nada acontecer. Olhei de novo para o lado e vi o homem, que agora beijava o pescoo dela, tentando colocar a mo dentro do short curto que ela vestia. Antes que eu tentasse mat-lo vi Isabella afastar sem cerimnias sua mo. Eu no vou fazer nada aqui. - Ouvi-a dizer. Certo. Ela era mesmo um pouco ditadora como eu bem me lembrava. Ironicamente torci para que suas exigncias fossem o suficiente para que aquele homem desistisse dela, mas no seria to fcil. Ento vamos para o quarto, amor. Por algum motivo o homem misterioso se tornou, em menos de cinco minutos, meu inimigo mortal. Eu queria estraalh-lo com um caminho e depois dar de comer a vira-latas na rua. Queria quebrar todos os ossos do seu corpo e socar tanto aquele sorrisinho que ele insistia em dar que a nica coisa que restaria seria uma boca sem dentes cheia de sangue. O fato do desgraado ser o que as mulheres considerariam bonito fez com que eu o odiasse ainda mais. Olhei para o outro lado porque no queria ver Isabella subindo as escadas com um sujeito qualquer, para um lugar onde eles fariam o que eu sabia que iam fazer. Que morra. - Falei baixo. Uma mocinha passou com uma bandeja e eu pedi outro whisky. Pensei na discusso que Victoria e eu tivemos naquele dia. Pensei em Isabella e no homem que devia estar se divertindo mais do que eu gostaria. Pensei que talvez eu pudesse provocar um incndio naquele lugar, fazendo com que todos ns morrssemos carbonizados e infelizes, e ento todos nos encontraramos no inferno. Olhei para o relgio, e nove minutos haviam se passado.

Nove mseros minutos. Ei! Outro whisky! Bebi a terceira dose. E a quarta. E a quinta. Algumas mulheres tentaram me convencer a pagar um programa, mas eu negava todas. Estava extremamente puto e sabia o motivo. Era simples, embora eu no quisesse aceitar: Ela estava dando para outro homem. Ela uma puta! O que voc queria? A voz da razo me provocou. O que eu queria? Na verdade, o que eu realmente queria era que ela no estivesse dando para outro homem! E que ela estivesse no meucolo! E que ela no fosse uma puta! Mas claro que a culpa de todos esses pensamentos era das cinco doses de whisky. Depois de dispensar a quinta menina que me abordava aquela noite e com a recm-chegada nova dose de whisky na minha frente, senti a presena de algum na mesa ao meu lado. Virei a cabea e vi Isabella, agora com outra roupa, os cabelos molhados e, para jbilo da minha insanidade, com aquele perfume caracterstico dela. Ela se sentou parecendo contrariada, tentando abrir uma garrafa de gua sem sucesso. Se divertiu? - Provoquei. Ela me encarou com o que me parecia choque e raiva nos olhos. Voc sabe que no! Desviei o olhar afrouxando a gravata. , eu sabia que ela no havia se divertido, mas estava extremamente irritado e queria descontar minha raiva em algum. Ele parecia bastante interessado em voc. - Falei amargo. Bem, ele no estava interessado nos meus belos olhos ou coisa assim. - Ela retrucou com mais raiva.

Olhei para frente e vi que um homem caminhava na direo da mesa dela. Ele ia pagar o programa, eu sabia disso. Como no tinha muito tempo para pensar, puxei com fora Isabella pela cintura, deslizando seu corpo pelo banco contnuo em que ns estvamos sentados at traz-la quase para cima do meu colo. Segurei com mais fora do que o necessrio, mantendo-a colada a mim enquanto olhava com dio para aquele maldito que agora voltava para o bar com cara de derrota. Ai. No dei ateno a ela, ainda olhando a nuca do sujeito. Voc est me machucando! Desculpa. - Afrouxei o brao em sua cintura, mas o mantive l. Ficamos em silncio por algum tempo. Brigada. Pelo qu? Voc sabe... - Ela deixou a frase no ar, olhando para o homem j sentado no bar. De nada. - Falei sem emoo. Est tudo bem? Tudo timo. Voc parece irritado. - Ela disse enquanto me analisava. Impresso sua. Voc bebeu? Eu sabia por que ela estava perguntando aquilo. No era nem pelo meu hlito, mas sim porque, quando eu bebia, falava de uma forma arrastada. Bebi. Quantas doses? Duas. - Menti. Ela no pareceu acreditar.

Voc costuma beber? Isso um interrogatrio? Ela murchou ao meu lado. Eu queria pedir desculpas pela grosseria, mas no o fiz porque estava mesmo irritado. Com tudo. At mesmo com ela, por ter ido com aquele desgraado. No um interrogatrio... Mas voc no devia beber muito, faz mal... Voc est parecendo a minha me. S estou dizendo... Tirei o brao que mantinha em volta dela e a empurrei para o lado. Ela se desequilibrou em cima do banco. Ok, vai pro Don Juan do bar. Ele deve estar bebendo suco de maracuj. Isabella ficou me encarando como se eu fosse algum tipo de animal extico. Ento endireitou a postura se sentando reta, deslizando novamente para a mesa ao lado. Quando finalmente conseguiu abrir a garrafa de gua, tomou um gole e deixou-a em cima da mesa, cruzando os braos como algum espera do nibus. No caso dela a espera era por um cliente, que eu sabia que cedo ou tarde apareceria. Bella... Desculpa. Voc no devia beber. - Ela falou imediatamente. - Voc se transforma em um idiota quando bebe. Voc estava me policiando! S estava conversando com voc. - Ela disse sem olhar para mim. As pessoas parecem querer me dar lio de moral hoje. Eu s estava te dando um conselho. Ou isso. Ficamos em silncio outra vez. Ela ainda no olhava para mim, com os braos cruzados no peito.

Vai me desculpar? Me desequilibrei um pouco por causa do lcool e s ento pude notar que estava quase totalmente inclinado na direo dela. Ela no respondeu. Voc disse que me queria por perto! - Falei um pouco desesperado. Ela me olhou. Quero voc por perto quando voc voc, e no depois de no sei quantas doses de whisky. De repente me senti extremamente rejeitado. Merda, eu estava mesmo bbado. Voc no me quer por perto agora? Ela continuou me olhando, e ento finalmente falou: Voc no vai mais beber. Tudo bem. - Concordei. Qualquer que fosse a exigncia dela, eu atenderia. Depois de alguns segundos ainda me olhando ela pegou a garrafa de cima da mesa e deslizou novamente para o meu lado. Meu brao foi automaticamente parar em volta dela outra vez. O que aconteceu com voc? - Ela perguntou. Eu deveria dizer o que estava acontecendo comigo? Deveria dizer que estava completamente perdido e deprimido? Deveria mencionar o fato de que tinha pensado nela enquanto transava com outra mulher? No. Eu estava bbado, mas ainda no tinha perdido completamente a noo. O dia foi cansativo. - Disse calmamente enquanto deslizava para frente e para baixo no banco, colocando a cabea para trs e fechando os olhos. Senti Isabella se virar um pouco em meu abrao enquanto suas mos puxavam e desfaziam o n em minha gravata, deixando-a aberta em volta do meu pescoo. Depois alguns botes da parte de cima da minha camisa foram abertos, e ento pude sentir seus dedos em meus cabelos.

Abri os olhos devagar e vi seu rosto muito prximo ao meu, na mesma altura, enquanto ela brincava com as minhas mechas, provavelmente deixando-as mais rebeldes, e olhava diretamente em meus olhos. Vocs empresrios so muito estressados. - Disse num tom baixo, e pude sentir o cheiro de menta que o hlito dela tinha. Voc tem mesmo um cheiro muito bom. - Falei sem pensar e a vi corar imediatamente. No pude evitar o sorriso que brotou no meu rosto. Voc fica linda quando est envergonhada, sabia? Ela sorriu sem graa e desviou o olhar. Continuei encarando-a, observando cada ponto do seu rosto. Ela tinha sardas bem claras no nariz e nas bochechas, e aquilo era toadorvel... Por que no veio ontem? - Ela perguntou, ainda mexendo em meus cabelos. Tive que ir a uma festa. - Respondi. Pelo visto foi uma festa boa. Por que diz isso? Se essas coisas no so chupes, ento algum espancou o seu pescoo. Me senti envergonhado como se tivesse feito alguma coisa errada. Limpei um pouco os pensamentos e tentei ser casual: Ah. Ficaram marcas? Eu nem me olhei no espelho hoje. Ela no respondeu, dando um suspiro. Foi boa? - Perguntou. O qu? - Me fiz de desentendido. Ela continuou me encarando com um olhar que dizia "voc sabe do que estou falando". No, no foi boa. Nem a festa nem a transa. Isabella sorriu de maneira simples, mas mesmo assim pareceu um pouco triste.

Bom, da prxima vez use gola alta. - Ela falou - Voc no vai querer que as pessoas fiquem te encarando como se voc fosse um promscuo. Encostei a cabea em seu ombro, deixando o rosto entre seus cabelos e seu pescoo, e me deixei levar por toda aquela mistura de perfumes que emanava dela. Voc melhor. - Falei muito baixo enquanto aproveitava a sensao boa que seus dedos faziam nos meus cabelos. Me perguntei se ela tinha ouvido, porque no disse nada depois disso. Depois de algum tempo, no sabia ao certo quanto tempo exatamente, ela voltou a falar: Olha, eu queria ficar aqui, mas Tanya j passou pela nossa mesa umas trs vezes e est me olhando feio. Eu tenho que trabalhar... Voc est comigo. - Respondi sem mover um nico msculo - Eu sou seu cliente. que... As pessoas esto achando esquisito. Se voc fosse meu cliente ns deveramos estar fazendo alguma coisa porq... Ento vamos pro seu quarto. - Sa de seu abrao e fiquei de p um pouco cambaleante, pegando meu palet da cadeira ao lado. Ela permaneceu sentada me encarando. Relaxa, eu no vou tocar em voc. Ela sacudiu um pouco a cabea e ento se levantou. Me pegou pela mo e me guiou para as escadas enquanto Tanya nos olhava do outro lado do salo. Eu no tocaria nela. Eu NO tocaria nela. Por favor, no se insinue pra mim. Notas finais do captulo Eu ia escrever mais coisas nesse captulo, mas como ainda no decidi se os acontecimentos que vm a seguir vo ser no POV do Edward ou da Bella, achei melhor deixar pro prximo captulo. Obrigada a todas pelas reviews! Bjos, Mel

(Cap. 12) Captulo 12


Bellas POV

Eu subia as escadas completamente ciente de que Edward estava a alguns centmetros atrs de mim, seguindo comigo para o meu quarto. Tambm estava ciente de que ele estava ligeiramente bbado, e que disse, com todas as letras, que no iria tocar em mim. O que me pegou de surpresa foi o fato de eu quase torcer para que isso fosse mentira. Abri a porta, dando passagem para ele logo atrs de mim. Quando ele entrou, virei a chave e fui ao seu encontro. Edward j havia se jogado de bruos na minha cama, e se eu no soubesse do seu estado alcoolizado, diria que ele poderia estar at morto. Constatei que ele era de tirar o flego at naquele estado, mas como ultimamente eu vinha notando que ele era de tirar o flego em qualquer ocasio, deixei para l. Fui at ele e tirei seus sapatos, depois as meias. Com dificuldade, puxei seu corpo mais para cima, de forma que seus ps no ficassem para fora da cama. Agradeci em silncio quando ele notou minha luta e se levantou, engatinhando at encostar a cabea em um dos travesseiros. Sentei ao seu lado, na altura de sua cabea, ficando encostada na cabeceira da cama, depois de remover o outro travesseiro. Fiquei admirando-o em silncio, uma coisa que eu estava me acostumando a fazer agora. Depois de algum tempo, ele abriu os olhos e me fitou. Ao notar que eu estava o encarando, fechou-os rapidamente, voltando a ficar como antes. Quando repetiu o ato pela terceira vez, no consegui prender o riso. Peguei o livro que repousava no criado mudo ao meu lado, abrindo em uma pgina aleatria e fingindo ler com interesse. Edward suspirou uma vez. Ento se mexeu, suspirando com mais fora. Depois bufou, se virando completamente na cama, enquanto eu continuava aparentemente compenetrada na leitura, fazendo muita fora para no rir. Ele parecia uma criana chamando a ateno, e isso era ao mesmo tempo to engraado e adorvel que eu tive que me segurar para no jogar o

livro em qualquer lugar e abra-lo como fazia no andar de baixo h alguns minutos atrs. Imaginei um Edward com trs anos, fazendo a mesma birra, e tive a certeza que ele foi uma criana absurdamente mimada, porque era humanamente impossvel algum negar alguma coisa quele bico de me-dateno. Vendo que no estava obtendo sucesso com sua estratgia de fazer manha, Edward perdeu a pacincia e, sem nenhum cuidado, afastou minhas pernas indo se deitar de bruos entre elas, repousando a cabea em meu colo e pondo as duas mos dos dois lados de minhas coxas. Mesmo depois do surto, ele continuava fingindo que estava dormindo. No consegui no gargalhar. Rindo do qu? De voc! - Falei, finalmente fechando o livro e deixando minhas mos livres para passearem em seus cabelos outra vez. Ele bufou outra vez. Voc no me d ateno. - Disse, contrariado. No seja bobo. - Falei, ainda sorrindo, tentando agora tirar a gravata embolada em volta de seu pescoo. Na tentativa de me ajudar, ele virou-se de barriga para cima, terminando de desabotoar a camisa que usava e jogando-a para o lado. Depois, voltou posio original entre minhas pernas. Eu no era daquelas mulheres que ficavam secando homens o tempo todo, e tambm achava muito inapropriado certos comentrios que ouvia das meninas com relao a alguns clientes que frequentavam a casa, mas eu tinha que admitir, com todas as slabas: O homem que agora trajava apenas uma cala social, deitado em meu colo, era absurdamente gostoso. Voc malha? - Perguntei. s vezes. Quando tenho disposio. E voc? No, eu no malho. - Falei. - Prefiro dormir. Ento seus hobbies so dormir e ler? - Ele perguntou, ctico. . Acho que pode-se dizer que sim. Voc prefere festinhas, n?

No. Odeio festas. - Ele falou, secamente. Ningum odeia festas. - Imaginei os tipos de comemoraes as quais pessoas como Edward compareciam. - Vocs devem ter toda aquela coisa de cascata de chocolate e... Eu odeio festas. E se voc diz que gosta, porque nunca foi a alguma a qual eu j tenha ido. So montonas, com pessoas superficiais e msica ruim. Que tipo de msica ruim? - Perguntei. Blues, jazz. Essas coisas chatas. Blues no chato! Pode no ser quando voc estiver tomando um vinho em uma tarde chuvosa. Mas pra uma festa, um saco. Voc preferiria que tocasse forr ou alguma coisa assim? - Perguntei, irnica. Bom, seria mais divertido, n? - Ele disse, ainda respirando na dobra que meu tronco fazia com minha perna direita. Voc dana? - Perguntei. S quando estou bbado. O lcool faz com que eu no tenha medo de ser ridculo. Olhei-o por algum tempo, imaginando uma situao em que ele pudesse ser ridculo. Era difcil. Edward sempre seria lindo, antes de qualquer outra coisa. Voc me pareceu ser o tipo de bbado meio violento. Ele se levantou de meu colo, agora me encarando de joelhos entre minhas pernas, com aparncia sonolenta. Eu no sou violento. - Ele comeou, com um olhar triste. - Me desculpa por empurrar voc, eu s estava um pouco irritado. - E dizendo isso, pegou uma mecha de meus cabelos com dois dedos, colocando-a atrs de minha orelha. - Eu sei que no justifica, mas... Olha, eu prometo nunca mais ser violento com voc. Estremeci um pouco com seu toque, mas mantive a voz firme.

Por que estava irritado? Porque aquele babaca estava passando a mo em voc! - Respondeu, como se a resposta fosse bvia. Se voc ficar irritado toda vez que vir algum passando a mo em mim... Ele bufou, estalando a lngua em tom de reprovao. Ento me puxou um pouco para baixo, deixando minhas costas agora mais inclinadas com relao cabeceira da cama. Edward subiu um pouco em meu corpo e voltou a deitar em cima de mim, agora repousando sua cabea em meu peito e abraando minha cintura. Eu notei que ele estava contrariado, ento tentei mudar de assunto. J que estamos aproveitando pra conhecer um pouco mais um do outro, qual a sua cor favorita? Depende. Em voc, vermelho. Corei, feliz por saber que ele no podia ver minha vergonha. Sua cor favorita em geral. Preto. E a sua? Azul. Me d paz. - Respondi. Azul me d sono. E preto muito sombrio. Ele riu, deixando-nos ficar em silncio por mais algum tempo. Qual sua flor favorita? - Ele perguntou. Nossa, essa difcil. No sei, gosto de qualquer flor. Tem que ter uma favorita. Na verdade, no tenho. Acho qualquer flor linda. Hum. - Ele disse, finalmente cansado de conversar.

Eu sabia que ele estava exausto, mas aquela conversa era agradvel, e eu no queria que ele dormisse. Queria saber mais dele, mais de sua personalidade. Que dia o seu aniversrio? - Tentei retomar nosso jogo de perguntas e respostas. 20 de junho. E o seu? 13 de setembro. 13 de setembro? Tipo semana que vem? - Ele levantou a cabea, me encarando. J semana que vem? Eu no sabia. - Respondi, verdadeiramente surpresa. Hoje dia 7 de setembro. Me perguntei quando foi que comecei a esquecer a aproximao de meus prprios aniversrios. Ele voltou a repousar sua cabea em meu peito. Vai ter festa? Vou ser convidado? No vai ter festa, e se tivesse voc no seria convidado. - Respondi. Por qu? - Ele perguntou, olhando-me como um cachorrinho rejeitado. Porque agora eu sei o quanto voc odeia festas. - Sorri. No gosto dos tipos de festa para as quais sou convidado. Mas se voc me chamar, eu venho. - Ele sorriu para mim, e por algum motivo eu tive a certeza de que, se eu fizesse isso, ele realmente viria. No vai ter festa. Vou sair. Pra onde? Por a. - Respondi - Vou aproveitar a folga e sumir. Alm do mais, eu no ia gostar de ser a aniversariante e todas as meninas olhassem s pra voc. Ele riu com gosto.

No posso fazer nada se desperto os desejos mais ntimos e pecaminosos nas mulheres. Era verdade. Ele no podia fazer nada mesmo. Voc muito convencido. - Falei, enquanto passava o dedo indicador pela extenso de seu nariz, empregando uma voz falsamente crtica. Pare de me criticar. Voc me adora. - Ele respondeu, brincando. Adoro... - Suspirei baixo, ainda brincando com seu nariz. Eu me sentia confortvel, mesmo naquela posio. Seria normal comear a sentir minhas pernas formigando, porque eu no me movia fazia algum tempo, mas eu no sentia nada alm de um prazer genuno e inocente por estar na companhia dele. Meu dedo deixou seu nariz, deslizando em vrios pontos de seu rosto perfeito, at parar em seus lbios finos. Eu no sabia por que estava fazendo aquilo, mas de qualquer forma, me deixei levar. Ainda de olhos fechados, ele moveu seus lbios fechados, quase imperceptivelmente. Repetiu o movimento algumas vezes, cada vez com mais intensidade, ento reparei que ele estava beijando, com muita delicadeza, a ponta do meu dedo. Sem pensar muito, forcei um pouco o indicador por entre seus lbios. Ele abriu-os um pouco, permitindo que meu dedo, pequeno para qualquer dimenso do corpo dele, entrasse completamente em sua boca. Edward fechou os lbios em volta de minha pele, ento fez algum tipo de fora com a lngua, deslizando-o de volta para fora, completamente molhado. No sei por que aquilo me excitou. Era um ato bobo, e ele estava s deixando um rastro com a sua lngua no meu dedo! No era como se ele estivesse lambendo minha barriga ou algum ponto mais sensvel do meu corpo. Mesmo assim, eu estava, definitivamente, hipnotizada com o movimento que ele repetia. Uma, duas, trs vezes, sem nem se dar conta do que estava fazendo comigo. Como se j no fosse o suficiente, ele soltou seu brao esquerdo da minha cintura, segurando minha mo na sua e, dessa vez, chupando meu dedo com vontade. Um depois do outro, ele repetiu o movimento com os cinco dedos em minha mo, e eu tentava manter minha respirao estvel enquanto ele brincava compenetrado com a minha mo. Voc vai me deixar viciado em amndoas, sabia?

Edward... Hum? Voc disse... que no ia me tocar... Ele parou abruptamente o que fazia com meus dedos, colocando minha mo repousada no colcho, enquanto fazia meno de se levantar. Desculpa, eu s estava... - Ele comeou. Tudo bem, eu no me importo... De fazer. Ele ficou de joelhos entre minhas pernas, me olhando com curiosidade. Como no se imp... No me importo se for com voc. Minha voz saiu fraca. Eu devia estar ficando louca em revelar aquilo a ele, mas as palavras simplesmente jorravam de minha boca, como se tivessem vida prpria. Tentei diminuir a freqncia de minha respirao, sem muito sucesso, enquanto esperava alguma resposta dele. No diz isso. - Ele enfim falou. a verdade! Bella... Por favor... - Ele repetiu, de olhos fechados - No diz isso. Por qu? - Falei, em uma voz meio esganiada. - a verdade! Eu disse que no ia mais fazer isso com voc... E eu te digo que no me importo! Voc se importa! Voc no responde por mim! - Toquei suavemente no rosto dele. Porra, Bella, no faz isso! - Ele abriu os olhos e ento eu entendi o motivo por sua relutncia em aceitar minhas palavras. Assim que a ris dourada de seus olhos apareceram, eu vi um desejo latente neles. A exclusividade de poder me tocar, diferentemente dos outros clientes, o excitava. Ele era diferente dos outros, e sabia muito bem disso. Eu o tratava

de forma diferente, eu acabara de revelar a ele que s ele podia fazer o que todos faziam sem que eu odiasse cada segundo. E ele estava perdendo o controle por isso. Eu vou embora. - Ele disse, tirando minha mo de seu rosto e pegando a camisa amassada de cima da cama. - Vou te dar tempo pra pensar no que voc est dizendo. Eu no preciso pensar. - Falei, em um tom ainda mais baixo agora. Precisa sim. - Ele colocava com violncia a camisa, procurando por seus sapatos. No vai. Por favor. Ele parou, de costas para mim, na frente da cama, com a respirao pesada pelo momentneo descontrole, parecendo imobilizado pelo meu pedido. Fiquei encarando suas costas por um momento, ainda sentada na mesma posio, enquanto ele no se movia. Finalmente, engatinhei at ele, abraando-o timidamente por trs e encostando nossos corpos. Ignorei a corrente eltrica que passou por todo o meu corpo, e continuei abraada a ele. Aproveitei que sua camisa estava aberta para tocar em sua barriga e em seu peito com as mos espalmadas, fazendo crculos delicados pela superfcie de sua pele. Quando me certifiquei que ele no apresentava mais resistncia, puxei devagar a camisa por seus ombros, jogando-a de qualquer jeito em cima da cama novamente. e abri o boto de sua cala enquanto depositava beijos molhados em suas costas. Edward segurou minhas mos que trabalhavam em seu zper, agora apertando-as contra sua ereo enquanto jogava a cabea para trs. Segurei seu membro entre as duas mos, por cima do tecido, tentando fazer os movimentos certos, e ouvi-o gemer baixo, como se quisesse se controlar. Parei os movimentos e abaixei sua cala juntamente com a boxer que ele usava, finalmente conseguindo envolv-lo da forma certa com minhas mos, enquanto continuava a beij-lo na pele das costas. Senti sua respirao pesada, enquanto ele fazia muita fora para falar. Eu no quero fazer isso! Seu pau parece discordar de voc. - Falei, entre um beijo e outro.

Por favor... Virei-o de frente para mim, prendendo seu rosto em minhas mos e encarando-o nos olhos. Nossos rostos estavam to prximos que meu nariz tocava o dele. Eu quero. - Falei, sabendo que depois me arrependeria de confessar isso a ele. Seus olhos pareciam presos aos meus, e a vontade quase incontrolvel de beij-lo me tomou subitamente. Reparei que a boca dele estava um pouco aberta, puxando e soltando o ar por ali, seus lbios mais vermelhos do que o normal. Antes que eu pudesse reagir, ele me puxou pela cintura e deslizou sua boca para meu pescoo, mordendo e beijando intensamente a pele prxima minha orelha. A sensao que sua barba rala me dava era quase delirante, e a nica coisa que consegui fazer foi me agarrar aos seus cabelos, enquanto aceitava sua lngua brincando em minha pele. Senti suas mos deslizarem mais para baixo em minhas costas, apertando-me com fora. No demorou muito at que seus dedos j estivessem brincando com o elstico que prendia meu short, e depois de alguns segundos pensando se devia ou no continuar, Edward puxou o tecido para baixo, junto com a calcinha, enquanto eu ainda o ouvia respirar com fora contra meu pescoo. Suas mos fizeram o caminho inverso do short, agora presos aos meus joelhos, acariciando a pele de minhas pernas at chegar em cima, onde ele agora tocava minha virilha com mais calma e suavidade que seu prprio corpo parecia querer. Lentamente, suas mos fizeram a volta em meu corpo, segurando-me por trs e trazendo-me para ele. Quando nossos corpos j estavam quase moldados um no outro, ele subiu suas mos, passando gentilmente os dedos pelas minhas costas, por baixo da camisa larga que eu vestia, subindo-a at a altura de meus ombros. Eu no sei o motivo daquilo, mas os toques de Edward estavam muito mais sensuais do que qualquer noite em que estivemos juntos. Parecia que ele queria sentir cada centmetro de minha pele com as pontas dos dedos, e o ritmo dos carinhos que ele fazia em todo o meu corpo estava lento, quase insuportavelmente lento. Mas a lentido de seus movimentos, ao invs de me deixar impaciente, parecia fazer meu prprio corpo pegar fogo de desejo.

Talvez ele estivesse dessa forma por causa das mais que duas doses de whisky que ele havia bebido, ou talvez estivesse me dando o tempo necessrio para que eu desistisse da transa, mas o fato era que ele estava sendo mais carinhoso comigo do que nunca. Meu pescoo j estava completamente molhado pela sua lngua, e o contato que sua barba fazia em meu rosto e ombros estava me deixando realmente louca. Eu nunca havia sentido isso na vida. Tive que segurar a vontade de gemer quando ele se afastou de meu pescoo e puxou minha blusa para cima, pela cabea, me deixando completamente exposta. Puxei-o novamente para perto de mim pelos cabelos, enquanto ele me abraava e percorria minhas costas com as mos espalmadas, transmitindo todo o calor de seu corpo para o meu. Aquilo no era normal. No devia ser assim to bom. Fiquei de p em cima da cama, de forma que pudesse tirar completamente meu short, ainda em meus joelhos, e ento ele deslizou, muito devagar, sua boca at meu seio esquerdo, beijando lenta e timidamente toda sua extenso, brincando um pouco com sua lngua ali e finalmente sugando-o com um pouco de fora, enquanto sua outra mo me puxava mais para perto dele. Agarrei-me novamente em seus cabelos, querendo mant-lo ali por um pouco mais de tempo. Ele afastou-se um pouco e moveu sua boca para meu outro seio, repetindo as aes de forma igualmente lenta. Puxei suavemente seus cabelos para trs. Me deixa fazer isso... - Lutei contra minha voz instvel e minha respirao ofegante, sentando em meus calcanhares e, com um movimento rpido, peguei seu membro e o trouxe at minha boca, chupando-o com mais vontade do que jamais fiz com qualquer outro homem. Senti seus dedos enrolando-se em meus cabelos, enquanto escutava gemidos e sussurros no identificveis vindos dele. Relaxei minha garganta para poder acomod-lo completamente dentro de minha boca, sentindo-o agora estocar com um pouco mais de fora do que antes. Suas pernas comearam a tremer, ento puxei-o para cima da cama, fazendo-o sentar em seus prprios calcanhares, enquanto eu o chupava com vontade e sentia verdadeiro prazer em faz-lo. Chega! - Ele disse, sua voz um pouco mais alta do que o normal, embargada pelo desejo, ao mesmo tempo que puxava com um pouco de fora

meus cabelos para trs, afastando-me dele. Deixei-o me empurrar a contragosto. Edward levantou da cama, um pouco cambaleante, indo na direo do meu criado mudo, com a respirao to pesada que eu podia ouvir de longe. Abriu a gaveta e tirou de l um preservativo. Sem olhar para mim, abriu a embalagem e, parecendo com pressa, rolou a camisinha em toda sua gloriosa extenso. Quando estava devidamente vestido, me puxou pelo calcanhar sem nenhum cuidado, me virando na cama e me posicionando, de quatro, sua frente, enquanto permanecia de p. Eu queria ir devagar, mas no vai dar. Eu preciso de voc agora. Sem nem esperar por alguma resposta minha, com um movimento brusco, ele me penetrou com tanta fora que tirou meus joelhos apoiados do colcho, me deslocando alguns centmetros para frente, enquanto ele soltava um gemido to forte e satisfeito que eu mesma no pude me conter e o segui, num gemido de genuno prazer. Suas mos seguraram meus quadris imediatamente, trazendo-me de volta para trs, ao mesmo tempo que ele metia pela segunda vez, se retirando de dentro de mim somente para repetir o movimento. Eu j estava completamente lubrificada para ele, e se no fosse por isso e pelo fato de que estava bastante inclinada a fazer tudo com ele durante o resto daquela noite, seus movimentos violentos dentro de mim teriam dodo. Talvez at estivessem doendo, mas eu estava muito concentrada no prazer de senti-lo deslizando dentro de mim para pensar em qualquer outra coisa que no fosse isso. Finquei meus dedos no colcho, ajudando-o a manter meu corpo perto do dele, enquanto suas estocadas tornavam-se mais violentas e mais rpidas. Eu j no tentava mais esconder meus gemidos, e pelo que pude ouvir, ele tambm no. Senti-o se curvar em cima do meu corpo, sua boca e sua lngua encostando em meu pescoo, enquanto seus braos mantinham um abrao apertado em minha barriga. Puxei a perna direita dele para cima da cama, de forma que ela ficasse ao lado da minha, e cravei minhas unhas em sua coxa, tentando lidar com a onda de prazer que me atingia rapidamente, enquanto escondia meu rosto nos lenis que abafavam meus gritos. Goza pra mim, Bella... Goza, minha linda...

Ele no precisava pedir duas vezes. Trs segundos depois, meu corpo se contorcia em deliciosos espasmos longos, enquanto eu afrouxava as unhas na perna dele. Sem muito cuidado, Edward me virou de uma vez, pondo minhas costas na cama e trazendo meu corpo mais para o meio do colcho, de forma que ele pudesse se ajoelhar minha frente, entre minhas pernas abertas. Eu mal tive tempo de me estabilizar depois do orgasmo, quando ele estocou em mim outra vez, com mais fora, enquanto fazia movimentos circulares em meu clitris com o indicador. Eu j tive meu orgasmo - Falei, um pouco ofegante, empurrando-o contra o colcho e virando nossos corpos, mudando novamente de posio, de forma que meu corpo ficasse por cima do dele. Segurei com fora seu membro e o guiei para minha entrada. Um segundo depois, j estava montada nele, deslizando meus quadris em um ritmo lento e prazeroso, fazendo com que ele entrasse e sasse devagar de mim. Concentrei-me nos mnimos movimentos daquele ato. Em suas mos acariciando de leve meus braos, apoiados um em cada lado de sua cabea, depois os lados de meu tronco, meus seios, minha barriga, minhas coxas, pernas e ps, enquanto seus olhos muito abertos percorriam meu corpo e paravam em meu rosto. As ondas que sua lngua fazia dentro da boca cada vez que eu movimentava nossos corpos, j to suados que chegavam a brilhar, e o modo como ele mesmo levantava seus quadris contra o meu, reforando nosso ritmo. Era como uma dana, e talvez eu estivesse apenas sendo muito romntica, mas nossa sincronia era to linda, e a troca entre nossos olhares to intensa, que parecamos amantes, em um ato extremamente apaixonado. Senti-o apressar o ritmo, ento deixei que ele ditasse os movimentos, caindo sobre seu corpo enquanto meu rosto ia para sua orelha e seu pescoo. Ele segurou com fora minha cintura, mantendo-me imvel, e plantou seus ps no colcho, investindo dentro de mim para cima com tanta fora que fazia com que meu prprio corpo voasse um pouco, afastando-se minimamente do dele, para depois cair outra vez, deixando nossas peles novamente em contato. Por muito tempo, os nicos sons que eu podia ouvir eram nossas respiraes pesadas e um som de dois corpos se batendo com fora, como tapas. Vem, Edward... Com fora...

Senti-o perder completamente o controle, e com uma ltima investida to forte que ele teve que me abraar para que eu no pulasse - foi a vez dele gozar dentro de mim, enquanto eu sentia sua respirao muito forte, ao mesmo tempo em que ele repetia coisas como minha, pra mim e linda. Ficamos imveis naquela posio por alguns minutos, sem falar nada. Quando pareceu finalmente voltar a si, ele saiu com cuidado de dentro de mim, fazendo com que palavras incompreensveis de revolta sassem de minha boca. Virei-me na cama, deitando de costas e relaxando o corpo ainda tenso, vendo Edward ir at a lixeira e jogar a camisinha usada l. Depois, um pouco trpego, engatinhou pela cama at me alcanar, abrindo minhas pernas como antes e acomodando-se entre elas, com o rosto repousado em meu peito. Meus dedos migraram automaticamente para seus cabelos outra vez, mexendo despreocupadamente em suas mechas rebeldes acobreadas, enquanto eu sentia literalmente o calor emanando da pele dele e indo de encontro minha. Voc me fez quebrar minha promessa. - Ele comeou. Voc no fez promessa nenhuma. Eu disse que no ia mais fazer isso com voc. Ento o que voc sugere? Que voc pague meus programas e que a gente mate as horas jogando xadrez? Ele permaneceu calado. Se voc for pagar pela minha companhia, vai ter que me deixar fazer o meu trabalho. Se eu pagar pela sua companhia, eu decido o que fazer com ela. Me calei imediatamente. Era bvio que ele estava certo, mas aquilo fugia dos padres do meu trabalho. Quando um homem pagava pela minha companhia, eu sabia que aquele tempo seria preenchido com sexo, e nada mais alm disso. Preencher o tempo com conversa no era nem um pouco desagradvel. Pelo contrrio, se algum cliente me apresentasse essa proposta, eu aceitaria sem pestanejar. O problema estava no fato de que o cliente a me oferecer isso era justamente o nico pelo qual eu sentia alguma coisa.

Tudo bem. - Falei, sem mais argumentos. A verdade se resumia a fatos muito simples: Se ele queria pagar pelos meus programas e ainda assim no fazer nada comigo, no era obrigado a fazer. Como homem, ele teria suas necessidades, mas elas poderiam ser facilmente resolvidas com outras meninas da casa, e levando-se em considerao que o cliente em questo era Edward, ele poderia resolver esse impasse com provavelmente qualquer mulher do mundo, sem nem ter que pagar por isso. O fato de eu odiar todas as opes que fizessem-no ir para cama com qualquer outra mulher era um mero detalhe que, cedo ou tarde, eu me obrigaria a esquecer. Ficamos em silncio por muito tempo, e ao me dar conta de sua respirao calma e profunda, pude constatar que ele havia dormido. V-lo ali, dormindo despreocupadamente em meus braos, completamente entregue, despertou em mim uma alegria repentina, embora eu mesma no soubesse do motivo. Fiquei pensando em como seria bom t-lo assim todos os dias, no em meu quarto de trabalho, mas sim em um quarto meu, onde eu pudesse t-lo sem restries e sem vergonha. Imaginei como seria poder caminhar ao seu lado na rua sem o medo de ser reconhecida e sem a incerteza do que aconteceria se eu tentasse pegar na sua mo. Como seriam nossos domingos juntos, ou como seria conhecer sua famlia. Passar o Natal com ele, ou o Ano Novo, cuidar dele depois de um resfriado ou ter um gato de estimao, que nos manteria em uma discusso infindvel porque eu gostaria de batiz-lo com um nome extremamente ridculo. Sem perceber, me peguei imaginando e criando uma vida ao lado dele, no perfeita, mas feliz, e me deixei levar pelas vrias suposies que os caminhos de minha imaginao me traziam. Olhei para o relgio no criado mudo, que marcava um pouco mais de 1h. Lembrei que agora estvamos em uma quarta-feira, e que ele provavelmente precisaria ir trabalhar daqui a algumas horas. Edward... - Falei baixinho, tentando acord-lo, e me lembrei de que eu era pssima em fazer isso. Ele estava completamente agarrado ao meu corpo, ento me permiti acord-lo como desejaria em meus devaneios romnticos. Beijei seus cabelos muito macios, correndo a boca para sua testa e descendo at o canto de seu

olho. Retirei minhas mos de sua cabea e apertei-o em um abrao de urso com os braos e com as pernas, sentindo toda a sua presena ali, e desejando intimamente que ele no acordasse, o que obviamente aconteceu imediatamente. Hmmmm... - Ele tentou falar, me abraando de volta. J est tarde. Acho que voc tem que ir... Ele levantou a cabea, olhando para o relgio. Merda. Tenho que ir. - Falou em uma voz embolada, enquanto se levantava. Admirei-o por mais algum tempo, tentando memorizar cada pequeno pedao do corpo daquele deus. Como reflexo, cobri meu prprio corpo com vergonha, puxando o lenol amassado debaixo de mim. Ele caminhou pelo quarto, pegando aqui e ali as peas que ele vestia antes da nossa noite. Eu vou tomar um banho rpido. Chama um txi pra mim? Claro. Esperei que ele ligasse o chuveiro para ento pegar a agenda em uma das gavetas da estante e procurar o telefone. Liguei, sendo informada de que o txi chegaria em cinco minutos aproximadamente. Ele saiu do banheiro, completamente vestido e um pouco molhado, seus cabelos pingando e deixando sua camisa social quase transparente. Por que no se seca direito, bonito? Vou perder o txi. - Ele falou, andando apressadamente pelo quarto e colocando os sapatos. Depois alcanou o casaco de seu palet, tirando de algum lugar um talo de cheques. Era a hora do pagamento, e eu me senti extremamente contrariada. Eu queria rasgar o maldito papel em suas mos e gritar com ele, dizendo que eu no queria um centavo que fosse de seu bolso, mas imaginei que essa atitude o assustaria. Edward, voc no precis...

Shhh. Estou tentando fazer uma conta. - Ele disse, sem olhar para mim. Fechei a cara e esperei que ele acabasse o que estava fazendo, enquanto ele sussurrava muitos nmeros aleatrios, o que no condiziam com a hora completa que passamos juntos, que tornava a conta at bastante fcil. Ei, quantas horas voc trabalha por dia? Oito. Ele recomeou a sussurrar nmeros grandes, fazendo contas aparentemente complicadas de cabea. Quando pareceu terminar, preencheu o cheque em suas mos, assinando-o e deixando em cima da cama, longe de mim, enquanto voltava ao banheiro para se certificar que no havia esquecido nada. Tomada por uma curiosidade mrbida, engatinhei rapidamente at o cheque, e ento fiquei confusa. Ei! - Ele disse, tirando rapidamente o cheque dali e colocando-o no bolso. - Isso no pra voc, pra Tanya. Olhei para ele, ainda mais confusa. Mas voc sempre pagou pra mim... No dessa vez. O txi j deve estar me esperando, tenho que ir. E dizendo isso, chegou perto de mim, me envolvendo com um dos braos em um abrao apertado, e me beijou no pescoo. No um beijo inocente, mas um beijo bastante molhado. Na verdade, aquilo no foi um beijo, mas sim uma lambida. Por fim, inspirou profundamente em meus cabelos, e ento me soltou. Tchau. - Ele falou, enquanto se afastava de mim, sorrindo. Esperei-o sair do quarto, para ento poder responder apropriadamente ao tremor de desejo que passou por todo o meu corpo com aquela despedida. Ento, meus pensamentos se voltaram novamente quele cheque, com um valor estranho. Comecei a calcular mentalmente, tentando entender o motivo daquele nmero. E depois de aproximadamente cinco minutos de contas e suposies, congelei.

Edward havia pago pelo resto da minha semana. Notas finais do captulo Mais um captulo pra vocs. Desculpem no ter respondido direito s reviews, mas eu sou meio lerda. Mesmo assim, vou tentar respond-las. Muito obrigada a todas pelo apoio e pelos comentrios! Ah, sim, continuem com as reviews, s assim eu sei se vocs esto gostando ou no, ok? Bjos, Mel

(Cap. 13) Captulo 13


Edwards POV

No dia seguinte, cheguei na Casa por volta das 21h, quando uma msica agradvel e sensual tocava no muito alto, proporcionando o ambiente caloroso que eu procurava sempre que ia l. Passei por alguns casais que j aproveitavam a noite, sem o menor pudor, enquanto se atracavam nos cantos, finalmente chegando no bar e pedindo minha j habitual dose de whisky. Olhei em volta procurando um rosto conhecido, e depois de algum tempo, quando no pude ach-lo, relaxei um pouco. Isabella no deveria estar naquele ambiente, porque se estivesse, os homens presentes achariam que ela estava livre. E ela no estava, porque eu providenciei isso. Muito bem providenciado. Ol, querido. Virei-me e encarei Tanya, com um sorriso um pouco forado. Ol. Isabella est no quarto dela, se voc a est procurando. Imaginei que ela estivesse l - Respondi, dando um ltimo gole em minha bebida e agradecendo a menina do bar que veio retirar o copo. Edward - Tanya segurou levemente meu brao, me olhando com mais significado do que o normal. O sorriso forado no estava mais em seu rosto. Posso te dar um conselho?

Sim? - Falei, um pouco surpreso com a intensidade de sua atitude. Tome cuidado. Fitei-a por algum tempo, sem entender muito bem o que aquilo significava. Como se ela pudesse ler meus pensamentos, completou. No a torne muito especial. Ainda no entendia muito bem o motivo daquilo, mas mesmo assim senti a necessidade de me defender. No estou tornando-a especial. No seja bobo. bvio que est. Ela uma boa amiga. Tanya me observou, sem falar nada. Depois de segundos, voltando do que parecia uma anlise interna sobre mim, ela tornou a falar, se afastando logo em seguida. um conselho, meu caro. Fiquei imvel, vendo-a caminhar para longe de mim, enquanto voltava a sorrir para alguns dos homens que brincavam com ela. Fiquei pensando em que ocasio manter uma amizade com uma das garotas da Casa prejudicaria algum. No seria o caso para mim, j que eu realmente gostava da companhia dela. No seria o caso de Isabella, porque, at onde eu sabia, ela tambm gostava de minha companhia, se eu fosse tomar suas prprias palavras como indicao disso. Tambm no seria o caso de Tanya, porque nada do que se passava entre ns atrapalharia seus negcios. Caminhei para as escadas que davam para o corredor dos quartos das meninas, enquanto ainda tentava entender o conselho que Tanya acabara de me dar. No sei o quanto aquilo tudo afetava a ela, mas eu esperava que no afetasse o suficiente para que ela se sentisse no direito de interferir no relacionamento que Isabella e eu tnhamos agora. Se ela tentasse fazer isso, ns teramos problemas. Cheguei porta de seu quarto e bati, esperando por uma resposta. Uma voz abafada saiu de l de dentro, me pedindo para que entrasse, ento o fiz. Isabella estava sentada na cama, com as costas apoiadas na cabeceira, segurando um livro agora fechado que eu identifiquei como sendo o mesmo

livro que ela estava lendo h algum tempo. Vestia um short vermelho confortvel e um moleton preto, to grande nela que parecia pertencer a algum trs vezes maior. Ela me encarou com um sorriso largo e verdadeiro, to lindo que eu tive que retribu-lo. Ol - Comecei, fechando a porta atrs de mim e caminhando at ela. Desculpa interromper sua leitura. Ah, tudo bem. Eu estou lendo o dia inteiro, bom parar de vez em quando. Ela colocou o livro em cima do criado mudo ao seu lado, voltando para mim ainda com aquele sorriso. No consegui desprender os olhos dela, ficando em silncio por algum tempo enquanto admirava a luz que sua aparente alegria conseguia emanar. Est contente? - Consegui dizer, saindo um pouco do transe e indo me sentar ao seu lado na cama de casal, depois de tirar os sapatos. Ah, voc no sabe como bom no ter que descer. Sorri por saber que ela estava mesmo feliz, e me senti bem em saber que fora meu ato que havia feito com que ela pudesse dar aquele sorriso. Caramba, voc fica mesmo mais bonita sorrindo - Eu disse, enquanto tentava afrouxar e tirar minha gravata sem desfazer o n. Bom, eu tenho motivos pra ficar contente. Quer que eu te ajude? Sem esperar pela minha resposta, ela j me ajudava a afrouxar mais a gravata, e meu instinto achou melhor agir imediatamente. No senhora. Eu sei bem o que as suas mos e essa sua carinha de inocente so capazes de fazer - Falei em tom de brincadeira, enquanto afastava suas mos de mim. Ei, s estou sendo gentil! - Ela falou, fingindo estar magoada. Seja gentil sem encostar em mim, sua provocadorazinha. Isabella fez uma careta e cruzou os braos no peito, ainda sorrindo. Ento, o que pretende fazer comigo essa noite, bonito?

Podemos fazer uma infinidade de coisas. Por exemplo, estudar a Revoluo Russa. Ela riu, uma pequena gargalhada, e o som levemente rouco e fofo fez com que eu sorrisse de novo. Eu tinha que me lembrar de deix-la alegre com mais freqncia, porque sua alegria era adorvel. Voc algum tipo de historiador? No. Sou diretor de uma empresa de publicidade. Bacana. - Ela disse, sem muito entusiasmo. bem chato, pra dizer a verdade. Tudo que eu fao seguir as ordens da minha secretria. Ela pareceu confusa. Voc o chefe e segue as ordens da secretria? Ela entende da coisa muito melhor que eu. Eu s estou l pra assinar papis. Meu nome tem peso, j que eu sou o filho do dono das Empresas de Publicidade Cullen. Isabella me encarava com os olhos atentos e a boca levemente aberta em um o quase perfeito, parecendo um peixinho fora dgua. Me segurei para no rir de sua expresso engraada. por isso que voc tem dinheiro. . Deve ser bom ser rico. - Ela falou com um suspiro, tirando os olhos de mim e voltando-se para frente. - Ser importante, morar bem, ter tudo o que quiser... Eu pareo ter tudo o que quero pra voc? - Perguntei um pouco mais seco do que gostaria, e o tom de minha voz fez com que ela olhasse para mim outra vez, um pouco espantada. Ahm... No. Pois . porque eu no tenho. Bem... O que te falta?

Ela perguntou, e eu pude ver em seus olhos que ela estava realmente interessada na resposta. No sei. Um sopro de vida, talvez - Falei, rindo baixo sem motivo nenhum. Isabella continuou me encarando, como se no entendesse. Minha vida social uma desgraa. Eu no tenho amigos, no tenho pessoas prximas a mim. Isso s vezes faz falta. Eu queria algum pra conversar, algum que no fosse Victoria. Mesmo porque ela j est de saco cheio das minhas lamentaes. Ah... E quem Victoria? Minha secretria. E psicloga nas horas vagas. Eu devo muito a ela. Muito do pouco da minha sanidade restante. Na verdade, acho que ela a nica pessoa do meio em que eu convivo de quem eu no tenho medo. Ela parece legal. Ela um... anjo. - Respondi, me dando conta de que talvez fosse isso mesmo que Victoria era. Um anjo. No era uma hiptese absurda, visto que ela estava sempre me ajudando, sempre me dando os conselhos mais sbios e sempre se preocupando comigo quando os outros no davam a mnima importncia para mim. Talvez ela fosse o meu anjo da guarda, no final das contas. Pela minha viso perifrica, pude notar que Isabella me encarava com curiosidade, ainda de braos cruzados. Foi ela que fez aquilo em voc? Aquilo o qu? Aquelas marcas no seu pescoo. Victoria? - No consegui me conter e soltei uma gargalhada alta e divertida, o que pareceu incomod-la. Qual a graa? No vai me responder? No, no foi ela. Victoria s minha amiga. Mesmo. Seus olhos brilharam quando voc falou dela. - Ela retrucou, ainda um pouco chateada.

Quando eu digo que devo muito a ela, voc no sabe o quanto. Ficamos nos encarando por algum tempo, e seu olhar dizia para que eu prosseguisse. Pensei se era mesmo apropriado contar um pouco da minha vida para ela. Depois de algum tempo, cheguei concluso de que no seria to difcil me abrir com aquela garota quando era com os outros. Quando eu tinha 21 anos, estava me preparando pra ser o diretor de uma das filiais das empresas do meu pai. Eu tinha dinheiro, amigos, namorada. Tudo parecia ir muito bem na minha vida. E eu devia mesmo ter desconfiado que tudo estava indo at bem demais. Eu era apaixonado por Lauren, muito apaixonado. Eu no me importava com as coisas que ela me pedia, ou como s vezes parecia no estar feliz comigo. Na verdade, acho que estava cego de amores por ela, ento tudo o que eu mais queria era ficar do lado dela pelo resto da vida. Mimei-a e a exaltei de todas as formas possveis. Comprei carro, jias, o diabo para aquela mulher. Eu simplesmente confiava nela, e nunca me passou pela cabea que um dia ela pudesse fazer alguma coisa que me magoasse. Resumindo, eu era um imbecil. Ento foi bem feito que eu tenha me decepcionado. No dia em que eu ia pedi-la em casamento, descobri que ela havia ido embora com meu melhor amigo. Mais do que isso, descobri por outras pessoas que os dois tinham um caso antigo, o que provavelmente durou todo o tempo em que ns estivemos juntos. No preciso dizer que me senti um palhao. Qualquer um que fosse um pouco mais confiante e menos idiota que eu iria atrs dos dois e talvez cometesse uma loucura por orgulho. Mas eu resolvi me trancar dentro de casa e ignorar o mundo. Me afastei de todos que conhecia, porque se ningum tinha sido capaz de me dizer toda a sujeira que acontecia debaixo do meu nariz, ento me senti no direito de pensar que fui trado por eles tambm. Perdi meu melhor amigo, minha futura esposa, e a vontade de tentar outra vez ter uma chance em algum relacionamento. Na verdade, nem foi difcil me tornar uma pessoa sozinha. Depois desse pesadelo, comecei a beber demais e a tratar os outros como lixo. Obviamente ningum estava disposto a me agentar no auge das minhas crises existenciais, com uma exceo. Essa exceo era Victoria.

Ento ela ficou do meu lado durante muito tempo, cuidando de mim. Me tratou bem, e eu sequer merecia isso. Ela me aconselhou a tomar juzo, procurou programas de reabilitao e me obrigou a voltar para o trabalho, porque segundo ela, eu deveria ocupar minha cabea para esquecer os meus problemas. Por isso, at hoje, eu devo demais a ela. Isabella e eu ficamos em silncio por alguns segundos, enquanto ela me encarava novamente com a cara de peixinho dourado. Eu tambm olhava para ela, surpreso em notar a forma seca e sem emoo que escolhi para contar aquela histria. Era bom saber que aquilo no despertava em mim a tristeza e o desespero que j foi capaz de despertar um dia, e poder contar aquilo para algum alm de Victoria fazia com que eu realmente me sentisse algumas toneladas mais leve. Desculpe... - Ela comeou, fechando os olhos e sacudindo a cabea devagar - Deixe ver se eu entendi: Essa mulher tinha voc aos ps dela, tinha uma vida inteira pela frente ao seu lado, e ela resolveu simplesmente ir embora com um amigo seu? Meu melhor amigo. Sim. Ok. Acho que essa a mulher mais estpida de quem eu j ouvi falar. - Ela disse, com os olhos um pouco arregalados, parecendo realmente surpresa ou incrdula. Ela no era estpida, era uma vadia. Parei imediatamente, notando a gafe que acabara de cometer. Eu estava ao lado de uma garota de programa, e talvez insultar uma mulher daquela forma no fosse exatamente apropriado. Me desculp... Tudo bem. No me ofendeu. Eu no falei outra vez, o que nos fez mergulhar em um silncio constrangedor. Isabella olhava atentamente para as mos, enquanto pensava em alguma coisa com uma expresso sria e um pouco triste, e imediatamente tive vontade de fazer algo muito ridculo para que pudesse voltar a ver aquele sorriso em seu rosto outra vez. Espero que voc tenha superado isso. - Ela falou, em uma voz fraca. Aposto que um dia ela vai se arrepender, enquanto voc vai estar aproveitando sua felicidade. Ela no te merecia, ento foi melhor ter te deixado.

Bom, eu no senti isso na poca. - Retruquei, brincando. - Doeu bastante. Ela ficou em silncio durante algum tempo, mas depois o rompeu. Todos temos nossos dias ruins. . Todos temos os piores dias das nossas vidas. - Concordei. . Acho que sim. - Ela sorriu, mas um sorriso triste. Qual foi o pior dia da sua vida? Voc sabe qual foi. Eu j te contei. Qual foi o segundo pior? Eu nem sabia por que estava insistindo naquele assunto. Talvez eu fosse mais idiota do que achasse ser. Bom, meus dias no so muito agradveis. Nenhum deles. Mas recentemente, teve um dia excepcionalmente ruim. Qual? - Encorajei-a a prosseguir. Ela pareceu ponderar por muito tempo se devia falar ou no. Por fim, resolveu contar. Alguns dias antes de voc me ver naquele estado. Congelei, porque mesmo com essa pouca informao, eu sabia qual era o dia em questo. Lembrei de seu estado frgil, dos machucados por toda a extenso do seu corpo, e um dio esquecido dentro de mim surgiu como fogo, com a expectativa de finalmente saber o que, ou como eu imaginava, quem havia feito isso a ela. O que aconteceu naquele dia? - Senti os msculos do meu pescoo contrados de raiva, e lembrei de que tinha que me controlar se eu quisesse ouvir a histria completa. S me acontece uma coisa, Edward. Clientes. - Ela falou sem me encarar, e a raiva que quase explodia pela minha boca me fez ignorar o prazer de ouvir o som do meu nome na voz dela. Dei tempo para que Isabella falasse o que quisesse e quando quisesse. Era extremamente difcil, mas eu no tinha o direito de interromp-la, apesar

da vontade que eu tinha de sacudi-la pelos ombros e exigir o nome do filho da puta que tinha feito aquilo. Como no queria assust-la, respirei fundo e esperei. Ele foi um cavalheiro no incio, at onde isso era possvel. Mas acho que era um daqueles homens que no aceitam no como resposta. Ento, como ele queria uma coisa e eu me neguei a fazer... Bom, ele perdeu a pacincia. Ela soltou um risinho forado, ainda sem olhar para mim. Reuni toda a fora que existia dentro de mim para falar em um tom minimamente controlado. Era bvio que eu j sabia a resposta, mas como no estava raciocinando muito bem, perguntei assim mesmo. Ele bateu em voc? Diga que ele no bateu em voc. Diga que no... Um pouco. Senti meu estmago afundar em um baque surdo e doloroso, e tudo o que eu mais queria era no acreditar no que ela dizia. Fiquei calado ao som da confirmao dos meus medos, enquanto digeria o fato de que algum havia batido nela. Algum havia batido nela. Algum covarde maldito, filho da puta, havia batido nela. E no havia sido um pouco, porque eu vi o estado em que ela se encontrava dois dias depois do que aconteceu, o que me levava a acreditar que ela esteve muito pior antes. Ainda remoendo a dor que eu sentia, notei que havia algo pior naquela histria. Eu podia sentir minha cabea esquentando ao ponto de ferver, enquanto lutava para no pensar no que podia ter acontecido depois de baterem nela. Naquele momento, eu daria tudo para que Isabella afastasse aquele pensamento de mim, mas o nico jeito de fazer isso poder acontecer seria perguntar a ela. E eu tinha medo da resposta. Bella... Voc expulsou ele do seu quarto depois disso, no ? Ela ficou em silncio, olhando para a parede frente, enquanto entrelaava e desfazia os ns nos dedos, tentando achar uma resposta minha pergunta. NO ? - Eu queria falar de uma forma educada e controlada, mas o silncio dela fez com que um desespero se apoderasse de mim, ento eu gritei.

Ela olhou para mim de uma forma calma e triste, com olhos que poderiam pertencer a uma criana inocente e indefesa. Uma criana. Uma porra de uma criana violentada. Eu tentei. Mas ele era forte. Estaquei. Ela foi estuprada. Ela foi estuprada. Aquela frase ficava se repetindo na minha cabea como um letreiro luminoso vermelho, piscando incessantemente, me cegando um pouco mais a cada piscada. Ela foi estuprada. Por que... - Fiquei surpreso em ouvir minha prpria voz, um pouco trmula, enquanto tentava raciocinar - Por que voc... no gritou? Ele me amordaou. Eu no podia acreditar naquilo, e tudo ficava pior a cada detalhe, e ento eu no queria ouvir mais nada. Olhei em volta e notei que eu j estava de p, andando pelo quarto, e me perguntei h quanto tempo eu estivera fazendo aquilo. Qual o nome dele? - Perguntei secamente. James. Acho. - Ela me olhou, um pouco receosa. Como ele era? Por qu? Ela estava desconfiada, e eu no podia culp-la. Talvez fosse culpa da minha incapacidade de esconder o que devia ser agora uma expresso de manaco assassino. Tentei no deixar claro que alguns pensamentos psicopatas lampejavam em minha mente, como andar com uma faca e arrancar os globos oculares daquele infeliz, ou ento amarr-lo, banh-lo com gasolina e atear

fogo, enquanto apreciava seu maldito corpo queimando e o assistia morrer lenta e dolorosamente. Eu s quero saber. Eu no lembro muito bem. - Ela mentiu. Por que est preocupada com ele? Ele te... forou! Forou a... Pelo amor de Deus! No estou preocupada com ningum! S acho que mais fcil deixar pra l! J passou. Olhei-a incrdulo. Como voc pode dizer isso? Eu estou feliz que isso tenha acontecido uma s vez! Qualquer puta faz isso, lembra? Eu lembrava. Aquelas eram minhas prprias palavras. No interessa o que qualquer... qualquer uma faz. Voc tem suas condies, e se um homem quiser ficar com voc, tem que respeit-las! Homens no me respeitam, Edward. Voc deveria saber disso. Eu te respeito. E se todos os homens te conhecessem como eu conheo, veriam que voc merece esse respeito. Voc muito mais digna do que muitas mulheres que eu j conheci, por isso no insinue que voc no o merece. Eu no sei quanto s outras garotas daqui, e tambm no quero saber, mas sei que respeito voc e todo filho da puta que toca em voc devia fazer o mesmo! Ok. Minha mania de ser extremamente sincero na companhia dela estava ficando irritante e constrangedora. Eu deveria manter a boca fechada, mas eu no conseguia. Simplesmente tinha que falar tudo a ela, tinha que dizer a ela tudo de bom que ela tinha e que no conseguia ver em si mesma. Eu tinha que mostr-la que ela no era qualquer uma. Ela no era qualquer uma. Obrigada... Fui pego de surpresa pelas lgrimas dela, que resolveram descer em uma repentina enxurrada, fazendo com que eu no soubesse o que fazer. Eu

sempre fui pssimo em confortar pessoas, simplesmente porque eu sempre fui muito insensvel para conseguir falar alguma coisa que servisse de consolo. Mas Isabella precisava de mim, talvez mais do que algum um dia j precisou. Eu sabia que confiar a mim aquele segredo no havia sido uma tarefa fcil para ela, ento era minha obrigao faz-la se sentir um pouco melhor, mesmo que eu no soubesse como. Ignorando a raiva pulsante que gritava dentro de mim, fui me sentar novamente ao seu lado na cama, tentando parecer suficientemente calmo e controlado, o que eu no estava. Mas ela realmente precisava de mim, ento eu no poderia me dar ao luxo de alimentar aquele sentimento de dio e sair pela cidade caando o filho da puta como o animal que ele era. Isso ficaria para depois. Vem c. - Tentei falar com uma voz suave, e falhei miseravelmente. Por sorte, ela no pareceu identificar a hostilidade que emanava de mim, ento menos de um segundo depois Isabella j estava no meu colo, embrulhada como uma bola em meu peito e agarrada em mim como um coala. Sua cabea repousou no meu ombro e eu pude sentir sua respirao quente na pele do meu pescoo. Desejei que ela parasse de chorar, porque sentir suas lgrimas molhando minha camisa s aumentava a raiva dentro de mim e aflorava meu instinto assassino. Abracei-a com fora, tentando fazer com que os soluos dela diminussem, mas no adiantou. Tudo bem... - Comecei, tentando convencer mais a mim do que a ela - Est tudo bem. No chora, pelo amor de Deus. Ver uma mulher chorar sempre foi meu ponto fraco. Eu simplesmente no aguentava ver mulher nenhuma chorar, e ver Isabella chorando conseguia ser umas dez vezes pior. Naquele momento, ela parecia mais indefesa e mais frgil do que realmente era, e pensar no fato de que algum pudesse fazer qualquer coisa de ruim quela garota, de que algum pudesse ser to covarde a ponto de tom-la a fora, era revoltante. Eu mato esse filho da puta. Obrigada por ser to legal comigo... - Ela comeou, tentando controlar os soluos. No me agradea por isso. - Falei secamente, enquanto planejava mentalmente o assassinato.

No faa nenhuma besteira, por favor. Tudo bem. - Menti, ignorando a imagem que surgia na minha mente em que eu esmigalhava um tijolo na cara do maldito. Promete? No. - Se ainda havia justia nessa merda de mundo, aquele desgraado tinha que pagar pelo que fez. Edward... - Ela falou com uma voz muito baixa, como se fosse recomear a chorar em questo de segundos. Merda. No vou procur-lo. Prometo. Mas se eu esbarrar com ele, no me pea pra ser racional. Ela fungou, ainda agarrada a mim. Embora eu ainda fosse um total desastre em consolar pessoas, eu poderia dizer que consolar Isabella, em particular, parecia uma tarefa um pouco mais fcil. No que eu tivesse dado conselhos sbios ou falado coisas importantes - porque eu no tinha feito porra nenhuma - mas a situao era muito menos constrangedora e desagradvel. Talvez porque eu a conhecesse. Talvez porque, depois de muito tempo, ela tenha sido a nica pessoa que eu permiti se aproximar de mim, e por isso, fez com que eu estivesse nutrindo um sentimento por ela. Um sentimento que eu via crescer a cada dia, a cada minuto. Ficamos em silncio por muito tempo, e depois de alguns minutos pude sentir sua respirao ficando gradativamente mais profunda, ento constatei que ela havia dormido. A noite parecia esfriar rapidamente, ento tentei trazer, sem fazer movimentos muito bruscos, a manta que ficava dobrada aos ps da cama. Desdobrei-a, ainda com cuidado para no acord-la, e enrolei ns dois em um tipo de casulo, o que fez com que ela se apertasse ainda mais contra meu corpo e suspirasse tranqilamente. Me permiti desfrutar de um estranho prazer em estar com ela de uma forma to ntima e carinhosa, e no pensar sobre o motivo daquilo, ou o que poderia significar. Ao invs disso, deixei-me levar pela paz que transbordava de nosso casulo, esquecendo os pensamentos de dio e vingana que eu nutria durante toda aquela noite, e ento adormeci.

Quando acordei, demorei um pouco para entender onde estava, at que senti o corpo de Isabella colado ao meu. Olhei um pouco em volta e me dei conta de que agora ns estvamos em posies completamente diferentes. Ela dormia profundamente de bruos na cama, e eu estava em cima dela, tambm de bruos, com o rosto enfiado em seus cabelos, enquanto mantinha um brao possessivo em volta de sua cintura. Me perguntei se ela poderia estar morta por asfixia pelo peso do meu corpo, mas como notei que ela ainda respirava profundamente, no tive tempo de me desesperar. Levantei a cabea e vi que o relgio no criado mudo ao seu lado marcava perto de 02:30h, o que queria dizer que minha hora de ter ido embora j havia passado h muito tempo. Com cuidado, sa de cima dela lentamente, verificando se ela podia se acostumar falta do meu peso ali, e ento finalmente fiquei de p, um pouco cambaleante. Calcei meus sapatos e vesti o palet, penteando s cegas meus cabelos com os dedos, que deviam estar amassados pelo cochilo. Fui at ela, ajeitei o cobertor em volta de seu corpo, abaixando ao seu lado e ficando bem prximo ao seu rosto, e encostei as costas da mo muito levemente na ponta de seu nariz para verificar se ela sentia frio. De repente, eu no queria mais ir embora. Era difcil v-la dormir daquele jeito, to tranqilamente, e no sentir uma fora quase to forte quanto a gravidade me puxando para ela. Para mais perto dela. Cada vez mais perto... Suspirei, me enchendo daquele sentimento de superproteo que ultimamente vinha me tomando quando eu ficava algum tempo ao lado dela. Infelizmente, eu tinha que ir, porque dali a algumas horas eu j teria que estar de p, fingindo dirigir uma empresa. Contrariado, dei um beijo simples mas demorado em sua testa, ento me levantei e sa de seu quarto. Segui pelo corredor que estava vazio, o que agradeci em silncio, e sa pela porta dos fundos, indo de encontro ao meu carro que me esperava estacionado a alguns metros dali. Enquanto dirigia, tentei no pensar no que eu havia ouvido hoje. Tentei no trazer tona, outra vez, aquele dio profundo que senti quando soube que algum ousou bater nela e violent-la. E tentei no pensar por que eu havia decidido proteg-la e tentar mant-la sempre feliz com todas as foras do meu ser.

Eu ainda no entendia o que Tanya havia me dito no incio daquela noite, ou talvez eu fingisse no entender. Talvez no quisesse pensar no assunto, mas o que quer que fosse, uma coisa estava bem clara: Ela estava certa. Eu tinha tornado Isabella muito especial. Notas finais do captulo Pessoinhas queridas do meu corao, alguns pontos: - Muito obrigada pelas reviews! Mesmo! - Vai chegar um ponto na histria onde ns teremos alguns captulos seguidos s pelo POV da Bella. Eu sei que praticamente todo mundo prefere os POVs do Edward, mas eu no vou poder escrever no ponto de vista dele, porque vou ter que me focar mais no que aconteceu na vida DELA. Desculpem. - Eu sempre tento atualizar a fic com um captulo por semana, postando nos domingos, mas nessa semana meu aniversrio (! o/) e eu no vou conseguir escrever a tempo de postar o prximo captulo no domingo que vem. Ento peo a compreenso de vocs quanto a isso, tudo bem? - Obrigada por lerem essas notas finais. - Se voc no leu essas notas finais, por favor, leia. Bjos a todas!

(Cap. 14) Captulo 14


Edwards POV

Eu estava no meio da sala na Casa de Tanya, que parecia estar mais cheia do que o normal. No me lembrava como havia ido parado ali, mas no me importava com isso. O ambiente estava estranhamente escuro e frio, sem msica, onde s podiam ser ouvidos os sons de gemidos altos e desagradveis vindos do andar de cima e de conversas baixas - quase sussurros - ao meu redor, como se estivessem contando segredos uns aos outros.

Comecei a perceber que enquanto falavam, todos olhavam de esguelha para mim. Me perguntei o motivo de ser o assunto que corria por ali, ento comecei a me sentir mal. O bar estava vazio, sem meninas e sem bebida. Senti falta de uma dose de whisky, e minha boca ficou seca abruptamente. Sem opes, me convenci de que o melhor seria subir e encontrar Isabella. To rpido quanto esse pensamento, Tanya surgiu ao meu lado, segurando com fora meu antebrao. Ela no est disponvel. Como assim no est disponvel? - Olhei em volta e pude notar que agora a conversa havia cessado e todos do lugar, clientes e garotas, nos encaravam. Voc chegou tarde. Ela j tem um cliente. No cheguei tarde merda nenhuma! Eu paguei pela semana dela! Ele ofereceu mais dinheiro, portanto ela dele por agora. Olhei incrdulo para ela, enquanto tramava um jeito de me esquivar de seu aperto - mesmo que isso resultasse em quebrar o pulso dela - e subir as escadas. Como se pudessem ler meus pensamentos, alguns homens se moveram de forma a ficar entre mim e a escada, formando um escudo humano. Que merda essa? - Falei, j exaltado - Eu paguei primeiro! Ela um objeto desejado, querido. Entenda... Ela MINHA! Ela no est a venda! Se quiser, alugue-a, mas no a considere sua! Ela no , e nunca vai ser! Sua filha da... Por que voc demorou? - Uma voz interrompeu meu xingamento. A voz que eu conhecia. Que eu procurava, e que nunca na vida desejei com tanta vontade ouvir. Ergui os olhos e a vi. Ela estava com roupas que eu jamais a havia visto usar. Roupas vulgares, maquiagem pesada e um rosto triste. Embora as cores

fortes em seu rosto fossem gritantes, no conseguiam tirar a ateno dos vrios machucados que ela tinha na boca, em volta dos olhos e, descendo, por todas as partes do corpo, expostas pela saia indecentemente curta e pelo top quase transparente. Uma puta. Um objeto, com as marcas de todos os aluguis ao longo do tempo. Eu esperei por voc, mas voc no veio. Pensei que voc fosse me proteger. O cenrio havia mudado, e agora existamos s ns dois, ainda em nossas posies, enquanto todos os outros coadjuvantes haviam desaparecido. Fui tomado por uma esperana ao ver que podia caminhar at ela, mas minha alegria durou o tempo necessrio para que eu me desse conta de que no conseguia me mover. Tentei falar alguma coisa, mas minha voz tambm no era audvel. Eu estava impotente, e s podia rezar para que ela pudesse ler meus pensamentos. Mas ela no podia. Voc disse que estaria por perto. Eu disse... Eu vou estar! Voc mentiu pra mim. No menti, eu quero estar! sua culpa. Eu estou assim por sua culpa. Eu vou cuidar de voc... Eu vou... No volte mais aqui. No quero mais ver voc, no quero mais falar com voc. Finja que no me conhece, que eu nunca existi. Me desesperei, ainda preso no mesmo lugar, tentando por tudo quanto era mais sagrado gritar alguma coisa, qualquer coisa, mas minha voz no me obedecia. Ela no podia me jogar para fora da vida dela daquela maneira! Eu no podia ir! Bella! Por favor... Ela se virou e caminhou lentamente para o corredor que dava para os quartos, e eu no pude fazer nada seno olh-la ir embora.

Por favor! Por favor... Edward? Uma voz aveludada conhecida chamou meu nome, tirando-me lentamente daquele sonho. Abri os olhos e vi o rosto de Victoria em frente ao meu, me encarando com curiosidade. Aos poucos, me dei conta da dor que sentia no pescoo, proveninete da pssima posio em que me encontrava, com a cabea apoiada nos braos em cima da mesa de meu escritrio. Voc cochilou. Levantei a cabea lentamente, ciente que meus msculos gritavam em protesto. Desculpe. Tive uma noite pssima. Lembrei-me da noite em questo. Depois de chegar em casa, tomei um banho e me deitei na cama, fazendo toda fora que podia para no pensar no que tinha ouvido de Isabella. Portanto, obviamente foi a nica coisa na qual eu pensei durante a noite toda, o que me impediu de ter um sono normal. Eventualmente o incio de um sonho comeava a nebular minha mente, mas imediatamente era espantado pela lembrana da conversa que tivemos algumas horas antes, ou pela minha imaginao frtil que teimava em pintar, com os mnimos detalhes, o que me fora contado. Como resultado, passei a noite inteira acordado. Voc estava resmungando coisas - Victoria comeou, tentando soar sensvel. Fitei-a um pouco preocupado. Eu no sabia que murmurava enquanto dormia. O que eu disse? Um nome. timo. Eu no precisava perguntar, sabia exatamente qual era. Quem Bella? - Ela perguntou, ainda me encarando. Ningum.

Mentira. Voc parecia preocupado demais pra ela no ser ningum. Ela disse com convico, o que me fez lembrar o motivo pelo qual ela sempre ganhava todas as discusses que aconteciam entre ns. Ok. Ela uma amiga. Est com problemas. Victoria me olhou com vrias perguntas no ditas, mas que eu consegui captar. Era bvio que coisas como "Quem diabos essa mulher" e "Onde diabos voc a conheceu" estavam passando pela cabea dela, mas me permiti aproveitar sua santa discrio e ficar em silncio, j que nada fora me perguntado. Certo. - Ela enfim falou, depois de me analisar um pouco - Vou conhec-la algum dia? Essa era uma pergunta intrigante, porque eu no sabia a resposta. Se Victoria conhecesse Isabella e descobrisse o tipo de relao que eu mantinha com ela, tudo indicava que eu acabaria esfolado vivo. Se elas se conhecessem e esse pequeno detalhe se mantivesse em segredo, eu tinha uma vaga impresso de que elas provavelmente se tornariam grandes amigas. A parte boa era que imagin-las se dando bem me fazia sentir uma estranha e genuna alegria. A parte ruim era que eu nunca conseguia esconder algo de Victoria por muito tempo. No sei. - Respondi me levantando, enquanto massageava o pescoo na tentativa de diminuir a dor. - Eu no estou legal... Eu notei isso. V pra casa, sua aparncia est horrvel. No tenho reunies hoje? - Perguntei, um pouco espantado. Tem, mas eu vou cancelar. Voc no est em condies... No, eu vou. Victoria me encarou como se eu tivesse acabado de confessar que gostava de idias nazistas. Eu preciso ocupar minha cabea com alguma coisa. - Tentei explicar antes que ela pensasse em me internar - Vai ser bom pra mim. S preciso de um analgsico pro meu pescoo. Ela continuou a me encarar com desconfiana, e eu sabia o motivo. Eu nunca havia preferido ir a reunies e discutir assuntos da empresa a ir para casa e no fazer nada. Na verdade, sempre foi um castigo exercer meu papel

ali, por isso ela estava certa de que, qualquer que fosse o que me afligia, era bastante srio. Voc tem certeza? - Ela perguntou, um pouco preocupada. Tenho. S preciso que voc v comigo. Quanto tempo temos antes da primeira reunio? Ser daqui a pouco menos de duas horas. timo. Ento podemos usar esse tempo para voc me explicar do que se trata essa reunio. E, por favor, me explique coisas que eu nunca quis saber. A essa altura, eu j havia me acostumado com a expresso de surpresa de Victoria. Saindo rapidamente de seu pequeno estado de choque, ela se retirou e voltou segundos depois com um copo de gua e um analgsico. Agradeci, tomando o remdio oferecido, e fui sentar ao seu lado na poltrona que ficava no lado oposto minha mesa. Eu no queria pensar em nada que me trouxesse dvidas. No queria pensar no sonho que tivera, ou de seu significado. No queria pensar na intensidade do desespero que senti quando achei que eu tivesse que sair da vida dela, ou da tristeza que me dominou ao ouvi-la dizer que no me queria mais por perto. No queria pensar nela, e em nada que fizesse me lembrar dela. No era pensar em Isabella que me fazia mal, mas sim no entender o motivo da confuso de sensaes em que eu me encontrava todas as vezes que ela aparecia na minha cabea. De fato, pensar nela era bom. Era bom at demais para que fosse considerado saudvel. No entanto, ela tinha um estranho poder de fazer com que eu tivesse dvidas de tudo o que eu sentia depois que a conheci. Como essa era uma questo que vinha me incomodando mais a cada dia, e como, ao tentar chegar uma concluso, eu falhava miseravelmente, decidi tentar no pensar nela, ou pensar o mnimo possvel. Infelizmente meu objetivo no era alcanado quando no havia outra coisa com que ocupar minha cabea, ento eu precisaria de Victoria nisso. Eu precisava de problemas que no exigissem absolutamente nada do meu lado emocional.

...

O dia ocorreu como esperado. Compareci a quatro reunies importantes com Victoria, e pela primeira vez pude tomar decises nas quais eu no precisasse que ela interviesse s porque eu podia ter falado uma besteira ou duas. Antes de cada uma das reunies, ela me explicou o motivo das discusses, qual eram os objetivos dos clientes e os nossos. Foi at interessante notar que, de certa forma, o trabalho que eu teoricamente fazia por alguns anos no era montono e desagradvel como eu pensava ser, e tive que dar razo s especulaes de Victoria quando ela dizia que eu s no gostava do que fazia porque nunca havia tentado fazer direito. Senti-me um idiota perguntando-a sobre certas coisas que eu obviamente j deveria saber, mas pude contar com o profissionalismo e a amizade dela para esclarecer pontos importantes, at ento, negligenciados. Entretanto, nem meu empenho em no pensar em nada alm dos assuntos relativos empresa conseguiu fazer com que eu no lembrasse, duas ou trs vezes, dela. Estou orgulhosa de voc. Encarei Victoria um pouco atordoado, voltando de meus devaneios. Estvamos em minha sala, ela sentava em uma das cadeiras frente da minha mesa, e eu ocupava meu lugar na poltrona preta de couro. Ah... Obrigado. Suas decises foram boas. E eu nem precisei me meter. - Ela me encarava, sorrindo. Bom... Acho que prestei mais ateno dessa vez. Ela continuou me fitando por algum tempo, ento falou. O que est acontecendo com voc? Por que est perguntando isso? Porque voc muda da gua pro vinho de um dia pro outro. Eu chego aqui e te vejo deprimido e cansado do trabalho. No dia seguinte, seu olhar parece ter um brilho de algum que acabou de descobrir que se apaixonou pela primeira vez. Ento, mais um dia e voc est a confuso em pessoa. No

sei o que voc tem, e no sei quem est fazendo isso, mas voc parece perdido. Encarei-a sem dizer nada. Eu no tinha o que dizer. No tinha como justificar meu comportamento estranho durante aqueles dias. E ela estava certa, eu estava perdido. No entando, - ela interrompeu meus pensamentos - tem vezes que eu olho pra voc e me parece que, pela primeira vez depois da sua grande fossa, voc est comeando a se encontrar outra vez. Que ironia, no ? Minha vida cheia de ironias, Victoria. Ela sorriu. Tudo bem, Edward. No vou forar a barra. Se e quando voc quiser, venha conversar comigo. Eu sou tima ouvinte, voc sabe disso. Talvez eu possa te ajudar, se voc me deixar tentar fazer isso. Victoria se levantou e caminhou elegantemente at a porta. Ah, - disse, se virando novamente para me encarar - amanh voc tem outra festa. Eu te disse isso hoje, mas sempre bom lembrar. Seria bom se voc fosse, mas se realmente no quiser ir... Eu vou. - Apressei-me em falar, antes que pudesse pensar no fato de que eu realmente no queria ir, e de que preferiria estar em um outro lugar amanh a noite. Tudo bem. V pra casa dormir, seus olhos esto pssimos. Deviam estar. Eu estava pssimo, e temia que o caos que se formava dentro de mim tomasse propores maiores. Por isso, to rpido quanto admiti que no era a minha vontade, eu tomei a deciso de deixar minhas necessidades de lado e realmente ir para casa. A minha, no a de Tanya.

...

Acordei na manh segunite reinado por um forte mau humor, parte porque eu sabia que meu dia no seria bom, e parte pela noite novamente mal

dormida. Despertei algumas vezes de madrugada por culpa de sonhos ruins, e todos eles contavam com a ilustre presena dela. Sonhei com um James sem rosto, que batia tanto nela que a deixava desacordada. Outro sonho consistia em uma realidade paralela onde ela parecia no me conhecer, e um terceiro consistia em ns dois fazendo sexo selvagem, na minha cama. Os trs sonhos, de uma forma ou de outra, me apavoraram. Para minha infelicidade, no tive que comparecer a muitas reunies ao longo do dia. O que antes era um castigo, agora se mostrava uma forma eficiente de manter meus fantasmas um pouco afastados de mim. Ao invs disso, fiquei o dia praticamente todo sentado minha mesa, lendo e relendo contratos. Infelizmente, pude constatar que era muito fcil perder o fio de pensamento com simples leituras. Por isso, obriguei Victoria a ficar do meu lado o dia inteiro, lendo comigo os papis. Dessa forma, quando sua perspiccia a avisava de que minha cabea estava muito alm das linhas dos contratos nossa frente, ela me chamava novamente realidade. Entretanto, nada disso me distraa do fato de que estava cada vez mais difcil no pensar nela. Conforme o tempo que eu me recusava a lembrar de sua presena aumentava, maior era a dificuldade em no deix-la invadir minha mente repentinamente. Eu no poderia fugir dela por muito tempo, e isso estava ficando cada vez mais claro. s 18h fui para casa tomar um banho e me arrumar para a festa a qual iria comparecer. No tinha como objetivo fechar contratos, mas aparentemente, minha presena era algo importante, segundo Victoria me dissera. Dessa forma, em pouco mais de meia hora eu j estava pronto, ainda me perguntando qual seria a melhor opo: Sair assim que minha cota de presena fosse suficiente, me livrando daquele castigo o quanto antes, ou permanecer na festa o maior tempo possvel, evitando que eu fosse parar em um lugar que eu queria ir, mas que estava tentando no querer. Rumei para meu Volvo trajando roupas menos formais do que as que estava acostumado a usar, e pouco tempo depois foi recepcionado por pessoas que eu tinha certeza que nunca havia visto na vida, mas que mesmo assim me chamavam pelo primeiro nome. A casa era luxuosa, como todos os lugares em que festas daquele tipo aconteciam. Grande parte das paredes eram de vidro, dando um estilo clean ao ambiente. No fundo, um jazz sem graa tocava, me dando sono e me fazendo

lembrar de como odiava o som de saxofones. Mulheres em vestidos curtos, decotados e caros passeavam entre os convidados sem nenhum objetivo aparente, bebendo taas de champagne e rindo de piadas idiotas proferidas por velhos ricos e abusados. Graas a Deus, no demorei a encontrar Victoria. Corri para seu lado, decidindo que faria o possvel para me sentir vontade e me divertir naquele lugar. Uau, voc est um gato! No me faa corar na frente dessas pessoas, Victoria. - Falei, recebendo um sorriso dela em resposta. Algumas pessoas daqui querem te conhecer. Que tal fazer novas amizades? - Ela falou, com um sorriso debochado. No seja falsa. Vamos l, eles no so to ruins. Pouco tempo depois, fomoso convidados a sentar em uma grande mesa redonda onde homens e mulheres discutiam sobre negcios, e imediatamente me perguntei se, caso eu puxasse algum assunto aleatrio, como futebol ou msica, conseguiramos manter uma dicusso normal. Aparentemente, tudo o que aquelas pessoas pensavam era relacionado a dinheiro, e me senti um pouco mesquinho por tentar entrar no assunto. Aceitei uma dose de whisky oferecida pelo garom. Victoria me olhou feio, mas no me parou. Ento, Edward... - Uma mulher de meia idade comeou, j bbada, olhando para mim e me tirando de meus devaneios - Onde est a senhora Cullen? Victoria pareceu se mexer um pouco em sua cadeira ao meu lado, um pouco desconfortvel com aquele assunto. Provavelmente tinha medo que a simples meno quele assunto me traria toda a depresso pela qual eu consegui passar. Olhei para ela com uma expresso serena, tentando informla que eu no me importava em falar sobre aquilo. No sou casado. Ela pareceu espantada. E por que no? No quer formar uma famlia?

Quero! - Falei imediatamente, e me surpreendi com a verdade em minhas palavras. Eu nunca havia sido de pensar muito nisso, mas agora que a questo havia sido colocada minha frente, pude constatar que a verdade em minha afirmao era incontestvel. - S no achei uma moa ainda. Uma amiga da mulher que conversava comigo, tambm bbada, se juntou conversa. Querido, acredite, voc pode ter a mulher que quiser. No acho que possa. - Disse, sorrindo - Quem sabe um dia... Ah, pode sim. - A primeira mulher interrompeu - Olhe s pro seu pacote. mesmo. O pacote completo! Quero dizer, - ela continuou - voc o dono das Empresas Cullen, no ? No... Meu pai , eu s dirijo uma das filiais... J dinheiro o suficiente. Filho do dono, vai morrer rico. Sem contar que voc uma pedao de mau caminho. - A outra interrompeu, piscando para mim. Sabem, - comecei, um pouco mais sentido do que deveria - eu sou legal tambm. Sou uma pessoa bacana. Tentei buscar algum apoio de Victoria, mas a essa altura ela j estava absorta em uma conversa com o casal ao seu lado. Claro, claro. - Uma delas disse, no dando a menor importncia para minhas palavras - Mas o fato que qualquer mulher se atiraria aos seus ps. Voc s precisa dar a ela um carto de crdito. O qu? - Perguntei, incrdulo. Olha ali. Est vendo aquele homem de camisa verde, com aquela vadiazinha? Olhei para a direo que seu dedo apontava, e vi um homem de meia idade conversando com uma garota que poderia ser sua filha, com um vestido extremamente justo e sorrindo de orelha a orelha para o homem, enquanto

dava soquinhos do tipo fazendo-charme em seu ombro. O homem retribua o sorriso, olhando-a com mais fome do que o adequado em um local pblico. Estou. Pois . Ele o meu marido. Olhei espantado para a mulher. Voc no vai fazer nada? As duas mulheres se olharam e, um segundo depois, comearam a gargalhar. E por que eu faria? Pensei em explic-la que aquela garota estava dando em cima de seu marido, e pelo que tudo indicava, o homem no estava exatamente lutando contra a seduo. Mas ento entendi que, embora bbada, a mulher tinha total noo disso. Eu tenho tudo o que quero dele. - Ela disse, chegando um pouco mais perto de mim. - Compareo a eventos sociais ao seu lado para que pareamos um casal. Ele paga meus vestidos, meus sapatos e meu cabeleireiro. Aproveito viagens maravilhosas em cruzeiros pelo menos quatro vezes por ano. Tudo o que tenho que fazer fingir que no vejo aquilo. uma troca justa. - A outra finalizou, dando um sorrisinho e estalando os dedos para o garom que passava perto da nossa mesa, trazendo bebidas. Como mulher, estou lhe dizendo. Voc pode ter as mulheres que quiser. No difcil achar algum que banque ser sua esposa. Assim voc ganha credibilidade e respeito, e mesmo assim pode viver sua vida, digamos, alternativa, sem pagar nada por isso. S que sua esposa no pode ser ciumenta, - Comeou a outra - com um homem rico e bonito pra cuidar, temos que admitir que a concorrncia aumenta bastante. At porque uma aliana no dedo torna um homem muito mais interessante de se conquistar. As duas piscaram para mim em sincronia, ento fiquei encarando as mulheres com uma cara que, eu sabia, beirava ao ridculo. No sabia se estava muito chocado para dizer alguma coisa ou irritado a ponto de quase mand-las irem ao inferno, mas qual fosse o caso, eu no conseguia mais ficar ali.

Com licena. - Falei, ficando de p e dando as costas para a mesa, alcanando outra dose de whisky da bandeja de um dos garons que passava por ali. Caminhei em direo ao bar, eu e minha indignao, ento sentei em um dos bancos altos e bebi, de uma vez, minha dose de whisky. Eu me recusava a aceitar que minha vida fosse se transformar nisso. Era difcil aceitar que nada fosse ser minimamente verdadeiro, e estar cercado por toda aquela falsidade e interesse s fazia com que eu me sentisse cada vez mais diminudo e menos valorizado. Na verdade, tudo o que acabara de ser dito no chegava a ser uma total surpresa. Eu tinha conhecimento de casos assim, onde um casamento se sustentava s por sua aparncia, mas ter a confirmao desse tipo de coisa, com tanta veemncia e de uma forma como se parecesse algo to banal, no estava nos meus planos. Bebi minha terceira dose de whisky, seguida de mais quatro doses. Uma garota tentou puxar assunto comigo, perguntando se eu era o Edward Cullen, mas no lhe dei muita ateno. Tentei me manter escondido, no querendo que ningum me reconhecesse e viesse falar sobre coisas estpidas. Eu no estava no meu melhor humor, e tinha a impresso que acabaria mandando algum ir merda aquela noite. Eu era um objeto. No final das contas, todos ramos objetos. Eu era um objeto, assim como ela. Pronto. Toda minha cautela durante aqueles dois dias tinha ido por gua abaixo. Agora eu me permitia lembrar de Isabella claramente, nos pequenos detalhes, e no tentava segurar a vontade que tinha de pensar nela cada vez mais. Eu tinha minhas certezas de que o lcool me ajudava nessa tarefa, me deixando perigosamente vulnervel quela lembrana. Tracei uma linha de semelhana entre mim e ela, sentindo um pouco de sua amargura me tomar. Ns dois ramos objetos, ns dois ramos usados. Assim como os clientes dela, as mulheres que se aproximavam de mim tinham um interesse, algo que no levava em considerao o que eu era, ou como eu me esforava para ser algum melhor. minha volta, o jazz insuportavelmente lento e montono continuava tocando, enquanto mulheres fteis ainda riam das mesmas piadas sem graa, contadas pelos mesmos homens de meia idade infelizes e promscuos. Os garons pareciam ser as nicas pessoas com quem eu ainda mantinha um pouco de simpatia quela altura, mas nem eles poderiam me fazer ficar agora.

Edward! Victoria me encontrara. Ela veria meu estado e me daria uma bronca, comeando um discurso sobre minhas responsabilidades e o papel Cullen que eu deveria desempenhar. Mas que se foda. O que est fazendo aqui? Procurei voc por todos os lugares! Vim beber. Eu no acredito que voc... Victoria, - comecei, levantando uma mo para interromp-la - por favor. Me deixe em paz. Por favor. Algo no tom da minha voz pareceu alert-la que talvez eu estivesse falando srio. O que aconteceu? - Ela perguntou, sentando-se no banco alto ao meu lado e tocando meu ombro esquerdo. No agento isso. Essas pessoas... tudo to artificial, to superficial... Ela continuava me encarando, obviamente no entendendo do que se tratava minha repentina depresso. Eu vou embora daqui, antes que enlouquea. - Tirei as chaves do carro de dentro do bolso e entreguei a ela. - Pode cuidar dele pra mim? No estou em condies. Tudo bem. Por favor, se cuide. Tente dormir, esquecer o que quer que esteja pensando. Victoria, eu no vou pra casa. Tive que dizer a verdade para ela. Parte porque o lcool me forou, mas tambm porque eu no via motivos para mentir naquele momento. Victoria me encarou por mais algum tempo, mas sua discrio sempre fora maior que sua curiosidade. Ela no sabia para onde eu iria, ou com quem eu iria me encontrar, mas era o suficiente saber que no cabia a ela me fazer perguntas potencialmente indiscretas. Certo. Voc sabe o que est fazendo? - Ela perguntou, preocupada.

No. - Admiti - Mas, no momento, esse o melhor lugar em que eu posso estar. Levantei-me, terminando o oitavo copo de whisky, e caminhei para a sada. Ouvi ao longe algumas pessoas mencionando meu nome, mas no estava com disposio para conferir do que se tratava. E, afinal, no devia ser importante mesmo. Usei meu celular para informar companhia de txi o lugar onde o motorista deveria vir me buscar. Depois de cinco longos minutos, um amarelo vivo parava minha frente. Entrei, batendo a porta com um pouco de fora, e ento recitei o endereo de destino.

...

No esperei ser recepcionado por quem quer que fosse. Ao entrar no recinto, tracei um caminho certo desde o incio, simplesmente ignorando a presena de desconhecidos minha volta ou a meno do meu nome por diferentes vozes femininas. Subi as escadas, tomando cuidado com os degraus que vez ou outra saam de foco. Lembrei-me que Isabella no gostava de mim nesse estado, e imediatamente me arrependi de ter bebido todas aquelas doses de whisky. Senti o medo da rejeio me atingir como um soco, e me concentrei para me manter equilibrado enquanto alcanava o ltimo degrau, caminhando um pouco cambaleante para o corredor. Eu sempre tive boas maneiras. Felizmente, se tinha algo do qual eu podia me gabar era de minha educao e meu cavalheirismo. Assim, s pude colocar a culpa na bebida quando uma total falta de classe me atingiu, fazendo com que eu simplesmente girasse a maaneta do quarto de Isabella e entrasse, sem a menor cerimnia. Encontrei um quarto vazio, a cama feita. Fui possudo por um dio irracional antes mesmo de verificar o motivo pelo qual ela no estava no quarto. Talvez ela tenha sado, meu lado otimista argumentou, mas quase que imediatamente foi atropelado pelo lado pessimista, dizendo Ou ento ela pode estar no salo se oferecendo pra qualquer um. Talvez uma das vozes que eu decidi ignorar fosse dela. No. Eu reconheceria sua voz falando qualquer coisa, principalmente o meu nome.

Talvez ela pensasse que eu no viria hoje, j que ontem estive ausente. Era possvel. Mas de qualquer forma, ela deveria estar ali, no ? Segura e escondida de todos aqueles homens cheios de ms intenes. Devo ter divagado por um bom tempo, de p, olhando para a cama, e ento um barulho de tranca de porta me despertou. Olhei para a direita pela primeira vez, como se antes a porta do banheiro no estivesse ali, e fiquei olhando-a ser aberta e revelar, lentamente, uma Isabella molhada da cabea aos ps, tentando se enrolar em uma toalha fofa branca deixando mostra partes de seu corpo entre as fendas que o pano fazia. As partes do corpo dela mais lindas. Ela demorou para notar minha presena ali. Estava cantando uma msica qualquer, olhando para o cho enquanto balanava as pontas da toalha em seus cabelos, tentando deix-los menos molhados. No sei se fiquei em silncio porque estava hipnotizado ou porque tinha alguma esperana de que talvez ela no fosse reparar em mim bem ali, no meio do quarto, olhando para ela com cara de psicopata. Era incrvel como ela estava mais bonita do que eu lembrava. Talvez isso se devesse ao fato de que eu vinha tentando no lembrar dela, tentando afastar a imagem dela dos meus pensamentos. Talvez uma parcela dessa culpa tambm fosse das doses de whisky, mas o fato era que, naquele momento, Isabella era, sem dvida alguma, uma das coisas mais lindas que eu j havia visto na vida. AAAHHH! Ah, sim. Eu ainda estava ali, no meio do quarto dela. Oi. Desculpa. Porra, Edward! - Ela falou, puxando a toalha de todos os cantos e tentando cobrir as partes que eu olhava como um tarado. Desculpa, eu no sabia que voc ia sair nua de l de dentro. - Falei meio sem pensar - E no como se eu j no tivesse visto, n? - Sorri maliciosamente. No porque voc j viu que pode entrar no meu quarto e ficar me assistindo aqui! T bem, t bem. - Eu disse, como se desse razo a ela e estivesse prestes a sair do quarto. Mas devido ao meu estado alcoolizado, continuei olhando para seu corpo, como se no tivesse dito absolutamente nada.

OI? - Ela gritou. Mas que saco! - Virei, a contragosto, fitando uma parede branca e incrivelmente sem graa por longos cinco segundos. - J posso olhar? Perguntei, impaciente. Sem esperar uma resposta, virei novamente para encar-la. Ela terminava de vestir um robe bege muito claro, cuja cor era incrivelmente parecia com a tonalidade de sua pele. No sei como isso era possvel, mas s de olhar para ela eu conseguia sentir - ou achar que sentia - o frescor do banho recm tomado e a maciez daquela pele clara, ainda um pouco mida e extremamente convidativa. Deus, eu estava com saudades dela. Fiquei admirando-a como um cachorro admira um frango sendo assado na padaria, mas estava muito bbado para me sentir envergonhado por isso. Ela continuava tentando secar melhor o cabelo com a mesma toalha, enquanto tambm me encarava com um olhar curioso e ainda um pouco irritado. Por que no veio ontem? - Ela quebrou o silncio, indo se sentar na cama. Porque no quis. - Achei melhor resumir toda a situao do queroparar-de-pensar-em-voc com essa pequena frase. No que eu me importasse em falar a verdade, dado o alto nvel de lcool no meu corpo, mas simplesmente no queria falar muito. Ah. - Ela desviou o olhar, e imediatamente notei que minha resposta pareceu grosseira - Pensei que voc viesse todos os dias, j que pagou por eles... Eu tambm havia pensado nisso, mas graas ao pnico e confuso recentes em que eu me encontrava ao me pegar pensando nela ou a desejando, tive que mudar meus planos. Sim, no final das contas, eu era um covarde. Voc deve ter notado que eu bebi. - Tentei mudar de assunto, indo me sentar do lado dela, um pouco mais prximo do que o ideal. - Mas no vou machucar voc. Eu sei que no. Que besteira. - Ela falou, soltando um sorriso sarcstico. Sem pensar muito, levei minha boca ao pescoo dela, beijando-a de leve embaixo da orelha. Senti a temperatura fresca de sua pele com os lbios, e imediatamente notei que ela estava arrepiada.

Apoiei-me com o brao esquerdo na cama, enquanto levava minha mo direita at sua nuca, trazendo-a mais para perto. Intensifiquei o beijo em seu pescoo, deixando lufadas de ar em sua pele e sentindo, com o rosto, a maciez do rosto dela. Por que no est usando o seu perfume? No precisei do creme essa semana. - Ela falou, ofegante. Era verdade, o tal creme servia para melhorar os hematomas que ela conseguia com os clientes. Como eu paguei pela semana inteira, ela obviamente no tinha adquirido novos machucados para a coleo. Fiquei satisfeito com esse fato, mas eu realmente, realmente gostava daquele perfume. Quer que eu passe pra voc? Para mim. Ela no passaria porque estava machucada, porque precisava. Ela passaria para mim. Porque ela sabia que aquela porra daquele perfume me deixava louco. Inconscientemente, tirei a mo esquerda que apoiava meu corpo do colcho e a deslizei para dentro do seu robe, fazendo movimentos circulares em uma de suas coxas. Quero... - Falei, tentando conter um mnimo de firmeza em minha voz, ainda respirando em seu pescoo. Protestei quando ela se afastou, levantando-se e caminhando at o banheiro. Fiquei encarando a porta feito uma criana abandonada, mas para minha felicidade, segundos depois ela estava de volta, trazendo um frasco de um lquido cremoso, e meu membro latejou dolorosamente com a aproximao de um desejo intenso. Isabella me girou um pouco, de forma que meus ps tocassem o cho fora da cama, como se estivesse perfeitamente sentado em uma cadeira. Posicionando uma perna de cada lado do meu corpo, ela sentou no meu colo, me encarando com um olhar que conseguia ser doce e provocante ao mesmo tempo. Ento, certamente com o objetivo de me matar, ela desfez o n em seu robe e o puxou para baixo, deixando-o deslizar pelas minhas pernas e cair no cho. Ainda me encarando, Isabella segurou uma das minhas mos e espremeu uma gota do contedo do frasco em minha palma, enquanto eu tentava controlar minha respirao.

Passe em mim. Ela realmente achava que eu ia conseguir passar aquela merda nela? Ela no podia achar isso. Eu mal conseguia raciocinar, e parecia estar debilmente congelado, enquanto meu olhos varriam seu corpo de cima a baixo e eu tentava arquitetar um plano de como tirar todas as minhas peas de roupa em menos de um segundo e me enterrar dentro dela to fundo que meu orgasmo viesse na primeira investida. Finalmente ela pareceu entender que aquilo era um pouco demais para minha mente alcoolizada, ento segurou firmemente minha mo e a trouxe at seu peito, espalhando ali o lquido perfumado. Como um adolescente na puberdade, quase explodi de teso ao admirar como minhas mos meladas deslizavam nos seios dela de uma forma hipntica, e no momento o nico medo que eu tinha era de estar, literalmente, babando. Ento meu crebro captou aquele perfume, agora sendo espalhado por toda a extenso de seu corpo. Era incrvel como aquele perfume me trazia uma lembrana to deliciosa. A lembrana dela. No poderia haver perfume melhor em qualquer lugar do mundo. Aquele perfume era um afrodisaco pessoal, e eu temia que, misturado com todas aquelas doses de whisky, eu acabasse em algum tipo de limbo. Meu Deus, que saudade dela. Bella... Sim? - Ela disse, ainda me encarando com aquele olhar deliciosamente inocente. Eu posso... Por favor... - Eu tentava manter um raciocnio lgico, mas era praticamente impossvel. Impossvel porque aquele perfume estava muito forte para me permitir pensar. Impossvel porque ela estava muito perto. Impossvel, porque eu a queria demais. Voc me quer? - Ela falou em um tom provocativo ao p do meu ouvido. Muito... - Tentei dizer, mas tudo o que consegui fazer foi suspirar a palavra, encostando a cabea em seu ombro. Voc pode fazer o que quiser. Eu sou sua essa semana, lembra? - Ela falou, desabotoando minha camisa. Tentei ignorar a dor aguda que senti com a adio do essa semana frase. Ela era minha por essa semana, e se eu no pagasse pela prxima, ela no pertenceria mais a mim.

Com suavidade, ela me empurrou para trs, me fazendo cair de costas na cama, enquanto ela se mantinha em meu colo. Com mestria, se desfez de minha camisa e comeou a desabotoar minha cala. Novamente senti uma dor aguda ao pensar que sua mestria naquilo se dava pelo fato de Isabella ter tido tantas outras experincias que lhe deram praticamente perfeio no que ela devia fazer. Doa saber que eu era s mais um naquele momento, aperfeioando suas habilidades. De fato, eu era s mais um. Eu havia tido essa certeza hoje, e para ser sincero, vinha tendo essa certeza h algum tempo. Lembrar disso s fez com que eu me sentisse ainda menor e mais insignificante. Espera. - Falei, enquanto segurava suas mos que, agora, tentavam puxar minha cala para baixo. Ela me olhou confusa. S... Finja que sente alguma coisa. Qualquer coisa. - Falei, tentando conter a emoo que me dominou, me lembrando novamente o quo bbado eu deveria estar - Finja que eu sou importante. Fiz esse pedido a ela de uma forma verdadeira, talvez muito mais verdadeira do que eu gostaria de admitir. No porque ela era a nica garota que poderia fingir que se importava, mas sim porque ela era a nica em cujo fingimento eu queria acreditar. Ela me encarou com uma expresso indecifrvel no rosto por algum tempo, ento deu um sorriso um pouco infeliz. Se voc soubesse... - Comeou, acariciando meu rosto com os dedos finos, ainda me encarando. Segurei sua mo ali por mais algum tempo, querendo apenas sentir o calor que a pele dela emanava, mas finalmente a soltei, deixando-a fazer seu trabalho. Fechei os olhos e me deixei sentir querido naquele momento. Eu sabia que se iludir assim com uma prostituta era pattico, mas me deixar enganar pelos sentimentos de uma garota de programa era mais aceitvel do que ser enganado por uma garota qualquer. No final das contas, eu estaria ciente de que fora iludido, o que era diferente de se iludir por ser muito inocente para notar a mentira. Como imaginei, Isabella fez o que pedi com perfeio. Com a ajuda do lcool, eu podia acreditar que aquela no era uma garota de programa, agora cavalgando em mim com tanta intimidade, mas sim uma pessoa que de fato

sentia algo por mim. No necessariamente amor, mas pelo menos algum sentimento bom, algo que no fosse s teso ou interesse. Mas, novamente, eu devia lembrar que estava bbado, e portanto, sensvel. Alm disso, estava permitindo que ela voltasse com fora total minha vida, exercendo aquele poder estranho que ela ultimamente vinha exercendo. Eu estava inclinado e misturar todas essas coisas, o que me deu uma maldita esperana de que aquilo tudo poderia no ser s fingimento. E essa esperana ia me deixar na merda. Por que ela tinha que ser to boa? Por que tinha que ser to linda? To ela? Por que tinha que ter aquele perfume, ou aqueles olhos? E por que tinha que me olhar daquele jeito, como se gostasse de mim? Tentei manter minha cabea ocupada com essas divagaes porque a nica pergunta para a qual eu realmente queria respostas provava que, ao invs de me afastar, eu queria desesperadamente me aproximar cada vez mais dela. Por que ela tinha que ser uma puta? Edward... - Ouvi-a sussurrar em meu ouvido, agora deitada sobre mim, tentando controlar os tremores na voz por causa dos movimentos. Ela ia dizer alguma coisa. Talvez algo importante. Mas ouvir a porra do meu nome sendo pronunciado por aquela garota na porra do meu ouvido, enquanto eu metia nela, exigia muito do meu controle. Instintivamente, abracei-a com fora, tornando os movimentos dentro dela mais bruscos e desesperados, enquanto esperava em silncio pela continuao daquela sentena. Finja que eu sou importante tambm. Sim. Eu queria poder s fingir que ela era importante. Alis, eu queria estar s fingindo para mim mesmo que ela era especial. Mas ela era especial. Especial demais para o pouco de tempo que nos conhecamos. Importante demais para uma puta. Mexendo com a porra da minha cabea mais do que podia.

Nos virei na cama, de forma que eu ficasse em cima dela, e ao encarar seu rosto outra vez, a vontade de beij-la veio com uma fora perigosa demais. Por que todos os sentimentos que ela despertava em mim tinham que se manifestar com tanta intensidade? Mas eu no podia beij-la. Ela era uma garota de programa, e eu tinha experincia com mulheres assim para saber que quase todas elas se negavam a beijar, por esse ato ser algo ntimo demais para uma relao meramente profissional. Fiquei um pouco chocado em constatar a principal razo pela qual eu no a ataquei como um adolescente cheio de hormnios. Eu pensei queela no aceitaria, e sequer considerei a hiptese de no fazer isso porque beijar uma puta estava fora de questo. . Eu j estava na merda. Antes que pudesse trair a mim mesmo, enfiei meu rosto em seus cabelos, enquanto investia nela com fora. Senti suas mos se enrolarem em meus cabelos enquanto ela distribua beijos molhados pelo meu pescoo, o que no me fazia querer provar a lngua dela menos. Com uma disciplina bastante elevada para um bbado, controlei nossos orgasmos por algum tempo, sempre diminuindo o ritmo e mudando de posio quando sentia que ela ou eu comevamos a perder o controle. Quando a situao chegou a um ponto incontrolvel, permiti que ela gozasse primeiro, seguindo-a quase que imediatamente. O pouco de razo que ainda restava em mim gritava para que eu me vestisse e fosse embora dali, mas como, naquele momento, meu lado emocional parecia predominante, me deixei relaxar em cima dela, tomando cuidado com o peso do corpo. Ela no falou nada por um longo tempo. Eu tambm no falei. Diferentemente de outras transas que eu tive, onde o silncio ps-orgasmo se mostrava constrangedor, eu entrava em um estado de desespero com o fato de no ter nada o que dizer. Mesmo assim, costumava falar qualquer merda, s para que o silncio no continuasse. Com ela, no parecia ser assim. Eu estava confortvel com aquele momento de paz, e no era necessrio preench-lo com palavras. Na verdade, parecia at errado falar algo que quebrasse o estranho clima de magia e tranqilidade. Eu no acharia palavras que valessem ser ditas, ento me deixei saborear o momento.

Me permiti sentir as mos dela passeando pelas minhas costas despreocupadamente, como se estivessem brincando ali. Me permiti sentir o perfume da pele dela sem restries, sem tentar me afastar, posicionando estrategicamente meu rosto na curvatura de seu pescoo. Me permiti afundar os dedos em seus cabelos, ainda molhados, enquanto fazia movimentos sem um propsito certo, mas que simplesmente pareciam caber ali. Ficamos assim por algum tempo. Vez ou outra eu suspirava, pensando nas coisas que fiz e nas quais no deveria ter feito, sentindo um prazer divertido em notar a pele de seu pescoo se arrepiando a cada lufada de ar que eu dava. Dorme aqui... Fui pego de surpresa pelo som inesperado, quebrando o silncio confortvel e, junto com ele, como eu havia imaginado que aconteceria, a magia daquele momento. Suas palavras atingiram a parte racional em mim, aquela que ainda lutava bravamente. Ento, como senti uma vontade quase imoral de aceitar seu pedido e permanecer ali aquela noite, naquela cama, com ela daquela forma, senti a necessidade de fugir, como o covarde que era. Porque, se eu no sasse rpido, acabaria cedendo a ela. Em tudo. No, tenho que ir - Falei, j me levantando e coletando minhas roupas espalhadas pelo quarto, enquanto descartava o preservativo usado. Mas amanh sbado. Sua voz parecia um pouco desapontada, ento tive que fazer fora para no cair nessa armadilha. O tom de tristeza em sua voz conseguia me deixar perigosamente vulnervel. Amanh tenho que acordar cedo. Vou estar ocupado. - Falei um pouco rspido, colocando minhas calas sem olhar para ela. Era mentira. Eu no faria absolutamente nada amanh. Bom, talvez passasse o dia todo me martirizando pela fraqueza de hoje. Mas nada alm disso. Ah, entendi. Tudo bem ento. S eu tinha conhecimento da batalha pica que estava sendo travada dentro de mim. De um lado, minhas emoes diziam para pular novamente

naquela cama, pegar Isabella no colo e a enrolar como uma bola em meu peito. Do outro, minha razo - ou talvez covardia - ordenava que eu sasse dali. Imediatamente. Vesti a camisa de qualquer jeito, calcei os sapatos e olhei para ela pela primeira vez, desde que eu havia decidido ir embora. Seu olhar era intenso. No s isso, mas a ligao que se formou entre nossos olhares. Intenso como algum se sente quando tem 14 anos e seu amor platnico o olha pela primeira vez. Intenso de fazer sumir o que existe ao redor. Intenso como se fascas estivessem ricocheteando pelas paredes do quarto. Intenso pra caralho. Por um momento, me esqueci que havia decidido ir embora. Tudo bem? Tudo - Falei, piscando algumas vezes e desviando meu olhar do dela - Eu vou ento. At outro dia. At. Sa com passos apressados do quarto, tentando no sair correndo. A presena dela me prendia ali. O clima daquele quarto me deixava fraco, quase indefeso, e eu comecei a temer pela minha sanidade mental. Precisava tomar medidas srias para controlar toda a minha falta de experincia quanto aos meus prprios sentimentos, quando o assunto era ela. Desci as escadas com pressa, ignorando novamente algumas vozes melosas que me chamavam. Segui pela sada dos fundos, encontrando uma rua fantasmagoricamente deserta e escura. No me importei e caminhei um pouco, no querendo pensar em nada. Em absolutamente nada. Depois de alguns minutos, me dei conta de que tinha que chamar um txi, se no quisesse ir para casa a p. Disquei o nmero salvo no meu celular, til para emergncias como essa, e esperei. Meia hora depois, j estava em casa. Cambaleei para a cama, sem me preocupar em tomar banho ou trocar de roupa. Rezei silenciosa e desesperadamente para que o sono me dominasse o mais rpido possvel. Eu no queria pensar, porque se pensasse, chegaria a concluses um tanto apavorantes. Eu no saberia lidar com elas, porque era fraco ou imbecil, mas de qualquer forma, tinha certeza que poderia acabar louco ou depressivo.

E s por ter essa noo, eu j fazia idia do que estava acontecendo comigo, mas sempre que essa idia surgia em minha mente, eu a deixava de lado, apavorado demais para tentar lidar com ela. Eu j fazia idia. Eu j sabia. Mas no queria admitir. No podia admitir. Eu no iria admitir. Notas finais do captulo Sim, aqui est o cap 14 pra vocs. Obrigada a todas pelos parabns e pelas reviews! Bjo, e obrigada pela compreenso de vocs. Mel

(Cap. 15) Captulo 15


Bellas POV

Acordei cedo no sbado. O relgio marcava perto das 7h, enquanto eu me acostumava claridade suave que preenchia o meu quarto atravs das frestas da persiana. No consegui dormir direito aquela noite graas aos sonhos que teimavam em vagar pela minha cabea. Sonhei com meus pais, ainda vivos, deitados ao meu lado na mesma cama em que eu agora me encontrava. Meu pai mexia em meus cabelos, e minha me fazia carinho na minha barriga, como costumava fazer quando eu era pequena e tinha problemas para dormir. Ambos pareciam me confortar por algum motivo que eu desconhecia. Tambm sonhei com Edward. No lembro direito o que foi, mas sei que era ele porque, primeiro, ele vestia as mesmas roupas de ontem, e segundo, minha cabea atualmente apresentava a mania irritante de coloc-lo em meus sonhos todos os dias.

Me permiti ficar aconchegada em meu cobertor e pensar nele. No que eu quase no fizesse isso, mas pensar nele era bom, e eu nunca parecia cansar de lembrar do rosto que atormentava ou dava luz aos meus sonhos. De fato, talvez fosse por isso que eu no conseguia no sonhar com ele. Lembrei do que aconteceu ontem. Foi tudo to rpido que, quando dei por mim, j estvamos fazendo o que estvamos fazendo. Ele no havia me impedido dessa vez. Pelo contrrio, at fez com que eu acreditasse que queria, e a julgar por seus olhos que esbanjavam desejo, mesmo estando claramente bbado, e por sua nada discreta ereo, ele realmente queria. Essa era a parte que me deixava confusa, porque, no final da noite, eu tive a clara impresso de que ele estava tentando me evitar. A forma como Edward foi embora pareceu uma fuga. Eu no sabia do que ao certo ele fugia, mas me senti incrivelmente frustrada, principalmente depois de tudo o que aconteceu naquela noite. Havia sido ele quem havia comeado a seduo, coisa que vinha se negando veementemente a fazer. Depois disso, me pediu daquela forma para que eu fingisse sentir algo por ele. Lembro que tive que usar bastante do meu auto-controle para no mostrar, de verdade, tudo o que eu sentia por ele. No sabia quem tinha sido a pessoa que havia lhe dado a impresso de que ele no era importante, mas gostaria imensamente que ele no acreditasse no que quer que o tenham dito. Bem, talvez eu no tenha sabido mostrar a ele que ele era importante. Mas se assim fosse, acredito que ele no permaneceria no meu quarto comigo depois. Foi s quando eu pedi para que ele ficasse que algo pareceu mudar dentro de sua cabea, ento ele tinha que ir embora. Eu no sabia por que ele havia feito aquilo. Mas o que quer que fosse, me deixou um pouco mais triste do que deveria. Assim, eu tinha certeza que no o veria aquele fim de semana.

...

Aquele sbado foi tedioso e desagradvel. Queria no ter me levantado to cedo da cama, assim teria menos tempo para ouvir as perguntas de Angela e Jssica sobre Edward.

Voc acha que ele vai vir aqui hoje? No. Por que no? Porque no acho, Jssica. S por isso. Essa era a razo, pura e simples, e eu queria que ela parasse de tocar nesse assunto, porque me incomodava imensamente saber que ele no viria e, mais ainda, no entender o motivo pelo qual ele queria distncia de mim. Ele pagou pela sua semana! Com certeza ele deve gostar de voc. No, Angela. Ele s tem uma proteo esquisita comigo. A semana toda, Bella! Isso no proteo. Se ele gostasse de mim, ia querer ficar por perto. - Como ele disse que faria, pensei - Ele no vem. No sei h quanto tempo elas tinham na cabea aquela idia ridcula de que Edward poderia gostar de mim, mas eu queria arrancar esse pensamento delas fora, se fosse preciso. Eu no precisava de bobagens na minha prpria cabea me dando esperanas para, depois, quebrar a cara, e estava feliz comigo mesma por sequer considerar a possibilidade de isso ser uma verdade. Ainda acho que ele vem - Comeou Jssica. Eu tambm, - Completou Angela - e talvez te leve pra ir a algum lugar. As duas se olhavam e davam risinhos agudos como meninas pradolescentes falando de rapazes, enquanto eu tentava ignor-las, arrumando um pouco meu quarto. Eu queria um Edward pra mim. - Falou Jssica, agarrando-se a um dos travesseiros como se ele fosse um homem. E quem no queria? - Angela provocou, deixando-se cair pesadamente na cama. Ei, acha que ele vai comprar um presente pra Bella? Angela pareceu ver o Papai Noel em pessoa.

Oh, meu Deus! Ser que ele vem trazer o presente adiantado hoje? As vozes e os risos das duas atingiram uma oitava audvel apenas por ces, e a excitao de ambas estava me dando nos nervos. Porque eu sabia que elas estavam muito animadas toa, e eu no queria que elas me animassem assim. ELE NO VAI VIR! - Gritei, sobrepondo minha voz s vozes delas. Angela e Jssica olharam-me espantadas, sem sorrir agora, enquanto um silncio constrangedor instalava-se no ambiente. Suspirei, tentando ficar calma. Desculpem. Tudo bem - Angela disse, levantando-se e puxando dos braos de Jssica o travesseiro que ela ainda mantinha apertado - Voc parece querer ficar sozinha. Vamos te dar um pouco de privacidade. No fiquem chateadas comigo, por favor. Eu s no quero que vocs acreditem nisso. Ele no vem. No estamos chateadas - Angela falou, e felizmente eu consegui acreditar no seu tom de voz - Mas voc deveria se deixar acreditar em milagres. s vezes, um pouco de esperana a nica coisa que nos resta. Dizendo isso, saiu do quarto com Jssica em seus calcanhares, deixando a porta aberta. Talvez ela estivesse certa. Talvez esperana fosse a nica coisa com a qual eu pudesse contar, mas eu temia o tamanho da queda se eu acreditasse que podia voar. De qualquer forma, no final das contas pude constatar que eu no estava totalmente errada. Ele no apareceu.

...

Vamos ao shopping!

A voz entrou em meu quarto rpido demais para meu raciocno lento, enquanto eu deixava o livro de lado na cama e tentava identificar quem havia acabado de praticamente arrombar minha porta. Ah, estou bem aqui, Angela. Te acompanho outro dia. Bella, no foi uma pergunta. E no h outro dia, preciso comprar seu presente. No precisa no! Qual , Bella - Interrompeu Jssica, entrando no quarto to rpido quanto Angela. - Deixa de ser desanimada, vamos passear! Vocs no vo comprar nada pra mim! Ei, voc no manda na gente. Agora, levante-se e se vista. Ns duas j estamos prontas, e voc est atrasando a programao do nosso domingo feliz. Eu realmente prefiro... Voc no tem nada pra fazer aqui, Bella! Vi a cutucada discreta de Angela no brao de Jssica. Lembrei de como as duas estiveram felizes por ontem, pensando que eu receberia a visita de uma certa pessoa. Talvez estivessem se sentindo culpadas porque achavam que me fizeram acreditar nos devaneios delas, e de certo modo me agradou saber que aquele assunto no surgiria em nossas conversas hoje. Podemos pegar um cinema. , tem alguns filmes em cartaz que parecem ser legais. Acho que todas ns optamos por uma comdia, certo? - Jssica perguntou. Sim! - Angela respondeu pelas trs. - Bella, ainda estamos te esperando aqui. Certo. Elas no me deixariam mesmo em paz. Ok. Vocs compram os presentes que eu escolher, certo? No vale escolher algodo-doce e ms de geladeira. Vamos te dar presentes de verdade! Droga. Elas me conheciam.

Vamos te dar dez minutos para se trocar, e se ns voltarmos e voc ainda estiver de pijamas, se prepare para a fria de Jssica Stanley. Prendi o riso com a imagem que me veio cabea de uma Jssica minscula fazendo ameas e me dando soquinhos de criana. Assim, como ordenado por Angela e Jssica, fui s compras no incio da tarde de domingo. Tentei escolher presentes baratos e sem importncia, alegando que uma lembrancinha j estava bom, mas elas se negaram veementemente a aceitar minha atitude, e no final do dia estvamos, as trs, na fila do cinema enquanto eu carregava um par de botas longas e pretas e uma bolsa de couro marfim. Vimos uma comdia com atores famosos, e no sei se era o meu estado de esprito, mas o filme era um tanto quanto sem graa. Mesmo assim, foi uma distrao til para tirar da minha cabea a nica coisa na qual eu vinha pensando desde o incio daquele domingo. Ele. No que eu tivesse de fato comeado a acreditar nas iluses de Jssica e Angela sobre Edward, mas eu ainda estava incomodada com a atitude dele de fugir de mim. E o que mais me incomodava era que eu no conseguia entender, por mais que me esforasse, o que diabos eu havia feito para que ele agisse daquela forma. Seria meu aniversrio no dia seguinte, e doeu ter quase certeza de que eu no o veria. De que ele no iria me ver. Era at mais aceitvel que ele j tivesse esquecido desse detalhe, mas o pior era que, mesmo que ainda lembrasse, o que eu achava improvvel, ele me evitaria, assim como fez na noite de sexta-feira. Gostou do filme? engraadinho. - Falei, voltando de meus devaneios. Nossa, voc tem andado muito rabugenta esses ltimos dias. Nada te agrada! O que aconteceu? Eu deveria contar o que realmente aconteceu? Deveria dizer a elas que eu estou apaixonada por um cliente e que ele parecia querer me evitar? Nada. - Menti. Mentirosa! - Jssica esbravejou - Somos suas amigas, pode nos contar.

Eu sabia, elas eram minhas amigas e eu podia contar com elas para conselhos ou simplesmente para desabafar, mas eu no queria dizer a verdade. No agora. Devo estar no meu inferno astral, s isso. Elas obviamente no acreditaram, e me encheram de perguntas durante todo o caminho de volta para casa. Felizmente, elas no tocaram no nome de Edward, porque eu tinha certeza que se ouvisse o nome dele, entregaria tudo. Pouco tempo depois, chegamos em casa. J estava perto das 21h, e eu no tinha fome. Por isso, rumei diretamente para meu quarto, desejando boa noite apenas s minhas duas companheiras de shopping, e me trancando l. Amanh eu teria o dia de folga. Isso era bom, eu no precisaria j voltar rotina. No entanto, sabia que no dia seguinte, teria que retomar meu papel. Edward no pagaria por mais uma semana minha, eu tinha certeza, ento era bom eu j me conformar com a idia. Tomei um banho demorado e me deitei na cama, esperando o sono chegar. No demorou muito, e alguns minutos depois eu j mergulhava em uma total escurido. Uma noite sem sonhos. Meu primeiro presente de aniversrio.

...

Segunda-feira. Acordei perto das 9h. Demorei um pouco para lembrar que era meu aniversrio, e ento, depois de notar esse detalhe, resolvi ficar na cama por mais um tempo. Originalmente, minha idia era sair por a e no fazer nada especfico. Eu no poderia comemorar com as minhas amigas, porque elas tinham que trabalhar. Embora eu pudesse tirar o dia de folga, no seria a mesma coisa para elas. Mas ento, decidi que talvez ficar embaixo do cobertor ouvindo msica parecia ser uma boa coisa para fazer enquanto esperava aquele dia passar. O dia no seria muito diferente dos outros. Certo, eu no teria que trabalhar, o que era bastante bom, mas fora isso, eu no via a menor diferena. Eu notava que algumas pessoas se sentiam um pouco mais importantes nos dias dos seus aniversrios, mas nunca foi assim para mim, e eu sempre me perguntei o motivo. Talvez fosse bom se sentir mais importante em um nico dia dentre os demais do ano.

Fingi continuar domindo mesmo depois das cinco vezes em que ouvi batidas em minha porta e algum abrindo-a minimamente para checar se eu j havia acordado. Eu no estava desanimada, mas no queria toda a ateno que eu sabia que iria receber no momento em que pusesse os ps no andar debaixo. No que eu no gostasse das meninas, mas eu simplesmente preferia ficar na minha. E afinal de contas, era s o meu aniversrio. No era como se eu tivesse ganho na loteria ou fosse me casar. Mas eu no poderia continuar fingindo pelo resto do dia, por isso, s 11:30h aproximadamente, me levantei, tomei um banho e vesti uma roupa casual para sair. Quando apareci na cozinha, algumas meninas que ali estavam vieram me cumprimentar, me desejando felicidades. Agradeci a todas verdadeiramente contente, enquanto me servia de meio copo de suco de laranja. Alguns minutos depois, s restvamos eu, Jssica e Angela na cozinha, fofocando sobre assuntos aleatrios. Caramba, voc acordou muito tarde! J estamos quase almoando! Comeou Jssica. J que hoje meu aniversrio, deveramos ter alguma comemorao, no ? Por que no almoamos juntas? Ei, gostei da idia! Tem algum lugar em mente? - Perguntou Angela. No. Vocs podem me ajudar a decidir. - Olhei para o relgio, que marcava 12:15h - Vo se arrumar que samos daqui a vinte minutos. , festa! - Jssica exclamou, j pulando de sua cadeira e saindo da cozinha, junto com Angela, e me deixando sozinha ali. Fiquei pensando no que poderamos fazer enquanto a noite no chegasse e elas fossem obrigadas a voltar para casa. Jssica certamente sugeriria shopping, mas como o aniversrio era meu e eu podia dar essa desculpa, acabaramos sentadas, as trs, em um bando de parque conversando sobre nossas vidas e tomando sorvete. Bella... Angela entrou novamente na cozinha, ainda vestindo as mesmas roupas. Ei, v se arrumar! Est atrasando a minha festa! - Falei, num tom brincalho.

Acho melhor voc ir sozinha. No estou me sentindo muito bem, e Jssica precisa fazer... uma coisa. . - Jssica assentiu, do seu lado, com uma cara mais animada do que de costume. Que coisa? - Perguntei, suspeitando da atitude das duas. No seja indiscreta. Agora vai logo! - Angela me puxou da cadeira enquanto eu tentava apoiar no ombro minha bolsa. Mas.. Vocs vo me deixar ir sozinha? meu aniversrio! Sim, vamos. Voc vai arranjar algo interessante pra fazer. - Finalizou Jssica, enquanto ajudava Angela a me empurrar pela porta que dava para os fundos da casa. Fiquei um pouco chateada pela atitude das duas, mas depois elas teriam que me explicar o motivo daquilo. No momento, se eu continuasse tentando ficar dentro da casa, elas acabariam me chutando para a rua. Me senti rejeitada e com raiva. Eu sei, havia alguma coisa que elas estavam escondendo de mim, mas mesmo assim, me deixaram sozinha nomeu aniversrio! Sendo que eu as tinha convidado! Porra! Passei pela porta que dava para a rua de trs, deserta at mesmo quela hora, enquanto tentava afastar o sentimento de rejeio das minhas ex melhores amigas, ento dei alguns passos pela calada, olhando o cho, at me dar conta de que eu no estava sozinha. Subi os olhos e me deparei com um homem de cabelos rebeldes com as mos no bolso, em roupas casuais - tnis, calas jeans e uma camisa polo preta - encostado em um Volvo prata, me encarando com um sorriso leve nos lbios. Se eu no o conhecesse, diria que um anjo havia acabado de cair na minha frente. Mas eu o conhecia. No s o conhecia, mas no conseguia parar de pensar nele durante esses ltimos dias, no conseguia parar de pensar no fato de que eu no o veria no meu aniversrio. Por isso, senti uma alegria explosiva quando meu crebro processou a informao de que era Edward parado minha frente, sorrindo para mim. Oi. - Eu falei primeiro, no sabendo de onde tinha tirado oxignio para pronunciar alguma palavra - O que est fazendo aqui?

Voc me pergunta muito isso. Bom, porque voc aparece em lugares onde eu no espero te encontrar. Ele sorriu, mais quieto do que costumava agir. que eu no podia deixar de te ver hoje. Ele lembrou. Ele lembrou! Eu jamais pensei que ele lembraria! Te trouxe duas coisas. Um presente e uma lembrana de aniversrio. Voc no... No ouse confundir os dois. - Ele me interrompeu, em um tom de brincadeira, abrindo a porta do Volvo e entrando um pouco para pegar um envelope, me entregando em seguida. Esse o presente. Eu no posso aceitar. - Falei categoricamente. Voc nem viu o que ! No importa, voc no devia... Ele levou sua mo at minha boca, tapando-a com suavidade e me fazendo parar de falar. Abre. Fiquei muito tempo imvel, encarando-o. Se eu fosse ficar agindo como uma idiota por qualquer movimento que ele fizesse naquele dia, talvez fosse melhor voltar para dentro de casa e no v-lo mais. Finalmente, sa do meu estado de inrcia e abri o envelope. Sobre minha mo, caram vrios marca-pginas, de tamanhos e cores diferentes, alguns com desenhos e outros com citaes. No pude deixar de abrir um sorriso largo e sincero quilo, porque foi a coisa mais fofa e atenciosa que algum j fez para mim. A alegria que me tomou foi maior do que deveria ser. Aquele presente era maravilhoso, no pelo que realmente era, mas pelo que significava. Edward mostrou um cuidado e uma sensibilidade que eu no podia imaginar.

Ele lembrava disso tambm, e eu fiquei extremamente feliz em saber que ele lembrava desse simples detalhe, porque estava relacionado a mim. Obrigada! Foi o melhor presente! No seja mentirosa. - Ele sorriu, debochando do prprio presente. No estou sendo! Eu adorei! Voc no faz idia! Ok, ok, vou fingir que acredito. - Ele piscou para mim e eu senti meu rosto ferver. Devia estar vermelha como uma pimenta, mas ele pareceu se divertir com isso, sorrindo ainda quieto com minha vergonha. - Agora, a lembrana. Novamente, Edward se inclinou para dentro do Volvo e, quando voltou, carregava o maior buqu de flores que eu j havia visto na vida. Era inclusive maior do que qualquer buqu de filmes de romance ou coisa assim. Mas o que chamava mais ateno nele no era seu tamanho - ainda que fosse assustador - mas a variedade de flores que estavam ali. No era um simples buqu de rosas, ou de margaridas, ou de qualquer flor especfica, mas sim de vrios tipos delas, uma mais colorida e mais extica que a outra. Voc disse que no tinha uma favorita, ento agora pode escolher. Foi tudo que eu achei na floricultura. - Ele disse, me entregando o buqu gigantesco. Me movimentei para peg-lo puramente por instinto, porque meu choque no me permitia pensar. O vendedor me deu alguns nomes, voc pode associ-los depois. Dizendo isso, tirou do bolso traseiro um papel dobrado e, desdobrandoo, comeou a l-lo - A tem: Hortnsia, azala, orqudea, dlia, tulipa, gernio, magnlia, rosa, begnia, camlia, jasmin, crisntemo, lrio, cravo, petnia, copo-de-leite, violeta, girassol... Bom, e outras. Voc pode ler depois. Algumas so um pouco sensveis essa poca do ano, o vendedor as mantinha em certos compartimentos especiais, ento acho que elas no vo durar muito. Faltam muitas, mas acredito que essas so as mais fceis de achar por a. Edward dobrou novamente o papel e colocou-o com cuidado dentro do buqu que eu segurava. Como se esperasse por uma resposta minha, me encarou com as sobrancelhas um pouco arqueadas, enquanto eu permanecia imvel olhando para ele. Eu s no tinha reao. Nenhuma. Porque depois de receber um presente daqueles, no h como ter reao imediata. Por isso, fiquei em estado catatnico por mais algum tempo, e isso deve ter incomodado um pouco Edward.

Ento, gostou? Eu no conseguia falar, mas por algum milagre consegui mover a cabea um pouco, mostrando-lhe que sim, eu havia gostado. Eu havia amado. Era a coisa mais linda e mais incrivelmente adorvel que eu j havia recebido. Que bom. - Ele falou, abrindo um sorriso tmido, e eu quis me jogar em cima dele e beij-lo em todas as partes visveis. E no visveis tambm. Felizmente, eu ainda estava congelada no mesmo lugar, incapaz de fazer qualquer coisa que no fosse encar-lo como uma menina completamente apaixonada. Mas essa a lembrana. O presente mais importante. Tudo era importante, o presente e a lembrana. Tudo era incrivelmente lindo, e para falar a verdade, eu tinha minhas convices de que se Edward tivesse me dado um chiclete de presente de aniversrio, eu adoraria de qualquer forma. Tudo o que ele havia me dado era importante e maravilhoso pela sensibilidade, pelo significado e, obviamente, por ter sido ele quem me presenteou. Ahm... - Comecei, me forando a falar alguma coisa antes que ele ficasse irritado e fosse embora pela minha falta de gratido - O presente... deve ter sido meio... caro. Devia ter sido extremamente caro. Um buqu de flores convencional j no era nada barato, o que me fazia ter a certeza de que um buqu personalizado, principalmente um que carregava flores sensveis e menos comuns, devia ter custado muito dinheiro. Ah no. Os marca-pginas foram de graa. - Ele falou, sorrindo de novo e fazendo uma cara que mais uma vez me lembrava de no confundir as coisas, mesmo ele sabendo exatamente o que eu quis dizer - J almoou? Eu? - Testei minha voz, agora tornando-a mais firme - No, eu ia almoar com as minhas amigas, mas elas... Elas te viram aqui? Eu entrei pela porta da frente e dei de cara com Angela e Jssica. A perguntei por voc e disse que estaria esperando aqui. Bom, isso explicava muita coisa. Mas ele no precisava saber disso. Eu estava saindo pra almoar agora. - Falei. E onde esto elas?

Acho que desistiram. - Eu no tinha uma desculpa boa o suficiente para inventar. Bom, ento eu posso convid-la para almoar? Isso se voc preferir uma companhia, porque tem gente que prefere fazer essas coisas sozinho. Eu prefiro a sua companhia. - Falei com um pouco mais de intensidade do que devia, o que fez com que ele desviasse seu olhar do meu e olhasse para baixo, suspirando. - Eu... Eu j volto. Vou guardar meus presentes. Vou estar esperando. Deixando essa frase ecoar pela minha cabea como msica, rumei novamente para a porta dos fundos da casa. Antes de entrar, me virei e notei que ele ainda me olhava. Obrigada. Mesmo. Sem esperar uma resposta dele, entrei rapidamente na cozinha e caminhei apressadamente para a sala, querendo chegar o mais rpido possvel no meu quarto para deixar os presentes l. Desejei intimamente que ningum estivesse na sala para me ver carregando todas aquelas flores. Obviamente, meu desejo no foi atendido, ento me deparei com Jssica, Angela e Rosalie conversando animadamente. Quando elas notaram minha presena, olharam surpresas para mim, ento reparei que Angela comeava a fazer novamente a cara de vi-Papai-Noel e corri antes que ela pudesse fazer ou falar - ou gritar - qualquer coisa. Peguei um jarro que servia como enfeite em cima do mvel do meu quarto, enchi-o de gua e coloquei as flores cuidadosamente dentro, para que elas no morressem ou murchassem at que eu estivesse de volta. Deixei tambm o envelope com os marca-pginas ao lado do buqu e desci correndo. As trs meninas continuavam no mesmo lugar, em cochichos animados entre si, e quando voltei sala apenas para ir em direo cozinha e sair pelos fundos outra vez, nem olhei para elas. Sa pela porta e Edward, notando minha presena, desencostou do carro e abriu a porta do carona para mim. Entrei sem falar nada, ainda agindo mecanicamente, ento ele fechou a porta e caminhou para o seu lado, entrando no carro logo em seguida e dando a partida. J descobriu qual delas voc gosta mais? - Comeou, colocando o cinto e pondo o veculo em movimento.

No. Voc fez com que eu amasse todas. Vai ser impossvel escolher uma agora. No era essa a inteno. Voc tem que escolher uma. Eu no consigo. Eu particularmente acho que camlias combinam com voc. Por qu? As ptalas so de uma perfeio quase hipntica. Ele respondeu isso olhando para a rua, enquanto dirigia, como se tivesse falado algo sem importncia. Bom, talvez para ele no fosse importante de qualquer forma, mas eu me senti to maravilhada com sua pequena explicao que novamente tive que me conter para no pular em cima dele, certamente provocando um acidente. Tem um restaurante que eu conheo muito bom. Gosta de comida francesa? Se eu gostava de comida francesa? Como eu ia saber? Ahm... Esse restaurante fica perto da minha casa, especializado em comida francesa. E voc no vai acreditar nos vinhos de l. Eu sequer sabia diferenciar vinhos, e nunca havia provado nada da culinria francesa, mas sabia o suficiente para ter certeza que tudo era bastante caro, principalmente em restaurantes especializados. Principalmente em restaurantes que estavam localizados no bairro em que Edward morava. claro que eu tinha minhas economias. Eu conseguia uma quantidade de dinheiro razovel pelos programas, e no era de gastar tudo em shoppings embora, vez ou outra, sair com Jssica tenha despertado meu consumismo, me fazendo gastar mais dinheiro do que devia em coisas como lingeries e vestidos - mas eu sabia que se quisesse comer minimamente bem em um restaurante francs, boa parte da minha poupana iria embora. Principalmente porque eu estava faminta. Alm do mais, se tinha algo que eu no precisava agora era de alguma situao que me fizesse sentir incrivelmente inferior e deslocada em relao a Edward, ento eu preferia uma refeio que exigisse, no mximo, trs

talheres, um prato e um copo, e no toda aquela confuso de louas, taas especficas e garfos de trs tamanhos diferentes. que... Eu no estava pensando em comida francesa hoje. E o que tinha em mente? - Ele me perguntou, me espiando rapidamente enquanto voltava a prestar ateno na rua. Uhm... McDonalds? Qu? seu aniversrio, voc pretende comemorar em um Fast Food? Qual o problema? O problema que hoje um dia especial, que exige ocasies especiais. Alm do mais, a comemorao de mais um dia de vida, ento eu no vou deixar que voc chegue mais perto da morte ajudando a entupir suas artrias com toda aquela gordura. Hoje um dia como outro qualquer. Todos os dias algum faz aniversrio, isso no faz com que todos os dias sejam especiais. Voc faz aniversrio s um dia, ento hoje especial. Por isso, ns vamos comemorar com comida francesa. No vamos! E por que no, sua teimosa? Porque eu no posso ficar gastando dinheiro com um almoo. Eu no devia me envergonhar por assumir isso a ele, afinal, era algo natural ter menos dinheiro que Edward. Mas eu me envergonhava. E quem disse que voc vai pagar? Eu estou dizendo! Se bem me lembro, eu te convidei. Ento eu pago. Uma ova. Voc j gastou sabe-se l quanto com as flores. Ei, quer me deixar fazer isso direito? No vamos pra esse tal restaurante!

Ok, faamos um acordo. Ns vamos comer em outro restaurante, um menos extravagante - no o McDonalds - mas por minha conta. Pensei um pouco, analisando a situao. Eu escolho o lugar? - Perguntei, esperanosa. Claro que no. Voc no conhece os restaurantes bons do meu bairro, eu conheo, Mas todos os lugares que voc considera bons so caros! Prometo que vamos em um lugar razovel. Voc vai gostar. Quinze minutos depois, chegamos a um restaurante pequeno e simptico por fora, mas bem mais luxuoso por dentro. Olhei para Edward com um olhar fuzilante enquanto um rapaz nos guiava para uma mesa de dois lugares. Voc mentiu pra mim. - Falei, enquanto sentava sua frente. Acredite, aqui bem mais barato. Quando tive acesso ao menu e aos preos, constatei que tudo era muito caro, ento nem queria pensar nos preos de qualquer coisa que fosse servida no restaurante que eu havia vetado. Se me permite... - Ele comeou, notando minha indeciso e retirando com gentileza o menu de minhas mos - Sugiro Magret de pato com risoto de laranja, e Poires Belle Hlne para a sobremesa. Fiquei um pouco hipnotizada com o bico que ele fazia ao pronunciar as palavras com sotaque. Voc tem tara por comida francesa? No tara, eu s gosto muito. - Ele sorriu. Certo. Posso ver uma coisa? - Perguntei, tentando tirar o menu de suas mos. Quer parar de querer controlar o preo? Voc vai me fazer parecer esnobe, mas acredite quando eu digo que posso pagar. Alis, poderia comprar esse restaurante inteiro. Portanto, pare de criar caso. Suspirei, assentindo de m vontade.

Edward chamou o garom e passou nossos pedidos. Pedi um refrigerante e recebi protestos dele, que queria escolher um vinho de algum ano especial, mas logo aceitou minha deciso quando eu disse que s beberia se ele me acompanhasse, e como ele estava dirigindo, isso no seria possvel. Quando o pedido chegou nossa mesa, provei o prato extico e, como eu imaginava, a sugesto de Edward havia sido perfeita. Eu estava morrendo de fome, mas mesmo assim me contive para no parecer uma troglodita faminta na frente dele, e mastiguei mais devagar do que costumava para conseguir terminar minha refeio depois dele. A sobremesa estava igualmente boa, e quando finalmente meu prato havia esvaziado, me senti satisfeita. Ento? O que acha do meu gosto? Tentei responder de imediato, sem pensar no duplo sentido que aquela pergunta tinha. Muito bom. De agora em diante posso aceitar suas sugestes sem pestanejar. Devo levar em considerao o fato de voc ser um amante da culinria. Talvez. - Ele disse, sorrindo - Voc cozinha? No agora. Cozinhava antigamente, mas isso tem muito tempo. E no eram coisas assim, exticas ou interessantes. Eu fazia muito do bsico. Alguma especialidade? Bom... No nada demais, mas minha me me ensinou um truque para fazer um bolo de cenoura com cobertura de chocolate ficar ainda mais gostoso. Ela sempre elogiava quando eu fazia, mas isso no quer dizer muita coisa. meu bolo favorito. - Edward falou de uma forma simples, sorrindo - Vou provar sua receita algum dia? Encarei-o por algum tempo, apenas admirando-o, e eu no sabia se havia pronunciado a resposta em voz alta ou se estava s divagando. Se depender de mim, voc pode provar minha receita todos os dias. Edward me encarava de volta com um sorriso tmido nos lbios, mas algo dentro dele pareceu ter sido acionado, fazendo com que ele ficasse repentinamente srio e desviasse seu olhar do meu. No era a primeira vez que ele fazia isso, e eu me perguntava o motivo.

Olhando para os lados, ele chamou o garom e pagou o almoo, no me permitindo saber quanto tinha sido. Samos do lugar rumo ao Volvo prateado do outro lado da calada. Bom, eu tenho que ir. Vou lev-la em casa. - Disse, abrindo a porta do carro para mim. No... S vou pra casa de noite, mas se voc me deixar por perto eu agradeo. - Sentei, mas ele continuou segurando a porta aberta. E vai ficar fazendo o que at l? So 13:30h. Vou ficar por a. - Respondi com sinceridade. Eu no sabia para onde ia ou o que faria durante todo aquele tempo, mas eu quase nunca sabia desses detalhes quando saa da Casa de Tanya para ficar sozinha e pensar, ento j estava acostumada a improvisar. Edward outra vez desviou o olhar, pensando por algum tempo enquanto olhava em volta desinteressado nas pessoas que caminhavam. Finalmente, fechou minha porta e entrou no carro, dando novamente a partida. Voc vai trabalhar? - Comecei. No. Tirei o dia de folga. - Ele respondeu, srio, enquanto encarava a rua. Por qu? No estava se sentindo bem? Por que o seu aniversrio. - Ele falou depois de algum tempo em silncio, provavelmente ponderando as palavras e se perguntando se deveria ou no falar aquilo. Olha, no precisa se preocupar, eu no confundo as coisas. Edward me olhou, interrogativo, ento eu continuei. Parece que voc est com medo que eu pense que as suas atitudes sejam mais do que realmente so. No vou confundir as coisas, ento no precisa medir suas palavras. No se preocupe, eu sei... Bom, eu sei o que no . Voc sabe? - Ele me olhou, agora por um bom tempo. Sei.

Eu queria tranqiliz-lo, porque algumas de suas atitudes mostravam claramente o quo desconfortvel ele estava. A idia me veio de repente, mas foi certeira, e eu no sei por que no havia pensado nisso antes. Foi por isso que ele fugiu de mim na ltima noite que dormimos juntos, e era por isso que ele se afastava e desviava nossos olhares toda vez que uma ligao era feita entre eles. Ele temia que eu estivesse entendendo errado do que se tratava seu instinto protetor, que eu achasse que ele estava interessado em mim. Eu poderia deixar claro que aquela idia era muito absurda para que qualquer um acreditasse, mas ele pareceu entender. Que bom que voc sabe. No entendi a nfase que ele empregou no voc, mas no quis aborrec-lo. Ele parecia um pouco preocupado, talvez com algo do trabalho. Virei para a janela e observei a paisagem pela primeira vez. Nunca estive aqui. algum atalho? No, um caminho. Vou te levar em um lugar. - Ele respondeu, ainda srio, olhando para frente. Mas voc no disse que tinha que ir? Disse. Ele no me deu mais explicaes, e eu no perguntei. Estava bastante claro que ele no queria conversar, por isso ficamos em silncio por aproximadamente meia hora durante todo o caminho que levava ao lugar misterioso. Quando finalmente chegamos, Edward estacionou o carro em algum tipo de estacionamento onde alguns outros carros tambm estavam. Sa e notei que, em volta, no havia muito mais para ser visto: Um estacionamento razoavelmente grande e, nossa frente, um espao amplo de grama cortada que sumia em um tipo de precipcio. Devia ter mais coisas depois daquela descida, mas eu no podia ver. Vamos? - Ele perguntou, se dirigindo exatamente para o declive. Parei de analisar o lugar e o segui, ento algum tempo depois pegamos um tipo de atalho em que podamos caminhar at aquela descida. Quando finalmente chegamos um pouco abaixo, notei onde Edward havia me trazido. O lugar era praticamente um mirante de toda a cidade que se expandia l embaixo. Eu agora estava em um campo muito aberto coberto por grama,

onde vrios grupos de pessoas admiravam a paisagem e conversavam entre si. O lugar no estava cheio, mesmo porque para ench-lo, muitas pessoas seriam necessrias. Ao invs disso, os grupos sentavam-se em toalhas ou no cho mesmo, afastados por vrios metros de distncia uns dos outros. Famlias, casais e amigos, ali era um lugar extremamente relaxante, que dava uma viso privilegiada do muito que havia para ver daquele lugar. Demorei um pouco para perceber que Edward havia sentado na grama, exatamente ao meu lado, apoiando o corpo nos braos e deixando-se queimar pelo mormao muito suave, de olhos fechados. Aproveitei seu momento de meditao para admir-lo um pouco, ainda em p, ento sentei ao seu lado, de pernas cruzadas, olhando a paisagem. O que achou? Lindo. Sempre venho aqui quando estou preocupado com alguma coisa ou quando quero pensar. um timo lugar pra fazer isso. Ento voc sempre vem sozinho? Sim. Voc a primeira pessoa que eu trago aqui. Fitei-o por algum tempo, ento virei novamente para a imensido abaixo de ns, repleta de casas, ruas e prdios altos. mesmo lindo. Voc precisa ver como fica de noite. mgico. Eu imagino. As nuvens que antes pareciam se decidir em cobrir ou no o sol agora bloqueavam completamente os raios solares, deixando-nos com um clima nublado e agradvel. Agradeci intimamente por isso, j que eu no havia trazido filtro solar. Me permiti relaxar e deitei de costas na grama, fechando os olhos e deixando o vento fresco tocar minha pele de uma forma suave, bagunando um pouco os meu cabelos. Era incrvel. Aquele lugar trazia uma sensao de paz forte demais para no se deixar levar. Tudo era convidativo, e eu tinha certeza que a momentnea felicidade que saltitava como pipoca dentro de mim tinha tambm a ver com a presena do homem que permanecia ao meu lado. Abri os olhos e me assustei com ele me encarando intensamente.

Que foi? Ele balanou a cabea, como se dissesse que no era nada. Edward ainda estava srio, mas eu queria que ele tambm relaxasse, assim como eu. Pode falar... Eu j disse que voc no precisa medir as palavras comigo. Ele continuava me encarando, como se dentro dele milhes de pensamentos borbulhassem e ele tentasse organiz-los. No vai me dizer? Voc muito linda. Meu corao deu um solavanco sem querer, e automaticamente perdi a respirao. Brigada... - Falei, depois de algum tempo tentando puxar oxignio para dentro e finalmente conseguindo. Ele suspirou, ento se deitou ao meu lado na mesma posio que a minha, encarando o cu nublado. Ficamos ali por muito tempo. Conversamos sobre bobeiras e retomamos nosso jogo de perguntas e respostas, tentando conhecer mais um do outro. Descobri que ele odiava ostras, que no sabia assoviar e que queria ter duas filhas e um filho. Contei a ele que eu gostava muito de gatos, que meu sorvete preferido era flocos e que no gostava de filmes de terror, porque morria de medo de escuro. Entramos em discusses sobre assuntos nada importantes, onde ele tentava me apresentar provas concretas de que a galinha veio antes do ovo e onde nossas idias divergiam sobre a realidade paralela formada pela viagem de Marty McFly e do Dr. Brown em De Volta Para o Futuro II. Durante todo esse tempo, senti a tenso de Edward diminuindo gradativamente, mas nunca desaparecendo por completo. Ele ainda mantinha uma barreira invisvel mas muito concreta entre ns, no me permitindo chegar muito perto dele e no se permitindo ser ele mesmo. Quando dei por mim, j havia comeado a escurecer. Olhei o relgio que marcava um pouco depois das 18h, ento me mantive sentada e prestei ateno no lento ligar de luzes das casas, prdios e avenidas l embaixo. Em pouco tempo, a cidade parecia um emaranhado de pequenas lmpadas coloridas.

Edward estava certo. Era mgico. Contive a vontade adolescente que me tomou de pegar sua mo, repousada no cho ao meu lado, e ficar em silncio enquanto o cu escurecia completamente. Contive essa vontade porque eu sabia que isso seria passar dos limites, e ele certamente se afastaria e voltaria a adotar a postura tensa do incio daquela tarde. Eu sabia que ele no tinha nenhum interesse real em mim, e se eu quisesse que aquela relao funcionasse, no podia deix-lo saber que euestava completamente apaixonada por ele. Porque essa era a verdade. Eu estava apaixonada. Completamente apaixonada. E tudo seria lindo se isso fosse correspondido. E tudo seria perfeito se eu no fosse o que eu era. Esqueci de avisar, nessa poca do ano a noite fica um pouco insuportvel aqui. Foi s quando ele falou que eu me dei conta de que estvamos cercados por mosquitos que insistiam em zumbir nos nossos ouvidos. Levantei-me ao mesmo tempo que ele, o que indicava que nosso dia havia chegado ao fim. O dia mais lindo de todos. Entramos no carro e Edward dirigiu calmamente de volta pela estrada cheia de curvas. A volta foi rpida demais, ento em pouco tempo j estvamos chegando rua estreita e deserta que dava para os fundos da Casa de Tanya. Quando chegamos, sa do carro logo depois dele e esperei. Esperei por vrias coisas, embora eu sabia que era melhor no criar expectativas. Mas era tarde, elas j estavam criadas. Esperei por um abrao de feliz aniversrio. Esperei pela notcia de que ele pagaria pela minha semana outra vez. Esperei uma despedida ideal. Mas eu sabia que nada disso aconteceria. Ei... - Comecei, tentando colocar um tom casual em minha voz Voc no me deu os parabns. Imediatamente aps dizer essas palavras, me arrependi, temendo que ele as tomasse como ingratido. De fato, eu no precisava de um Feliz Aniversrio vindo dele, porque ele havia me proporcionado o melhor aniversrio da minha vida. Mas ele no ficou chateado.

verdade. - E dizendo isso, me olhou profundamente. Um olhar to intenso que eu podia sentir as ondas de calor e eletricidade que se chocavam entre ns. Fiquei presa naquele olhar por um tempo que eu no poderia medir, e ento senti um toque em minha mo direita, cada ao lado do meu corpo. Sem tirar seus olhos dos meus, Edward trouxe minha mo para cima e deixou um beijo suave e demorado ali. Fiz uma fora sobre-humana para que meu corpo no tremesse como gelatina, ento ele retirou os lbios de minha pele e continuou segurando minha mo na dele. Feliz aniversrio, Bella. Que muitos ainda estejam por vir. B-brigada. Espero que tenha se divertido hoje. Sem esperar por uma resposta minha, ele soltou gentilmente minha mo e se virou, caminhando de volta para o carro, e dando a partida, foi embora. Fiquei imvel no mesmo lugar, olhando para o ponto no final da rua que o Volvo havia desaparecido, sentindo um leve formigamento no lugar onde ele havia deixado aquele beijo. Finalmente saindo de meus devaneios, entrei pelos fundos e fiquei aliviada em ver que a cozinha estava deserta. Passei pela sala onde j havia algumas meninas, mas no dei importncia a nenhuma delas. Fui direto para o quarto e me tranquei l. Aquele tinha sido o melhor dia da minha vida. O fato de ser meu aniversrio era apenas um detalhe. Ele passou o dia inteiro comigo. Eleescolheu pela minha companhia, embora no estivesse totalmente confortvel com isso. Ele havia me dado um presente lindo, que agora chamava toda a ateno do meu quarto. Sem pensar, fui at o vaso e tirei, do meio das flores, o papel com a lista das diversas espcies que ali estavam. Deitei de bruos na cama e li uma por uma, tentando identific-las. Depois de muito tempo nesse jogo, finalmente dobrei novamente o papel, pronta para guard-lo em uma das gavetas e estud-lo depois, mas ao encarar uma das quatro partes do verso do papel, fui pega de surpresa por algo escrito a lpis. A letra, embora parecesse estar ali por rascunho, era bonita e imponente, diferente da lista que trazia os nomes das flores, ento imediatamente entendi que aquela caligrafia s poderia ser de Edward. Desdobrei novamente o papel, para poder ler a frase inteira.

Era uma citao. Uma citao que no fazia sentido estar ali. No fazia sentido... "Um covarde incapaz de demonstrar amor. Isso privilgio dos corajosos." Mahatma Gandhi Notas finais do captulo Agora posso escrever as notas finais, porque tive que correr pra postar esse captulo antes que fosse assassinada via twitter. (Oi?) Queria ooooutra vez agradecer a todas pelas reviews. Desculpem no ter respondido s reviews do captulo 14, minha semana foi meio tensa. O.o Mas muito obrigada mesmo! [PSEUDO-SPOILERS ON] Quanto histria: Vou entrar agora em um territrio meio chato. Vai comear o drama, e eu no tenho experincia nenhuma em escrever dramalho. Mas vai ser preciso, por isso peo a vocs um pouquinho de pacincia. Vou continuar tentando postar os captulos nos domingos como sempre, mas se atrasar, saibam que por causa da minha falta de experincia mesmo. Toda histria tem seus altos e baixos. Ns estamos acostumadas a sempre querer ver tudo bem, tudo lindo, os personagens se dando super bem. Por isso, essa fase em que a fic vai entrar vai ser meio chata pras leitoras mesmo. A boa notcia que deve ser no mximo uns trs captulos, e a melhora. (No tenho capacidade pra escrever mais do que isso.) Ento, no me abandonem no meio da fic se ela tomar um rumo diferente do que vocs estavam esperando. Repito, TUDO VAI ACABAR BEM, mas vai precisar do drama primeiro. [PSEUDO-SPOILERS OFF] Dedico esse captulo minha leitora do Acre (que eu esqueci o nome, minha memria uma merda). Eu disse que ia dedicar "o prximo captulo" a ela, mas isso deve ter sido h uns 4 captulos atrs. Bom, estou atrasada, mas ainda assim, t dedicado! Brigada, gente. No pensem que as reviews de vocs no so importantes, porque so! Bjs! Mel.

(Cap. 16) Captulo 16


Edwards POV Senhor? Sim. Est tudo bem?

Est tudo timo, Victoria. No poderia estar melhor. Notei pela minha viso perifrica que ela me encarava com dvida, mas no fiz meno em me virar e encar-la para tentar mostrar que eu estava falando a verdade. Primeiro, porque minha cabea doa demais para que eu tentasse fazer alguma coisa alm de falar e respirar. Segundo, porque eu simplesmente no me importava mais com o fato de Victoria acreditar ou no em mim. Terceiro, porque eu no estava falando a verdade. O senhor parece cansado. Eu tambm teria pedido que ela me chamasse pelo nome. Quanto mais o tempo passava, mais me irritava a insistncia de Victoria em ser formal comigo. Mas at isso exigia de mim uma fora de vontade que eu no tinha. Eu estou cansado. Cansado e com enxaqueca. Mais algum quer falar comigo hoje? No senhor. timo. Ento pode trancar a porta assim que sair. Victoria permaneceu em silncio por algum tempo. No abri os olhos para verificar o porqu. Tudo bem. Aqui esto as anotaes das reunies de hoje. O senhor est indo bem com as suas decises. Obrigado. E aqui esto os trs contratos. Senti os papis sendo jogados minha frente, em cima da minha mesa. Ainda assim, continuei imvel, fazendo movimentos lentos e circulares com os dedos nas tmporas para tentar aliviar a presso que eu sentia na cabea. Edward. Abri os olhos, encarando-a. Fale comigo! Eu estou bem aqui! Continuei fitando-a, enquanto analisava silenciosamente minhas opes. Eu queria conversar com ela. No final das contas, ela era minha melhor amiga. Minha nica amiga. Eu queria contar a ela tudo que estava se passando

comigo, todas as minhas dvidas e meu pnico. Queria pedir conselhos, porque ela sempre tinha algo de inteligente para dizer, e se preciso fosse, escutar calado uma bronca daquelas que s Victoria sabia dar. Eu queria me abrir com ela. Queria dividir o peso que eu carregava nas costas com outra pessoa. Queria uma luz no fim do tnel. Qualquer coisa. Vou lembrar disso, Victoria. Ela continuou me encarando com preocupao, e eu tentei sustentar seu olhar, embora minha dor de cabea estivesse praticamente me cegando. Quando finalmente tirou suas mos que serviam de apoio da mesa, suspirou e, dando meia volta, saiu da sala. Fechei os olhos outra vez e abaixei a cabea nos braos, agora cruzados na mesa em cima dos tais papis das reunies as quais eu havia comparecido hoje. Eu poderia dizer que comparecer a reunies seria uma tarefa impossvel, dadas minhas atuais condies, mas era realmente incrvel como eu conseguia. Nos ltimos dias, treinei meu crebro a aceitar problemas e assuntos relacionados aos negcios, ento eu conseguia me concentrar nisso quando me empenhava em faz-lo, quase o tempo todo. Quase. Porque havia momentos, at quando eu me forava a prestar ateno, que a disperso vinha e eu me pegava pensando em coisas aleatrias. Na verdade, eu at desejava que fossem pensamentos aleatrios em geral, e no pensamentos aleatrios relacionadas a uma pessoa. A ela. Sempre ela. Ela estava transformando minha vida em um verdadeiro inferno. Estava colocando dvidas absurdas e pensamentos impertinentes na minha cabea. Estava conquistando um territrio de importncia ao redor da minha vida que no tinha o menor direito de conquistar. Por causa dela, minhas noites andavam mal dormidas. E quando conseguia dormir, meus sonhos teimavam em traz-la de volta para me atormentar. Por causa dela, Victoria me rondava e me perguntava sempre o que havia de errado comigo. Por causa dela, havia algo de errado comigo.

Algo de muito errado. Eu a conhecia havia menos de um ms, e j no conseguia parar de pensar nela. Qualquer detalhe, qualquer inutilidade que resolvesse atravessar o meu caminho ao longo do dia, me fazia lembrar dela. Eu me pegava analisando praticamente todas as mulheres que via e traando automaticamente uma comparao entre elas e ela. Ela. Porque ela estava mexendo demais com a minha cabea, e isso no era normal. Ela no devia ter esse grau de importncia na minha vida. No devia estar em uma posio to privilegiada na minha lista pessoal de prioridades. Eu no devia pensar tanto nela, e quanto mais me conscientizava disso, menos eu conseguia tir-la de meus pensamentos. Quanto mais eu sabia que devia esquec-la, mais difcil era no lembrar dela. Mais difcil era no quer-la por perto. Eu a queria por perto. Todos os dias. Toda hora. A qualquer momento que fosse. E isso tambm estava me matando. Primeiro, porque eu no devia quer-la. Segundo, porque eu no podia t-la por perto quando quisesse. Ela no era minha. Ela no era de ningum. Ela era uma garota de programa, e isso era tudo o que realmente importava. E era o que doa. Doa, porque ela era especial. Ela era importante. Eu a tornei importante sem nem me dar conta, e agora pagava pelo preo. O preo de ser ingnuo, de ser dependente. O preo de ser covarde demais para assumir tudo isso. Assumir o que eu me negava a acreditar, mas j sabia. O que eu negaria at estar perto da morte. At no aguentar mais. Desculpe! Levantei a cabea lentamente, tentando lidar com a dor ainda presente que fazia minha testa pesar algumas toneladas.

Desculpe, senhor! Eu pensei que no havia mais ningum no prdio. Uma mulher de meia idade carregando um aspirador de p um pouco maior do que ela tentava desenrolar seus ps dos fios do aparelho e sair da sala, me deixando sozinho outra vez. Que horas so? Passam das 23h, senhor. Me desculpe, eu no sabia Tudo bem. Comecei, um pouco tonto Eu j tinha que ter ido h muito tempo. A mulher no pareceu se tranquilizar, ainda me encarando com culpa. Vou deix-la trabalhar. S pelo amor de Deus no ligue essa coisa enquanto eu estiver aqui. Dizendo isso, juntei sem cuidado todos os papis jogados em cima de minha mesa e os guardei em uma das gavetas, trancando-a em seguida. Levantei-me, testando meu equilbrio devagar, ento me apressei a deixar a sala livre para a mulher e seu aspirador barulhento. Fui irresponsvel o suficiente para dirigir at em casa nas condies em que me encontrava, e agradeci ao meu anjo da guarda por me proteger durante o percurso. Ao chegar, tomei um banho quente e demorado, traando o plano que eu vinha arquitetando havia algum tempo. O plano era simples, mas exigiria de mim uma fora que eu no tinha. Ainda assim, levaria minhas decises at o limite. O limite de mim mesmo. Eu manteria distncia dela. No a veria por algum tempo, at que minha cabea voltasse um pouco ao normal. At que eu voltasse a me sentir seguro para estar com ela outra vez, at que eu parecesse de novo comigo mesmo. At que eu voltasse a me conhecer e me entender, eu manteria distncia dela. Porque sempre que ela estava perto demais, eu tendia a esquecer coisas importantes sobre minha prpria personalidade, e sobre o certo e o errado. Ento eu no a veria hoje. No a veria essa semana. Eu sabia que isso talvez me fizesse um mal maior do que toda a confuso da qual eu fugia, mas eu tinha que tentar voltar a ser o que eu era. Porque perto dela eu era outra pessoa.

Eu me afastaria. Uma distncia que poderia ser considerada como segura. Eu estaria seguro. Eu estaria bem. Mas, primeiro, eu precisava me convencer disso.

...

Eu no lembrava o que tinha feito na tera. Nem na quarta. Nem na quinta. Lembro que sexta tinha sido muito difcil de dirigir diretamente para casa depois do trabalho. Sbado havia sido angustiante, por isso me permiti sair de casa e ficar dando voltas no parque a trs quarteires do meu prdio. O parque que eu a havia visto uma vez. Sei que deveria ter ficado aliviado em no encontr-la, mas no havia como esconder a decepo. Agora, eu tentava sobreviver a um final de domingo torturante, enquanto tudo o que eu conseguia pensar era nela. Ela. A porra da lembrana dela. O sentimento de culpa por t-la deixado desprotegida durante todos aqueles dias. A saudade dolorosa do perfume dela. A vontade de t-la quantas vezes fosse preciso para marc-la como minha, embora isso fosse impossvel. Eu havia me colocado nessa situao, havia testado a mim mesmo, e eu sabia que passar pelo teste me tornaria mais forte, menos vulnervel ao poder da presena dela. O problema estava no fato de que, agora, eu no conseguia

mais ficar longe dela. Havia se passado seis dias desde que eu a tinha visto pela ltima vez, e agora a ausncia dela estava me fazendo muito, muito mal. Eu me sentia sucumbindo. Despencando continuamente, sem ter aonde me segurar, e eu j no sabia o que era pior: a dor de no t-la ou a certeza de que precisava dela. O quanto antes. O mximo possvel. O tempo que me fosse permitido. Que eu me permitisse. Mas eu no podia me permitir. Merda, eu no podia! Se eu no quisesse sofrer mais, eu no podia fazer isso comigo mesmo! Eu deveria ter aprendido a lio! Eu no podia permitir que ela fosse essencial. No podia permiti-la cavar to fundo dentro de mim e se instalar ali como se aquele fosse o lugar onde ela deveria estar. Eu tinha que dar um fim nisso, de qualquer forma. Mesmo que doesse. Mesmo que eu achasse que me mataria. Mas no iria me matar. Eu no era to fraco. E era a hora de provar isso, para mim mesmo.

...

Minhas ltimas noites no poderiam ser classificadas como boas. Eu consegui dormir algo como duas, no mximo trs horas por noite. Mesmo que o cansao estivesse sempre presente, minha cabea simplesmente no conseguia relaxar, e ento eu passava o resto das horas pensando. Pensando em tudo o que no deveria pensar. Por isso, no era de se espantar que hoje, segunda-feira, quase todos os funcionrios me olhassem como se eu fosse um zumbi ambulante enquanto passava pelas baias, at chegar minha sala.

Entrei e encontrei Victoria com uma cara que devia ser usada quando um de seus filhos fazia algo de ruim. Ignorando seu olhar fuzilante, fui me sentar mesa, j arrumando alguns papis. Quantas reunies tenho hoje? Nenhuma. Olhei-a interrogativo. Como nenhuma? Voc no vai trabalhar nesse estado. Eu estava muito cansado para discutir, principalmente quela hora da manh. Por isso, tentei manter minha voz tranquila e cordial. Voc no manda em mim. Pois . No mando. Talvez seja disso que voc precise, algum que mande em voc. Certo. J acabou? Pode me dar os horrios das reunies agora? No vou te dar horrio nenhum. Eu j cancelei todas as reunies. Imaginei que voc estaria desse jeito hoje quando o vi na sexta. E com ordem de quem voc cancelou as reunies? Com ordem de ningum, senhor. E se fiz mal, me demita. Encarei-a com raiva, algo que eu pensei no poder sentir nas condies em que me encontrava. Ela estava sendo extremamente arrogante para uma secretria, mas o problema era que Victoria sabia que podia fazer aquilo, porque no final das contas eu no a demitiria. Alm disso, minha raiva crescente me dominava porque ela havia tirado de mim a nica coisa que conseguia me manter ocupado e, portanto, livre de pensamentos indesejveis. E voc pode me dizer o que espera que eu faa a porra do dia todo sem ter algo para me ocupar? V pra casa e durma. Voc est horrvel. timo. Era mesmo tudo o que eu precisava.

Podia explicar a ela que minha aparncia horrvel se dava justamente pelo fato de eu no conseguir dormir, e que se eu conseguisse, ela no precisava ter desmarcado as benditas reunies. Por que vocs mulheres adoram se meter nas nossas vidas? No seja estpido. S nos metemos nas vidas de quem gostamos. Eu no pedi conselho nenhum! Por que no me deixa em paz? Porque se eu te deixar em paz, Edward, voc se perde de vez. Eu odiava quando ela estava certa, e isso acontecia com bastante frequncia. Por favor Por favor, v pra casa. E o que eu vou fazer em casa? Repeti, tentando manter minha voz baixa. Se no consegue dormir, tente achar um pouco de paz de esprito em alguma coisa. Paz de esprito. Era exatamente disso que eu precisava, mas no sabia como conseguir. E o pior de tudo era que eu tinha uma idia do que poderia me trazer um pouco dessa paz, mas por alguma ironia do destino, era exatamente a coisa da qual eu fugia. Tudo bem, eu vou. Mas voc est proibida de fazer isso outra vez, entendeu? Quero minhas reunies de volta amanh, e no estou brincando. Empreguei um tom mais srio na voz para que ela entendesse que eu realmente precisava voltar ao normal no dia seguinte. Victoria assentiu com um suspiro. Levantei-me contrariado e me preparei para ir embora. Me promete que vai cuidar de voc? Encarei-a por algum tempo, decidindo se realmente poderia prometer isso a ela. Eu vou tentar. No dei tempo para que ela falasse outra vez, e imediatamente sa da sala.

...

Eram quase 20h agora, e estava perplexo como aquele dia havia sido to improdutivo e degradante. Victoria me pagaria por aquilo. Tentei ocupar meu tempo com tantas coisas quanto me fora possvel lembrar, mas nada adiantou. Busquei em meus arquivos culinrios a receita mais difcil que consegui encontrar e me preparei para o desafio. Lembrei que antigamente essa era uma forma de distrao tima, mas devia imaginar que antigamente no se encaixava em nada no meu ultimamente. Escolhi com cuidado um livro da minha biblioteca no muito grande, prestando ateno para no pegar qualquer coisa relacionada a drama, ou romance, ou qualquer coisa que me fizesse lembrar de coisas que eu queria deixar de lado, mas esqueci que nenhuma leitura conseguia me prender quando eu no estava em paz comigo mesmo. Arrisquei desenhos engraados na televiso, tentei arquitetar mudanas na disposio dos mveis no meu quarto, comecei a arrumar alguns armrios, mas nada foi o suficiente. Eu ainda pensava nela. Eu ainda sentia sua falta, e por algum motivo idiota, quanto mais eu tentava esquec-la, mas eu lembrava dela. Dito isso, como eu estava h praticamente uma semana tentando arranc-la fora da minha cabea, era bvio que agora eu estava em um estado to deplorvel de auto-flagelao que sequer conseguia pensar direito. Usando essa desculpa para mim mesmo o que no diminuiu minha culpa me vesti de qualquer jeito e tomei a atitude mais desesperada e imbecil que podia tomar. Eu iria at Isabella outra vez.

...

Eu insistia para mim mesmo que o que iria fazer no era nada demais. Eu no pagaria pelo programa dela. Tudo o que eu queria era v-la, dizer um oi. Era ridculo, mas eu tinha certeza que no momento em que a visse e simplesmente trocasse meia dzia de palavras com ela, eu me sentiria muito melhor. E era s o que eu queria. Era muito pouco para me crucificar.

Mas mesmo assim, eu me crucificava. Eu era um fraco, e nunca duvidei disso, mas era revoltante saber que minha fraqueza no me permitia seguir com um plano to bem pensado. De qualquer forma, essa era a hora de escolher entre meu orgulho e a dor que atravessava e rasgava meu peito de um lado a outro, a dor que diminuiria se eu a visse. Eu no conseguia mais lidar com aquela dor. Quando atravessei a porta da frente da Casa de Tanya, senti meus nervos flor da pele. No era normal aquele nervosismo todo, mas eu no quis pensar sobre isso, ento apenas continuei andando um pouco apressado para o lugar mais escuro do ambiente. Sentei-me na mesa vazia mais ao canto, enquanto olhava em volta para ver se algum havia reparado em mim. Nossa, estvamos preocupadas com voc! Virei-me surpreso e vi Vanessa sentada ao meu lado. Quando foi que ela chegou ali? Ah, oi. Ol. Ento, por onde esteve? Ocupado. Minha ateno agora estava voltada para o ambiente, mais precisamente para a busca de uma certa garota que trabalhava naquela casa. Ns estranhamos voc ter ficado tanto tempo sem vir ver a Bella. Olhei para ela sem entender o que ela quis dizer com aquilo. Qu? Bom, ela parece ser sua favorita, n? Todas ns ficamos surpresas por voc ter ficado tanto tempo longe dela. Quer dizer, s quem pareceu no dar muita importncia pra isso foi ela. Encarei-a sem saber o que falar. A verdade era que at eu mesmo estava surpreso de conseguir ficar tanto tempo longe dela, ento no poderia julg-las por sentir a mesma coisa. Mas agora, estava passando por um pequeno dilema. Por um lado, fiquei aliviado porque, se Isabella no havia dado importncia ao meu desaparecimento repentino, isso talvez significasse que ela no tenha ficado chateada comigo. Por outro lado, por que ela no

havia dado importncia? Ela no tinha dito que me queria por perto? Ser que ela no fazia questo da minha presena? Ser que no sentia tanto a minha falta quanto eu sentia a dela? Bom, voc parece ainda estar se decidindo quem vai escolher hoje, ento vou te deixar em paz. Ah, eu estou livre. Dizendo isso, piscou para mim e saiu rebolando da forma vulgar que eu bem me lembrava ser dela. Voltei minha ateno para o ambiente outra vez. Me sentia seguro estando em um lugar particularmente escuro e escondido, mas era uma questo de tempo at Vanessa contar s outras meninas que eu finalmente havia aparecido, e meu esconderijo seria descoberto. Por isso, me permiti aproveitar ao mximo o tempo que tinha comigo mesmo. Eu deveria procur-la? Ser que ela estava ali? Talvez j estivesse acompanhada no andar de cima, e o pensamento fez com que uma dor me atingisse como um soco. Eu queria v-la. Queria que ela estivesse sozinha e bem. Queria que nenhum filho da puta a tivesse machucado, e outra vez senti uma dor angustiante ao constatar que, se ela estivesse ferida, eu seria o culpado. Comecei a procurar em volta com mais urgncia, enquanto tentava enxergar entre o numeroso grupo de homens no recinto. Algum me ofereceu um whisky, mas como notei que a voz no era da pessoa que eu procurava, neguei a oferta sem dar muita ateno. Duas meninas tentaram me seduzir para que eu pagasse pelo programa, mas eu nunca estive to pouco afim de uma transa como naquele momento o que era estranho, visto que eu estava h um tempo razovel sem sexo ento neguei. O problema era que toda a minha ateno toda ela estava voltada para a misso de encontrar Isabella e falar com ela. O que exatamente eu falaria, ainda no sabia, mas na hora algo me viria cabea, nem que fosse um pedido de desculpas. Nem que fosse uma confisso da saudade angustiante que eu sentia dela. Ento, eu a vi. Em um canto distante da sala, ela parecia no pertencer quele lugar, assim como no dia em que nos conhecemos. Talvez fosse impresso minha, mas algo em sua aparncia me dizia que ela estava cansada ou triste. De qualquer forma, no pude deixar de admirar sua beleza bvia, e

me perguntei outra vez como no havia percebido isso no momento em que fomos apresentados. Talvez eu s estivesse mesmo muito animado por v-la, mas mesmo com roupas casuais, completamente diferente de todas as outras mulheres, ela estava mais bonita do que eu me lembrava. Ignorei a ponta de raiva que percorreu meu corpo ao imaginar o motivo das roupas compridas, que mostravam poucas partes de seu corpo, e continuei encarando-a como se tivesse acabado de achar um tesouro. Agora que ela estava ali, to perto, mesmo sem saber da minha presena, um alvio repentino me tomou completamente, e me dei conta de que aquele momento tinha sido, at agora, o melhor momento da minha semana. Mas seria o suficiente s admir-la de longe? Meu corpo comeava a responder a essa pergunta, se levantando sem que eu percebesse, mas parou imediatamente quando viu um homem aproximando-se dela e falando, com um sorriso no rosto, algo em seu ouvido. verdade. Ela era uma garota de programa. A presena dela realmente me fazia esquecer de certos detalhes. Sentei novamente, com mais dio do que achava ser possvel sentir por um estranho, mas toda essa raiva irracional foi bloqueada por um interesse mrbido na reao de Isabella. Ela no havia reagido como eu pensava. Eu a conhecia suficientemente bem para esperar ver nela um sorriso falso e uma aceitao contrariada, mas ao invs disso, vi uma garota agora com tanto medo que mal conseguia se mexer. Por que ela estava daquele jeito? Por que olhava para os lados com tanto desespero, como se quisesse se proteger em algum? E por que aquele homem a segurava pelo brao, impedindo-a de ir embora? Que merda era aquela? Levantei-me outra vez, agora mais rpido, mas me mantive no lugar. Alguma coisa dentro de mim, loucura ou instinto, gritava e me fazia recuperar uma lembrana esquecida. Uma lembrana que eu fiz questo de esquecer. Uma lembrana que me apavorava, mas que, ao mesmo tempo, despertava em mim um instinto assassino. Um desejo de vingana esquecido.

Resolveu aparecer por qu? Era Angela, e pelo pouco que pude dar ateno a ela, vi que estava com raiva. E pelo que parecia, era de mim. Talvez eu pudesse entender o motivo, mas antes tinha que me certificar de uma coisa. Angela, quem aquele homem? Pude ver pela minha viso perifrica que ela ainda mantinha uma postura ofensiva para mim, mas tomada pela curiosidade, se virou para a direo que eu apontava. Me virei para encar-la e vi nela a reao que eu temia. Eu nunca havia visto Angela em pnico, mas podia dizer que aquela era exatamente a expresso que encontraria nela. E eu sabia o motivo daquilo. Ela conhecia aquele homem. Aquele filho da puta. E eu sabia quem ele era. Mesmo sem nunca t-lo visto, eu sabia s de ver o desespero de Isabella. Ela no reagiria assim a um cliente qualquer. James Consegui ouvir a voz fraca de Angela enquanto ela se movia para a frente, na direo em que ns dois olhvamos, mas ela no seria mais rpida do que eu. Muitos vultos passavam por mim rapidamente, mas eu no prestava ateno em nenhum deles enquanto andava at o casal que eu observava. Eu no prestava ateno em ningum, e se no fosse pelos esbarres que eu dava em um corpo ou outro, poderia dizer que no momento s se encontravam trs pessoas ali: Isabella, eu e ele. Duas delas sairiam vivas. O tempo necessrio para atravessar a sala foi rpido, e por uma frao de segundos, a dois metros de distncia entre ns, pude ver os olhos dela se encontrarem com os meus. Mas eu j no estava raciocinando. Com todo o dio que havia acumulado em minha alma, empurrei-o para longe do pescoo dela, onde ele parecia estar se divertindo, e um segundo depois estvamos os dois no cho, eu por cima dele, socando-lhe cada centmetro do rosto. SEU FILHO DA PUTA!

Tudo pareceu passar em cmera lenta, ento pude aproveitar cada murro que aquele desgraado levava. Ele tentava reagir, e talvez fosse mais forte do que eu, mas naquele momento, nem os msculos de Mike Tyson poderiam parar meu dio borbulhante e explosivo. Eu o odiava. Eu queria mat-lo lentamente, e no era fora de expresso. Nunca na vida desejei tanto ver algum morto, espancado, estraalhado, por isso no parei um segundo sequer de soc-lo com toda a minha vontade. Os golpes eram dados com tanta fora que, em certo ponto, minhas mos comearam a doer, mas a dor foi ignorada. Notei que agora, o rosto embaixo de mim estava banhado em sangue, mas ignorei isso tambm. Tudo que importava era a morte daquele desgraado. A morte pelas minhas mos. Pela primeira vez desde que ouvi Angela pronunciar o nome do sujeito, notei que haviam mais pessoas no local. Muitas mais, porque senti muitos braos me puxando para trs, tentando me afastar do homem agora desacordado no cho, enquanto eu tentava me soltar da gaiola humana em minha volta e continuar minha deliciosa vingana. Pra! Pra, rapaz! ME LARGA! Voc vai mat-lo! O QUE EU PRETENDO! ME LARGA! Eu agora me debatia em mais braos que surgiam, me impedindo de continuar a fer-lo com as mos. Ento resolvi chut-lo, tambm com muita fora, mas os homens em volta foram rpidos e me puxaram completamente para longe dele. ME SOLTEM, PORRA! No! Eu estava exausto, puto e inconformado. O dio que existia dentro de mim, ao invs de esmaecer apenas tornava-se maior e mais explosivo. Edward, calma! Por favor! Olhei, ainda aturdido em volta, e a vi ali, parada, um pouco ofegante e corada, sem saber muito para onde ir.

A presena de Isabella tinha aquele poder sobrenatural sobre mim at quando ela mesma no sabia o que fazer. Aquele poder que simplesmente surgiu do nada e, sem que eu deixasse, me tornou extremamente vulnervel. Eu estava definitivamente exausto. Exausto de tudo aquilo, de toda aquela confuso de coisas que explodiam dentro de mim, enquanto tentava pr ordem na minha prpria vida. Estava cansado de fingir que no estava perdido, que no estava desesperado, e que no estava completamente apaixonado por uma garota de programa. Eu estava cansado, com raiva, com medo de tudo o que viria a seguir, e explodi sem nem ter noo do que estava falando. O dio dentro de mim fez com que eu simplesmente cuspisse todo o rancor e covardia, todo o orgulho e toda a porra de culpa que me perseguia durante todo aquele tempo em que eu a conhecia. Em que conhecia a pessoa que virou minha vida do avesso. ME DEIXA EM PAZ! VOC S UMA PUTA, E EU NO PERMITO QUE SEJA MAIS DO QUE ISSO! EU NO TE PERMITO TER QUALQUER MERDA DE PODER SOBRE MIM! Meus gritos foram seguidos de silncio. Um silncio mrbido. Tudo o que eu podia ouvir era a msica do ambiente que ainda tocava baixo ao fundo e minha respirao ofegante pelos gritos e pela luta. Tudo o que eu podia ver era ela, minha frente, olhando dentro dos meus olhos, enquanto tudo o que eu disse ainda ecoava nas paredes e entrava, palavra por palavra, na cabea dela. Aquilo a feriria, eu sabia disso. Sabia tambm que se desse tempo a mim mesmo, me arrependeria mortalmente de cada palavra dita, e simplesmente imploraria por suas desculpas. Mas j estava feito, tudo j havia sido dito. Ento, sem pensar em mais nada, quebrei a ligao entre nossos olhares pela ltima vez, me dirigindo para a sada e no olhando outra vez para ela. Eu fui embora. Havia terminado tudo o que tinha que ser terminado. Eu no voltaria a v-la. Desapareceria, me internaria em um hospcio de preciso fosse. Mas eu manteria distncia dela. Eu precisava manter distncia dela. Para o meu prprio bem.

Notas finais do captulo Eu avisei que esse captulo no seria legal. No me odeiem, por favor. Repetindo, no final tudo vai ficar bem. Mais uma vez, obrigada pelas reviews lindas! Bjo, Mel

(Cap. 17) Captulo 17


a279;a279; Bellas POV

Eu era s uma puta. Eu era s uma puta e sabia disso. Eu sabia disso porque os homens, muitos homens, no me deixavam esquecer desse detalhe. Todos os dias, clientes dos mais diversos tipos me lembravam disso. E conforme o tempo passava, mais eu sabia que no poderia simplesmente deixar de ser s uma puta. Eu no poderia viver uma vida normal porque meu passado sempre me condenaria. Sempre seria o meu fantasma particular, e seria sempre motivo de vergonha. Eu sabia disso. Eu sabia que era s uma puta, e nunca pensei que pudesse ser um pouco mais do que isso. Eu sabia o meu lugar, sabia o que eu fazia, e sabia que era apenas isso. Nunca tentei ser mais do que eu era para cliente nenhum. Infelizmente, era s o que eu era. Uma puta, como tantas outras. Ento por que ele achou que eu quisesse ser mais que isso? Por que achou que eu estava tentando seduzi-lo ou ter algum tipo de controle sobre ele? Por que achou que eu iria pensar que tinha esse direito? Por que ele disse aquilo? Eu no queria, nunca quis ter controle de nada. De sentimento algum. Se me fosse possvel considerar qualquer utopia, seria simplesmente um

Edward retribuindo os sentimentos que eu nutria por ele, mas eu j tinha descartado essa possibilidade, ento estava satisfeita com a nossa amizade. Com a nossa proximidade, com o pouco da companhia dele, com o pouco dele que eu tinha. Quando tinha. Por que ele havia dito aquelas palavras? Eu sabia que era s uma puta, mas ouvir essa afirmao da boca dele, com tanta raiva, tanta mgoa, doeu mais do que eu podia imaginar. Doeu demais. O fato de v-lo como um cliente diferente dos outros pesava. O fato de admir-lo e pensar nele como uma proteo, uma mesmo que estranha amizade, tambm pesava. Mas era o fato de estar completamente apaixonada por ele que fez com que suas palavras me dilacerassem. Me reduzissem a quase p, quase nada. Fez com que eu me sentisse to imunda e insignificante, to descartvel. No devia doer tanto. No devia porque eu sabia que aquela era exatamente a verdade, mas doa porque, de alguma forma - milagre talvez - eu esperava que ele visse em mim algo alm de uma prostituta. Algum que valesse a pena, que pudesse ser legal e faz-lo rir de piadas bobas. Algum que ele pudesse ver no como um objeto, mas como uma pessoa. Uma pessoa que pudesse fazer parte da vida dele, de qualquer forma, e que deixasse a sua marca. Mas eu no havia conseguido. No havia deixado marca alguma nele. Ele me via s como uma puta, e doa saber disso. Doa porque eu gostava dele demais. Agora, a ltima lembrana que eu tinha dele eram aquelas palavras gritadas, como se eu tivesse o desafiado. Aquelas palavras, que ainda repetiam na minha cabea como um pisca-pisca. Aquelas palavras que talvez ningum mais naquele salo tivesse levado to a srio, principalmente por serem verdades, mas que me queimaram como fogo. Aquela era a ltima lembrana que eu tinha dele. De um Edward tanto protetor como vingativo. E eu queria poder responder a todas as suas palavras, queria poder xing-lo de nomes esdrxulos, queria poder tentar provar a ele que ele estava errado e que eu valia alguma coisa. Mas ele havia se tornado mais um cliente que surgia e, depois de alcanado o objetivo, ia embora sem sequer olhar para trs. E ento eu tinha a certeza que no o veria outra vez.

...

Bella? Jssica empurou a porta com cuidado, me dando tempo para fingir que estava fazendo algo normal ou me recompor caso estivesse chorando. No respondi nem movi um msculo sequer, ainda deitada em minha cama, olhando para frente como quem assiste com ateno a um filme. A diferena era que no havia nada ali alm de uma parede branca. Ah... Ainda no est arrumada. Que horas deviam ser? Voc sabe como a Tanya . Ela me mandou vir aqui ver se voc j estava pronta para essa noite. Ela j te deu uma folga ontem, depois... do que aconteceu. Era verdade. Tanya havia me permitido voltar para o quarto e no receber mais clientes por aquela noite. Mas aquilo foi o suficiente, ento eu imaginava que hoje ela no seria to generosa assim. E j so 19:30h. Voc sabe que daqui a pouco a casa comea a encher... Jssica falava como quem pede a um asmtico para fazer polichinelos. Eu podia ver pelo timbre de sua voz que ela sentia muito por estar me lembrando daquelas coisas. No era ela quem estava me cobrando, era Tanya, mas era ela quem vinha trazer a m notcia. A notcia de que eu deveria voltar a realidade e desempenhar minha funo, esquecendo do que quer que tenha acontecido. Continuei encarando a parede por mais algum tempo, considerando minhas opes. Percebi que no tinha nenhuma. Bella... Eu sinto muito... Eu sei. - Sorri tristemente para ela, enquanto tentava aceitar os fatos. Eu teria que voltar realidade hoje. Eu teria que parar de pensar no que havia acontecido. Eu teria que fingir que no estava morrendo por dentro.

Jssica me olhou como quem queria falar muitas coisas, mas no sabia por onde comear, nem se deveria comear. Falar no que aconteceu ontem resultaria em ter que mencion-lo, tocar no nome dele, e isso era uma coisa que eu sabia que todas as meninas tinham jurado no fazer mais. Pelo menos no enquanto eu estivesse por perto. Vou me arrumar. Te encontro l embaixo. Dizendo isso, consegui me levantar da cama e, sem vida, rumei para o banheiro. Quinze minutos depois, desci para o andar onde agora alguns clientes j procuravam suas companhias. Alguns j estavam acompanhados, e outros bebiam enquanto aproveitavam o incio da noite. Eu no sabia o que fazer ali. Aquilo parecia pattico, porque eu deveria estar fazendo a mesma coisa que sempre fiz: Ficar na vitrine esperando enquanto algum se decidia em me alugar por trinta minutos. Ainda assim, por algum motivo eu me sentia agora completamente fora de lugar, to deslocada quanto um peixe fora dgua. Se tinha algo no mundo que eu no queria fazer, era aquilo: Esperar pelo meu prximo cliente. Olhei em volta e vi rostos diferentes de homens diferentes. Eu j estava acostumada com a grande rotatividade do lugar, mas foi observando esse detalhe que comecei a pensar. Na semana que havia passado, a semana do meu aniversrio, cada vez que eu voltava de um programa do meu quarto para o salo principal, me sentia cheia de uma esperana em v-lo. Durante toda a semana, todas as noites, eu esperava encontr-lo encostado no bar, enquanto bebia sua dose de whisky e emanava sua aura de poder. Todos os dias eu esperei v-lo, e todos os dias eu me decepcionei. Minha me costumava dizer que a esperana poderia matar uma pessoa lentamente, porque esse era o sentimento que nos tornava vulnervel a falhas. Quando tnhamos esperana, corramos o risco de nos desapontar, e haviam situaes em que a decepo era quase to dolorosa quanto a morte. Ela tinha razo. Eu havia sentido a fora de uma decepo recentemente, e poderia dizer que poucas coisas na vida conseguiriam ser to dolorosas quanto aquilo. Mas a esperana era tambm o sentimento que nos fazia acreditar, que fazia com que tivssemos f, e agora eu sentia a gravidade de no ter mais esperana.

Ele no voltaria. Eu sabia, ele no voltaria nunca mais. Era uma certeza to grande e to esmagadora que no havia como contest-la. Eu no poderia sequer me decepcionar, porque no havia a menor esperana em v-lo outra vez. Eu no o veria outra vez. Noite aps noite, ele no estaria ali. Das dezenas de homens que entrariam naquela casa, no havia a menor possibilidade de um deles ser ele. No havia esperanas. Fui tomada por um desespero crescente e sufocante. Tentei no perder o controle, indo direto ao bar e pedindo qualquer coisa alcolica, enquanto fazia fora para parar de pensar naquilo. Ele no voltaria. Ele no voltaria. Por que ele foi embora? Ele disse que estaria por perto. Por que ele disse aquilo? Por que fez aquilo? Isabella! Me virei mais rpido do que deveria, o que quase resultou em um tombo. Me apoiei no bar e procurei a voz que me chamava. Era Tanya, trazendo consigo um homem com a postura dura e indiferente. Benjamin quer conhec-la. Tenho certeza de que vocs se daro bem. Boa noite, Isabella. um lindo nome. Eu ainda estava com um pouco de falta de ar e um aperto na garganta doloroso, mas me obriguei a falar de volta. Obrigada. Voc est bem? Sua cara no est muito boa. Eu no estava bem. Estava longe de estar bem. Estava comeando a suar frio, tremia levemente e fazia uma fora incrvel para no deixar o pnico que surgia nas minhas veias no se apoderar de mim. Era uma pssima hora para ter uma crise, ainda mais porque Tanya me encarava como se eu estivesse estragando sua ceia de Natal.

Mas eu no podia fazer aquilo. Simplesmente no podia. Engasguei com a vontade sbita de chorar. Tentei controlar o aperto que precedia o choro, mas no consegui. Eu... no posso... A torrente de lgrimas veio de uma vez, e eu agora estava aos prantos na frente de um cliente. No podia ser pior. Querido... - Comeou Tanya, enquanto tentava soar calma - Isabella no parece estar se sentindo muito bem. Acho melhor apresent-lo a outra pessoa. Voc no vai se arrepender. Dizendo isso, saiu de braos dados com ele. Vi os dois se afastarem de mim aos poucos, enquanto tentava limpar a nuvem de lgrimas que atrapalhava minha viso, mas notei que Tanya olhou algumas vezes em minha direo, com uma cara pssima. Eu sabia que ouviria um sermo por aquilo, mas aquela no era a hora de me preocupar com isso. A tristeza que agora tomava conta de mim era to intensa, to dominante, que eu no consegui me acalmar sequer com o fato de ter acabado de perder um cliente. To rpido quanto a idia surgiu, corri para as escadas outra vez e, chegando ao meu quarto, me deixei cair pesadamente na cama, enquanto tentava respirar direito. Eu no conseguia. No conseguia fazer aquilo. No seja idiota. Voc sempre fez isso, por que no conseguiria agora? No mudou nada. Eu tinha que conseguir, porque era simplesmente a nica coisa que eu fazia. E se eu no pudesse mais fazer a nica coisa para que servia, ento eu me tornava imediatamente ainda mais descartvel do que j era. Por que voc fez isso comigo, seu desgraado? Por que me abandonou? Ele mentiu para mim. Disse que estaria por perto, disse que gostava de mim. Ele mentiu para mim. Me humilhou, me abandonou, me esqueceu. Ns vamos conversar sobre isso depois.

Virei surpresa para a porta e vi Tanya parada, me encarando com uma expresso furiosa, de braos cruzados. M-me desculpe... Eu sabia que isso iria acontecer... Devia ter sido mais firme quanto a vocs dois. Ela sabia. Sabia o motivo do meu desespero. Ela sabia que eu estava apaixonada por ele. Estava assim to bvio? Ns vamos ter uma conversa definitiva sobre isso, Isabella. Voc trabalha aqui, e os seus problemas pessoais no me interessam. Voc vai ter que fazer o seu trabalho se quiser continuar nessa casa. Dizendo isso, virou-se e saiu, fechando a porta com fora atrs de si. Eu sabia que ela tinha razo, mas eu no conseguia. Deus... Eu no conseguia.

...

Acordei no dia seguinte com batidas na porta do quarto. Pela fora das batidas, eu sabia quem era. J vou... - Falei, tentando me recompor rapidamente, enquanto corria para o banheiro e jogava um pouco de gua no rosto. Arrumei um pouco a cama, dobrando os lenis amassados da noite que passou, e finalmente abri a porta para que Tanya pudesse entrar. Bom dia - Ela disse, muito sria. Bom dia - Respondi, fazendo sinal para que ela entrasse e se sentasse. Tanya imediatamente arrastou uma das cadeiras da escrivaninha e se sentou em frente a cama. Vou direto ao assunto, at porque voc sabe o motivo pelo qual eu estou aqui.

Sim... - Comecei, de cabea baixa. timo. Voc uma garota esperta, e sabe o que a mantm aqui, certo? Afirmei com a cabea, sem dizer nada. Era claro que eu sabia. Ento voc sabe que se comear a recusar clientes, voc no vai poder continuar nessa casa, j que o que a faz ficar aqui o dinheiro dos seus programas. Eu sei... Alm do mais, isso traria uma m fama para o estabelecimento, concorda? Eu no gostaria que minha casa ficasse famosa por ter garotas que recusam clientes, se que me entende. Assenti com a cabea outra vez. Ento, Bella, acho que voc sabe o que eu quero dizer. Sei que voc no est passando por um dos melhores momentos da sua vida, depois do que Edward fez. Dor. Senti uma dor forte no peito ao ouvir seu nome outra vez. Ningum mais falou sobre ele, e eu mesma estava me policiando para no pensar no seu nome. Ouvi-lo assim, com tanta naturalidade, trouxe de volta a dor que eu tentava esconder de mim mesma. Mesmo assim - continuou Tanya - todos ns temos nossas responsabilidades. Eu tenho problemas tambm, mas no por isso que vou faltar com as minhas obrigaes. Voc uma garota responsvel, ento acho justo esperar que voc tambm no falte com as suas. Ela estava certa, claro. Mas como explicar a ela que eu no conseguia mais fazer aquilo? Que motivo eu daria a ela, j que nem eu mesmo sabia? Eu poderia dizer como eu me sentia. Poderia dizer que depois do que aconteceu, eu me sentia muito mais deslocada e baixa do que antes. Poderia explicar a ela o pnico, a nusea que sentia ao pensar que deveria ficar com um homem agora. Poderia dizer a ela que tudo isso piorava porque ele simplesmente no saa da minha cabea, que a imagem dele me perseguia, que a saudade que eu sentia dele pesava em meu peito como chumbo, que a dor de v-lo partir tinha me deixado em um estado deplorvel. Mas ela no aceitaria, porque ela estava certa. Eu devia deixar isso de lado, devia seguir com a minha vida e as minhas obrigaes.

Mas eu simplesmente no conseguia. Tanya... Eu s te peo um pouco de tempo... Voc sabe que isso eu no posso te dar. Eu no posso mant-la empregada se voc no consegue trabalhar. Eu pago minhas horas. Tanya me olhou com um pouco de dvida. O que quer dizer? Eu pago meus programas. Pago as oito horas, desesseis programas por dia. Eu s preciso de um pouco de tempo... Tempo para esquec-lo. E o que eu ganharia com isso? Voc sabe que eu nunca consigo desesseis programas em uma noite. Eu pago por todos eles, contanto que voc me deixe ficar aqui. Se voc me der um tempo... Eu vou voltar a fazer o que eu tenho que fazer. Ela ponderou por algum tempo. Por tempo demais. Fiquei receosa com a possibilidade de Tanya simplesmente negar e me colocar contra a parede. Se ela fizesse isso, eu sabia que iria acabar indo parar na rua. Eu sei que foge dos padres... Mas por favor... Eu preciso da sua ajuda. Eu estava sendo absolutamente sincera, e pude ver que ela entendeu isso. Tanya me olhou por algum tempo, como se estivesse analisando a situao, e por um segundo pude notar em seus olhos um pouco de compaixo comigo. Eu sabia que isso no ia dar certo... Por favor, no toque no nome dele outra vez. Por favor. Voc no podia ter se deixado levar. Eu sei... Me desculpe... - Senti meus olhos subitamente serem invadidos por lgrimas antes que pudesse evitar.

Outra vez, ela estava certa. Eu no poderia ter feito isso, no poderia ter simplesmente aceitado o fato de me apaixonar por ele. Em que diabos eu estava pensando, afinal? Ser que eu realmente imaginava que essa histria poderia ter um final feliz? Que terminasse minimamente bem? Eu era uma prostituta, e ele era interessante, inteligente, engraado, rico e lindo. Ele simplesmente poderia ter a mulher que quisesse, a hora que quisesse, ento por que infernos eu realmente achava que no ia sofrer no final das contas? Tanya suspirou. Eu espero que voc fique bem, Bella. Espero que voc consiga esquec-lo. Ele sempre foi s um cliente. No era o que eu costumava pensar. Ele era diferente dos outros em todos os aspectos possveis. Tinha sido exatamente por isso que eu havia me apaixonado to rapidamente por ele, quando pensei que jamais poderia me apaixonar por um homem que me visse daquela forma. Mas no fundo, era verdade. Ele sempre foi um cliente. Um cliente que pagava pelos meus servios, e que me via como devia ver, como eu era. No era culpa dele ser to encantador, no era culpa dele eu ter me permitido ceder aos encantos dele. A culpa de tudo aquilo era minha. Tanya se levantou, indo em direo porta. Eu vou te dar um tempo. Voc paga suas horas, eu te deixo livre. Mas comece a pensar no que voc vai fazer daqui pra frente. Sem dizer mais nada, saiu do quarto fechando a porta atrs de si, me deixando completamente sozinha e desolada outra vez. Fiquei no mesmo lugar por algum tempo, pensando no que eu faria. Onde aquela deciso iria me levar. Finalmente quebrei o silncio do quarto, falando comigo mesma. Tudo bem. Voc ganhou tempo para esquec-lo. Agora, trate de esquec-lo. Trate de esquec-lo. Para o seu prprio bem.

...

Eu devia imaginar que se um cliente era to importante a ponto de fazer com que eu me apaixonasse, ele deveria ser igualmente difcil de esquecer. Eu no conseguia esquec-lo. No importava o que eu fizesse, o quanto me odiasse ou tentasse odi-lo, o quanto tentasse no pensar nele. Conforme os dias passavam, eu me forava sempre mais a aceitar que precisava parar de pensar nele, mas a cada dia a saudade tambm aumentava, fazendo com que a tarefa de esquec-lo se tornasse impossvel. Era impossvel esquec-lo. Impossvel porque eu nunca havia sentido aquilo por ningum. Nunca havia pensado em um homem daquela forma, e ele foi o primeiro. O primeiro a me mostrar que aquilo poderia ser to bom, mas tambm to doloroso. Era simples. Eu no conseguia parar de pensar nele. Nem com a ameaa de ter que, a qualquer momento, voltar a exercer minha profisso, ou seria expulsa de casa. Nem com a raiva que eu sentia dele, por ter me humilhado e gritado comigo na frente de tantas pessoas. Nem com as minhas amigas me dando apoio ou com Tanya me ajudando. A lembrana dele trazia mais desespero e dor do que eu podia aguentar, e sua presena fantasmagrica na minha rotina estava me deixando to exausta que eu no tinha mais foras para tentar esquec-lo. Porque quanto mais eu lutava contra isso, menos eu conseguia. Eu simplesmente no conseguia deixar de pensar nele, e sempre me pegava lembrando de qualquer momento que tenhamos passado juntos. Quando isso acontecia, minha mente se deixava levar e eu mergulhava profundamente em lembranas que me traziam de volta o cheiro dele, o toque dele, o olhar dele. Todo dia. Todo maldito dia. Eu no conseguia parar de pensar nele, e isso poderia ser at aceitvel se eu estivesse nesse dilema por alguns dias. Mas, agora, dois meses haviam se passado, e eu estava exausta de lutar contra mim mesma. Estava exausta de sonhar com ele e sentir uma decepo to grande quando acordava. Exausta

de me perguntar onde ele deveria estar a todo momento. Exausta de quer-lo tanto, com tanta fora, com tanto desespero. Eu estava exausta, dilacerada e completamente sozinha. Tinha muito a agradecer a Tanya por suas atitudes. Ela me permitiu pagar apenas dez programas por dia, j que era raro qualquer garota da casa conseguir mais do que isso por noite. Alm disso, se manteve retirando somente a percentagem dos lucros que cabia a ela, o que me fez no ir falncia imediatamente. Eu devia tudo isso a ela, mas nada poderia me tirar do estado em que eu me encontrava agora. Um estado deplorvel de depresso profunda, onde poucas coisas alm de sede, fome e uma bexiga cheia me faziam levantar da cama. Eu certamente estaria muitos mais quilos mais magra se Angela, Jssica, Rosalia e at Vanessa no insistissem tanto para que eu comesse mais do que meu estmago podia aceitar. Era bvio que quase todas as garotas estavam comeando a ficar realmente preocupadas comigo. Todas me diziam que eu deveria tentar melhorar, mas elas deviam saber que quando se est em depresso, a ltima coisa que se consegue ter fora de vontade para sair dela. Estava sendo muito mais difcil do que eu imaginava que fosse ser. Agora, depois de tanto tempo longe do meu trabalho, eu simplesmente no via possibilidade em voltar a faz-lo. As coisas haviam ficado muito piores, e eu no sabia como consert-las. Eu estava perdida, e a nica coisa com a qual eu poderia contar era a pacincia de Tanya. Mas eu devia imaginar que, como tudo de bom na minha vida, isso tambm no duraria para sempre. Isabella? Sim. Era sbado, incio de tarde. Eu estava deitada na cama, tentando dormir por causa das ltimas noites em claro que tinha passado. Tanya agora entrava em meu quarto, com uma expresso sria e ligeiramente triste. Como voc est? Essa era uma pergunta que me faziam constantemente, e com a mesma frequncia, eu no sabia como responder.

Melhorando. - Menti. Bella... J faz mais de dois meses... Eu sei... Voc acha que consegue voltar? Eu no conseguia. S a imagem de mim mesma com outro homem, qualquer homem que no fosse ele, j causava toda aquela mistura de sensaes horrveis dentro de mim: Nojo, tristeza, desespero, pavor. Eu no conseguia. Eu no queria. No podia fazer aquilo. No. Minha voz saiu firme, de uma forma que eu no esperava que sasse, me pegando completamente de surpresa e, ao que tudo indicava, surpreendendo Tanya tambm. No? No. Eu no posso, Tanya... Me desculpe... Ela me olhava sem expresso, enquanto via agora lgrimas descerem pelo meu rosto. As mesmas lgrimas que desceram durante todos aqueles dias, sempre pelo mesmo motivo. As lgrimas com as quais eu j havia me acostumado, e que eram agora a marca do meu estado de esprito. Aquelas lgrimas simbolizavam o pouco de tudo o que eu vinha sentindo por todo aquele tempo, mas agora, carregavam tambm a dor pelo que eu sabia que viria a seguir. Era uma questo de tempo. Eu tambm peo desculpas, Bella. Mas no posso mais aceitar voc aqui. Notas finais do captulo Vou dedicar esse captulo Bia, do Twilight Team. Hoje ela faz aniversrio, ento desejemos todos muitas felicidades a ela! Parabns, Bia! ;D

Quanto ao captulo: Como eu falei no twitter, eu sei bem que toda fic precisa ter uns captulos chatos pra poder ligar uma parte da histria outra. Esses captulos normalmente no tm romance, e justamente por isso que so mais chatos de ler, j que em uma histria de romance a gente espera ler romance, n? XD Eu sei que esse foi assim, e o prximo vai ser um pouco disso tambm. Mas depois vai ter coisa boa. S que eu no sei ainda se a coisa boa vai comear j no final do prximo captulo (18), ou s no captulo 19 mesmo. Tudo vai depender do tamanho que eu conseguir deixar o 18.

Agora, outra notcia triste: O captulo 18 vai demorar 2 semanas pra sair. :/ Motivo: Uma pessoa muito querida minha faz aniversrio no domingo, e eu vou ter que viajar para ir v-la. Por isso, vai ficar impossvel escrever e postar a tempo. :/ Mas passa rpido.

isso a. Mais uma vez, obrigada a todas pelas reviews!

Bjo! Mel

(Cap. 18) Captulo 18


Bellas POV

Aquela era a ltima mala de roupas que eu colocava no banco traseiro do taxi. No sabia sequer de onde tinha tirado a fora de vontade para conseguir colocar tudo que me pertencia dentro de sacolas e mochilas de viagem, antecipando a hora da partida.

Eu no tinha muitas coisas. As roupas de cama, mveis e objetos de decorao que ficavam no meu quarto no me pertenciam, ento s restavam algumas roupas, sapatos, livros e outros pertences menores para levar comigo. No total, eu tinha quatro sacolas grandes onde tudo se misturava. Muito daquilo eu nem lembrava que tinha. Na verdade, eu no precisava de muitas daquelas coisas. A grande maioria das peas de roupa eram prprias para o que eu fazia, e em raras ocasies as havia usado. Lingeries, vestidos apertados e saias justas, todas peas esquecidas no fundo de algumas gavetas, quando, em um ato de rebeldia, resolvi me vestir de uma maneira mais casual e confortvel para receber clientes naquela casa. Aquela casa, que agora no era mais meu lar. Minha estadia ali havia sido rpida, mas foi o suficiente para que eu pudesse fazer amizades. Eu sentiria saudades de Angela e Jssica, principalmente. Elas estiveram do meu lado em momentos importantes, e agora eu no sabia como seria sem elas. Mas no me restava muito mais coisas a fazer, por isso optei por uma despedida rpida e objetiva. No estado em que me encontrava, mais sensvel que o normal, no consegui conter as lgrimas ao falar com cada uma das meninas que me fizeram companhia por esse curto perodo de tempo, mas consegui fazer com o que o drama durasse pouco. Vou sentir saudades suas. - Disse Jssica aos prantos, enquanto me abraava na cozinha. Optei por no responder, temendo que a tentativa de emitir som acabasse com o pouco do controle que eu tinha e me fizesse, tambm, me debulhar em lgrimas. Sabe o que eu acho? - Comeou Angela, sorrindo esperanosa enquanto fazia mais fora para no chorar do que queria admitir - Acho que voc vai ficar bem. Voc forte, sabe se cuidar. Eu poderia responder que no, eu no sabia. Estava perdida demais, triste demais e sozinha demais para saber o que fazer da minha vida, como iria me virar dali para frente, quais seriam os planos e qual era o momento para comear a tra-los. Eu estava perdida, mas no quis falar. Isso traria preocupao desnecessria da parte delas, e embora eu precisasse de algum, no poderia dar esse peso a pessoas que no eram responsveis por mim. Quando souber onde vai ficar, nos avisa?

Apenas assenti com a cabea, ainda evitando falar para que o choro, agora dolorido na garganta, continuasse preso. Eu havia mentido quando disse que no sabia para onde ir. Iria para o lugar onde Tanya havia me achado. Era possvel que eu arranjasse algum lugar para ficar por ali, enquanto tentava dar um jeito na minha vida. A vizinhana no era agradvel, mas os aluguis no eram caros, o que era bom porque eu no procurava nada luxuoso e estava em conteno de gastos, j que havia perdido uma boa quantidade de dinheiro ao pagar meus prprios programas para Tanya. Mas ningum precisava saber disso. Querendo apressar as coisas, dei um ltimo abrao em Angela e sa pela porta dos fundos, onde um taxi j me esperava. Era mais uma despedida. Mais uma triste despedida, como tantas outras na minha vida. Mas que despedida no triste? Sem olhar para trs, entrei no carro e parti.

...

Cheguei na rua que eu conhecia de algum tempo atrs. Aps a morte de minha me, andei por vrios lugares tentando me adaptar, mas foi naquele bairro que Tanya havia me encontrado havia alguns meses. Eu j estava ali por aproximadamente um ano, ento tinha um razovel conhecimento do lugar. O bairro era pobre e feito. As ruas eram apertadas e um pouco sujas, sendo o estilo exato de lugar onde pessoas com pouca renda morariam ou alugariam apartamentos. Os prdios eram estreitos e muito prximos uns dos outros, dando a impresso de que havia pouco espao para muitas contrues, antigas em sua grande maioria. De noite, as ruas eram desertas, movimentadas apenas por garotas de programa. Eu sabia disso porque, antes de Tanya aparecer, era exatamente o que eu fazia.

Foi uma poca difcil. O estilo de clientes era bastante diferente do estilo que eu agora conhecia. A casa de onde eu estava saindo recebia clientes ricos e de bom porte, o que tornava o trabalho um pouco menos humilhante, embora continuasse, em sua essncia, sendo a mesma coisa. Mas naquele bairro, curiosamente, tambm apareciam clientes de alta renda, que normalmente chegavam em seus carros e escolhiam a companhia da noite. No eram raras as situaes em que isso acontecia, e pela experincia que tive naquele lugar, podia afirmar que a frequncia com que isso acontecia era cada vez maior. Em que prdio quer que eu pare? No escuro, perto da esquina. O motorista carrancudo seguiu mais uns quinze metros para frente e parou na entrada do prdio que eu conhecia bem. O prdio cujo apartamento tinha sido minha casa por algum tempo. Paguei o valor que o taxmetro indicava e saltei, arrumando as bolsas e mochilas nos ombros. Caminhei para dentro com um pouco de dificuldade, notando que aquele lugar no havia mudado em praticamente nada. As paredes ainda eram encardidas, a pintura de um amarelo escuro desagradvel. A mulher que me olhava do ltimo degrau, na porta do prdio, mantinha uma expresso desagradvel no rosto, quase indiferente a mim. Chegando no ltimo degrau, repousei as bolsas pesadas no cho e encarei-a. Sabe onde posso encontrar o responsvel... Sou eu. S tenho dois apartamentos vagos. Tudo bem. Qual o mais barato? Dois minutos depois, j estava arrumando minhas malas enfileiradas de uma forma que desse um pouco mais de espao ao apartamento, que consistia em um cmodo grande sala-quarto-cozinha com bancada e um banheiro menor. Tudo que decorava o ambiente era um sof-cama marrom, um mvel pequeno e gasto comportando uma TV que eu duvidava funcionar e uma geladeira velha. Eu lembrava que no havia burocracia naquele lugar, ento todo o acordo entre as partes consistia no hspede pagando o aluguel em dia para o proprietrio, do contrrio seria automaticamente convidado a se retirar sem cerimnias ou modos educados.

Naquele momento, era o que eu podia ter. Minhas economias foram drasticamente abaladas pela minha estadia no remunerada na Casa de Tanya, o que tambm me lembrava que eu tinha que comear a procurar alguma coisa para fazer, antes que minha vida terminasse de desmoronar. Deitei no sof e encarei o teto por algum tempo. Eu tinha que comear a tomar atitudes e sabia disso, mas minha fora de vontade era quase to grande quanto a de um toco de madeira. Eu no queria fazer nada, no sentia vontade de nada, e desejei profundamente que pudesse viver como uma planta, me alimentando apenas de luz. Mas a vida no era perfeita, ento eu precisava fazer alguma coisa, e rpido. Tinha que comear uma jornada de busca de emprego o mais rpido possvel, e rezar para que conseguisse alguma coisa, qualquer coisa que pudesse me manter naquele lugar. Eu no tinha planos para longo prazo. No tinha planos de nada, e isso me fez notar como minha vida estava na merda. Simplesmente no havia o que esperar, no havia um objetivo. Meu nico objetivo, dia aps dia a partir de agora, seria continuar viva. No havia um motivo claro para isso. Eu no tinha planos, simplesmente no sabia o que seria, como seria, e a falta de meta na minha prpria vida fazia com que, ao invs de me estimular a descobrir uma, eu me acomodasse numa sobrevivncia aptica e sem graa. At o dia que um milagre acontecesse ou um raio resolvesse me atingir no meio da rua. O que viesse primeiro. Tudo bem. Eu sempre acreditei que todas as pessoas vm ao mundo com um propsito. Eu encontraria o meu, cedo ou tarde. At l, a nica coisa que eu tinha a fazer era continuar vivendo. Continuar sobrevivendo. De repente, senti saudade da poca que isso parecia ser fcil.

...

Eu lembrava da ltima vez que havia sado para procurar emprego. Com uma educao profissional interrompida pelas tragdias da minha vida, no havia muitas opes. As chances de uma mulher sem ensino mdio

concludo eram menores que as dos homens, porque homens quase sempre tinham o curinga de um emprego braal. Mas eu era uma mulher. Uma mulher que nunca na vida havia trabalhado em algo que no exigisse meu corpo como parte do acordo, ento as coisas eram mais difceis. Ou isso, ou meu estado de esprito insistia em me dizer que absolutamente tudo o que eu tentava era impossvel de conseguir. Durante algum tempo, procurei em lanchonetes e bares vagas para garonete. Procurei vagas de atendente em lojas, balconistas ou vendedores. Os empregadores normalmente exigiam currculo ou carta de recomendao para profisses como secretrias at de consultrios de pequeno porte ou ajudantes de veterinrio. Enquanto isso, eu tentava conciliar o dinheiro que mantinha na conta bancria, em constante decadncia, com meu dia a dia. Optei por no pegar condues em excesso e gastar somente com o necessrio. Como minhas condies exigiam, no era vivel procurar emprego em lugares muito distantes, j que isso me traria gastos alm dos que eu poderia ter, ento minha rea de procura estava restrita quela parte da cidade, onde ironicamente no havia quase nada. Continuei procurando por pequenas tarefas que poderiam me dar algum retorno financeiro, mesmo que fossem instveis ou temporrias, mas isso tambm parecia ser difcil de encontrar. Somado a isso, veio a cobrana do primeiro aluguel, coisa que eu teria facilmente esquecido caso no tivesse sido rudemente lembrada. Como resumo dos meus dias, eu tinha manhs e tardes ocupadas por tentativas fracassadas de emprego, enquanto a noite me servia um prato cheio de nada a ser feito, o que me dava tempo demais para pensar em coisas demais. Pensar em coisas ruins, me lamentar por coisas passadas, no acreditar em melhorias futuras. De fato, minha depresso estava tomando propores maiores a cada dia, e era visvel minha completa apatia pela vida. Eu no tinha motivos para me empenhar em fazer absolutamente nada, no tinha pessoas as quais pudesse contar, no tinha sequer inimigos para odiar. Nada era realmente importante, e eu temia estar entrando em um estado vegetativo irreversvel. Isso era notrio especialmente pelos empregadores que me recusavam qualquer proposta. Muitos foram sinceros ao falar que simplesmente no viam em mim vontade alguma de fazer coisa alguma, e que esse no era o perfil procurado. Mas embora aquilo fosse compreensvel, eu simplesmente no tinha foras para mudar. No fundo, eu no tinha motivos para mudar, e mesmo

que o motivo fosse arranjar um emprego, no final das contas isso tambm no tinha um porqu. Frequentemente eu entrava em espirais de pensamentos negativos, e me perguntava quando foi o momento exato em que minha vida deixou de fazer sentido. Mas o pior de tudo era no ter ningum para me convencer do contrrio. O maior dos meus problemas era ter tempo demais para pensar demais. Isso provavelmente no faria muitos danos a algum com uma vida normal, mas infelizmente esse no era o meu caso. Ento, em momentos vazios do meu dia, eu me pegava pensando em coisas que eu no devia pensar. Fossem elas lembranas, sonhos impossveis ou pensamentos aleatrios, todas acabavam fazendo com que eu sasse no prejuzo, e talvez a parte mais pattica disso tudo era o fato de no ter o menor controle sobre minha prpria cabea. Por isso, no eram raros momentos em que eu sabia que no deveria estar lembrando de certas coisas, mas mesmo assim continuar pensando nelas. E o pior de tudo, sentir saudades. No havia mais como negar: Eu j no fazia o menor esforo para parar de pensar nele, e eu sabia o quo ridculo isso era porque havia problemas demais na minha vida, coisas mais urgentes com as quais eu deveria me preocupar. Mas a lembrana dele simplesmente insistia em tomar conta de mim como uma fora superior, e eu no tinha condies de neg-lo, mesmo que em pensamento. Assim, meus momentos de reflexo consistiam basicamente em pensar nele, lembrar dele e, mesmo depois de tudo, ainda quer-lo. Mesmo sabendo que era impossvel. Mesmo sabendo que desej-lo s me tornava mais fraca e infeliz a cada dia. Vez ou outra a razo surgia em mim, ento eu usava o pouco da f que ainda tinha para pedir que eu pudesse esquec-lo. Mas no seria assim to fcil. Ento, alm de uma vida completamente sem sentido, eu tambm tinha que lidar com o fantasma dele me assombrando todos os dias e todas as noites, me deixando perigosamente vulnervel a uma mera lembrana. Minhas noites mais recentes haviam sido passadas em claro, fruto de minhas preocupaes ou da minha depresso quase crnica. Quando meu corpo se rendia ao cansao, na maioria das vezes minha cabea no tinha foras para sonhar, mas eventualmente lampejos dele vagavam pela minha mente, tornando meus sonhos um pouco mais prazerosos. Ironicamente, isso s fazia com que, por contraste, minha realidade fosse muito pior.

Eu queria esquec-lo, mas uma pequena parte um tanto masoquista queria manter um pouco dele guardado comigo, porque era ali que se encontravam alguns dos momentos mais simples da minha vida, e de uma forma ou de outra, felizes. Era uma pena que tudo havia acabado de uma forma to triste e amarga, mas ainda assim, no deixava de ter sido doce um dia. Era tudo que havia restado. Um amargo forte que temperava cada dia, cada tentativa e cada fracasso. E era com esse gosto que eu acordava todas as manhs, quando conseguia dormir.

...

Um novo dia, Bella. Eu havia desenvolvido a mania de falar comigo mesma, j que no tinha um animal de estimao ou uma bola de vlei para me fazer companhia. Era importante me manter lcida, e alm disso, eu poderia checar se minhas cordas vocais no estavam atrofiando gradativamente com a falta de uso. Adivinha o que voc vai fazer hoje? A mesma coisa que eu fazia todos os dias ultimamente. Exatamente. E hoje voc vai se sair bem, porque seu dia de sorte. Hoje seria o meu dia de sorte, e com esse pensamento na cabea, era uma boa maneira de comear o dia. isso a. Nada como o poder da induo. Ultimamente, boa parte das minhas horas matinais eram desperdiadas por causa da minha enorme falta de vontade em levantar. Assim, meus dias vinham comeando mais tarde do que deveriam para uma pessoa desempregada. Por isso, eu pensei que fosse ser um bom sinal aquela manh ter sido diferente. Acordei mais bem disposta e mais confiante do que o normal, o que poderia ser sinal de mudanas boas na minha vida. Mas eu deveria ter mantido meu ceticismo em assuntos relacionados a sorte e coisas do tipo. No pelo fato de agora serem aproximadamente 18h e

eu no ter conseguido nada. Era o que acontecia todos os dias, portanto isso no era sinal de azar, mas sim uma constante irritante. O problema era no que estava por vir. Veja bem, eu no sou o dono daqui, sou apenas o gerente. Mas o senhor no pode me ajudar? Havia poucas pessoas no lugar. A lanchonete era clara e alegre, o que contrastava fortemente com o ar triste e feio daquela rua escura. O bairro era vizinho ao meu, e ainda que fosse pobre, j apresentava uma aparncia consideravelmente melhor. Se eu conseguisse algo ali, seria um bom lugar porque, alm de no ser longe, era bem mais agradvel. Voc disse que no tem experincia. Era verdade, eu no tinha experincia nenhuma, em nada. Nada alm daquilo do que eu tentava fugir. Mas eu prometo que vou me empenhar. Ns no estamos precisando de outra garonete, moa. Eu estava a ponto de ajoelhar ali mesmo e implor-lo para que pudesse ter uma chance. Aquela tinha sido, at agora, minha melhor oportunidade. Por favor, me deixe tentar por algum tempo. O homem agora me olhava com um pouco de pena. Eu estava desesperada e falava com toda a sinceridade da alma, ento esperava que ele acreditasse no meu empenho e pudesse me ajudar de alguma forma. Olha, o dono deve estar chegando por agora. Ele vem sempre no final da tarde ver como foi o balano do dia, ento voc pode falar com ele. Eu no tenho muita lbia, mas vou tentar convenc-lo, ok? Aquilo me animou. Era a primeira vez que eu tinha uma real oportunidade, ento concordei e agradeci exageradamente, enquanto sentava na sala dos fundos a qual o homem havia me levado. Senti-me um pouco nervosa com aquilo, porque seria algo como uma entrevista. Eu poderia colocar tudo a perder, por isso tentei me concentrar e pensar em respostas boas para perguntas aleatrias, quando meu possvel futuro empregador chegasse e resolvesse faz-las.

Devo ter fica ali por algum tempo, tentando me concentrar e me manter tanto calma quanto otimista, e no notei quando j no estava mais sozinha na sala. Boa noite. - Disse o homem. Boa noite. - Respondi, me levantando - Meu nome Isabella. Notei que ele olhava de forma estranha para mim, ento me correu um leve arrepio por toda a extenso da espinha. Seus olhos estavam focados em mim, enquanto um sorriso meio debochado brincava em seus lbios. Ol, Isabella. Ele continuava com o sorriso estranho, me encarando como um predador. Eu poderia at dizer que o conhecia de algum lugar. Talvez j o tivesse visto antes, mas onde? Sente-se. Obedeci, sentando-me novamente na cadeira ao meu lado, e o vi arrastar outra cadeira para perto, imitando meu ato logo em seguida. Notei que ele estava de frente para mim, inclinado em minha direo, enquanto me analisava de cima a baixo. Ele estava perto demais. Desconfortavelmente perto. Ento, o que voc quer aqui? Meu empregado disse que queria falar comigo sobre um emprego. ... - Comecei, desviando o olhar dele e encarando agora minhas mos - Eu no tenho experincia como garonete, mas posso promet-lo que vou me esforar pra fazer tudo certo. Ele se inclinou mais em minha direo, e no mesmo momento que sua boca foi parar em minha orelha, senti uma de suas mos em minha coxa esquerda. Eu sei bem em que voc tem experincia, Isabella. Estaquei em choque, enquanto lutava para assimilar suas palavras. Ele me conhecia. Ele sabia o que eu era.

Da ltima vez que te vi, voc no estava assim to magra, mas ainda lembro de voc. Foi uma das melhores noites que eu passei naquela casa, sabia? Ele tinha sido meu cliente. Eu no lembrava exatamente dele, no sabia seu nome, mas tinha a impresso que o tinha visto em algum lugar. E onde mais haveria de ser? Eu... - Comecei, mas no sabia ao certo o que falar. Eu queria que ele sasse de perto de mim, queria que ele parasse de falar coisas ao p do meu ouvido enquanto ia subindo sem cerimnias suas mos pelas minhas pernas, mas no conseguia me mexer. Eu estava em pnico, e por mais que eu quisesse, tomar uma atitude era impossvel. Eu no... Eu s queria... Sabe o que eu acho? Acho um desperdcio. Voc to boa no que faz... Por que ele tinha que lembrar de mim? Por que ele tinha que me conhecer? No pode jogar fora um talento to bom assim, querida. Onde j se viu, uma menina to habilidosa deixar isso de lado? Eu no fao... mais... Vai me dar o emprego? Senti o riso debochado dele no meu pescoo, e estremeci. No posso permitir que uma puta trabalhe na minha lanchonete, paixo. Tente entender. Mas se voc quiser oferecer outros servios... Dizendo isso, ele segurou rudemente minha mo e, com fora, a apertou contra sua ereo. Aquilo foi o gatilho para que meu sistema nervoso fizesse alguma coisa e me permitisse ter alguma reao. Levantei-me extremamente rpido, o que fez com que eu derrubasse a cadeira na qual estava sentada. Ele continuou me olhando com um sorriso debochado no rosto, enquanto me olhava outra vez de cima a baixo. Antes que eu pudesse me dar conta, sa correndo da sala, esbarrando com o homem que havia me atendido antes. Ele notou meu estado de nervos, mas obviamente no entendeu o que estava acontecendo.

Sinto muito, espero que voc consiga o emprego em outr... Eu j estava na porta que dava para a rua, e no parei um segundo sequer para olhar para trs, enquanto desviava de alguns transeuntes despreocupados. Subitamente senti meu rosto mais frio, ento percebi que ele estava molhado. Eu no notei quando as lgrimas haviam comeado a descer, mas no importava. Merda! Merda de azar! Por que nada d certo na porra da minha vida? - Falei para mim mesma, ainda caminhando rpido, sem um destino certo. Algumas pessoas me olhavam como se eu fosse algum animal de circo, e a vontade que eu tinha era mandar todos irem merda. Estigma. Desgraa. Meu passado seria sempre uma desgraa na minha vida, e eu teria sempre que fugir dele, me esgueirando entre um canto e outro para que ele no me seguisse onde quer que eu fosse. A dvida era se eu poderia fugir dele para sempre, se poderia contar sempre com a sorte, ou se teria que aceitar que coisas como as que acabaram de acontecer poderiam acontecer outra vez. Eu no conseguia conter as lgrimas que teimavam em cair, mas no era como se eu realmente estivesse tentando. Eu simplesmente no me importava mais com nada, porque nada tinha mesmo importncia nenhuma. Depois de muito tempo e provavelmente uma longa caminhada, olhei em volta e notei que no sabia onde estava. Tudo bem, isso era s mais uma das coisas ruins que sempre me aconteciam, e eu j estava me acostumando com aquela maldita falta de sorte. Sentei em um banco e tentei me acalmar, porque eu no conseguiria encontrar o caminho de volta se no estivesse raciocinando direito. Infelizmente, a tentativa de foco s fez com que uma raiva intensa se apoderasse de mim, e junto a ela, uma indignao maior que a que eu vinha sentindo durante todo esse tempo. Eu estava irada, inconformada, desesperanosa e miseravelmente infeliz. Estava acabada, estava cansada de tentar ser outra pessoa. Cansada de falhar, de tentar e nunca conseguir nada. Cansada de no ter uma chance, cansada de ser humilhada e diminuda. Mas no final das contas, era s isso que eu era. Uma puta. E uma puta no poderia ser outra coisa alm de puta. Eu deveria saber disso.

Fiquei de p. Sequei as lgrimas e decidi que no importava mais. Eu seria o que tinha que ser, porque se era s para isso que eu servia, se era s isso que eu conseguia fazer, ento seria desse jeito. Eu sabia que agora adotava uma expresso dura e vazia, e se minha expresso espelhasse o vazio que sentia, eu deveria estar assustadoramente neutra e sem vida. Mas no importava. Nada importava. Precisei de algum tempo para me localizar. Peguei o nibus errado, o que me deixou longe de casa, mas no reclamei. A partir de agora, eu no aceitaria ou deixaria de aceitar o que quer que acontecesse comigo. As coisas simplesmente aconteceriam, e eu s estaria ciente delas. Eu entraria no piloto automtico. Aquele que no me permitia ter emoes ou pensar nelas. Seria irreversvel.

...

Cheguei em casa perto das 20h. Me dirigi ao chuveiro mecanicamente, enquanto tomava minha deciso, pensando o mnimo possvel sobre ela e sobre as consequncias que ela traria. No sabia quanto tempo o banho havia durado. No sabia qual shampoo havia usado ou se a gua estava quente ou fria. Simplesmente agi sem pensar em nada, e possivelmente poucos minutos depois eu abria minha mala, tirando de l a primeira pea de roupa vulgar e chamativa vista. Um vestido azul curto e justo. Uma pea que eu nunca havia tido coragem de usar. Perfeito. Vesti-o rapidamente e, ainda sem pensar, procurei por um par de sapatos altos que completariam o visual piranha barata. Sem me olhar no espelho, busquei meu kit de maquiagem, outra coisa raramente usada por mim. Voltei ao banheiro e escovei os cabelos, ainda no piloto automtico, sem olhar para meu prprio rosto no espelho.

Acabada a etapa do penteado, escolhi as sombras mais escuras e delineei meus olhos com elas. Quando a produo em ambos os olhos pareciam iguais, escolhi o batom mais escuro e um blush vivo. Sem saber qual era o cheiro, espirrei a esmo o perfume do frasco dourado pelo corpo, ento finalmente prestei ateno ao meu reflexo. Eu no sabia quem era ela. Era uma estranha, mas me encarava como se me conhecesse h tanto tempo. A mulher do espelho no era eu, mas talvez, dentro dos olhos castanhos, um resqucio do que eu fui ainda existisse. Talvez. Mas agora, no havia mais ningum ali. Ningum alm de uma puta.

...

Caminhei devagar pela rua, enquanto tentava me lembrar do caminho para onde estava indo. Antigamente eu teria rezado para que ningum me visse sair do prdio ou que as caladas estivessem desertas quela hora, mas hoje eu no me importava. No era como se eu fosse ganhar ou perder alguma coisa se as pessoas me vissem daquele jeito, ou se algum me reconhecesse. Eu simplesmente no pensava em nada, e enquanto caminhava despreocupada pela calada, minha cabea parecia estar estranhamente vazia. Vazia de uma forma que eu nunca havia sentido, como se meu crebro de repente tivesse parado de querer pensar e agisse de forma automtica. Por um lado, era bom. No pensar fazia com que eu no me lamentasse e no sofresse. Era um estado um tanto quanto autista, mas era mais fcil. Quando eu pensava, chegava a rpidas e pssimas concluses, como o grande poo de merda que era a minha vida, e como no havia algo de bom a esperar. Mas isso s mostrava que meu estado vegetativo agora tomava propores assustadores, e talvez se continuasse dessa forma, eu poderia desaprender a interagir com as pessoas. Seria preocupante se eu me importasse. Mas eu no me importava mais.

Algum tempo depois, s Deus poderia dizer quanto, finalmente cheguei rua que eu conhecia. Aquele era o lugar em que eu tinha passado muito tempo trabalhando antes de Tanya me achar e me levar para sua casa. Nada havia mudado. As caladas ainda eram sujas, fruto do final de um dia tumultuado e cheio. Aquela via comportava multides durante o dia, que corriam de um lado para o outro e deixavam ali suas marcas. As paredes eram escuras, e todas as lojas de pequeno porte agora se encontravam fechadas com portas de ferro. Abertos, s alguns bordis baratos e apertados, que piscavam uma irritante luz rosa avermelhado. Nas portas abertas, podia-se ver alguns casais e nenhum pudor ou classe. A rua no era muito movimentada, mas vez ou outra surgiam clientes que chegavam em seus carros e escolhiam suas acompanhantes, enquanto os que estavam a p aproveitavam a noite ali mesmo. Espalhadas pelas caladas, ao longo de todo o comprimento da rua, podiam ser vistas mulheres dos mais variados tipos. Algumas conversavam entre si, enquanto bebiam e gargalhavam de qualquer coisa. Outras esperavam sozinhas, fumando um cigarro aps o outro. Todas usavam roupas vulgares e apertadas, e algumas at ousavam nas transparncias. Aquele panorama abalou um pouco as estruturas do meu muro de indiferena recm adquirido. Lembrar daquele lugar era uma coisa, mas v-lo novamente nas mesmas condies e estar prestes a reviver tudo outra vez era outra coisa. Algo com o qual talvez eu no conseguisse lidar. Encostei em uma das paredes com falta de ar, tentando mais que tudo no pensar em nada. Eu no poderia pensar, porque se o fizesse, no suportaria. Eu seria tomada pela razo e no conseguiria fazer o que estava prestes a fazer. Eu simplesmente sucumbiria, ali mesmo, e s Deus sabe qual seria o resultado disso. Tentei inspirar e expirar o ar lenta e pausadamente, para oxigenar bem o crebro e me acalmar. Eu tinha tido uma crise antes, havia um pouco mais de trs meses, quando me vi frente mesma situao. Bom, quase a mesma. A situao em que eu estava no momento era consideravelmente pior. Procurei na bolsa pequena que carregava algum calmante, mas no havia nada de til ali. Tentei ignorar as duas mulheres que riam de mim a pouco mais de trs metros enquanto caminhava para uma pilastra prxima. Ao chegar, encostei meu corpo ali e fechei os olhos, numa tentativa desesperada de no entrar em pnico. Eu podia sentir a vontade de chorar me tomar aos poucos, e eu sabia que se me permitisse derramar a primeira lgrima, as outras seriam

impossveis de segurar. Assim, a nica coisa na qual me concentrava era na fora herclea que fazia para desmanchar o n precedente ao choro na garganta, falando comigo mesma coisas do tipo no seja to ridcula ou melhor voc deixar de frescura antes que seja despejada. De fato, minha concentrao era tanta que quase no reparei no carro que agora se aproximava muito lentamente. O motorista estava obviamente escolhendo quem ele levaria para um passeio romntico aquela noite, e de repente me peguei desejando intimamente que ele no me escolhesse. Era ridculo, eu sabia disso, j que eu estava l justamente para isso. Mas se eu fosse lembrar de todos os momentos como esse que existiram na minha vida, poderia constatar que em todos eu havia agido da mesma forma: minha vontade sempre ia contra o meu objetivo. Eu no queria fazer aquilo, e por mais que tivesse vestido uma mscara de indiferena e frieza aquela noite, bastou ficar frente a frente com os fatos para que eu fugisse do perigo como uma menina de 10 anos. Mas eu havia esquecido que Deus parecia estar se vingando de mim por algum motivo, ento o veculo obviamente parou exatamente onde eu estava, de forma que eu s pude ver o banco do carona pela janela aberta. Eu no tinha mais nada a perder com aquilo. Era bastante simples, tudo que eu tinha que fazer era a mesma coisa que eu vinha fazendo h tanto tempo. A coisa que odiava fazer, era verdade, mas aparentemente era a nica coisa pela qual eu era reconhecida. Quais eram as minhas outras opes? Eu no tinha outras opes. Mesmo que as tivesse procurado, pareciam simplesmente no existir. Eu simplesmente tinha que fazer aquilo. Tinha que ser aquilo. Finalmente, depois de um pouco mais de tempo do que uma mulher na minha posio levaria, engoli em seco e respirei fundo, dando um passo a frente e me apoiando na janela do carro. Para minha surpresa, o homem dentro dele no me encarava com luxria e no trazia no rosto a expresso de divertimento e abuso de poder que todos os clientes que por ali passavam costumavam trazer. Ele me olhava com uma expresso que trazia a mistura de muitas coisas, as quais poucas puderam ser identificadas: Raiva. Tristeza. Confuso. Foram as poucas reaes que eu consegui ver naqueles conhecidos olhos dourados.

Notas finais do captulo A verdade a seguinte: Eu no fiz fora, no me empenhei em escrever todo o sofrimento da Bella. Se eu fizesse isso, teramos mais captulos, com histrias detalhadas sobre os fracassos e a depresso dela. Mas eu no consigo, porque simplesmente no me senti bem escrevendo coisas ruins na vida dela. Eu acho a mesma coisa que vocs, acho que ela j sofreu demais, por isso no ia conseguir escrever captulos e mais captulos de drama na vida da coitada. Ento tudo t resumido nesse captulo. Eu sei que ficou corrido, mas eu simplesmente no consigo me empenhar pra escrever desgraa. Bom, est a. E no me matem por terminar o captulo justo nessa parte. Bwahahahahaha! Captulo 19 continua sendo s pro dia 10, sem ser esse domingo, o outro. Postei o captulo 18 hoje porque domingo que vem tem eleies, a ia ficar complicado. Bjos, Mel.

(Cap. 19) Captulo 19


Bella?s POV

Humilhante. Nada no mundo poderia ser mais humilhante que aquele momento. O momento onde eu finalmente reencontrava o homem pelo qual vinha sonhando h meses, pelo qual estava ridiculamente apaixonada. O homem que havia gritado comigo, dizendo coisas horrveis na frente de tantas outras pessoas. O homem que transformou minha vida em um inferno to rpido quanto um piscar de olhos. O nico homem que se destacava dos outros sem nem precisar fazer fora para isso, e que agora me fazia sentir pior do que nunca. Era humilhante.

A vontade irracional que me tomou foi socar qualquer coisa que estivesse a minha frente. Liberar um pouco de toda a raiva e mgoa que estavam estranguladas dentro de mim talvez fosse me fazer bem, mas eu estava muito concentrada naqueles olhos. Aqueles olhos me prendiam, tinham um poder muito estranho sobre mim. Talvez esse poder fosse afetado pela saudade que eu sentia dele, mas o fato era que eu estava parada feito uma imbecil, olhando-o sem saber o que dizer, enquanto ele me encarava de volta. Por que eu tinha que encontr-lo nessas condies? Por que justo hoje? Por que justo agora, merda? Por que no poderia ter sido h algumas horas atrs? H alguns meses atrs... Mas eu devia mesmo ter feito algo de muito ruim em outra encarnao, e agora pagava pelos meus pecados. Ento, claro que ele me encontraria no momento em que eu estaria desempenhando meu humilhante papel de prostituta de esquina, praticamente transfigurada com toda aquela maquiagem, correndo o risco de uma iminente crise de pnico e choro. Eu estava agora dividida com vrios pedaos de sensaes. Uma parte minha queria morrer, porque assim tudo acabaria rpido e eu no teria mais que suportar todo aquele mal estar. Outra parte queria puxar o homem que ainda me encarava e soc-lo com toda a fora, em todas as partes alcanveis, por ter me abandonado quando tinha dito que ficaria ao meu lado. Uma terceira parte queria se jogar nos braos dele e se enrolar como um gato em seu peito at que toda a dor, sofrimento e mgoa fossem simplesmente esquecidos. Uma quarta parte no queria nada, alm de continuar ali. Seria bom se eu dissesse algo. Seria bom se ele dissesse algo. Mas ambos permanecemos em nossas posies, feito esttuas, e eu tinha certeza que ele acabaria com um torcicolo e eu com uma dor na coluna provavelmente insuportvel. Ento lembrei que ele estava ali por um propsito. No era justo com ele, nem comigo, nos forar quela situao. Ele havia me escolhido por algum motivo desconhecido. Talvez no tenha me reconhecido, j que ultimamente eu vinha parecendo muito mais com um zumbi do que outra coisa, alm dos meus muitos quilos perdidos e da maquiagem escura que ele nunca me vira usar. Ele estava l por um motivo, e ele havia me escolhido. O motivo no importava, seja ele porque me reconheceu ou porque achava que eu era uma puta qualquer. Mas essa era a verdade incontestvel, ele estava l pra escolher sua companhia da noite.

Respirei fundo tentando controlar a voz, o choro e a vontade de vomitar, antes de quebrar o silncio. Se era isso que ele queria, era isso que ele teria. Cinquenta dlares. A expresso dele, antes indecifrvel, passou imediatamente para um choque to real que eu pude quase sorrir com o efeito que aquilo havia causado nele. Seria uma expresso to engraada se a situao no fosse to repugnante. Vi que ele ia responder. No sei se ia soltar um palavro ou falar algo que me agredisse ainda mais, mas quaisquer que tenham sido seus pensamentos, jamais puderam ser ditos. Vi uma mulher aparecer de repente na janela mais prxima a ele, no motorista, e eu pude identific-la como uma das prostitutas que riam de mim enquanto eu tentava respirar h poucos minutos atrs. Oi, bonito. Parece que a negociao est complicada, n? Tempo dinheiro, ento vou te dar mais opes. Meu programa custa metade do que ela cobrou. Claro. A situao no estava ruim o suficiente. No bastava eu me vestir de garota de programa suburbana, ou usar um perfume barato, ou usar um mini vestido apertado e curto que mostrava mais do meu corpo do que o aceitvel. No bastava eu cobrar para fazer sexo com o homem pelo qual eu era apaixonada e que s me via como uma prostituta mesmo. No bastava nada disso. Agora eu teria que disputar com outra vadia qualquer pela noite dele. Novamente, estava dividida em partes que queriam, cada uma, coisas diferentes. Parte de mim queria entrar correndo naquele Volvo e apertar o acelerador, de modo que nos tirasse o mais rpido possvel daquele lugar. Uma outra parte queria esfregar a cara daquela vadia no asfalto. Uma terceira parte queria virar as cosas e ir embora, deixando-o com uma nica opo, que no era eu. Mas a essa altura, eu j no estava lamentando sobre mais nada que acontecia. Alm disso, fazia fora para no pensar, ento simplesmente esperei. Ele se virou para sua prpria janela, ainda relutante em desviar os olhos de mim e ainda com aquela expresso de choque e horror no rosto, encarando agora a mulher que debruava, como eu, na janela aberta. Voc, cala a boca!

Ela se levantou rapidamente, parecendo extremamente ofendida com o tom rude de sua voz, e eu bem sabia que ela ia comear a xing-lo. Mas dessa vez, ele a interrompeu, voltando-se para mim com a mesma expresso de raiva que havia usado com ela. E voc, entra no carro! Eu queria ter tido um pouco de tempo para pensar no assunto. Ser que eu deveria fazer aquilo? Ser que eu suportaria as consequncias? Ser que no acabaria mais machucada do que j estava? Mas todas essas perguntas foram feitas com o veculo j em movimento, porque era bvio que eu havia entrado no carro imediatamente depois de ouvi-lo dizer aquelas palavras, sem nem pestanejar. Era bvio, porque eu tinha s duas opes: Ficar longe ou ficar perto dele. E no havia a menor necessidade de pensar nem por um momento naquilo. Embora meu orgulho devesse erguer um mnimo de resistncia contra ele, era simplesmente impossvel a idia de negar ficar com ele quando eu tinha essa chance. Mas agora, dentro daquele carro, sentindo o silncio incmodo pesar algumas toneladas sobre a minha cabea, sentindo as ondas de eletricidade que emanavam do corpo do homem ao meu lado se chocarem com brutalidade contra meu prprio corpo, me deixando bastante ciente de sua presena ali, eu me perguntava: O que diabos estava fazendo? Era uma pergunta que eu no poderia responder. Eu queria saber o que aconteceria a partir de agora, e isso era uma coisa que s ele poderia me dizer. E perguntar algo a ele, simplesmente lhe dirigir a palavra, estava fora de questo. Ainda estava muito cedo para fingir que tudo estava normal. Ele dirigia rpido. Eu sabia disso porque o nico lugar para o qual eu conseguia olhar eram as ruas a nossa frente. Ele avanou alguns sinais vermelhos, ultrapassou muitos carros sem poder, fazia curvas fechadas e vez ou outra cantava pneus. O motivo pelo qual eu conseguia processar todas essas informaes era que minha cabea estava to estranhamente vazia que eu tinha todo aquele tempo livre. Deixei que aquela enxurrada de sentimentos me varressem de cima a baixo, e aguentei o impacto da mistura de tudo aquilo dentro de mim. Eu no poderia dizer qual era o sentimento dominante, mas sabia que ansiedade, tristeza, euforia, medo, raiva, alegria e saudade eram s algumas das coisas que eu poderia descrever.

Os minutos foram passando, e o silncio que um dia foi confortvel ao lado dele tornou-se to insuportvel e incmodo agora que eu estava quase me inclinando para frente e ligando o rdio do carro. No saber o que falar tendo tanto para dizer era uma sensao esmagadora. Prestei mais ateno nas ruas minha volta, e de repente me dei conta de onde estava. No sabia h quanto tempo ele estava dirigindo - medido pelo silncio infindvel, talvez algumas dcadas - mas agora eu tinha noo de que a quilometragem do Volvo estava consideravelmente mais alta, porque eram bastantes ruas a percorrer partindo do lugar em que eu morava para o lugar que ele morava. Olhei-o do canto do olho, com receio de virar a cabea em sua direo. Notei que ele mantinha uma postura firme e digna, imponente e controlada, como se tivesse acabado de ter nada alm de um pequeno aborrecimento. Ele tambm no desviou os olhos da rua um segundo sequer, mantendo-se rgido mesmo nos poucos sinais em que fora obrigado a parar para no causar acidentes em cruzamentos. Invejei-o por sua fora e sua segurana, e imediatamente me senti mais pattica e ridcula por traar essa comparao entre ns e notar que agora meu estado estava prximo ao pnico. Tudo bem. Ele est calmo, voc tambm deveria estar. No como se voc no soubesse fazer o que est prestes a fazer. O carro entrou em um lugar fechado, e eu reparei de repente que estava na garagem do prdio onde ele morava. Paramos bruscamente, ento ouvi o barulho suave do motor, j muito silencioso, ser desligado e a chave ser puxada com fora da ignio. Algumas fraes de segundos depois, ele saa de seu carro, escancarando a porta do motorista sem nenhum cuidado e a batendo com fora ao sair. Ele estava furioso. Com o que, eu no sabia. E tambm no deveria ser da minha conta. No sei o que me levou a faz-lo, mas imediatamente o segui para fora do carro, batendo a porta com um pouco menos de fora e apressando o passo para alcan-lo enquanto ele caminhava com firmeza pela garagem espaosa, indo de encontro ao elevador. Talvez eu devesse me incomodar com o fato de ele no olhar para mim uma vez sequer, ou com o fato de parecer que minha presena ali era to importante quando a de uma barata morta, mas meu medo latente fazia com que eu recebesse bem essa ausncia de ateno. Eu sabia que no momento em que ele olhasse para mim outra vez, muitas coisas poderiam acontecer.

Ele exigiria de mim alguma coisa. Eu perderia o pouco do controle que me restava. Ns acabaramos nos agredindo ou eu acabaria chorando nos braos dele, como a perfeita mosca morta pattica que eu era. Por hora, ser ignorada era bom. Era mais fcil do que ter que encar-lo e ter que lidar com exigncias. Alm disso, teria que lidar tambm com toda a tristeza que eu sabia que me tomaria quando nossos olhos se encontrassem outra vez. Eu sabia que no deveria estar tornando aquilo pessoal. Aquele era s o primeiro programa da minha noite, o primeiro de muitos que eu passaria a ter agora. Alm disso, eu lembrava clara e nitidamente de quo enftico ele tinha sido ao gritar na minha cara que eu era s uma puta. Eu sabia disso, e permitir que aquele encontro me trouxesse de volta tantas sensaes era perigoso. Eu no sabia onde estava me metendo, mas mesmo assim continuei. Perto da viagem de carro, o tempo necessrio para que o elevador subisse todos aqueles andares e chegasse na cobertura havia sido consideravelmente rpido, mas o silncio que insistia em pairar no ar entre ns continuava extremamente desagradvel. Mesmo assim, me convenci que seria bom me acostumar com ele, j que talvez aquele silncio pudesse ser a melhor coisa daquela noite. Ele saiu do elevador sem hesitar, com as chaves j nas mos. Momentos depois a porta j estava aberta, mostrando um apartamento grande e arejado, num estilo clean e minimalista. Os poucos mveis se misturavam em contrastes, uns brancos e outros negros. Tudo era muito limpo e de muito bom gosto. A parede oposta da sala era nada mais alm de vidro, estendido de cima a baixo, com portas de correr do mesmo material que se abriam para a grande varanda. Mesmo em crise, no pude deixar de notar que seu apartamento era aquele tipo de lugar que s se v em revistas. Aquela seria a pgina que eu marcaria como ?apartamento dos sonhos?. Voltei realidade quando o senti esbarrar em mim, quando terminou de trancar outra vez a porta e rumou para um corredor estreito. Segui-o sem questionar, entrando na porta que ele havia tambm entrado, e pude notar que agora estvamos no quarto dele. Assim como na sala, a parede lateral trazia por toda sua extenso placas grossas de vidro. Notei que uma delas estava pouco aberta, constatando

que eram espelhadas. To perfeitamente espelhadas que eu duvidava poder ser visto algo dentro daquele quarto por qualquer um que estivesse do lado de fora. O cho trazia um carpete escuro, que combinava com o edredom negro que forrava a cama. As paredes eram extremamente brancas e o armrio que envolvia a cabeceira da cama, marfim. A forma como as cores contrastavam em, pelo visto, todos os lugares da casa, era de uma elegncia invejvel, e eu tinha certeza que estaria admirando muito mais aquele ambiente caso estivesse em condies de faz-lo. Mas a verdade era que, naquele momento, eu mal tinha condies de me manter em p. Encarei suas costas, enquanto ele olhava pela parede de vidro a cidade l fora. Eu podia ouvir sua respirao mais pesada do que o normal, e constatei que ele tambm no devia estar muito bem. timo. Era bom saber que eu no era a nica pessoa angustiada naquele lugar. Me perguntei o que deveria fazer. No que eu tivesse esquecido de como agir em situaes assim, mas aquele caso era uma exceo, porque ele no era um cliente normal. Ele era ele, e eu simplesmente no sabia como proceder. Se estivesse em um programa com um homem qualquer, eu sabia que j teria que ter tomado uma iniciativa de aproximao e seduo, porque grande parte dos clientes pagava tambm para sentir a sensao de no ter que correr atrs. Era bvio que quem tinha que comear qualquer coisa seria eu, mas como? No estava tudo bem. Eu no conseguiria agir naturalmente, porque minha natureza era pssima quando se tratava de atuao. Mas parecia que tudo que eu tinha que fazer agora era muito mais difcil do que o normal, primeiro porque ns estvamos frente a frente depois de tanto tempo, depois de tantas coisas no ditas, o que naturalmente nos prendia em uma gaiola de tenso e nervosismo. Alm disso, eu no tinha muita certeza do que ele queria. Era difcil, mas eu tinha que fazer isso. Eu tinha que desempenhar meu papel, porque, em primeiro lugar, foi por isso que ele me escolheu. No adiantava ficar lembrando do passado. No adiantava tentar v-lo como mais do que um cliente. No adiantava tornar aquilo pessoal, porque s aumentaria meu sofrimento depois que tudo passasse. Mas era impossvel no sentir aquilo. Eu poderia fingir para ele, mas no para mim. Para ele seria um programa, para mim seria um pouco mais que

isso. E no adiantava tentar ver as coisas com objetividade, porque nada ali era objetivo. Nada ali era fcil. No para mim. Foi s quando ele se virou, evitando propositalmente meu olhar, que eu percebi que havia dado alguns passos em sua direo. Seu movimento me fez parar imediatamente, ento como no sabia o que fazer, esperei. Sua expresso era dura e fria. Era a mesma expresso que eu lembrava ter visto da ltima vez, h meses atrs. Uma expresso carregada de raiva, rancor e, quase imperceptivelmente, um pouco de confuso. Mas eu tinha experincia com aquela expresso, ento sabia o que esperar. Sabia que nada de bom poderia vir dali. Ele respirou fundo, enquanto visivelmente tentava no explodir, e enfim quebrou o silncio. Tome um banho. Tire essa roupa vulgar e esse perfume de puta barata. Lave o rosto para que eu no sinta nojo de falar com voc. Certo. Era mesmo um pouco daquilo que eu esperava, no final das contas. Mas quando voc ouve todas as palavras que a dor verdadeira te atinge, ento mesmo esperando por aquilo, suas palavras me atingiram como um chicote outra vez. Exatamente como na ltima vez. Eu poderia mand-lo ir a merda e sair dali imediatamente. Poderia me negar a receber ordens dele, ou ento ignor-lo e exigir dele uma explicao por todo esse tempo em que esteve ausente. Mas eu estava to machucada, dominada por uma exausto mental to grande, to intensa, que simplesmente aceitei. Meu orgulho agora me deixava para sempre, e em seu lugar uma aceitao pattica surgia com tanta intensidade que eu no tinha foras para nada. No tinha foras para discutir, ou para lutar pelo pouco de dignidade que ainda existia em mim. Ele queria me ver como eu era antes, mas isso no seria possvel. A Isabella de antes havia morrido justamente aquela tarde, e morria mais a cada segundo que passava, a cada palavra que saa da boca dele. O que me restava ento? Me movi em direo porta a minha esquerda, usando o resto da minha fora de vontade para me manter em p. Ao entrar, tranquei a porta e automaticamente tirei a roupa e os sapatos que usava. Segundos depois, estava embaixo de uma ducha de gua morna, que me molhava enquanto minha cabea finalmente optava por parar de pensar. Agora que a euforia em reencontr-lo havia ido embora, tudo que restou foi o vazio ao constatar que o

Edward de agora era um homem que fazia questo de esquecer que um dia me conheceu e que parecia se importar comigo. O choro veio rpido demais para que eu pudesse cont-lo, ento as lgrimas se misturaram com a gua que escorria pelo meu rosto. Deixei que elas sassem, como se fossem um pouco da tristeza que eu sentia indo embora de dentro de mim. Fechei os olhos e senti a fora da gua bater na minha pele, como se pudesse me deixar mais forte e mais viva. Alcancei o sabonete e esfreguei com fora todas as partes do meu corpo. Sentia uma dor quase fsica no peito, e lutei contra o choro para que ele no atingisse nveis maiores e me fizesse soluar. Eu no deveria ter aceitado o programa. Onde estava com a cabea? Por que eu achava que poderia sair bem dessa situao? Por que achava que minha vida ia ficar um pouco melhor do que toda aquela merda que eu estava vivendo? Quanta ingenuidade. Me sequei com a toalha branca ao lado do box e, sem pensar se poderia faz-lo ou se seria adequado, alcancei o casaco branco pendurado atrs da porta e o vesti. A pea de roupa ficava enorme em mim, cobrindo todas as partes necessrias. O moletom tinha o cheiro dele, e senti uma raiva profunda de mim mesma por me permitir gostar daquele perfume. Me olhei no espelho e constatei meu atual estado. No era bom. Havia manchas da maquiagem escura borrada remanescente do banho que agora desciam pelas mao do meu rosto, me dando uma aparncia gtica-suicida. Meu nariz e meus olhos estavam incrivelmente vermelhos e marcados pela recente crise de choro, e meus cabelos estavam embolados. Limpei a maquiagem restante espalhada de forma catica pelo meu rosto e penteei o cabelo com os dedos. Peguei as roupas que eu usava e pendurei onde h pouco estava o casaco de moletom agora em mim. No sabia se o perfume ainda estava entranhado na minha pele como antes, mas no me importei. Sa do banheiro sem emoo alguma, e o vi agora apoiando uma das mos no vidro, novamente de costas para mim. Sua postura parecia tensa, e pela carga to grande de energia que emanava dele, eu poderia at dizer que ele estava odiando aquela situao tanto quanto eu. Mas ningum poderia estar pior do que eu naquele momento. Nem dentro daquele quarto, nem fora dele.

Me mantive de p, encarando sem vida suas costas, enquanto esperava que ele me dissesse o que queria de mim. Se antes o fato de ser ignorada no me incomodava, agora eu queria ateno. S queria fazer o que tinha que fazer logo e ir embora dali o mais rpido possvel. Senta. Fui surpreendida por sua voz rouca, rasgando o silncio do quarto bruscamente, mas me recuperei do susto rapidamente e fui sentar na beirada da cama alta. Ele se virou para me encarar, e embora sua postura continuasse controlada e rgida, houve um vacilo bastante bvio em sua expresso indiferente quando os olhos dele encontraram os meus. Sentindo que seu muro de resistncia poderia estar comeando a ruir, ele se apressou em falar. Por que saiu da casa de Tanya? Porque no podia mais continuar l. - Respondi imediatamente, me surpreendendo com a calma e a falta de vida em minha voz. Por que no? Por que est to curioso? Quero saber o que de to grave assim aconteceu para te fazer sair de l e preferir fazer programa com qualquer um em qualquer esquina. Preferir? Voc acha que eu prefiro? Acha que eu estaria dessa forma se tivesse opo? Eu deveria estar gritando com ele, pelas suas conjecturas absurdas e estpidas, e porque ele no sabia de nada. E porque ele no tinha o direito de querer saber nada sobre a minha vida. No depois de me abandonar. No entanto, minha voz continuava calma e fraca, como se eu estivesse tendo uma conversa agradvel sobre as estaes do ano. Ento por que saiu? Por que estava naquela esquina imunda, daquele jeito? Por que se prestou a esse papel? Por que eu sou uma puta. Pela segunda vez naquela noite, vi minhas palavras atingirem-no em cheio, e pela segunda vez o choque tomou conta de sua expresso. Mas dessa vez, alm de choque, havia tambm um inconfundvel trao de culpa em seus olhos, e eu sabia o motivo. Meu objetivo no era atingi-lo, mas foi impossvel

no lembrar que aquelas mesmas palavras foram as ltimas coisas que eu ouvi dele antes que me abandonasse. Era bom saber que eu tambm conseguia despertar alguma reao nele. Assim no me sentia em desvantagem pelo fato de que quase tudo que ele falava me atingia com uma fora quase insuportvel, fazendo com que eu mal conseguisse me manter de p a cada pancada. Era bom saber que ele no estava to bem, to indiferente e to controlado como parecia. Voc no era assim... A postura dele estava mudando aos poucos. Agora, ele no parecia to seguro, mas sim algum que quer convencer, principalmente a si mesmo, que tudo est sob controle. Os olhos dele eram menos frios e pelo modo de no saber onde colocar as mos, eu poderia dizer que ele estava nervoso. Eu mudei. Estou vendo. No ouse me julgar. - Falei, ainda muito calma, e senti uma lgrima descer pelo rosto antes que eu pudesse evit-la. Desviei o olhar dele mecanicamente, olhando agora para o cho. No estou te julgando... S no quero te ver desse jeito... No me venha com essa palhaada. - Minha calma agora estava comeando a assustar a mim mesma - Voc no d a mnima pra mim, ou pro que eu fao. Voc no sabe de nada! No, voc no sabe de nada. Nada do que eu tive que passar por sua causa. Voc no tem o direito de se preocupar comigo, de forma alguma, depois do que fez. No importa se eu tenho ou no o direito, eu me preocupo! mentira. Ouvi sua respirao inconstante, como se ele estivesse perdendo o controle que fingia ter durante todo esse tempo e fosse explodir. E eu estava torcendo para que isso acontecesse, porque s assim tudo o que no foi dito seria colocado para fora por ambas as partes naquela discusso. No ment...

mentira. Sabe h quanto tempo voc desapareceu? Sabe h quanto tempo eu estou por a, sem ningum nem saber que eu existo? Como voc ousa dizer que se preocupa comigo? Eu no vi sua expresso, porque no estava olhando para ele. Minhas lgrimas agora caam livremente, escorrendo pelo queixo e caindo no casaco dele, e eu no queria encar-lo para que ele visse nos meus olhos toda a fragilidade que eu tentava esconder. Voc no sabe das coisas! No sabe pelo que eu tambm passei! Sua voz j tinha atingido um tom de desespero inconfundvel, e me deliciei em faz-lo perder o controle enquanto minha calma atingia um nvel assustador. Mas no acreditava que ele estava mesmo comparando nossas situaes. Sorri, mesmo sem a menor vontade, ainda encarando o cho e sentindo toda a vida que ainda existia e mim se esvaindo com o que eu estava prestes a fazer. No final das contas, a nica coisa digna que eu faria aquela noite era contar a ele a verdade. Meu orgulho seria praticamente assassinado, mas se ainda havia algo nobre em mim, em tudo que eu sentia, ento eu diria a ele. Mesmo sabendo que nada mudaria, que nada melhoraria. Mesmo sabendo que provavelmente eu me sentiria ainda menor. Mesmo sabendo que ele poderia reagir de uma forma que me humilhasse ainda mais. Voc quer saber o que aconteceu comigo? Aconteceu voc. Desde que voc apareceu na merda da minha vida eu vinha me sentindo melhor, um pouco mais feliz. Voc me fez acreditar que era um cara legal, que se importava um pouco comigo. Voc me fez querer a sua companhia cada dia mais, e me sentir vazia quando eu no estava com voc. Voc foi to adorvel e atencioso, mesmo com suas mudanas bruscas de personalidade, que eu no tive como no me apaixonar completamente por voc. E eu sabia que no tinha a menor chance de fazer isso dar certo, porque sabia qual era o meu lugar e qual era o seu. Mas ento voc resolveu frisar isso daquela forma, me humilhando na frente de todo mundo, deixando claro que eu nunca seria nada alm do que eu era. Alm do que eu sou. E ento voc sumiu, simplesmente desapareceu, e isso doeu muito, porque alm de eu nunca querer ter tido controle algum sobre voc, eu acreditei em voc quando disse que estaria por perto. Mas voc mentiu. Ento eu tive que continuar com a minha vida, mas eu simplesmente no conseguia parar de pensar em voc. Por isso no consegui mais fazer nada com ningum desde que voc foi embora. A simples idia de ter um programa com um homem que no era voc me fazia muito mal. Pedi pra Tanya me permitir ficar na casa dela mesmo sem trabalhar. Tive que pagar meus

prprios programas, mas era bvio que eu no poderia ficar muito mais tempo l. Aluguei um apartamento e tentei dar um jeito na minha vida. Tentei arrumar qualquer emprego que fosse, mas parece que eu no sirvo pra nada alm do que voc sabe que eu fao. No consegui arranjar nada que pagasse meu aluguel, ento antes que acabasse no tendo onde morar, resolvi fazer a nica coisa que me dava dinheiro. Eu sei que no uma profisso muito agradvel, mas sinceramente, ultimamente no tenho ligado muito pra isso. Hoje foi minha primeira tentativa, mas claro que voc tinha que ser o primeiro a aparecer pra me ver nesse estado. E durante todo esse tempo, tive que lidar com o fato de estar completamente sozinha, e com a sua maldita lembrana que insistia em me atormentar a cada merda de dia. E sabe o que o mais triste? Que mesmo agora eu no consigo deixar de gostar de voc. E mesmo que eu me arrependa depois, mesmo que minha vida piore consideravelmente depois dessa noite, ainda assim est sendo melhor estar aqui te contando isso do que se eu simplesmente tivesse me negado a vir com voc. E isso me torna lamentvel. A verdade que voc me fez ver o quo pattica e fraca eu era, e eu posso at me odiar por gostar de voc, por ainda estar apaixonada por voc do mesmo jeito, seno mais, mas no h nada que eu possa fazer. Porque se eu no consegui te esquecer em tantos meses na sua ausncia, no vai ser agora que vou ter algum sucesso. Ento, voc passou por maus momentos durante esse tempo? No sei o que aconteceu, mas posso apostar que voc no esteve pior que eu. Posso apostar que a minha vida est muito mais difcil que a sua, porque voc nunca vai saber como se sentir da forma que eu me sinto agora. Nunca vai se sentir to ridculo, to digno de pena. Mas se voc quiser fazer algo por mim, termine logo com isso. Voc me trouxe aqui por um motivo, ento vamos logo ao assunto, pra que eu possa ir embora de uma vez. E por favor, por favor, me deixe em paz depois disso. Eu tenho que arrancar voc da minha vida, nem que seja fora, antes que enlouquea de uma forma irreversvel. Finalmente me calei, sentindo meu corao bater dolorosamente no peito e as lgrimas escorrerem descontroladamente pelo rosto. No importava a resposta dele, qualquer uma que fosse. Tudo que eu queria agora era acabar com aquilo e poder conseguir respirar outra vez longe dele. Esperei por sua reao, conseguindo controlar um pouco o choro e limpando as lgrimas dos olhos. O silncio do quarto poderia ter me

incomodado e a falta de resposta poderia ter feito com que eu me sentisse ainda pior, mas isso no aconteceu. No final das contas, eu sabia que ele provavelmente no teria o que responder, mas tudo que podia fazer era esperar. Esperar at que ele me desse algum sinal de que consentiu com meu pedido e que eu poderia ir adiante com o que eu deveria fazer. De repente, senti os cabelos em minha nuca serem puxados com violncia para baixo, fazendo com que meu rosto levantasse, e ento eu estava cara a cara com ele. Seu rosto estava a poucos centmetros de mim, to perto que nossas testas se encostavam. Ele me olhava com uma intensidade que eu jamais havia visto antes, e eu ainda podia sentir seus dedos puxando com fora meus cabelos, mas no reclamei. Tive um momento para sentir o poder que sua proximidade exercia sobre mim, ficando praticamente hipnotizada por seus olhos que insistiam em fitar os meus. Sua respirao estava pesada contra meu rosto, e cada vez que ele expirava eu podia sentir o cheiro de menta do hlito dele, despertando em mim o nervosismo que havia conseguido evitar durante quase toda aquela noite. Mas o momento foi breve. Fui atingida pela sua aproximao furiosa, sentindo sua boca vindo de encontro minha com fora suficiente para machucar. Ainda assim, no pude sentir a dor porque no consegui ter reao alguma pela atitude dele. Eu estava em choque. Fiquei imvel, ainda de olhos abertos, tentando assimilar as informaes. Ele parecia absorto em sua tentativa, me beijando com muita fora enquanto me puxava cada vez mais para si. Eu queria estar em condies de me mover, mas nem a dana impaciente que sua lngua fazia foi suficiente para me tirar do estado catatnico em que me encontrava. Fui empurrada para trs pelo peso de seu corpo e ca deitada de costas no colcho macio com ele ainda agarrado em mim. Notando que eu no retribua aos seus beijos, ele afastou sua boca minimamente da minha e abriu os olhos, me encarando agora como quem implorasse para que eu retribusse. Foi ento que, como um clique, senti meu corpo queimar todo de uma vez, quase entrando em um tipo de combusto instantnea, me tirando do transe e finalmente me puxando de volta para a realidade. Me joguei para cima e agarrei seus cabelos com tanta fora que provavelmente o machuquei, enquanto, completamente sem jeito e sem flego, o beijava com todo o desespero acumulado dentro de mim. Senti-o responder minha atitude, voltando a se agarrar em mim com uma fria que

eu no sabia existir dentro dele, enquanto deixava que seu corpo pesasse completamente sobre o meu. Aquele beijo era perfeito. Absolutamente perfeito. No importava quantas vezes eu havia sonhado com aquele momento ou o quo estimulante eu achava que ele poderia ser, nada do que eu imaginava era minimamente comparvel quilo. Conforme eu me acostumava aos movimentos de seus lbios nos meus e ao encaixe que sua lngua fazia na minha, mais entregue e rendida eu me sentia, como se minha vida dependesse do no rompimento daquela conexo. Era como se tudo pelo que eu tivesse passado tivesse sido esquecido, e ento nada mais era suficientemente importante, porque ele - ele estava ali. Por algum tempo, tudo no que eu conseguia me concentrar era naquele beijo e nada do que estava fora dele era digno da minha ateno. Por isso, fui pega de surpresa ao sentir subitamente uma de suas mos prender meus pulsos acima da minha cabea, enquanto a outra mo deslizava de forma provocante pela minha barriga, sob o tecido do casaco. Ele cessou o beijo, levando sua boca at meu pescoo e depositando beijos molhados ali, e a sensao de no sentir sua boca na minha provocou em mim uma decepo quase desesperante. Fiz fora para soltar meus pulsos do aperto dele, mas obviamente fracassei. Estava a ponto de gritar para que ele voltasse a me beijar, mas no foi preciso, porque no mesmo momento ele j satisfazia meu desejo, voltando a deslizar sua lngua na minha enquanto subia sua mo da minha barriga para um dos meus seios. O beijo ficou ainda mais intenso, e eu comeava a sentir falta de ar, mas no me importava. Oxignio no devia ser to importante, e o prazer de respirar no devia compensar a decepo de senti-lo se afastar de mim outra vez. Edward finalmente soltou meus pulsos e ento eu pude mexer novamente minhas mos livremente. Meus dedos migraram imediatamente para o boto da sua cala, enquanto eu tateava s cegas o zper. De alguma forma que eu no saberia dizer, em pouco tempo ele havia conseguido se livrar do resto de suas roupas. Foram necessrios alguns segundos para que eu me desse conta disso, e no momento seguinte j havia me atirado em seu colo e me agarrado em seu pescoo como um afogado se agarra bia. Eu estava simplesmente rendida e tinha total convico disso. Sabia muito bem que nenhum surto de razo que pudesse me tomar seria capaz de me fazer parar agora, porque tudo que eu mais queria na vida estava acontecendo. Ele me tinha nas mos, e eu sabia que isso s acontecia porque

eu era fraca e vulnervel, e porque estava excepcionalmente sensvel, mas naquele momento nada, absolutamente nada alm dele importava. Eu deixaria para me arrepender quando aquilo acabasse. Sabia que isso ia acontecer, mas nem essa certeza seria suficiente para me impedir de levar aquilo adiante. Mesmo que ele voltasse a me ignorar quando estivesse satisfeito. Mesmo que tudo voltasse a ser um pesadelo no momento em que eu o deixasse. Mesmo que eu fosse sofrer mil vezes mais. Eu no me importava. No agora. No tendo-o daquele jeito, mesmo que aquilo fosse s o resultado de seu instinto protetor um pouco doentio e deturpado. Mesmo que aquele beijo no tivesse para ele o mesmo significado que tinha para mim. Eu estava entorpecida, mas ainda assim sabia que aquilo estava longe de ser uma declarao de amor por parte dele, como se meus sonhos tivessem subitamente se tornado todos realidade. Eu sabia que no momento em que tudo acabasse, ele voltaria para sua vida e eu para a minha, e mesmo com essa certeza, eu no podia fazer nada alm de compactuar com aquilo. Porque eu no tinha foras para neg-lo. Eu estava sofrendo demais, precisava demais dele para me deixar levar por qualquer tipo de orgulho, e se isso era a definio de fraqueza, ento que fosse. No final das contas, eu sabia que ia acabar mais machucada do que nunca, mas eu me importaria com isso depois. Depois. Porque ele estava ali agora, e s isso importava. Agarrei seus cabelos novamente com desespero, me envolvendo nele com tanta fora que meus msculos comeavam a doer. Senti-o puxar para cima o casaco que eu vestia, e mesmo desejando profundamente que nossas lnguas no tivessem que se separar outra vez, permiti que ele passasse o tecido pela minha cabea. Senti sua mo migrar para minha nuca outra vez, e esperei de olhos fechados pela sua boca, enquanto sua respirao ofegante se chocava contra a pele do meu rosto, ainda mida pelo choro recente. Como estava demorando mais do que eu desejava, abri os olhos e o encontrei a centmetros de mim outra vez. Como se estivesse apenas esperando para que eu fizesse isso, finalmente ele se inclinou para frente e, fitando intensamente meus olhos, com a inteno de prender meu olhar no seu, me beijou rpida, mas furiosamente.

Uma vez. Duas vezes. Repetidas vezes, me entorpecendo lentamente e me fazendo sentir a intensidade em cada beijo, em cada toque, em cada lampejo de seu olhar. Eu amo voc... Amo voc... Eu sabia que se pronunciasse aquelas palavras, o pegaria desprevenido e talvez acabaria com aquela noite. Por isso, aquela frase se repetia apenas na minha cabea, enquanto aproveitava a sensao de cada pequena parte de seu corpo tocando o meu. De sua pele acariciando a minha, de sua lngua danando livremente dentro da minha boca, e no processo, sentindo seus movimentos se tornarem gradativamente mais urgentes e estimulantes. Quando nossas respiraes tornaram-se ofegantes a ponto de nenhum dos dois conseguir mais adiar, Edward se inclinou para o lado e rapidamente abriu a gaveta de seu criado mudo, tirando de l um preservativo. Arranquei a embalagem de suas mos e a abri, tentando manter a borracha lubrificada firme entre meus dedos trmulos. Fui surpreendida novamente por outro beijo invasivo, tendo que me concentrar para terminar o trabalho que tinha que ser feito. Agradeci silenciosamente quando finalmente consegui desenrolar o preservativo por toda a extenso de seu membro, entre um beijo e outro, e imediatamente senti suas mos me levantando com facilidade e me posicionando em seu colo. Sem esperar mais, segurei-o firme com uma mo e o posicionei diretamente em minha entrada. Quase instantaneamente, ele se moveu de forma brusca para frente, deslizando de uma s vez para dentro de mim enquanto ainda me beijava. No pude conter o gemido alto que escapou de meus lbios com a sensao de ser invadida duplamente por ele. A partir da, concentrei-me nos movimentos ritmados e sincronizados que seus quadris e sua lngua agora faziam dentro de mim, e de repente fui invadida por uma estranha sensao de paz. Uma sensao de que, naquele momento, tudo estava bem. E era uma sensao ultimamente to desconhecida para mim, algo que eu no sentia h tanto tempo, que no pude fazer nada que no fosse me entregar quilo completamente. Mesmo que tudo no estivesse bem, mesmo que tudo no durasse mais do que aquela noite, no mximo, me permiti esquecer o mundo e me sentir feliz. Junto com essa sensao, uma gigantesca onda de exausto me atingiu, como se eu tivesse sido salva depois de lutar contra um afogamento, como se finalmente tivesse tirado tantas toneladas das costas. Como se meus fantasmas e medos tivessem me abandonado, me deixando incrivelmente mais leve.

Eu estava bem. Simplesmente bem, e eu sabia que aquela paz momentnea se dava nica e exclusivamente por causa dele, que agora me beijava com tanta intensidade, como se eu no fosse o que eu era, e como se eu fosse simplesmente acordar ao lado dele de manh. Prendi os braos e as pernas em volta dele, deixando-me ser amparada por seus braos que formavam uma jaula em volta de mim, enquanto me concentrava em todas as sensaes que ele me dava. Me permiti deixar que ele guiasse nossos movimentos, tornando-o a parte dominadora daquele ato. Como o bom dominador que era, ele abusou do recm descoberto poder que tinha sobre mim, por vezes se afastando s para me fazer quase implorar em silncio que ele voltasse. Era bvio que ele percebia o quo necessitada de sua proximidade eu estava, e por isso mesmo tornava mais lento e intenso cada toque, cada beijo e cada olhar. Ou ento nada daquilo era proposital, e a intensidade de tudo que ele fazia se desse unicamente pelo meu estado extra-sensvel, romntico e carente. Notei que ele sibilava algumas coisas em meu ouvido de vez em quando, mas no conseguia identific-las porque a exausto comeava a me tomar completamente agora, fruto de tantas noites em claro, de tantos dias sem uma alimentao saudvel, de um cansao fsico e mental. Ento eu j no tinha certeza do que realmente estava ou no acontecendo, e s me restava confiar a ele o resto da minha conscincia. A realidade foi se afastando aos poucos, e as ltimas coisas das quais eu tinha cincia se misturavam em abraos, carcias ntimas, algumas dores fsicas e beijos, muitos beijos. Na verdade, essa era a parte que eu mais lembrava, mais gostava e mais me empenhava em retribuir. Por isso, a ltima vaga lembrana que eu tinha daquela noite era de meu corpo enrolado como uma bola em seu peito, meu rosto na altura do seu e seus lbios encostados nos meus, em um simples e inocente toque. Depois disso, me permiti desfrutar de um sono tranquilo e extremamente relaxante, sem vestgios de sonhos, enquanto toda minha exausto era compensada. Mais tarde eu acordaria e lidaria com uma realidade dolorosa, onde eu teria que me afastar dele e fingir que aquele tinha sido s mais um programa. Mas eu sabia disso. Durante todo o tempo, eu sabia que a hora de encarar os fatos como eles eram chegaria e eu teria que aceitar. Sabia que aquilo era momentneo, e que a hora da despedida era inevitvel. Mais uma despedida. Uma triste, dolorosa, quase insuportvel despedida. Mas isso ficaria para depois.

Notas finais do captulo Espero, do fundo do meu coraozinho, que eu tenha conseguido passar pra vocs o que estava na minha cabea. Foi um dos captulos mais difceis de escrever, mas tambm um dos melhores. Bjos a todas, e muito obrigada pelas reviews. Mel

(Cap. 20) Captulo 20


Bellas POV Meu corpo doa. Foi a primeira coisa que pude verificar enquanto, sonolenta, tentava me adaptar com a recm retomada conscincia. Sentia meu corpo mais pesado que o normal, o que talvez fosse o fruto de uma noite longa de sono, coisa com a qual eu j havia desacostumado. Ainda que pesasse alguns quilos a mais, eu conseguia sentir com facilidade o nvel de relaxamento em que agora me encontrava, e se fosse me deixar levar apenas por esse fato, no teria movido um msculo sequer para mover as plpebras. Mas ento lembrei do motivo pelo qual eu estava me sentindo daquela forma, e meus olhos abriram imediatamente. Pensei que a luz do dia machucaria meus olhos sensveis ao sono, porque como bem me lembrava, as cortinas das janelas de vidro estavam recolhidas na noite anterior. Mas, para minha surpresa, isso no aconteceu. A persiana negra agora estava fechada, fazendo com que o quarto ficasse iluminado apenas por uma luz fraca, vinda de uma grande luminria estilizada do outro lado do cmodo. Estranhei, porque por mais que a claridade exterior estivesse bloqueada, o quarto certamente no estaria com aquela aparncia. Me virei para o lado, ficando agora mais ciente das dores em meu corpo, e constatei que estava sozinha no quarto. O lenol estava todo enrolado em mim, o que podia significar que o ocupante do lado esquerdo da grande cama de casal havia sado de l h algum tempo. Foi ento que reparei no relgio no criado mudo, que mostrava as horas atuais. Meus olhos registraram

o nmero 6:46, mas foram as duas letras posteriores que me fizeram arregalar os olhos. 6:46 p.m.* QU? Levantei rpido, ignorando as dores musculares, e olhei em volta, procurando por outro relgio para me certificar de que NO eram quase 19h. Como no achei nenhum, corri para o banheiro e achei sobre a bancada em frente ao espelho um relgio de pulso que agora marcava 18:47h. Ah, merda! Mas onde ele estava, afinal de contas? Por que no me acordou para pedir que eu fosse embora? Por que me deixou dormir quase at as 19h da tarde? Merda! Merda! Levei alguns segundos rodopiando feito barata tonta no mesmo lugar, tentando lembrar onde havia deixado minhas roupas da noite anterior. Finalmente olhei para cima e vi minha calcinha e meu vestido azul pendurados no gancho atrs da porta, a trinta centmetros de mim. Peguei as peas de roupa e me vesti rapidamente, pensando agora em muitas coisas ao mesmo tempo. Por que ele no havia me chamado assim que acordou e me viu ao lado dele? Eu podia lembrar das poucas vezes em que havia sido permitida dormir na cama de um cliente, e em todas elas eu era acordada s pressas por homens que s queriam que eu fosse embora o mais rpido possvel. Aparentemente, essa havia sido a primeira vez em todo esse tempo que isso no havia acontecido. Onde ele estava? Estvamos em um sbado, e at onde eu sabia, ele s trabalhava de segunda a sexta. Talvez aquele fosse um dia a parte, onde estivesse excepcionalmente ocupado e atarefado. Mas isso no seria coincidncia demais? Alm do mais, eu tinha minhas convices que ele no sairia e deixaria uma prostituta sozinha dentro da sua casa. Ele no era imbecil. Onde quer que ele estivesse, eu tinha uma certeza: Quando o encontrasse, sabia que aquela postura fria e austera estaria l. Por isso, era bom que eu no comeasse a esperar cumprimentos cordiais e palavras doces alm de um Boa tarde, saia da minha casa.

Esse pensamento s aumentou meu nervosismo em encontr-lo. Eu queria olhar para ele depois daquela noite, queria v-lo antes de ter que me despedir outra vez. Poderia ficar fantasiando com aquele beijo, mas eu bem sabia que aquilo no tinha significado nada para ele. Talvez tudo aquilo tivesse sido apenas o resultado de uma possvel culpa depois das minhas palavras, ou ento algum tipo de alvio pelo seu instinto protetor um tanto quanto estranho comigo, mas no seria nada muito alm disso. Nada que me fizesse ter qualquer tipo de esperana. Eu precisava de um banho. Podia dizer isso s de lembrar da noite anterior, mas aquilo ficaria para outra hora. Calcei meus sapatos e lavei o rosto apressadamente, bochechando com um enxaguante bucal de menta que estava em cima do balco e penteando com os dedos meus cabelos, tentando desfazer os ns nas mechas mais prximas cabea. Finalmente me olhei no espelho e me assustei um pouco com meu reflexo. Meus lbios estavam inchados e vermelhos da noite anterior. Meus olhos tambm estavam inchados e ainda avermelhados, provavelmente pelo choro, e meu pescoo apresentava manchas um pouco escuras. Reparei ento que os hematomas se espalhavam pelo resto do corpo, e embora aquilo fosse algo conhecido para mim, no pude deixar de ficar surpresa, j que havia algum tempo desde que a ltima marca havia desaparecido. Quando me dei conta de que no ia ficar muito melhor que aquilo, sa j procura da minha bolsa, que deveria estar em algum lugar do quarto. Encontrei-a pendurada na maaneta da porta, ento me virei novamente e vi uma cama extremamente desarrumada, com lenis e edredom enrolados e vrios travesseiros quadrados e pequenos espalhados pelo cho. Dobrei e arrumei tudo com pressa, colocando cada coisa em seu lugar, e s ento pude sair. Naquele momento, eu no sabia se tentava ser discreta e no fazer barulho at chegar porta, com um certo receio de ter que encar-lo de novo, ou se ia sua procura pela casa, podendo usar como desculpa a exigncia do pagamento pelo programa da noite anterior. Optei por caminhar cuidadosamente, tomando cuidado para que os saltos de meus sapatos no fizessem um barulho muito alto e o alertasse de que eu estava prestes a ir embora, onde quer que ele estivesse. Cheguei at a cozinha olhando apenas para o cho, tendo a porta como meu nico objetivo, e foi antes de dar o ltimo passo para girar a maaneta que ouvi um pigarro atrs de mim.

Virei-me sem muita pressa, finalmente fitando-o nos olhos, enquanto ele se debruava no balco com um laptop aberto sua frente. Eu sabia que no estaria errada em minhas conjecturas, e ento vi ali exatamente o que esperava ver: Uma postura fria e dura, embora no fosse completamente indiferente. No era a mesma expresso que ele tinha no dia anterior. Por mais severo que ele parecesse agora, seus olhos me mostravam o contrrio. No era pena, compaixo, raiva ou nojo. Eu no saberia dizer o que era, mas ele no estava completamente indiferente a mim, e por menor que isso fosse, senti um sopro de vida me tomar de repente. Por que no me acordou? Fui pega de surpresa pelo som da minha prpria voz, e me perguntei quando havia desenvolvido a constrangedora capacidade de pensar em voz alta. Voc parecia exausta. Sua voz tambm tinha o tom frio e seco de ontem, mas como no esperava nada diferente daquilo, no me importei. Ao invs disso, me esforcei para pensar em uma boa rplica para dar, mas no consegui nenhuma. Coma o que quiser. - Ele falou, apontando para o lado, e pela primeira vez pude notar a enorme quantidade e variedade de comida ao lado dele. Pes, biscoitos, frutas, sucos, chs e doces estavam espalhados de forma organizada por cima do balco, enquanto uma cafeteira esquentava o caf. No estou com fome. Era mentira, eu estava faminta, mas no queria bancar a desesperada na frente dele. Quer ter uma crise de presso baixa ou de hipoglicemia no meio da rua? Sabe h quanto tempo voc est sem comer? Me dei conta de que havia muito, muito tempo desde que tinha comido algo pela ltima vez. Ele no tinha a menor noo disso ao fazer a pergunta, mas ainda assim, estava certo. Sem esperar pela minha resposta, ele se levantou e se virou para pegar a cafeteira atrs de si, desviando seu olhar do meu pela primeira vez. Despejou dentro de um copo uma boa quantidade de caf e o empurrou discretamente para mim.

Senta. Sentei-me em um dos trs bancos altos que estavam dispostos pelo comprimento do balco, ficando de frente para ele enquanto era servida de acar. Obrigada. - Falei em uma voz muito baixa. Ele no respondeu, e ao invs disso foi novamente para o lado, sentando-se frente do laptop e se esquecendo da minha presena ali. Agradeci por isso, ficando mais vontade sem que ele estivesse me observando. Era bvio que isso indicava que, para ele, minha presena ali continuava sendo to importante quanto a de um gro de poeira, mas ao menos ele no havia me expulsado como imaginei que fosse fazer assim que me visse de p. Bebi todo o caf e comi trs torradas sem recheio algum. No mais que isso. No exato momento em que havia terminado, Edward fechou seu laptop e se levantou, indo de encontro s suas chaves em cima de uma bancada lateral, o que me fez ter a impresso de que, primeiro, estava ansioso para que eu fosse embora, e segundo, esteve prestando ateno em mim o tempo todo. Me senti mal por ter sido o motivo de t-lo prendido em casa, atrapalhando qualquer que fosse seu compromisso. Desejei profundamente que ele tivesse me mandado embora, no final das contas, ou que eu tivesse acordado mais cedo. Mas era tarde para ficar me lamentando. Me virei e encontrei Edward j segurando a porta aberta para mim, ento me apressei em deixar a cozinha, tentando lembrar se no havia me esquecido de nada. Relaxei um pouco ao me dar conta de que havia trazido muito pouca coisa para que algo pudesse ser esquecido. Segui-o quando ele entrou no elevador, mantendo minha cabea baixa durante todo o percurso da cobertura at o trreo. Quando o elevador finalmente parou, notei que agora estvamos na garagem outra vez, e ento eu no sabia para onde ir. S quando ele alcanou a porta do carona e a manteve aberta para mim, me olhando despreocupadamente enquanto esperava que eu me mexesse, me dei conta de que ele me daria uma carona. claro. A situao era estranha e desconfortvel, mas ele era, antes de mais nada, um cavalheiro. Mesmo com sua quase bipolaridade, eu deveria imaginar que ele seria educado naquela ocasio, j que a hostilidade que eu esperava inicialmente no havia se manifestado. Mais por reflexo do que qualquer outra coisa, me apressei em sentar no banco do carona, e pouco tempo depois saamos da garagem outra vez.

Lembrei do dia anterior, quando eu estava naquele mesmo banco e no sabia o que esperar da noite. Agora que tudo havia passado, eu sabia que estava me aproximando da tal despedida que sabia ser necessria. Mesmo que eu tivesse me condicionado a aceit-la e lidar com ela, eu sabia que no seria assim to fcil, e s teria a noo exata do estrago que faria em mim quando estivesse vivendo o momento. Por hora, eu poderia quase dizer que estava confortvel ao seu lado, enquanto as rvores e postes das ruas nossa volta iam ficando para trs. O silncio, mesmo ainda sendo desagradvel, j no era to sufocante, e no era como se eu quisesse exigir dele uma posio por tudo o que eu havia lhe confessado na noite anterior. Eu no queria ouvir seus argumentos, porque sabia que eles levariam a uma concluso dolorosa. Eu poderia estar apaixonada por ele, e ele poderia saber disso agora. Mas eu no esperaria nada mais alm daqueles dois simples fatos, ento no precisava de uma resposta ou uma opinio sobre o assunto. Ele havia aceitado a verdade aparentemente sem se incomodar, o que j era muito. Mas era hora de cada um seguir com as suas vidas, o que no final acabaria acontecendo de qualquer forma. Edward se inclinou para frente e ligou o rdio, ento pude ouvir uma msica calma e suave cuja melodia era desenvolvida apenas por um piano e nada mais alm disso. A gravao no parecia ser profissional, podendo-se escutar um leve rudo ao fundo, mas isso no era o suficiente para tirar a beleza da msica. Encostei a cabea no banco e me deixei levar pela tranquilidade e paz que ela transmitia, enquanto tentava esquecer da dor no peito, agora crescente com a aproximao do momento em que eu teria que aceitar o afastamento dele da minha vida. Gosta? Abri os olhos imediatamente, olhando para ele. Ele continuava compenetrado na estrada, e eu poderia at dizer que ele no estava falando comigo se no fosse pelos fatos de no haver mais ningum no carro, de ele no estar com um celular no ouvido e de no ser esquizofrnico para falar sozinho. Sim. - Respondi depois de alguns segundos me certificando de que a palavra tinha realmente sido dirigida a mim. Sou eu.

Continuei encarando-o, sem entender muito bem. Ele me encarou rapidamente, e falou outra vez. Tocando. Eu toco piano. Claro, era do feitio dele saber fazer essas coisas bonitas e que exigiam algum talento especial. Talvez ele tambm escrevesse poesias ou coisa assim. Ah. lindo. Foram as nicas palavras que consegui dizer, antes de parar de encarlo como uma psicopata e desviar os olhos dele, voltando minha posio original. Obrigado. - Falou cordialmente. Aquilo foi o mximo de interao que houve entre durante todo o percurso. O caminho de volta poderia parecer mais longo se eu levasse em considerao que, agora, ele no corria como um louco, costurando o trnsito como fizera na noite anterior. Mas como eu queria estar na sua presena pelo mximo de tempo possvel, no pareceu demorar muito at que finalmente tivssemos chegado ao meu bairro. Me guie. Eu no queria que ele soubesse onde eu morava, mas imaginei que meus esforos para convenc-lo a me deixar em qualquer lugar prximo seriam em vo. Por isso, dei algumas poucas instrues a ele, e antes que pudesse me arrepender, j estvamos na minha rua. aqui, obrigada. Voc mora em um galpo? - Ele falou, apontando de forma debochada para o porto nossa frente, no incio da rua. No, no final da rua. Mas eu vou andando. Antes que eu pudesse abrir a porta e sair, ele j havia andado com o carro outra vez. Teria sido mais fcil falar que sim, eu morava em um galpo. Aqui? - Falou, enquanto parava no ltimo prdio antes da esquina. Sim. Ouvi o carro sendo desligado, ento senti um baque no estmago, mas fiz fora para no deixar transparecer. Aquilo seria tanto estranho quanto

triste, porque alm de no saber como me despedir dele, eu no queria. Mas de qualquer forma, poucas coisas na minha vida haviam sido do jeito que eu queria, ento no deveria ser to difcil a tarefa de deix-lo. No deveria ser to difcil, exceto pelo fato de que era. No apenas difcil, mas insuportavelmente doloroso. Enquanto eu pensava em algo para dizer, mesmo algo intil que s servisse como uma ltima palavra, ele saiu do carro. Aparentemente, tudo que ele faria aquele dia me pegaria desprevenida, ento fiquei outra vez surpresa com sua atitude, saindo imediatamente do carro para entender o que ele estava fazendo. Me dei conta de que havia escurecido quase completamente agora, enquanto o seguia para as escadas do prdio em que eu morava. A essa altura, eu j havia parado de tentar prever suas prximas atitudes, porque nenhuma delas condizia com o que eu imaginava. Passei por ele enquanto segurava a porta para que eu entrasse, ento parei ao p das escadas, virando-me novamente para encar-lo. Certo... Qual o andar? Afinal de contas, o que ele queria? Subir at o meu apartamento? Sexto. Estou logo atrs de voc. Era exatamente isso que ele queria. Mesmo que aquilo fosse diretamente contra a minha vontade, eu estava me deixando levar por uma esperana de que talvez ele resolvesse dizer mais alguma coisa caso eu o desse mais tempo ali. Era uma esperana pattica, mas ainda assim, virei outra vez para as escadas e comecei a subir, permitindo-o ficar um pouco mais. Mesmo que no final das contas isso s tornasse tudo pior. Eu subia cada lance de escada pensando no que exatamente ele faria ao chegar no meu apartamento. Ele no parecia muito curioso na noite passada com meu modo de vida, ento no havia como imaginar o que ele queria de mim. Chegamos no sexto andar e andamos um pouco pelo corredor feio e escuro, at chegarmos na porta de madeira que dava para o meu apartamento.

Precisei de algum tempo para conseguir abrir a porta, porque estava muito distrada tentando evitar seu olhar enquanto sabia que ele estava me encarando o tempo todo. Quando finalmente achei as chaves dentro da bolsa, hesitei um pouco ao abrir a porta para deix-lo entrar. Olha... Est uma baguna. Ok. Ok. A frieza dele no ajudava muito no meu nervosismo, mas de qualquer forma, eu jamais esperei um Edward fofo e receptivo e todo ah, relaxa, nem vou reparar. O apartamento estava mesmo uma baguna na medida do possvel. O lugar no poderia estar completamente zoneado porque eu no tinha tantas coisas assim, e tambm no havia muito espao pelo qual eu poderia espalhar as coisas. Minha baguna resumia-se a algumas roupas empilhadas no sofcama, ainda desfeito, e outra pilha em cima da tv quebrada. Minhas malas, bolsas e mochila estavam agrupadas em um canto, algumas abertas, e os poucos sapatos que estavam do lado de fora encontravam-se enfileirados pela extenso da parede. Eu o teria convidado a se sentar se a situao pedisse as boas maneiras, mas ambos sabamos que aquela no era uma visita casual. Na verdade, s ele sabia do que se tratava aquilo, porque em todo o tempo, ele fazia questo de me deixar confusa e no mover um msculo sequer para comear a explicar o que queria ali. Uma vez que estvamos ns dois l dentro, fechei a porta j seguindo-o com os olhos, porque era bvio que ele j havia escolhido sua prxima ao aleatria. Sem se preocupar em olhar para mim ou me perguntar se poderia, ele se dirigiu at uma das minhas malas e, debruando-se sobre ela, tirou de l uma cala jeans e uma blusa branca comum. Ao se levantar, me estendeu as roupas escolhidas enquanto usava sua recente mania de me olhar nos olhos toda vez que me dirigia a palavra. Tire esse vestido. Por favor. Foi a que notei a mudana na sua atitude. Ele ainda se mantinha frio e distante, mas diferente da noite passada, ele estava resignado. Ontem ele achava que tinha o direito de me tratar daquela forma, como se mandasse em mim. Hoje ele parecia arrependido disso, mesmo que sua postura continuasse dura.

Aceitei as roupas que ele me oferecia, encarando de volta seus olhos, e imediatamente passei por ele, indo tambm de encontro s minhas malas. De uma delas, tirei uma calcinha limpa e, com as trs peas na mo, rumei para o banheiro. Eu precisava de um banho, o que podia ser uma boa forma de dar a ns dois a oportunidade de nos separarmos de uma forma simples. Se ele tambm no sabia como ir embora sem que me machucasse - e se ele estava preocupado com isso - ento poderia simplesmente partir enquanto eu estava trancada ali. No haveria drama ou desconforto, ento quem sabe assim no fosse o melhor final para ns dois? Entrei debaixo do chuveiro, sentindo a gua gelada machucar minha pele, e me permiti demorar mais do que o normal ali. Ao contrrio do que imaginei, eu no estava ansiosa para sair logo e me certificar de que ele ainda estava no meu apartamento. Eu estava calma de alguma forma, talvez porque tivesse aceitado a situao. Isso no significava que a dor no meu peito tivesse diminudo em nada, mas era a hora de lidar com ela, afinal de contas. Lavei os cabelos e me ensaboei vrias vezes, sentindo com isso dores em alguns lugares do meu corpo. Ento lembrei do creme que eu usava em situaes assim, que ainda estava guardado dentro do armrio com espelho em cima da pia, e imaginei qual seria a reao dele se eu decidisse us-lo. Pelo que me lembrava, aquele perfume fazia coisas estranhas com ele, mas meu objetivo no era tornar as coisas mais difceis para ningum. Muito pelo contrrio. Me sequei e vesti as roupas limpas. Penteei os cabelos molhados e peguei as roupas que usava antes, emboladas agora em meus braos, ento destranquei a porta e sa. Minha razo tentava me convencer que ele no estaria mais ali. Meu lado sentimental torcia para que ele estivesse me esperando debruado no pequeno balco que separava a sala da quase-cozinha. O fato era que essas eram as duas nicas opes que eu pensava ter, mas ao entrar novamente na pequena sala, fui, mais uma vez, pega de surpresa pelas mudanas no ambiente. Ele estava l, sentado no sof. Minhas malas, roupas e sapatos, no. Alm dele, as nicas coisas que ainda permaneciam na sala eram minha mochila, agora aberta e vazia ao lado dele, e meu par de tnis verde ao lado da porta, que passaria desapercebido se no fosse um verde-limo to pouco discreto.

Fiquei imvel, dando tempo ao meu crebro para encontrar uma explicao para aquilo. Antes que isso pudesse acontecer, Edward se levantou e veio em minha direo, tirando das minhas mos a bola de roupas sujas e enfiando na mochila. Calmamente, passou por mim e entrou no banheiro, ento pude ouvir o barulho de muitas outras coisas sendo jogadas dentro da mochila, o que eu tinha certeza serem os poucos produtos que estavam guardados no armrio. Quando ele voltou para a sala, tentava empacotar junto com as outras coisas a toalha mida que eu acabara de usar. Quando meu crebro finalmente conseguiu processar uma possvel explicao para tudo aquilo, meu corpo comeou a tremer de uma forma violenta e involuntria, enquanto ele agora me olhava e tentava fechar o zper da mochila em suas mos. Tem alguma coisa na geladeira? No consegui responder, mas fiz que no com a cabea. Meu corpo estava completamente tomado por uma descarga eltrica muito forte para que eu conseguisse me acalmar. Aquilo que eu estava pensando era uma explicao, e embora fosse aceitvel e at plausvel, eu lutava comigo mesma para desacreditar nela, enquanto me mantinha na mesma posio desde que havia entrado naquele cmodo. No era aquilo, simplesmente no podia ser aquilo. Ele veio para minha frente e novamente me olhou nos olhos, sem nunca deixar de lado sua postura rgida. Vem. Senti sua mo segurar com firmeza a minha, a firmeza que meu corpo agora no tinha. Meus tremores ficaram ainda mais bvios depois de sentir seu toque quase despreocupado em mim, como se fosse algo to banal, e eu quase poderia estar envergonhada da minha pattica falta de controle se estivesse me importando minimamente com isso. No podia ser aquilo. Sua mo me puxou para a porta, onde meus tnis me esperavam, ento senti meu corpo no to conhecido piloto automtico segui-lo para onde ele me guiava. Calcei os tnis sem esforo e sa, completamente atordoada, enquanto esperava que ele trancasse a porta com minhas chaves. Vrios lances de escadas depois, eu estava na porta do prdio, me preparando para descer as escadas, enquanto Edward continuava me guiando com uma mo espalmada em minhas costas.

Fica aqui. - Ele comeou, depois de fechar a porta do carona comigo j sentada - Onde mora a dona do seu apartamento? Fiz um pouco de esforo para raciocinar e lembrar o nmero do apartamento dela. Depois de algum tempo, consegui dar a informao a ele, ainda muito atordoda para fingir que estava tudo bem. Eu j volto. Ao dizer isso, ele acionou o segredo de trancas no carro, me prendendo, literalmente, dentro dele. Como meus pensamentos pareciam correr em cmera lenta, momentos depois ele j estava de volta sem que eu conseguisse pensar em um motivo para aquilo. Tudo estava estranho demais. Por que nenhuma das aes dele faziam o menor sentido para mim? O que ele queria com aquilo? No, minhas suposies NO estavam certas, e eu queria me convencer disso. Mas ento, o que diabos estava acontecendo? O caminho de volta - outra vez - havia sido rpido, e tudo o que eu pude processar do passeio era o rumo que tomvamos a cada quilmetro percorrido, enquanto tentava tomar partido na guerra declarada entre meu lado racional, que insistia em querer me fazer desacreditar no rumo que as coisas tomavam, e meu lado emocional, que me mostrava pouco a pouco que sim, era exatamente aquilo. Mas no podia ser, porque no fazia sentido. E enquanto eu ficava correndo atrs do prprio rabo com essas divagaes, Edward parecia agora com uma postura ainda mais forte e decidida, sem trocar uma s palavra comigo durante o percurso todo. Finalmente, depois de sabe-se l quanto tempo, chegamos no lugar fechado no qual eu j estivera h pouco menos de uma hora atrs. Edward parou o carro e saiu, pegando a mochila do banco traseiro e dando instrues a um empregado do prdio, oferecendo-lhe as chaves do veculo. Permaneci imvel, sentada e pensando o que eu deveria fazer agora. Meu corpo no havia parado de tremer um segundo sequer at ento, e eu rezava para que ele no tivesse notado meu estado de nervos, embora achasse difcil isso no ter acontecido. A porta ao meu lado abriu repentinamente, me pegando de surpresa e fazendo com que eu pulasse discretamente no assento. Vamos.

Automaticamente, segui suas palavras e me levantei, saindo do carro e indo com ele rumo ao elevador, que nos esperava porque o empregado segurava a porta para ns. Toque a campainha quando trouxer tudo, por favor. Sim senhor. - Respondeu o homem, enquanto fechava cordialmente a porta do elevador, nos trancando l dentro. Silncio. Eu j estava me acostumando a ficar sempre em silncio perto dele, a ter sempre medo de ser a primeira a falar, ter medo de a ser hostilizada caso o fizesse. Mas eu nunca havia tido tantas dvidas na vida, e nunca havia sido privada de tantas explicaes. Era como se ele me deixasse cheia de dvidas propositalmente, e gostasse de me ver completamente confusa e perdida. O que est acontecendo? Era o que eu queria perguntar, e era no que eu vinha pensando durante todo aquele tempo, desde o momento em que no vi minhas coisas no lugar onde elas deveriam estar. Mas foi novamente minha incrvel capacidade de falar em voz alta o que eu pensava que me fez elaborar a frase em alto e bom som, quebrando de uma s vez o silncio do elevador. Ele me encarou, e no mesmo momento o cubculo em que estvamos parou de subir, enquanto as portas se abriam, indicando que havamos chegado ao nosso destino. Voc sabe o que est acontecendo. - Ele disse, ainda de forma fria, enquanto pisava no corredor e segurava a porta para que eu tambm o fizesse. No respondi. Caminhei para seu lado e esperei que ele abrisse a porta. Segundos depois, entrvamos outra vez em seu apartamento. Sem sequer se preocupar em olhar para mim, Edward seguiu para o corredor estreito e escuro, entrando no quarto ao final, e eu automaticamente fui atrs dele. Estava odiando o fato de parecer uma cachorrinha atrs do dono, mas eu simplesmente no fazia a menor idia de como agir. Ele finalmente jogou a mochila em cima da cama e, sem dizer mais nada, saiu. Eu ainda podia ouvi-lo andando de um lado para o outro enquanto permanecia no quarto, sentada na cama baixa, esperando para que meu crebro conseguisse pensar em alguma coisa para fazer. Olhei em volta e

reparei que esse quarto era menor e mais simples que o dele, mas no deixava de ser charmoso. Um quarto de hspedes. Depois de algum tempo, ouvi a campainha ser tocada e passos firmes indo para a porta da sala. Dois homens trocaram duas ou trs palavras, e momentos depois a porta era fechada novamente. Edward entrou no quarto que eu estava outra vez, ento vi minhas malas e bolsas antes desaparecidas. Ele as depositou no cho com um baque surdo, no canto mais distante, e novamente sem me encarar, saiu do quarto, me deixando sozinha outra vez. No me movi por um bom tempo, mas quando meu corpo cansou da mesma posio, me deixei cair de costas no colcho, encarando agora o teto e pensando. Os fatos eram simples. Edward havia me levado para sua casa sem nem me comunicar a respeito. Eu no sabia qual havia sido o momento exato que ele tivera essa brilhante idia, mas agora, sozinha naquele quarto sem sua presena para tirar minha concentrao, eu tentava imaginar o motivo daquilo. Se ele estava se sentindo sozinho, um animal de estimao seria uma boa sada, alm de ser uma opo mais fcil e menos trabalhosa. Por que ele havia decidido trazer para sua prpria casa uma garota de programa que acabara de assumir seus sentimentos totalmente inapropriados por ele? Talvez, depois de tudo que eu havia dito, o peso da culpa o tivesse atingido de uma forma mais intensa do que eu esperava. Se fosse dessa forma, era apenas uma questo de tempo at que esse sentimento fosse se esvaindo aos poucos, fazendo com que, ao final de um ms, no mximo, ele se arrependesse. E no final das contas, eu acabaria na merda outra vez. Bem, talvez fosse melhor se eu resolvesse me impor e simplesmente sair dali. Ele no iria ficar sozinho por muito tempo, porque eu tinha certeza que no era a nica opo de companhia para um homem lindo, rico e solteiro. Na verdade, eu era a pior de todas as opes. Ento por que diabos ele havia me escolhido? No fazia sentido. De repente, me peguei desejando que ele no tivesse feito aquilo. Era claro que sua companhia ainda surtia um efeito impressionante em mim, mas

eu no queria morar de favor na casa dele. Ele no era responsvel por mim, e seria extremamente desconfortvel viver dia a dia com a pessoa que aparentemente havia resolvido comear a me ignorar. E se o simples fato de ser ignorada por algum no fosse o suficiente, talvez eu devesse considerar o fato de que ser ignorada pela pessoa que eu amava era. Mais que suficiente, era um pouco alm do que eu poderia suportar. Ele poderia me ignorar longe de mim, ento por que escolheu me trancar perto dele para faz-lo? O que infernos ele queria com isso? Me machucar ainda mais? Me fazer ter sua companhia e, ao mesmo tempo, me sentir sozinha e descartvel? No fazia sentido, porque ele nunca havia sido cruel. Mas, fosse como fosse, eu no poderia aguentar aquilo. Se tudo pelo que eu passei at aquele momento no havia sido o suficiante para me derrubar de vez, aquilo certamente seria. O relgio do criado mudo marcava agora 21:30h, e me espantei por no ter visto as horas passarem. Reunindo toda a fora de vontade e coragem que me restavam, levantei da cama e rumei para seu quarto. Todas as luzes da casa pareciam estar apagadas. Talvez ele j estivesse dormindo. Caminhei devagar pelo corredor, testando meu controle a cada passo. Fui silenciosa, porque no queria que ele pensasse que eu estava perambulando pela casa que no era minha. Cheguei em seu quarto e empurrei lentamente a porta encostada. Edward estava outra vez de p, em frente grande parede de vidro, encarando os carros que passavam muito abaixo de ns. Ele trajava um pijama branco, e parecia pensativo. Ao constatar que eu estava agora dentro do seu quarto, ele virou-se para mim, me encarando com uma expresso satisfeita, e no acusatria por estar invadindo seu espao como pensei que seria. Est com fome? No. - Respondi depois de testar minha respirao algumas vezes. Voc precisa comer alguma coisa. No preciso de nada. Ele continuou me encarando, pronunciando cada palavra em um tom de voz to calmo que chegava a ser invejvel.

Eu posso preparar alguma coisa pra voc. Por que est me tratando como a sua boneca? Ele me encarou surpreso. Eu no estou... Por que me trouxe pra c? No bvio? No, no . Eu fazia fora para que os tremores no meu corpo no afetassem minha voz, j que eu queria passar um mnimo de segurana. Eu quero que voc fique aqui. Por qu? Pra tornar a brincadeira de me ignorar mais divertida? No. Ento por qu? Porque voc tem que ficar aqui. Por que voc no me d motivos? Ele suspirou. Eu preciso falar com voc. Sobre o qu? Sobre mim. No, eu no fazia idia do que ele tinha para dizer, mas o que quer que fosse, devia ser algo importante. S pelo fato de Edward se prestar a manter uma conversa comigo, coisa que ele parecia tentar evitar a qualquer custo nas ltimas horas, eu poderia dizer que suas palavras deviam ser dignas de ateno. Troque de roupa. Jeans no so confortveis para dormir. Eu no estou com sono. Voc me deixou dormir demais.

Outra vez, ele suspirou. Por favor? Continuei encarando-o por algum tempo, mas finalmente tomei a iniciativa de atender ao seu pedido. Virei-me pronta para ir at meu quarto e pegar alguma pea de roupa, mas ele interrompeu meus movimentos quando se dirigiu novamente a mim. No, no quero que voc use aquelas roupas. Encarei-o outra vez. Ento o que quer que eu use? Como resposta, ele tirou a parte de cima do seu conjunto e me estendeu o casaco, to grande quanto o que eu havia vestido na noite anterior. O perfume era o mesmo, o que fez com que meu corao desse um discreto pulo fora de compasso. Sem mais delongas, entrei no banheiro do quarto e fiz a troca de roupas mais rpido do que o normal. Pendurei minha blusa e minhas calas atrs da porta e sa, encontrando-o novamente virado para a janela, e a semelhana da cena me trouxe a lembrana fresca da noite passada na memria. Fui me sentar na cama e esperei que ele se aproximasse. Quando finalmente se sentou ao meu lado e de frente para mim, mais prximo do que meu auto-controle poderia lidar, as palavras que eu vinha tentando formular saram de minha boca sem que eu pudesse tentar segur-las. Eu no vou ficar aqui. - Comecei - No sei o que voc pretende com esse jogo, mas melhor eu ir embora antes que... Voc no vai a lugar nenhum. Sua postura ficou imediatamente tensa, e tanto seus olhos quanto seu tom de voz acusavam que aquilo no era um pedido, mas sim uma ordem. Olhei-o espantada, pensando na resposta que daria a ele. Se eu for embora, o que voc vai fazer? - Instiguei-o. Eu vou atrs de voc outra vez, e juro que te acho. Me calei. Ele iria atrs de mim outra vez? Outra vez? Quando havia sido a primeira vez, para incio de conversa? Depois de um longo silncio, ele comeou.

Eu devia ter deixado isso claro ontem a noite, mas eu no vou mais pagar pra ter voc. Sempre que eu quiser estar com voc outra vez, no vai haver dinheiro algum envolvido nisso. Negue-me se quiser, voc tem o direito, mas no ouse cobrar um centavo. Eu no me importo se isso vai contra a sua vontade. Se a vida que voc pretendia seguir era essa, tenho que inform-la de que isso no vai acontecer. A partir de agora, voc vai ficar nessa casa, vai dormir nesse quarto, mas no tem o direito de ir embora. Se voc tentar qualquer coisa desse tipo, eu vou atrs de voc e... te prendo aqui! Juro por Deus que fao isso! Suas palavras saam em um jorro, como se ele estivesse confessando pecados ntimos e dolorosos demais. Como se toda a dor que ele sentisse desse a ele o direito de se impor e de dar ordens, de ter seus desejos obrigatoriamente atendidos. Eu poderia me sentir ofendida de estar recebendo ordens, se no fosse pelo claro e quase gritante desespero que havia em cada slaba que saa de sua boca. Seu tom de voz tornava-se mais histrico e descontrolado a cada segundo, e talvez ele estivesse enlouquecendo ou simplesmente deixando-se ruir. O que quer que estivesse acontecendo, eu podia dizer que aquele no era Edward em suas perfeitas condies. Ele estava deixando-se levar por algum tipo de medo ou desespero para se impor daquela forma, e sua respirao parecia to difcil e pesada que eu podia jurar que era uma questo de segundos at que ele casse aos prantos nos meus braos. Sua postura fria estava desmoronando, at o ponto em que tudo o que parecia restar minha frente era um homem to inseguro e perdido que eu pude sentir algo que jamais pensei poder sentir quando se tratava dele: Pena. Ed... Ele me olhou diretamente nos olhos, e eu vi um medo to profundo que podia beirar insanidade. Voc vai ficar comigo, porque no h outra maneira. Eu j fiquei tempo suficiente sem voc pra saber o quanto di. Eu j passei por muitos infernos pra tentar me afastar de voc, mas voc me marcou de um jeito to fundo que eu no consigo... Simplesmente no consigo viver sem voc. Mesmo que eu quisesse no sentir por voc tudo aquilo, mesmo sendo covarde a ponto de fugir de voc pra no acabar iludido outra vez... Eu tentei te esquecer e quase morri. De saudade, de desespero, de preocupao, de um vazio to intenso que eu nem sabia que podia existir. Eu tentei me afastar pra tentar esquecer o fato de estar nas suas mos, porque isso estava me matando. Saber que voc controlava tudo em mim me

fez ter tanto medo que eu fugi, mas estar longe de voc s fez com que eu sangrasse mais rpido. E foi tentando afastar a sua lembrana que ela se tornava mais forte. Eu quase enlouqueci, e sei que merecia. Por tudo o que eu fiz e falei, eu sei que mereo sofrer mil vezes mais. Tudo isso foi porque voc era uma garota de programa, eu admito. Admito que entrei em pnico quando me dei conta de que estava apaixonado por voc, e fui to estpido que no notei que no adiantava mais correr. Eu admito que fui um covarde, um fraco, um imbecil, mas eu preciso que voc fique comigo... Eu... Eu exijo que voc fique comigo! No d pra te esquecer, e eu ainda no sei lidar com isso, mas no pense que eu te ignoro. Eu no poderia te ignorar, nunca. Voc importante demais pra isso. Quando te vi naquela esquina imunda, daquele jeito, fiquei com tanta raiva que no consegui raciocinar. Eu sei que foi por minha culpa, mas ainda assim, te ver se oferecendo por mseros $ 50,00... Voc vale to mais do que isso, to mais do que qualquer quantia... E eu preciso te mostrar o quanto voc vale, o quanto importante. Eu queria ter sabido mostrar o quanto me importava com voc, queria saber mostrar o quanto lamento por tudo o que eu fiz. Mas eu no consigo, e tudo o que eu posso fazer te dizer que voc essencial, que voc nica. No me importo se voc me acha louco ou idiota, contanto que fique comigo. Que prometa que no vai me deixar. Eu preciso de voc... Tanto que chega a doer. Porque nada na merda da minha vida faz sentido se voc no est nela. Voc me pediu pra te deixar em paz, mas eu simplesmente no consigo. Porque eu posso tentar te esquecer mil vezes, mas mil vezes eu vou falhar. Vi uma nica e solitria lgrima cair de um dos seus olhos, ento ele pigarreou e respirou algumas vezes repetidas para retomar o controle que havia deixado escapar, enquanto olhava agora para suas mos. Continuei encarando-o sem dar o menor sinal de que estava viva, porque a essa altura, minha respirao j estava suspensa h muito tempo, meus olhos estavam ressecados j que eu no piscava, e meu corao... bom, meu corao no devia estar mais funcionando, de qualquer forma. Esse era o momento que eu poderia dizer qualquer coisa, xing-lo pela dor que ele me fez sentir, pela sua fraqueza ou pelo seu preconceito. Era o momento que eu poderia agredi-lo por manter a verdade to longe de mim por tanto tempo, me fazendo pensar que eu era praticamente nada para ele. Era o momento que eu poderia deixar as lgrimas presas na garganta rolarem livremente, fazendo-me sentir mais livre.

Mas eu simplesmente no reagi. Apaixonado por mim... Eu era importante... Ele precisava de mim... Aquilo era impossvel. Simplesmente impossvel. Era muito bom, muito perfeito, um final muito feliz para ser verdade. Finais felizes no aconteciam assim to facilimente. Mas por que ele mentiria? E se fosse mesmo verdade? E se eu realmente no fosse s uma puta pra ele? E se ele... Se ele... Edwards POV Eu queria merecer voc. Sei que te devo muitos pedidos de perdo, e sei que no mereo ser perdoado em nenhum deles. - Eu comecei, enquanto tentava ficar um pouco mais calmo ao insistir para mim mesmo que ela no fugiria de mim - Mas voc tem que ser minha... S minha... Eu sabia que estava sendo um babaca por no parar de dar ordens, sendo que eu no tinha direito nenhum disso, mas no era como se eu estivesse tentando mandar nela. Isabella sempre teria escolha comigo, em qualquer que fosse a questo. Eu me impunha daquela forma no por abuso, mas sim por desespero. Era como se meu instinto de sobrevivncia falasse mais alto, e por isso mesmo eu tinha que parecer forte e decidido. Se ela me deixasse, se eu tivesse que tentar viver sem ela outra vez, seria como ter arrancado de mim uma parte vital, que me mantinha de p. Eu no podia permitir que arrancassem meu prprio corao. No era como se eu estivesse lutando por algo que eu desejava. Embora eu a desejasse, era mais do que isso. Havia a necessidade de t-la comigo. Eu simplesmente no seria forte o suficiente para v-la se afastar de mim, porque esses meses me mostraram o quanto eu precisava dela. Me mostraram que minhas tentativas de simplesmente ficar longe dela eram to inteis e dolorosas quanto as prprias tentativas de deixar de sentir o que eu sentia. Era verdade, eu no sabia lidar com aquilo. Meu orgulho, por assim dizer, ainda estava ferido. Algo dentro de mim ainda fazia com que eu me irritasse com o fato de ter visto a mulher que eu agora admitia precisar se oferecendo para qualquer um. Era verdade que aquilo era minha culpa, mas meu lado irracional simplesmente odiava v-la to disponvel a outros homens. Ela tinha que ser minha. S minha. Eu a faria feliz e satisfeita sozinho. Eu podia fazer isso, ela no teria que se prestar quilo outra vez. Eu cuidaria

dela, como nunca cuidei de ningum, e faria suas vontades. E acataria as suas decises, porque no final das contas, eu sempre estive submisso a ela. Ela sempre me teve nas mos, e era incrvel como nunca se deu conta disso. Eu prometo que vou fazer de tudo pra merecer as suas desculpas. S queria que voc soubesse que eu me arrependo, de todo corao, por cada segundo que fiquei longe de voc. Me arrependo porque eu acabei me matando aos poucos, mas agora me arrependo o dobro por saber que te fiz sofrer tambm. Eu sei que faltei com a minha palavra quando disse que ficaria por perto, e eu sinto tanto... Mas, por favor... Voc tem que me dar uma outra chance pra estar com voc. Sempre. Eu imploraria, se fosse preciso. A essa altura, orgulho era um luxo que eu no podia me dar, e se ela simplesmente se negasse a ficar, se decidisse sumir da minha vida, eu pediria de joelhos. No importava at onde eu me rebaixaria, se fosse fazer com que ela me desse uma chance, a chance que eu precisava para mostrar que eu no era um infeliz insensvel, eu faria qualquer coisa. Qualquer coisa. Por ela. Para ela. Isabella agora mantinha uma expresso to neutra, to vazia, que eu cheguei a me perguntar se ela ainda estaria viva. Minhas dvidas foram respondidas quando ela comeou a balbuciar palavras desconexas, em voz baixa. Por que... Por que est dizendo essas... O que voc quer com... Embora sua expresso ainda continuasse vazia e seus olhos estivessem um pouco fora de foco, mesmo fitando diretamente os meus, fui pego de surpresa ao constatar que uma quantidade considervel de lgrimas comeava a se acumular lentamente neles. Como reao a isso, me movi rapidamente para frente, tomando seu rosto em minhas mos e falando muito prximo a ela. Por favor, no chora... O que voc quer? Era tarde. O pequeno lago, antes em seus olhos, agora escorriam livremente pelas suas bochechas, dando imediatamente um tom avermelhado ao seu nariz e olhos. Merda, como eu odiava v-la chorando. Eu quero a sua companhia. Quero a sua pele, o seu olhar. Quero as suas imperfeies e cada pedao do que te faz ser voc. Quero o seu mau

humor, a sua teimosia e a sua timidez ao meu lado todo dia, toda hora. Quero o seu sorriso e a sua confiana, mesmo que isso leve algum tempo. Eu espero. Ela ainda me encarava com aquele rosto lindo, mesmo sem transparecer emoes, e eu continuava encarando-a com todo o amor que transbordava de mim. Eu ainda mantinha seu rosto preso entre minhas mos, de uma forma suave, e era impressionante como aquele simples toque j fazia com que eu me sentisse to melhor. Fui tomado outra vez por uma quase incontrolvel vontade de beij-la, enquanto tentava secar com meus polegares as lgrimas que ainda escorriam por seu rosto. Eu queria simplesmente poder encostar meus lbios nos dela, mas temia sua reao. Isabella no parecia muito ciente do que estava acontecendo, ainda olhando para mim de uma forma distrada, ento eu tinha que me certificar de que ela no reagiria de forma inesperada com o beijo. Bella... Eu pediria permisso para beij-la, embora segurar a vontade de simplesmente invadi-la com a minha lngua fosse quase impossvel. Meus lbios j roavam levemente nos dela, enquanto seu nome saa de minha boca, mas no foi necessrio esperar muito mais, porque no segundo seguinte ela moldava seus lbios nos meus, sem pressa, sem desespero. Senti a fora da urgncia e do desejo me tomando lentamente, mas lutava contra isso para manter aquele beijo do jeito que ela quisesse. No era difcil beij-la com ternura, sentindo o doce e lento movimento que sua lngua fazia na minha. O problema era desej-la to desesperadamente que a tarefa de no atac-la como um animal no cio tornava-se a cada segundo mais difcil. Para minha felicidade, o fogo que queimava em mim parecia agora queim-la tambm, e seus movimentos ficaram mais urgentes e sensuais. Como se tudo nela me convidasse. Como se nada alm dela existisse. Mas nada alm dela existia. Apertei-a com fora contra meu corpo, enquanto a abraava de uma forma possessiva e a trazia para cima do meu colo. Ela no tentou me impedir, e eu agradeci aos cus por t-la retribuindo meu beijo e meu abrao com tanta vontade, enquanto eu deixava cada fasca de desejo me consumir aos poucos. Lembrei que deveria estar sendo mais cuidadoso e gentil, porque eu sentia seus lbios levemente inchados da noite anterior e lembrava que havia deixado muitas marcas por toda a extenso de seu corpo. Mas como diabos eu poderia manter meu controle naquele momento? Como poderia resistir minimamente a ela?

Puxei seu casado - meu casaco - para cima, deixando-a parcialmente exposta. Minha boca migrou automaticamente para um de seus seios, enquanto puxava-a contra mim com cada vez mais fora. Me concentrei no calor que emanava do corpo dela e se chocava contra o meu, e desejei t-la ali, daquela forma, para sempre. Ela voltou a me beijar, agarrando-se em meus cabelos agora com mais desejo do que antes, ento me permiti tambm perder o controle e toc-la da forma que eu queria. Deslizei uma de minhas mos para dentro da nica pea de roupa que restava nela, e minha respirao tornou-se inconstante quando senti que ela j estava completamente pronta e mida para mim. Eu gostava de preliminares, mas como j estava quase a ponto de explodir, qualquer jogo de seduo ficaria para depois. Virei-a na cama, deitando-a de costas no colcho, e sem cerimnias deslizei para baixo a calcinha que ela usava, enquanto admirava deslumbrado cada centmetro do corpo dela. Tira... Fui pego de surpresa pelo som fraco de sua voz, e s depois de alguns segundos me dei conta do que ela estava falando. Sem muito jeito, tirei com pressa a cala do meu pijama, e voltei a me deitar sobre ela, que se mostrava completamente receptiva a mim. Tomei-a em outro beijo furioso, e depois de algum tempo notei que nossos corpos j faziam, juntos, movimentos ritmados e ondulados, o que me despertou outra vez para o fato de que nenhum dos dois poderia aguentar aquela situao por mais tempo. Ela havia sido mais rpida do que eu, e quando me dei conta, Isabella j tinha aberto minha gaveta e tirado de l um preservativo. Fui pego de surpresa por sua fora quando ela conseguiu nos girar na cama, ficando em cima de mim enquanto abria a embalagem do preservativo e o desenrolava em meu membro j inchado e latejante. No demorou quase nada, e com uma descida rpida e decidida, seu corpo envolveu o meu de maneira quase brusca. Me contorci com aquele movimento. Ela ficou imvel por algum tempo, enquanto fazia com que nossos corpos se acostumassem melhor com o recente encaixe. Segundos depois, ela comeou a se movimentar de forma lenta e ritmada, tentando me moldar a ela, e durante todo esse tempo a nica coisa que eu conseguia fazer era observar seus movimentos precisos. Embora toda aquela perfeio me fizesse lembrar o motivo pelo qual Isabella era to boa naquilo, no havia como negar a beleza da cena. Ela era perfeita em cada movimento.

Quando consegui voltar a mim, segurei cuidadosamente com uma das mos seus quadris, tentanto no marc-la mais ainda, e com a outra me apoiei no colcho, trazendo meu corpo mais perto do dela, enquanto me mantinha sentado. Ela agarrou meus cabelos automaticamente, e por um momento odiei ver que algumas lgrimas ainda insistiam em cair pelo seu rosto, mesmo ela parecendo no se dar conta disso. Eu odeio voc. - Ela falou de repente, encostando seus lbios nos meus. Antes que aquelas palavras me atingissem com a fora que eu sabia que atingiriam, ela continuou - Odeio voc, por tudo que me fez passar. Por ser covarde, por ser egosta, por me fazer querer morrer sem voc. Odeio voc por no conseguir te negar, por no ser forte a ponto de ignor-lo. Odeio precisar de voc, odeio adorar me render a voc. Eu odeio... Odeio voc... Eu te amo. Foi tudo o que consegui responder. Era a mais pura verdade, e eu esperava que ela acreditasse em mim, porque nunca na vida me permiti ser to sincero, nunca me permiti estar to submisso a algum. Mas estar submisso a ela no era um castigo. No era errado. Era tudo o que eu queria. Nossos movimentos ficaram fortes e bruscos, mas foi quando senti a urgncia da sua lngua na minha outra vez que me permiti parar de ser cuidadoso e me entregar a ela. Eu no queria machuc-la, mas era humanamente impossvel no desej-la de uma forma quase selvagem. Eu sabia que me arrependeria no dia seguinte pela minha falta de cuidado. Ela estaria mais machucada, e a culpa seria toda minha. Mas ela no parecia se importar, e toda vez que eu tentava tornar mais fraco o aperto que minhas mos faziam em seu corpo, ela apertava a si mesma com mais fora contra mim. No era aceitvel, mas meu lado egosta e possessivo me permitiu sentir prazer com o fato de que todas as marcas em seu corpo agora pertenciam a mim, e a mais ningum. Eu ainda me odiava por feri-la, mas saber que homem algum a tocaria outra vez me fazia sentir um horrvel homem das cavernas feliz. A noite passou como muitas noites haviam passado nos meus sonhos, mas era maravilhoso saber - ou acreditar - que aquele momento era real. Ela estava ali. Comigo. Ela me daria outra chance, e eu no precisava de nada alm disso. No seria fcil retomar sua confiana, e eu no podia julg-la por isso. Mas se iria me dispor a morrer tentando por alguma coisa, seria para ganh-la de volta. Seria como deveria ter sido desde o incio.

Seria por ela. Notas finais do captulo *Pra quem ficou na dvida: "p.m." usado quando a hora em questo vem depois das 12h, fazendo com que no precise ser descrita no formato de 24 horas. Por exemplo, 6h da tarde (18h) escrito como 6 p.m. 6h da manh fica 6 a.m. --- Primeiro de tudo: Se voc comeou a ler esse captulo e ele s tinha trezentas e poucas palavras, a explicao : O Nyah tava de doce e no me deixava postar o cap inteiro. Ento, tive que ir postando aos pouquinhos. Agora ele t completo. ... Outro captulo difcil de escrever, mas que saiu a tempo. =] Obrigada a todas pelo apoio e pelas ameaas de morte. Nada como uma inspirao pra escrever rpido. Bwahahahhaha! Dedico esse captulo Mrcia Martins (@marcy_martins), porque no domingo passado foi aniversrio dela e eu esqueci de indicar o captulo anterior. _ Enfim, parabns Mrcia! =D Captulo que vem ser POV Edward (), massss vai ser flashback de tudo o que aconteceu esse tempo todo com ele. isso, pessoas. Um bom fim de semana a todas. Bjos, Mel

(Cap. 21) Captulo 21


Edwards POV Ela no sabia de nada. No fazia a menor idia do que havia acontecido comigo, mas eu sequer poderia culp-la. Tambm no poderia culp-la se ela me odiasse agora, se tivesse tanto nojo e raiva de mim que quisesse se manter afastada. No final das contas, eu pedi por isso, porque agi como um cafajeste. Eu poderia aceitar quase qualquer coisa, mas teria que fazer com que ela acreditasse que esse tempo em que ns estivemos separados foi muito mais difcil para mim do que ela imaginava. No porque eu queria ter meu momento de mrtir, mas porque ela precisava saber o mal que a falta dela me fazia. Ao sair da Casa de Tanya no dia em que havia visto Isabella pela ltima vez, tentei convencer a mim mesmo que manteria distncia dela para o meu prprio bem. Obviamente, aquilo se mostrou uma idia to imbecil que, sem exagero algum, quase me matou.

A primeira coisa que fiz ao chegar em casa foi abrir duas das minhas melhores garrafas de whisky e simplesmente acabar com elas. A culpa de ter feito o que tinha acabado de fazer e a dor que eu sentia como consequncia das minhas decises foi o que me convenceu de que encher a cara quase a ponto de entrar em coma alcolico talvez fosse uma boa sada. A tarefa de lidar com o desespero que minhas atitudes trouxeram mostrou-se difcil, ento, como o perfeito covarde que eu sempre fui, me refugiei em vrias doses. Foi s no dia seguinte, vtima de uma ressaca que beirava sensao da morte, que eu me dei conta de que a brilhante idia de usar o lcool para esquecer meus problemas no tinha sido to boa assim. Victoria ligou algumas vezes para o meu celular, talvez querendo saber o motivo que fez o chefe de uma empresa no ir para o trabalho em plena tera-feira ensolarada. No me importei com as chamadas e me permiti afundar na tristeza de um ex-bbado com dores de cabea durante todo o dia. Para fugir das lamentaes, esquecendo da estupidez em que se resumia a minha deciso de usar duas garrafas de whisky como remdio para problemas sentimentais, repeti o erro outra vez, fazendo com que o final daquele dia se tornasse esquecido no teor alcolico em excesso que circulava em meu sangue, mais uma vez. No era totalmente estupidez. Na verdade, eu no me importava com o que estava fazendo. Por isso, e por saber que aquilo me fazia esquecer dos problemas, mesmo que me castigasse depois, me permiti usar esse remdio com uma maior frequncia. Dia aps dia, at completar uma semana. Victoria me ligava diariamente, talvez querendo saber se eu finalmente havia morrido. Atendi uma chamada sua na quarta, apenas dizendo algo como no vou trabalhar, problemas pessoais e desligando depois. Esse deve ter sido o motivo pelo qual ela decidiu no ir atrs de mim at a minha casa, e eu no sabia se aquilo era bom ou ruim. Seria bom porque eu no teria que aturar ningum. No que eu tivesse que aturar Victoria, claro, ela era minha amiga e quase sempre muito bem vinda, mas naquele momento eu no estava com cabea para quem quer que fosse. Eu sabia que ela me perguntaria o que aconteceu, e sabia que ela exigiria os mnimos detalhes de mim, como todas as mulheres resolvem fazer quando se dispem a escutar. Mas falar sobre aquilo doeria muito, porque s pensar j era doloroso. Eu teria que lidar com aquilo sozinho, j que havia tomado aquela deciso sem a ajuda de ningum. Eu precisava ser forte e no encher a cabea dos outros com os meus problemas.

Ainda assim, eu sentia a falta dela, porque embora eu no quisesse falar sobre o que estava acontecendo comigo, ela era possivelmente minha nica vlvula de escape, a nica pessoa com a qual eu poderia dividir um pouco do meu sofrimento. Mesmo que isso significasse contar a ela aquela histria desde o incio, e mesmo que eu tivesse quase certeza de que ela me odiaria por no seguir seus conselhos, talvez fosse bom desabafar com algum. Desabafar tudo aquilo que eu sentia. Toda aquela mistura de coisas que j estavam me deixando enjoado. A vontade de correr novamente para Isabella e abra-la sem o menor cuidado, pedindo desculpas por tudo o que eu havia dito. Uma dor dilacerante por saber que ela no me perdoaria, por saber que eu provavelmente havia a machucado. A saudade agora crescente em no vla conforme os dias iam se passando, sem saber se ela estava bem. Estvamos no sbado quando recebi uma outra ligao de Victoria. Depois de alguns segundos pensando se deveria ou no atender, finalmente peguei o telefone e respondi. Al. Obrigada por atender, agora sei que voc ainda tem braos. O que diabos est acontecendo? Eu j disse, problemas pessoais. Eu entendi essa parte. Quero saber o que especificamente. Nada que voc possa me ajudar. Me conte e eu decido se posso ou no te ajudar. Eu no quero te contar. Por que no? Eu sou sua amiga! No nada importante. Edward, eu no insistiria se no soubesse que era algo importante, e voc sabe disso. O que quer que seja, tem uma importncia relevante, j que consegue te colocar bbado s dez da manh. Por que acha que estou... Sua voz est arrastada. Por favor, me conte. Eu posso tentar te ajudar. Me d um tempo, Victoria. Eu s preciso ficar sozinho.

At quando? Voc j est h uma semana sem trabalhar. Quantas mais precisa? Minha vontade era responder que o nmero de semanas que eu precisava para me recuperar era diretamente proporcional ao nmero de semanas que eu precisaria para esquecer Isabella. Mas isso s traria discusses que eu estava tentando em evitar. No sei at quando. Nunca fiz muita diferena nessa empresa, voc pode tomar meu lugar em um piscar de olhos. Por que est to preocupada com isso? Banque a chefe e seja feliz. No seja imbecil, estou preocupada com voc, e no com o seu trabalho! No o que parece. Voc quer mandar em mim o tempo todo, mesmo sendo s minha secretria! Se quer o cargo de patro, s pegar. Ele est disposio. S no me venha mais tagarelar ordens, porque eu no aguento mais. No esperei que ela respondesse, desligando logo em seguida. Ela ficaria irritada comigo, eu sabia, mas aquela era minha deciso. Afast-la de mim parecia prudente, evitando com que ela se preocupasse comigo em excesso. Infelizmente, eu no estava raciocinando direito, e no entendi que estava afastando de mim a nica pessoa com a qual eu poderia contar, me deixando completamente sozinho. Como imaginei, ela no ligou mais. Mais uma semana havia se passado sem que eu sasse do meu apartamento. Felizmente, minha cozinha estava bem equipada, e no precisei sair para compras emergenciais, mesmo porque eu no sentia fome. O porteiro j havia ido me visitar, provavelmente querendo se certificar de que meu cadver no estava apodrecendo no cho do banheiro. Eu no recebia ligaes, a no ser algumas avulsas de meus pais. Ouvir a voz deles fez com que um n em minha garganta quase se desprendesse em um choro, porque eu estava emotivo demais e bbado demais. Senti saudades do tempo em que eu poderia correr para minha me e me agarrar s suas pernas, me protegendo de qualquer coisa que me fizesse mal ou me desse medo. Era uma pena que eu tinha que crescer e, com isso, tivesse que assumir responsabilidades e tomar decises. Eu sempre tomava decises, mas ironicamente elas pareciam ser todas erradas. Agora, deitado no sof da sala chorando feito uma criana abandonada, eu comeava a imaginar que aquela deciso seria mais uma para a minha coleo de decises idiotas. Isso doa, mas o pior de tudo era que essa deciso, em particular, parecia ser a mais errada de todas.

Se fosse certa, no faria sentido eu estar sofrendo tanto. No faria sentido me arrepender a cada minuto pelas palavras que eu havia dito, pelas minhas atitudes. No faria sentido eu querer voltar no tempo e apagar essa parte, como se nunca tivesse existido, fazendo com que agora eu pudesse estar com ela outra vez. Ela. Seria para o meu prprio bem me afastar dela, ento por que doa tanto? Tinha alguma coisa muito errada, e minha mente alcoolizada no podia entender o que era. Mais trs semanas haviam se passado sem que eu tivesse contato com ningum. Era engraado como uma pessoa podia se tornar um vegetal em to pouco tempo. Bom, seria engraado se no fosse trgico. Agora, a culpa de ter falado com Victoria daquela maneira tambm ajudava no meu estado depressivo. Eu sabia que ela estava chateada comigo, eu fui um babaca. Na verdade, era incrvel a capacidade que eu tinha de ser babaca com tanta frequncia. Era simplesmente maior que eu, e normalmente quando notava o que havia feito, as pessoas j queriam me ver morto. Eu sempre fui meio devagar quanto a isso, o que era um pouco irritante. Talvez eu devesse ligar e pedir desculpas. - Balbuciei para mim mesmo, e ouvir o som da minha voz fez com que eu notasse a ambiguidade naquela frase. Eu deveria ligar e pedir desculpas. Desculpas para Victoria. Perdo para Isabella. Duas das pessoas aparentemente mais importantes na minha vida estavam magoadas comigo. E a culpa era minha. Eu era um filho da puta. Fui arrancado de meus devaneios pelo toque suave do interfone. Se eu bem me lembrava, minhas ordens de informar a quem quer que fosse que eu no estava em casa foram bastante claras ao porteiro e a todas as outras pessoas que andavam pela portaria. Tudo bem, eu no atenderia. E me entenderia com Marcos depois.

Para minha total surpresa, alguns minutos depois a campainha soou com mais intensidade do que o normal, e foi ento que pude ouvir vozes discutindo do lado de fora do meu apartamento. Ainda confuso, rumei para a entrada e abri a porta, dando de cara com Victoria e o porteiro atrs dela, falando alguma coisa que eu no pude entender. Boa tarde, Edward Cullen. Os dois me encararam por algum momento, como se estivessem vendo uma lesma gigante. Finalmente, Marcos falou. Senhor, eu tentei impedi-la de subir, mas ela me ameaou de morte! No seja dramtico. - Ela falou, debochando. Voc disse! Saia da minha frente, ou esfaqueio voc enquanto dorme! Isso uma ameaa! Victoria virou os olhos e pela primeira vez em muito, muito tempo, esbocei um sorriso. Essa era uma das reaes involuntrias que ela despertava em mim, e ento notei a saudade que sentia dela. Tudo bem, Marcos. Pode ir. E no se preocupe com Victoria, ela s um pouco exagerada de vez em quando. Com licena, senhor. - Ele disse, dando um ltimo olhar desconfiado para ela e entrando no elevador. Quando notei, Victoria j estava dentro do meu apartamento, deixando sua bolsa e seu casaco em uma das cadeiras perto da entrada. Ao se virar e me encarar, senti a vergonha me tomar completamente. Eu ia me desculpar, ia ter a iniciativa de comear uma conversa civilizada, mas ela foi mais rpida do que eu. H quanto tempo voc no se olha no espelho? Ahn? Por qu? Porque voc est magro, com olheiras, barbudo e seu cabelo consegue estar mais rebelde do que o normal. Havia algum tempo que eu no me olhava no espelho. Talvez uns trs dias. E mesmo com aquela descrio tenebrosa da minha aparncia, ela continuou ali, me encarando, sem parecer estar com medo do meu estado perturbado.

Bom, no como se algum estivesse reparando nisso. claro, voc se enclausurou. Parece no querer mais contato com outros humanos. No era esse o caso. Eu no estava propositalmente me afastando de qualquer companhia humana. O fato era que os outros eram muito pouco importantes para que eu sequer me importasse em manter distncia. Esse afastamento veio naturalmente, junto com a minha vontade de espancar a mim mesmo at morrer. Desculpa falar daquele jeito com voc. - Comecei, puxando o assunto que estava me incomodando na presena dela - Eu sou um idiota. Isso eu j sei h algum tempo, Edward. No me importo com a sua crise de nervos, e sei que aquilo tudo que voc disse balela. No vim aqui pra isso, mas sim para falar sobre o seu problema. A capacidade de Victoria de ser to objetiva me assustava s vezes. L estava eu, parecendo um hippie desabrigado com meu pijama azul marinho, e ela debatia sobre o meu problema como se fosse algo provavelmente idiota. Voc no sabe o que est acontecendo comigo... Claro que eu sei. Voc est apaixonado. Fui pego de surpresa ao ouvir a resposta dela ser dita com uma voz to banal. Ela devia estar assim to certa sobre aquilo? Como diabos voc sabe disso? Eu sei que a sua famlia est bem, ento seu estado atual s pode ser por causa de uma mulher. Na verdade, algo bastante intuitivo, pra no dizer bvio. Continuei encrando-a como se ela tivesse acabado de fazer uma verdadeira mgica na minha frente. Quando ela cansou da minha cara de surpresa e da minha falta de resposta, deixou-se sentar no sof logo atrs de si. Tudo bem. Qual o problema? Ela no se rendeu aos seus encantos? Aquela era a hora de decidir. Eu no poderia mais mentir dizendo que suas suposies estavam erradas, j que havia confirmado no mesmo momento. S me restavam duas opes: Ou eu assentiria, dizendo que no final das contas fui abandonado com uma paixo no correspondida, ou ento falaria toda a verdade. A primeira opo parecia incrivelmente mais fcil, mas

bastou que eu pensasse em considerar a segunda opo que minha boca comeou a despejar tudo. No isso. Pode ser tambm, mas creio que isso seja o de menos, por mais irnico que possa parecer. Eu simplesmente no posso ficar com ela, porque... Ns somos muito diferentes, nossas vidas so quase opostas. Ela... O que voc sente retribudo? No. Voc j deixou claro pra ela que sente algo por ela? No... Ento como sabe que ela no gosta de voc? Ela comprometida? Eu no posso ficar com ela. Porque est to certo disso? Ela uma garota de programa. Silncio. Um silncio profundo e constrangedor. A garota que voc est apaixonado? . A garota que voc est apaixonado uma prostituta? . Mais silncio. Eu poderia contar nos dedos as situaes em que vi Victoria sem reao. Por isso, v-la daquela forma agora s fazia com que um desespero crescente se apoderasse de mim aos poucos. Eu sabia que minha situao no era trivial, mas seu silncio era automaticamente captado pelo meu crebro como uma indicao de gravidade. Era mais grave do que eu imaginava, porque se ela no tinha nada para me dizer, se no tinha nenhum conselho ou palavra para confortar... Bom, ento eu estava mesmo na merda. Depois de um longo e insuportvel silncio, ela falou outra vez.

Isso ... inesperado. Eu no sabia que tipo de resposta esperar dela, mas sabia que tipo de resposta queria ouvir. Eu queria ouvir que talvez eu devesse me entregar quilo. Talvez devesse dar uma chance a mim, e tambm Isabella, para que isso pudesse dar certo. Talvez a prxima coisa que eu queria mesmo ouvir fosse Victoria gargalhando como uma adolescente com a animao da recm descoberta paixonite aguda da qual seu melhor amigo estava sofrendo. Mas alm de ser adulta, sria e inteligente, ela era uma me de famlia. Estava simplesmente fora de questo ouvi-la dizer que talvez uma garota de programa fosse uma boa escolha, porque elas estavam em posies diametralmente opostas: Victoria era o tipo de mulher que construa uma famlia e baseava-se na confiana, no amor e na integridade para mant-la. Isabella era exatamente o tipo de mulher que ajudava a destruir tudo isso. Pensei que voc tivesse parado de ir nesses lugares... Pensei que tivesse te convencido... Eu tinha parado... Mas uma noite eu fui... Victoria continuou me encarando, como se me desse permisso para prosseguir. Eu a vi pela primeira vez naquela noite. Ela parecia ser s mais uma menina daquele lugar, e apenas o jeito um pouco diferente me chamou a ateno. Na verdade, era o que eu achava, mas desde aquele dia eu tinha notado algo a mais nela. Mesmo que no tenha me dado conta, ela mexeu comigo, e na poca eu no sabia disso. Hoje eu consigo ver o estrago que ela fez na minha vida. Victoria, eu no queria gostar dela. Juro por Deus que tentei com todas as foras no sentir o que eu sinto, juro que tentei me afastar, mas quanto mais eu ficava longe dela e negava o que estava acontecendo, mais eu me via amarrado a ela. Eu sei que deveria ter tomado a iniciativa de sumir assim que notei ter algo diferente no que eu sentia por ela. Achava que era s algum tipo de sentimento protetor, mas no imaginava que fosse se tornar isso. Eu sei que errei em me deixar levar, mas eu gostava da companhia dela. Eu devia ter notado que a partir do momento em que aquilo passou a no ser s teso, havia algo de muito errado. Eu sei que fui estpido outra vez, mas... Ela adorvel. Ela diferente, linda, doce... No parece ser o que . E eu sei que estou me iludindo com isso tudo, sei que ela s estava fazendo o papel dela, mas acho que ela gosta da minha companhia tambm. Ela me disse que gostava...

Ela uma prostituta, Edward. O que te faz pensar que todo esse tempo ela no estava atrs do seu dinheiro? Eu sabia que ela estava pensando aquilo, assim como eu. Se j havia acontecido com uma mulher no passado, uma mulher que aparentemente se encaixava na mesma posio de Victoria, e no Isabella, as chances dessa mesma estratgia ser utilizada como forma de seduo e posterior golpe do ba por uma garota de programa poderiam ser ainda maiores. E enquanto meu lado racional insistia em manter essa dvida pertinente viva dentro de mim, meu lado romntico, esquecido por tanto tempo, insistia em me fazer pensar que talvez, talvez ela tivesse falado a verdade quando disse que me queria por perto. Quando disse que eu havia sido a melhor coisa que havia acontecido na vida dela. Eu estava falhando outra vez. Estava me rendendo inocncia, estupidez, e outra vez cometia o erro que me fez tanto mal h algum tempo atrs. Eu no era forte o suficiente para cair de novo, por isso sabia que precisava resistir a qualquer idia tentadora. Mas no havia como negar que era igualmente fraco para conseguir manter aquela situao como estava: Eu no conseguia esquec-la, no conseguia deixar de quer-la, no conseguia arranc-la de mim. Eu permiti que ela entrasse na minha vida com uma fora desconhecida, e s agora, tentando afast-la, eu sabia a intensidade dessa fora. Victoria... - Comecei, me sentindo ser invadido por aquela conhecida tristeza que me fazia companhia por todo esse tempo - Eu no sei mais o que fazer. Simplesmente no sei. Eu tentei no gostar dela, mas no tem como... No tem como no gostar... Ela continuou olhando para mim, agora com um inconfundvel trao de pena em sua expresso, e eu sabia que ela no me daria conselhos os quais eu quisesse ouvir. Eu sabia que ela pensava igual a mim, sabia que ela achava que o melhor para mim, no momento, era continuar longe de Isabella. Mas no era. Eu no sei o que falar, Edward... Simplesmente no posso te ajudar. Eu no esperava que ela pudesse. Na verdade, o nico motivo pelo qual eu queria Victoria por perto era para poder finalmente desabafar com algum todas essas coisas que me atormentavam. Como imaginei, me senti mais leve por todas as confisses feitas, embora estivesse um pouco mais machucado do que antes, tanto por tocar nesse assunto como por ter certeza que Victoria no tinha nada para me dizer.

No poder contar com seus conselhos me deixava um pouco sem rumo, porque no havia nenhuma situao difcil sequer em minha vida qual ela no estivesse ligada, me dando conselhos ou me passando sermes. A diferena era que, agora, o assunto era um pouco mais delicado. Ao mesmo tempo que eu sabia que ela tambm achava que eu deveria me afastar de Isabella, eu sabia que ela no falaria isso com todas as letras, porque ela tinha cincia de que iria me machucar. Assim, no restava nada a ela alm de no tomar partido, o que s fazia com que meu desespero tomasse propores maiores. A olhei sem saber o que dizer, esperando, por um milagre, que Victoria resolvesse mudar de idia e me mandar ir atrs dela. Mas ela no faria isso. Volte para o escritrio. Eu sei que a ltima coisa que voc quer, mas talvez isso ajude. Ocupe-se. Minha me costumava dizer que uma cabea vazia a oficina do diabo. Eu no consigo... Consegue. Voc vinha sendo um diretor muito melhor nos ltimos tempos. Sei que consegue assumir esse papel outra vez. No consigo, Victoria. No consigo me concentrar em nada. Nunca me senti to perdido assim... Nem com Lauren? Eu sabia o que ela estava fazendo. Ela estava usando a ttica do choque, onde, me lembrando de todas as merdas do meu passado e das tristezas que eu passei, faria com que eu imediatamente notasse que aquilo pelo que passava agora no era assim to ruim. Mas ela no entendia. No. Nem com ela. Victoria mudou de postura imediatamente, me encarando com uma expresso de surpresa, enquanto procurava alguma coisa para dizer. S agora ela parecia comear a entender que aquilo tudo no era exagero meu, e que eu podia mesmo estar falando bastante srio. Eu no imaginava que fosse algo assim to forte. Nunca pensei que algum poderia fazer mais mal a voc do que Lauren... Isabella no me fez mal.

Isabella? A Bella do seu sonho? Lembrei do dia em que, ainda dormindo, havia deixado escapar o nome dela dos meus sonhos, despertando a curiosidade de Victoria. . H quanto tempo voc est... interessado nela? Eu no sei... - Comecei, escondendo o rosto nas mos - No sei por quanto tempo escondi de mim mesmo toda essa merda... No sei se foi no primeiro dia ou no ltimo... Eu estava a ponto de comear a chorar. De novo. E ter Victoria ao meu lado, servindo de colo, era quase irresistvel. Ainda assim, tentei manter o pouco de fora que ainda tinha em mim e mantive minha postura, no parecendo nada mais alm de um homem preocupado. Por dentro, eu estava desesperado, quase enlouquecendo. Mesmo longe, mesmo depois de trs semanas, ela ainda conseguia ter aquele tipo de poder sobre mim. Um poder que eu no conseguia negar, e bastava lembrar dela que de repente nada mais parecia ser to importante. Isso estava me matando, talvez no sentido literal da palavra. Eu j no sabia h quanto tempo no fazia uma refeio decente. Minha aparncia deveria estar lembrando algum tipo de homem das cavernas, e minhas noites andavam extremamente mal dormidas. Quando conseguia dormir, todos os sonhos que me atormentavam contavam com a presena dela, e era frustrante saber que mesmo que aquilo me fizesse mal, ainda assim eu deitaria noite aps noite esperando sonhar com ela outra vez. T-la comigo, mesmo que somente dentro dos meus pensamentos, era consolador. As manhs tornavam-se tristes quando eu notava que tudo no passava de um sonho, mas ainda assim, os poucos minutos em que podia desfrutar de sua companhia irreal valiam a pena. O problema era que eu estava comeando a me acostumar com sua lembrana, o que ia diretamente contra meu objetivo principal: Sobreviver sem ela. E conforme o tempo passava, essa tarefa parecia se tornar mais difcil. Victoria havia me convencido a tentar voltar para o escritrio. No porque eu fazia alguma falta, j que ela era muito mais competente do que eu para administrar os negcios, mas para o meu prprio bem. Depois de uma conversa que poderia ser considerada apenas como um desabafo e lamentaes, finalmente concordei com ela no ponto de que talvez eu tivesse mesmo que me ocupar com mais coisas - o mximo possvel - para que minha

cabea no achasse tempo livre que pudesse preencher com lembranas dela e preocupaes sobre o fato de ela estar bem e feliz. Agora, j fazia mais de um ms que eu estava longe de Isabella. Eu sentia a sensao de dor, de perda e de vazio tentar me dominar lentamente, e eu estava quase cedendo. No havia foras para afastar toda aquela ausncia de vida, porque ela no estava comigo. Mesmo assim, l estava eu, comparecendo a reunies com Victoria ao meu lado, enquanto fingia prestar ateno nos grficos e nos nmeros de alguma coisa. Normalmente, eu no sabia que terno estava usando. J havia esquecido minha mania de mexer nos cabelos para pente-los. Saa de casa sem passar perfume, e s fazia a barba diante de ameaas de morte de Victoria. Eu no me importava com muitas coisas, porque praticamente nada fazia sentido. Praticamente nada era importante. Eu no conseguia esquec-la. Era desesperante, era enlouquecedor, mas eu no conseguia esquec-la. Nenhum dia. Um minuto sequer. Ela sempre, sempre estava comigo. Fosse em reunies, na hora do almoo, quando ia me deitar, dirigindo ou tomando banho. Estivesse eu sozinho ou acompanhado, bbado ou no. No era como uma lembrana qualquer, a qual eu poderia escolher se pensava ou no. A presena dela dentro da minha cabea j havia se tornado uma pequena parte de mim. Era como respirar. Uma pequena parte que me mantinha vivo, que me mantinha de p. Dois meses sem v-la. Eu estava ruindo. Aquilo j estava insuportvel, intolervel. Era impossvel viver daquele jeito, e de alguma forma, chegar at ali parecia ter sido sorte. Conseguir viver sem ela era um milagre. Victoria fingia que tudo estava saindo conforme o planejado, mas eu a conhecia o suficiente para saber que ela estava preocupada comigo. Talvez meu estado estivesse mostrando uma depresso to profunda que ela temia me ver enlouquecendo ou cometendo suicdio no final das contas. Por isso, no estranhei quando fui presentedo por ela com uma semana de folga, para me distrair e esquecer dos problemas. Tendo mais tempo livre, era claro que as coisas piorariam consideravelmente. Por isso, aquela semana foi o incio da pior fase daquele rompimento. Aproveitando minha fraqueza, me permiti baixar a guarda e simplesmente pensar nela sem culpa quando sua lembrana vinha at mim. Os primeiros dias foram mais fceis, porque eu no tinha que ficar lutando contra mim mesmo para tentar arrancar a imagem dela da minha cabea. Mas ao final da semana, meus pensamentos j estavam to tomados pela lembrana dela que eu me sentia exausto, e agora que havia permitido que ela invadisse minha

mente com tanta frequncia e com tanta facilidade, no havia mais como tentar afast-la outra vez. Ao final de uma semana, eu no consegui voltar para o trabalho. Victoria voltou a me ligar, e no insistiu quando confessei que no poderia sair de casa e fazer qualquer coisa que fosse. Talvez porque eu tenha implorado para que ela me deixasse em paz, mas ainda assim, eu continuava recebendo ligaes dirias dela. Quando comecei a no atend-las, ela se contentou em falar comigo trs ou quatro vezes por semana. Os dias passavam devagar. Eu no tinha nada para fazer, e se tivesse, no faria. Minha falta de vontade em qualquer coisa agora estaria tomando propores preocupantes, se eu estivesse me importando. Meu estoque de miojo e sopas prontas estava acabando, j que eram as poucas coisas prticas e rpidas de preparar, quando eu me dispunha a comer algo. Mais cinco garafas de whisky da minha coleo haviam sido consumidas em pouco tempo. Minha tv no era ligada h dcadas, e o nico motivo que fazia com que eu carregasse a bateria do meu celular, ao ver que ela havia acabado, era saber que se Victoria no tivesse mais como se comunicar comigo, ela provavelmente arrombaria a porta do meu apartamento me xingando de nomes inadequados. Trs meses. Fazia trs meses desde que havia visto Isabella pela ltima vez. Trs meses desde que havia sentido aquele perfume, que havia falado aquelas coisas, que a havia humilhado na frente de todos os clientes daquela casa. Aquela era a ltima imagem que ela pde guardar de mim, um idiota insensvel e estpido, egosta e covarde. Eu era um covarde. Eu estava me matando, e tudo porque no tinha coragem de assumir que precisava tanto dela. No tinha coragem de assumir que ela simplesmente me tinha nas mos, tinha medo do fato de que ela poderia fazer qualquer coisa comigo. Qualquer coisa. Meus pensamentos eram dela. Minha alegria pertencia a ela. Minha vontade de fazer qualquer coisa tinha ido embora com ela. Ela comandava a minha vida inteira, e sequer sabia disso. Ela no fazia idia. Edward?

Olhei em volta um pouco surpreso e me dei conta de que estava na sala do meu apartamento, enquanto Victoria me encarava de p minha frente. Pela sua expresso, aquele chamado no havia sido o primeiro. Nem o segundo. Sim? A porta estava aberta. Ento eu entrei. H quantos dias minha porta devia estar destrancada? Ah. Ela continuou me encarando, cheia de dvidas. Vim fazer uma visita, j que no consigo falar com voc. Eu j havia desconectado h muito tempo o telefone da tomada, e no fazia idia de onde estaria meu celular naquele momento. Talvez jogado em algum canto, desligado, enquanto arquivava provavelmente umas oitenta ligaes de Victoria. Ah... Oi. Oi. - Ela falou, analisando minha expresso como se tentasse se convencer de que eu ainda estava vivo. Eu no respondi, encarando-a de volta sem me preocupar em parecer saudvel ou consciente. Victoria suspirou, me olhando com tanta pena que chegava a ser humilhante. Onde sua cabea est? Minha cabea est com ela. Eu s estava um pouco distrado. Ela me olhou profundamente, enquanto me analisava. Voc estava pensando nela, no ? claro que eu estava pensando nela. Eu sempre pensava nela. No havia um minuto sequer em que eu no estivesse pensando nela. O que voc quer aqui?

Eu quero falar sobre isso. Encarei-a sem vida, enquanto esperava que ela se explicasse. Edward... Voc est... Morto. Eu estava morto. No havia uma gota de vida sequer em mim. Eu sei como estou. Eu nunca te vi assim. Por que voc no reage? Porque eu no consigo. Ela continuou me olhando, mas agora vestia sua postura sria e decidida, como se estivesse prestes a dar uma ordem. Oua o que vou te dizer, e no ouse me interromper. Vict... Voc queria ficar com ela, no queria? Ainda havia alguma dvida quanto quilo? No queria? - Ela reforou a voz, deixando claro que aquela no era uma pergunta retrica. Sim. Tudo bem. Voc sabe que, se ficasse com ela, teria que esconder toda a verdade da sua famlia e dos seus amigos. Para poupar tanto voc mesmo quanto ela. No ? Sim. E sabe que teria que andar sempre receoso com o fato de que ela poderia encontrar, a qualquer momento, um cliente antigo no meio da rua. E voc, estando ao lado dela, teria que assumir o compromisso. Eu sei... Alm disso, voc teria que superar o fato de ela ter pertencido a tantos outros homens, e que se vendia para todos eles.

Eu... sei disso... - Fechei os olhos, tentando esquecer a vontade de chorar que estava quase me dominando. Por que ela estava fazendo aquilo? Por que estava me torturando daquele jeito? E no final das contas, ela poderia estar interessada s no seu dinheiro. A partir do momento em que voc confiasse nela e desse a ela o que ela queria, haveria a possibilidade de voc nunca mais v-la. Assim como foi com Lauren. Abri os olhos novamente e a encarei, sem dizer nada. Ela estava numerando toda a merda pela qual eu passaria se ficasse com Isabella. Eu sabia de tudo aquilo, ento por que ela estava reforando cada um desses pontos? Agora, me diga uma ltima coisa: Dito tudo isso, todo o sofrimento pelo qual voc poderia passar... Em algum momento voc deixou de ter certeza de que era isso o que voc queria? No. - Minha imediata resposta saiu com tanta convico que eu mesmo me assustei - Se esse fosse o preo a ser pago para t-la, eu pagaria. Ento eu entendi. Eu entendi o que era aquilo, o motivo pelo qual ela estava falando aquelas coisas. No era tortura, no era crueldade. Victoria no estava tentando me fazer sofrer, apenas queria que eu enxergasse o bvio. No havia como ficar sem ela. No adiantava me torturar tentando esquec-la, no adiantava fingir para mim mesmo que conseguiria viver sem ela. No adiantava ficar longe dela, porque cedo ou tarde eu acabaria tendo que voltar para ela outra vez, assim como nas outras vezes em que havia tentado me afastar. Era simples assim. Eu tinha que estar com ela. Eu no a esqueceria. Eu me imaginei ao lado dela, passando por todas as dificuldades possveis, e em momento algum enquanto Victoria me fazia aquelas perguntas eu pensei que seria mesmo melhor ficar sem ela. No seria melhor. Seria como estava sendo. Seria um inferno. Esses pensamentos demoraram menos de um segundo para pipocar dentro de minha cabea, e a resposta de Victoria foi igualmente imediata. Ento, Edward, sugiro que voc v logo atrs dela.

Foi de repente, mas o sopro de vida que eu senti no poderia ser descrito. Era como se meu estado semi-vegetativo nunca tivesse existido. Era como se eu pudesse sair dali imediatamente, indo de encontro a ela correndo mesmo. Era uma esperana to grande se apoderando de mim que a primeira vontade que eu tive foi rir histrica e descontroladamente. Meu corpo comeou a tremer, no conseguindo lidar direito com aquela descarga forte de emoes que me tomavam, e talvez eu pudesse ter algum problema srio do corao. ... Eu vou... eu vou... Primeiro, voc vai se acalmar. Estou calmo... Eu tenho que ir... Edward! Ela falou com a voz um pouco mais alta, mas no chegou a me assustar. Encarei-a porque estava confuso, e no sabia o que fazer primeiro. Voc tem que se acalmar. - Ela repetiu, me olhando nos olhos. Eu estou bem! Voc no est bem! Est todo vermelho! Merda. Minha presso devia ter subido muito rpido. Eu no vou ficar aqui e bancar a sua bab, minha filha est com febre em casa, me esperando. S vim aqui porque, se voc acabasse se matando, eu teria que viver com essa culpa para sempre. Faa o que voc tem que fazer para tentar ficar melhor. Eu espero do fundo do meu corao que voc no se decepcione. Sei que voc est ansioso, mas por favor, tente controlar seus nervos antes de sair por essa porta. Eu no quero que voc acabe enfiando o carro em um poste. Ok. - Fechei os olhos, tentando me controlar, enquanto andava em crculos em volta do sof em que ela estava sentada. Ok. Victoria se encaminhou para a porta, e eu pude sentir sua relutncia em me deixar sozinho, como se estivesse com medo que eu fizesse alguma besteira. Espero que sua filha fique boa. - Falei, enquanto ela j abria a porta.

Deve ser s uma virose. Ela vai ficar boa. Victoria... - Comecei, antes que ela fosse embora - Obrigado. Ela me encarou com aquele olhar angelical, e ento eu tive certeza que sua visita tinha sido algum tipo de misso divina. Ela havia aberto meus olhos, mesmo estando completamente aversa situao, e eu devia, mais uma vez, minha vida a ela. Sem notar, eu havia percorrido a pequena distncia entre ns e, agora, estava a abraando com tanta fora que podia estar machucando. Mas ela no reclamou, e ao invs disso, retribuiu o abrao, como se fosse uma me confortando um filho. No me agradea ainda. Eu no sei se isso vai acabar bem. Victoria afrouxou nosso abrao e me deu um beijo no rosto, saindo logo em seguida e fechando a porta atrs de si, me deixando completamente sozinho outra vez, da mesma forma que estive durante todo esse tempo. Mas agora era diferente. Eu tinha um objetivo claro: Encontrar Isabella e no permitir que ela fosse embora da minha vida de novo. ... Talvez fosse prudente se eu tivesse ficado um pouco mais de tempo dentro do carro, testando minha respirao e esperando que a vontade de vomitar melhorasse um pouco. Infelizmente, o desespero em encontrar Isabella de novo e falar com ela me fez estacionar o Volvo na rua de trs, j deserta quela hora, e caminhar j com alguma pressa para a entrada principal da Casa de Tanya. Talvez eu devesse ter dado um pouco mais de tempo a mim mesmo para pensar em algo para falar. Estar cara a cara com ela outra vez, depois de mais de trs meses, no seria trivial. Eu sabia que no teria reao alguma, ento teria que esperar que ela comeasse a me agredir para me mexer e finalmente dirigir a palavra a ela. Eu estava particularmente orgulhoso de mim mesmo, por ter conseguido ficar em casa por mais de 30 minutos antes de correr para procurla. Tomei um banho e troquei de roupa, finalmente deixando de agir em um tipo de piloto automtico. Estava bastante consciente de minha aparncia quando me analisei no espelho, mostrando um Edward bem mais magro e com olheiras. Fiquei grato comigo mesmo por ter feito a barba trs dias antes, o que fazia com que eu no parecesse um neandertal, embora tambm no estivesse com a melhor cara do mundo.

Agora, caminhando nervosamente pela calada vazia, podia sentir as batidas do meu corao mais rpidas a cada passo. Eu no sabia o que esperar, mas s a sensao de estar me aproximando dela me fazia mal e bem ao mesmo tempo. Mal porque eu lembrava do que tinha feito a ela, e agora teria que encar-la. Bem porque, independente de ser apedrejado, estar com ela curaria muitas das minhas feridas. Ao entrar na casa, meu enjo conseguiu se intensificar ainda mais, porque havia algum tempo que eu no entrava naquele lugar, e estar ali agora me trazia muitas lembranas. Meu nervosismo, embora estivesse agora chegando a me fazer mal, no foi suficiente para me fazer desistir do que eu tinha em mente. Eu simplesmente precisava encontr-la o mais rpido possvel. O lugar j estava cheio quela hora. Pelo que eu consegui me lembrar, nada havia mudado ali. A msica ainda tocava suave ao fundo, a iluminao ainda era fraca e aconchegante. Algumas meninas ainda andavam entre os homens servindo bebidas, e outras se divertiam nos colos de clientes. Mas nenhuma delas era a pessoa que eu procurava. Andei sem tentar me esconder pelos cantos, enquanto procurava por ela no meio do salo. No saberia dizer se algum havia percebido minha presena ali, mas tambm no me importava. Ela no estava l, e quando me dei conta disso, me concentrei em procurar uma outra pessoa: Tanya. No foi difcil encontr-la. Ela estava, como sempre, sendo bajulada por clientes antigos, que sempre rodeavam-na enquanto estivessem sozinhos. Ela, como de costume, tentava rir de suas piadas e parecer simptica e receptiva, enquanto escolhia discretamente a prxima companhia de cada um. Por isso, notei que a peguei de surpresa quando cheguei at ela, abrindo caminho e interrompendo, sem nenhuma educao, o assunto. Onde ela est? Tanya me encarou um pouco surpresa pela minha apario repentina, e vi o sorriso falso que ela mantinha no rosto se esvair aos poucos. Onde ela est? - Repeti, no querendo perder mais tempo. Finalmente, ela pediu licena aos homens que a rodeavam e rumou para a cozinha, sem se dar ao trabalho de me chamar para acompanh-la, j

que ela sabia que eu iria. Ao chegarmos no lugar um pouco mais silencioso que o resto da casa, ela me encarou e falou. Ela foi embora. Fiquei imvel, sem reao alguma, enquanto aquela informao entrava na minha cabea. Ela havia ido embora? Simplesmente partido? Para onde? E por qu? Ela... - Comecei. Foi embora. - Tanya completou, objetivamente - No trabalha mais aqui h um ms, mais ou menos. Fiquei em silncio por um bom tempo, tentando lidar com aquele fato. Eu no esperava por aquilo. Esperava encontr-la irada comigo, talvez indiferente ou triste. Talvez trancada em seu quarto com algum cliente, mas no aquilo. Realmente no esperava por aquilo. Pra onde? - Finalmente falei, sentindo agora um crescente desespero me dominar rapidamente. No sei. Ela no avisou. Simplesmente arrumou as malas e saiu. Ela havia partido, e eu no sabia para onde. Ela estava em qualquer lugar agora, qualquer lugar do mundo. Como voc no sabe pra onde ela foi? Como deixou que ela fosse embora sem saber pra onde ela iria? - O desespero fez com que minha voz soasse um pouco mais alta e autoritria do que o normal. Ela no mais criana, Edward. No precisa de uma bab. Mas voc devia saber... - Gritei, j completamente desesperado. Ela continuou me encarando com um semblante calmo, o que me deixou ainda mais irritado. No era possvel que ela no entendesse a gravidade da situao! No era possvel que ela no sentisse aquele medo que eu estava sentindo agora. Ela podia estar em qualquer lugar do mundo! Onde eu a encontraria? O celular dela! - Falei, tendo um estalo de brilhantismo repentinamente - O nmero, me d o nmero dela!

No adianta. Depois que ela foi embora, eu e outras meninas tentamos falar com ela pra saber onde ela estava, mas nunca conseguimos completar uma ligao. Est sempre desligado. No me interessa! Me d o celular dela! Eu precisava encontr-la. Tentar falar com ela, de alguma forma. Tanya parecia comear a entender meu estado de pnico agora, ento tirou rapidamente o celular do bolso e me passou, com o nmero dela no visor. Como ela havia dito, o telefone estava desligado, o que fez com que meu corao acelerasse de tristeza ao ouvir o recado da caixa de mensagens dela. Movido por um pnico crescente, repeti a ligao mais umas quatro vezes, mesmo sabendo que no adiantaria. Eu no sabia o que fazer, e continuava tentando pensar em algum plano - qualquer um - que me ajudasse a encontr-la. Fui tirado de meus devaneios pela batida brusca da porta se fechando atrs de mim. Virei-me e dei de cara com Angela, que olhava para mim com uma expresso de nojo. O que est fazendo aqui? Voc! - Explodi, sentindo um pouco de esperana ao v-la diante de mim - Ela era sua amiga! Ela te disse pra onde ia! Ela no me disse nada. - Ela falou, muito calma, ainda parecendo completamente inconformada com minha presena ali - E se tivesse dito, eu no te contaria. mentira! Onde ela est? No mentira, seu idiota. Ela sumiu. S Deus sabe onde ela est, e eu s espero que esteja bem. Porque se ela no estiver, a culpa vai ser toda sua. Eu sentia exatamente isso. Embora no conseguisse entender o motivo pelo qual me culpasse por ela ter partido, algo me dizia que a culpa de Isabella no estar ali era toda minha. E se ela estivesse sofrendo agora, se estivesse passando por problemas, onde quer que ela estivesse, eu teria que viver com esse fato. Essa certeza aumentou consideravelmente meu desespero.

S notei que Angela estava perto de mim quando ouvi sua voz muito perto de meu ouvido, falando de uma forma suave e fraca, mas que, ao mesmo tempo, carregava um tom de acusao que fez com que meu corao doesse. Voc no sabe o que fez com ela. No tem idia de como a machucou. Aquelas palavras acabaram comigo. A dor de passar trs meses sem ela era quase fraca, se comparada com a dor que eu sentia agora. Eu havia a machucado de uma forma que eu desconhecia, meu comportamento rude foi a ltima coisa que ela pde ter de mim, e pensar que ela sofreu por minha causa - tanto quanto Angela deu a entender - era to horrvel que eu desejei, por um momento, deixar de existir. Fiquei ali, parado, olhando para algum ponto que eu no poderia dizer qual era. Fiquei imvel por muito tempo, sentindo toda a fora daquelas palavras, daquela confisso, me nocautear. Depois de muito tempo, s Deus poderia saber quanto, me dei conta de que Angela no estava mais na cozinha. Depositei o celular devagar em cima da mesa e, sem vida, me virei para ir embora. Foi ento que notei que no estava sozinho: Tanya continuava ali, de p, me encarando. Retribu o olhar, quase curvado pelo peso da culpa em minhas costas e pela dor dilacerante que rasgava meu peito. Eu queria chorar, mas no conseguia. A crescente desesperana em encontr-la novamente me esmagava aos poucos, e fazia com que eu sentisse a cada segundo mais dio da minha atitude covarde e egosta. Tanya me olhava com uma pena que eu sabia no merecer. Eu era um filho da puta, o mximo que as pessoas deveriam sentir por mim era raiva ou nojo. Mas ela no parecia pensar assim. Quando finalmente caminhou em direo mesa, pegando ali um papel de um pequeno bloco com caneta e rabiscando algo, no me importei. Foi s quando ela me entregou o papel que dei alguma ateno sua atitude. Voc conhece? - Ela perguntou, apontando para o nome escrito. No. - Respondi, mais baixo do que o normal. o bairro onde a encontrei antes que viesse trabalhar aqui. Ela estava em uma rua, mas eu no lembro o nome. Isso tudo que posso fazer por voc. Foi discreta, mas a sensao de esperana que surgiu em mim outra vez fez com que eu me sentisse levemente mais vivo. Aquela poderia ser uma informao tanto descartvel quando preciosa, e eu rezava com fervor pela

ltima opo. No sabia como chegar quele bairro, mas no importava. Eu daria um jeito, qualquer jeito, porque se havia a possobilidade de Isabella estar l, ento era para l que eu iria. Mais algum tempo depois, olhei ao redor e me encontrei sozinho na cozinha. Tanya, em algum momento, havia sado, e eu at gostaria de agradec-la pela ajuda. Mas isso ficaria para outra hora. Sa s pressas da casa, desviando de algumas meninas que queriam me manter l dentro, enquanto agarrava com desespero a nica pista escrita no pedao de papel que poderia me levar a ela. De repente, meu nervosismo havia voltado com fora total, mas dessa vez era diferente. Se antes o medo em encontr-la me deixava apavorado, agora o medo de no encontr-la estava quase me matando. Quanto antes eu a encontrasse, quanto antes eu voltaria a respirar outra vez. Dirigi rpido, com muito pouco cuidado, e foi apenas quando lembrei das recomendaes de Victoria - o que foi um milagre, dadas as circunstncias - que tentei ser um pouco mais responsvel na direo. Mesmo assim, eu no estava me importando muito com as regras de trnsito, ento a nica que eu tentava seguir risca era no matar ningum. Parei vrias vezes em lugares distantes, pedindo por informaes a pedestres. Aos poucos, fui me direcionando para o lugar que Tanya havia me dado, e uma hora depois eu havia chegado. As ruas eram muito escuras e os prdios antigos. Era visvel que o bairro abrigava pessoas de renda baixa, e s de pensar nos perigos que habitavam cada esquina, estremeci ao pensar em Isabella sozinha, noite, andando por elas. Entrei em ruas menores, sem saber direito para onde ir, e foi ento que me deparei com um dilema pessoal. Eu queria encontr-la, desesperadamente. Mas era simples: Eu no poderia encontr-la se ela estivesse em algum apartamento, s e salva, enquanto assistia tv. Ela tinha que estar na rua, e se isso acontecesse, eu sabia o que ela estaria fazendo. Ela estaria se oferecendo para qualquer um, em qualquer esquina, por qualquer quantia. Aquilo despertou tantas sensaes em mim que eu tive que apertar os dedos no volante para me estabilizar. Eu estava irritado. Iraro. Puto. Com tanto dio que fazia meu corpo tremer. Ao mesmo tempo, estava desesperado para encontr-la de uma vez. E com medo de que algum filho da puta j tivesse...

Pelo amor de Deus, cad voc... Eu estava entrando em pnico. De novo. As chances de encontr-la eram muito remotas, porque ela poderia estar em qualquer cidade, qualquer bairro, qualquer rua e qualquer apartamento. Eu no merecia ter sorte quela altura do campeonato, mas se antes no exercitava muito minha f, agora todas as minhas oraes estavam direcionadas para eu estar no lugar certo. Passei por vrias ruas mais de uma vez, porque no conhecia nada ali, e todos os lugares em que eu entrava eram escuros e desertos. Dirigi aleatoriamente entre quarteires, virando para a esquerda e para a direita sem saber ao certo onde ia parar, e aps algum tempo - o que pareciam ser horas cheguei a uma rua um pouco mais larga do que as demais, com pilastras largas e altas segurando os prdios antigos, muito comprida e, ainda que com pouca movimentao, escura. Nas caladas, muitas mulheres se espalhavam ao longo da rua, usando saltos bastante altos e roupas excessivamente curtas e vulgares. Aquilo era simplesmente horrvel. Em todo tempo em que paguei por garotas de programa, fiz questo de frequentar apenas casas noturnas de porte. Eu nunca havia pego prostitutas de rua, ento estar naquela situao estava me fazendo mal. Primeiro porque eu no estava apenas passando casualmente por ali. Eu estava naquele lugar propositalmente, encarando e analisando cada uma das mulheres pela janela do meu carro. Segundo porque, agora, eu via exatamente o que era aquela realidade, e o quo degradante e humilhante aquilo podia ser. E terceiro, porque era naquela situao repugnante que eu esperava encontrar a mulher que no saa da minha cabea. Eu no queria v-la ali, daquela forma humilhante, se prestando quilo. Mas ao mesmo tempo, eu precisava encontr-la, porque eu no aguentava mais no ter notcias dela, no saber onde ela estava, estar longe dela. Eu precisava encontr-la para pedir perdo e cuidar dela sem me preocupar com mais nada e ningum. Mas imagin-la daquela forma era to angustiante, to revoltante, que mais uma vez naquela noite eu sentia um enjo quase incontrolvel. Toquei o acelerador com suavidade, deixando que o veculo andasse muito devagar, me dando tempo para buscar, em cada uma daquelas mulheres, algum trao que me fizesse pensar que poderia ser Isabella. Uma a uma, elas passavam por mim, algumas se exibindo e jogando charme. A cada centmetro andado meu desespero aumentava, ou porque tinha medo de que a prxima silhueta fosse a dela, ou porque tinha medo de que nofosse.

Ento eu vi. A ltima silhueta antes da esquina, encostada em uma das pilastras, enquanto os cabelos cobriam seu rosto. Aquele corpo parecia ser dela. Aquele jeito de parecer no pertencer quele lugar parecia ser dela. Mas ela no se vestia daquela forma vulgar... Finalmente parei o carro diretamente sua frente, e esperei. A mulher misteriosa parecia se decidir se viria at mim ou no, e eu tentava lutar com minha falta de ar e com as marteladas violentas do meu corao contra o peito. Como se tivesse sido dominado por algum tipo de sexto sentido, meu corpo reagiu de forma estranha quilo tudo, tremendo com tanta fora que foi preciso quase toda a concentrao que havia em mim para me manter parado. Eu conhecia bem aquela sensao, aquele nervosismo, aquela fraqueza e total entrega. Eram sensaes que apenas a presena de uma certa pessoa conseguia despertar em mim. Por isso, antes que a silhueta abaixasse na janela do carona para me encarar de frente, eu sabia quem era ela. L estavam eles. Por debaixo de uma maquiagem pesada e um semblante indiferente, aqueles conhecidos olhos cor de chocolate que eu simplesmente no conseguia esquecer. Notas finais do captulo COMUNICADO (leiam, por favor, importante): Eu falei isso no twitter, mas nem todo mundo aqui me acompanha por l, ento o seguinte: Esse fim de ano t sendo muito complicado. Ando completamente sem tempo pra qualquer coisa, inclusive atualizar a fic semanalmente. Por isso, a partir de agora, vou precisar de mais tempo pra escrever cada captulo: Duas semanas, no mnimo. Eu sei que esperar muito chato, mas eu realmente no estou tendo tempo de escrever. Espero que vocs entendam o meu lado. Dedico esse captulo Veluma, j que no fiz no anterior. :) isso, gente. Como vocs notaram, s metade do flashback do Edward ficou pronto. A minha idia era incluir tudo em um captulo, mas no deu tempo. Ento j sabem, o prximo continuao do POV dele (sobre o beijo e tudo mais). Queria agradecer, de corao, pelas reviews e pelos comentrios no twitter. No pensem que eu no leio ou que no ligo pro que vocs escrevem. Muito pelo contrrio, muito importante saber o que vocs esto achando da histria. Eu s no respondi porque, como j disse l em cima, estou MUITO atolada. Muito obrigada, mesmo, pelos comentrios. Li todos, sem exceo, e espero que vocs no deixem de comentar pela minha falta de resposta. :T Ah, eu vou viajar esse prximo sbado (06/11), e s volto no outro sbado (13/11), ento o captulo 22 vai demorar um pouco mais de 2 semanas pra sair. :T Mas vou tentar escrever o mais rpido possvel, prometo! Bjos a todas! Mel Obs.: Pra acompanhar alguns comentrios que eu fao de vez em quando sobre a fic, meu twitter: @mel_robsten

(Cap. 22) Captulo 22


Notas do captulo J comeo me desculpando por aqui. Enfim, o captulo 22 postado. Mais comentrios ao final do texto. Edwards POV Aquela no parecia ser a garota pela qual eu procurava com tanto desespero, a garota que ultimamente habitava todos os meus sonhos e lembranas. No parecia ser a garota que eu havia me apaixonado acidentalmente, porque no havia traos da Isabella que eu conheci ali. No havia resqucios dela, a no ser por uma exceo: aqueles olhos. Eu os reconheceria em qualquer lugar, em qualquer situao. Era ela. Com alguns quilos a menos, uma maquiagem escura e extremamente inapropriada para o seu tom claro de pele, o que tirava bastante de sua beleza natural. Alm disso, trajava um vestido incrivelmente curto e justo, seguindo o padro de todas as mulheres naquela rua, e saltos altos que a deixavam com muitos centmetros a mais. Sua expresso parecia ser vazia enquanto ela abaixava na janela do carona, mas ao realmente me enxergar ali, sua mscara de indiferena pareceu quebrar imediatamente. Eu fiquei mudo e imvel, porque no sabia como agir. V-la daquele jeito, naquela situao, despertou em mim uma fria inexplicvel, ento eu tive que me forar a manter a calma. Era de alguma forma irracional, mas no havia como evitar a raiva que eu sentia agora. Raiva de tudo e de todos. Raiva dela. Ainda assim, foi difcil conciliar essa ira com a sensao de alvio que me assolou. Eu realmente havia conseguido encontr-la, contra todas as chances. Fosse por milagre ou por sorte, ela estava ali, a poucos centmetros de mim, e se no fosse pela raiva que pulava dentro de mim, eu poderia at sorrir. No sei quanto tempo ficamos em silncio, mas algum tempo depois sua expresso voltou a ser a mesma que eu havia visto no primeiro momento. Enquanto ela voltava a ser completamente indiferente a mim, como se eu fosse s mais um cliente a espera de seu preo, eu tentava buscar alguma coisa para dizer a ela. A nica coisa que me vinha cabea era um pedido de

desculpas, to sincero e desesperado que teria sado como uma splica, caso meu arrependimento no estivesse sendo abalado pela minha raiva pulsante. Raiva, porque ela ainda no tinha entrado naquele carro e me xingado de qualquer coisa. Raiva porque ela ainda estava disponvel para qualquer cliente que quisesse parar ali e escolh-la pelo preo maior. Cinquenta dlares. Minha surpresa em ouvir o som da sua voz outra vez, me certificando de que no fazia parte de mais um dos meus inmeros sonhos com ela, foi substituda imediatamente pelo choque do significado daquela frase. Ela estava cobrando cinquenta dlares pelo programa. Cinquenta mseros dlares para se vender a mim, ou o que era pior, a qualquer um que estivesse no meu lugar. Esse era o preo que ela cobrava para deixar um homem toc-la e t-la da forma que quisesse: Cinquenta dlares. No sei o tamanho do choque que deixei transparecer em meu rosto, mas no me importei. Aquelas duas palavras haviam me ferido com uma intensidade que eu no imaginava, e me senti ainda pior quando achei ver um sorriso quase imperceptvel no canto de sua boca, como se ela quisesse me ferir de verdade com aquilo. Eu no sabia o que responder. Minha vontade era de gritar com ela, de sacudi-la e perguntar o que diabos ela estava fazendo, e quando abri a boca para falar qualquer coisa, fui imediatamente interrompido por outra voz, que soava ao meu lado, na janela do motorista. Eu no sabia quem era a mulher prxima a mim, porque no me dei ao trabalho de checar se a conhecia ou no, mas parecia que ela agora falava algo diretamente para mim. O que quer que tenha sido, eu no saberia dizer ao certo, porque o choque das palavras de Isabella ainda estava me machucando. Quando finalmente notei que a pessoa no nos deixaria a ss outra vez, me forcei a desviar os olhos dela, com medo de que simplesmente evaporasse, e me dirigi mulher ao meu lado. Voc, cala a boca! Ela pareceu se indignar com minhas palavras, mas eu no dei a menor importncia a isso, porque havia uma outra pessoa ali - a nica pessoa que importava - ento imediatamente virei-me outra vez para ela, e ainda com o mesmo tom na voz, falei outra vez. E voc, entra no carro!

Me arrependi imediatamente por falar com ela da mesma forma que havia falado com aquela mulher, e pediria desculpas por isso tambm mais tarde, mas naquele momento a nica coisa na qual eu pensava era tir-la dali o quanto antes, e mant-la perto de mim em qualquer lugar longe dos outros. Por isso, nada pude fazer a no ser pisar no acelerador assim que vi Isabella bater a porta do carona ao meu lado. ... Eu estava nervoso. Muito nervoso. No sabia se meu nervosismo aparecia em meu semblante, mas imaginei que no, porque se aparecesse, Isabella provavelmente estaria com medo de mim. Mas ela parecia apenas absorta em seus prprios pensamentos, com aquela indiferena irritante em seu rosto e em sua atitude. Aquela indiferena que, mesmo de uma forma irracional, me deixava muito puto. Eu no queria que ela estivesse indiferente. Preferia ter que aguentar sua ira, preferia que ela me xingasse de nomes baixos e me socasse durante todo o percurso at minha casa, mas ela no fez nada a no ser continuar calmamente em seu banco de carona, olhando para a estrada com uma postura fria e conformada. Aquilo me deixava puto porque eu no queria que ela aceitasse a situao. No era para ser assim, aquilo estava muito errado, mas ela no parecia se importar. V-la se fantasiar de prostituta de esquina e no dar a menor importncia para isso era mais do que eu podia e queria aguentar. Tentei manter minha ateno na direo, mas no tive muito sucesso. Na pressa de chegar logo em casa, avancei muitos sinais vermelhos e desrespeitei regras de trnsito. Mas no havia motivo para me importar com isso, porque eu estava nervoso com outras coisas. Uma dessas coisas seria o fato de ter uma conversa cara a cara com ela. Pedir desculpas por tudo o que eu havia feito e dito. Tentar fazer com que ela me perdoasse, mesmo que isso parecesse ser impossvel. E eu teria que fazer isso com aquele dio me consumindo a cada segundo. Um dio sem explicao, j que eu no poderia exigir que ela no fizesse o que sempre fez. Alis, eu no podia exigir absolutamente nada. O problema era que eu no a via daquela forma. Embora minhas ltimas palavras naquele fatdico dia tenham deixado claro que eu no achava que ela fosse mais do que uma simples prostituta, a verdade era exatamente o contrrio.

Ela no era s uma prostituta. Ela era muito mais do que isso. Muito mais do que algum algum dia foi para mim. E no adiantava gritar para todo mundo que eu no permitiria a ela ter qualquer poder sobre mim, porque estava bvio que eu queria apenas me convencer disso, quando na verdade ela j mandava e desmandava em todos os meus pensamentos e na minha prpria sanidade. Estava claro que ela mexia comigo. Muito. Estava claro que ela era importante para mim, que eu no conseguiria mant-la afastada da minha vida por muito mais tempo. Por uma incrvel onda de sorte, eu havia conseguido encontr-la rapidamente, mas agora eu teria que encarar a situao. Era incrivelmente reconfortante t-la ali. Mas era um castigo v-la daquela forma. No notei por quanto tempo rodei pelas ruas at chegar na garagem do meu prdio. Tudo que se passou desde o momento em que sa do carro at entrar no meu quarto havia passado como um borro, onde eu no poderia definir exatamente os fatos. De repente, voltei a mim quando me dei conta de que deveria dizer alguma coisa, porque ela estava esperando. Tentei com desespero puxar de algum lugar um pouco da confiana que eu fazia tanta fora para demonstrar e parecer mais forte. Mas a verdade era que eu estava com medo. Talvez nunca tivesse tido tanto medo na vida, porque l estava eu, tendo que enfrentar uma situao incrivelmente difcil e dolorosa por minha nica e exclusiva culpa. Eu teria que comear com um pedido de desculpas. Depois, talvez confessar a ela que durante todo esse tempo a ausncia dela s fez com que eu me sentisse mais morto a cada dia. Se ela ainda quisesse olhar na minha cara, eu pediria a ela - ou imploraria para que ela ficasse. Mas eu sabia que nada seria fcil aquela noite. Tentando me acalmar, inspirei profundamente e imediatamente senti o perfume enjoativo que vinha dela. O perfume era forte e vulgar, e pela clareza do cheiro eu poderia dizer que ela estava agora mais perto do que antes. Foi impossvel no comparar aquele cheiro com o perfume que eu lembrava dela. Aquele perfume que provavelmente havia sido uma das primeiras coisas que fez com que eu me apaixonasse por ela, o perfume com o qual eu sonhei noite aps noite, e que eu desejava to desesperadamente sentir outra vez. Aquele perfume havia sido substitudo pelo cheiro da vulgaridade que parecia pertencer personalidade dela agora, e outra vez a ira irracional tomou conta de mim.

Virei-me de costas para a parede espelhada, evitando propositalmente seu olhar, e antes que pudesse refrear toda a mgoa e acusao na voz, coisas que eu sabia no ter o direito de expressar, as palavras falaram por si s, ento ouvi minha prpria voz cuspir contra ela todo o dio que me queimava. Tome um banho. Tire essa roupa vulgar e esse perfume de puta barata. Lave o rosto para que eu no sinta nojo de falar com voc. O silncio que seguiu minhas palavras deixou o ar em meus pulmes to denso que eu talvez estivesse sufocando agora. Havia muitas coisas que eu tinha que dizer a ela, e nenhuma delas deveria ser um insulto ou uma acusao. Eu estava sendo um monstro, e uma pequena parte de mim mesmo estava ciente disso, mas a maior parte no se desprendia do dio borbulhante que revirava dentro de mim com aquela imagem dela. De uma puta indiferente e conformada. A mulher pela qual eu me apaixonei no era assim. E era essa a mulher que eu queria de volta. Em um momento de fraqueza, procurei seus olhos e imediatamente tive que lidar a consequncia disso. Evit-los tinha um propsito bastante claro, porque nada naquela mulher, da cabea aos ps, era de quem eu queria que fosse. Nada ali era Isabella, por isso manter a raiva acesa dentro de mim era fcil. Mas seus olhos, aqueles olhos continuavam os mesmos. Era neles que eu via uma antiga lembrana da garota tmida e teimosa que um dia me iluminou de tantas maneiras, e foi quando fitei aquelas esferas marrons, agora desfocadas pelo peso de minhas palavras, que imediatamente senti a dor de causar mal a ela outra vez. Mas o momento foi muito breve, porque ela j havia sado. Meu impulso havia sido de correr atrs dela e abra-la, sem saber ao certo o que fazer, enquanto pedia desculpas por mais um ato monstruoso meu. Eu queria curar as feridas dela, que mesmo imperceptveis, eu sabia terem sido causadas por mim mesmo, mas a porta fechou rpido demais atrs dela, ento o mximo que pude fazer foi dar dois ou trs passos em direo porta do banheiro sem que ela tivesse notado. Voltei para a janela, ainda me remoendo de remorso, tentando ficar calmo para o momento em que ela sasse por aquela porta outra vez. Rezei silenciosamente para que aquele perfume tivesse sado dela, porque minha ira s aumentava com ele. Tentei organizar meus pensamentos, colocando em ordem de prioridade o que deveria ser dito a ela e o que eu tinha que perguntar, mas minha linha de raciocnio se perdia toda vez que eu lembrava do momento em que a encontrei naquela mesma noite, h pouco tempo atrs.

Eu senti uma alegria explosiva. Era ela, eu finalmente a havia encontrado outra vez, e muito de toda aquela felicidade se dava pelo medo que me tomava antes, de talvez no conseguir v-la outra vez. Eu no saberia dizer se tudo aquilo que sentia podia transparecer no meu rosto. Provavelmente no. De qualquer forma, no pude deixar de encar-la por um bom tempo, me certificando de que era ela. De que ela no estava machucada. Que estava bem. Mas ento, ela quebrou o silncio. Pronunciou em alto e bom tom seu preo. Seu preo por uma ou duas horas. Fui arrancado de meus devaneios pelo clique da porta se abrindo, ento meu corpo ficou imediatamente mais tenso. Esperei que ela dissesse algo, desejei que ela se aproximasse, mas ela no fez nada disso. Ao invs disso, esperou pacientemente de p atrs de mim, e pude ver pela minha viso perifrica que ela estava encarando minhas costas. Senta. - Falei, surpreendendo a mim mesmo, enquanto tentava disfarar a mgoa infundada que voltava minha voz. Esperei que ela sentasse, ento respirei fundo com o mximo de discrio que pude e me virei para encar-la. Sentada na beirada da minha cama, mal encostando os ps no cho, estava a garota com a qual eu vinha sonhando durante todo esse tempo.Ela sim era Isabella, aquela Isabella, sem resqucios de maquiagem para tampar o delicado tom de bege de sua pele, sem aquele perfume enjoativo, sem nenhuma mscara de vulgaridade. L estavam aqueles olhos, e embora eles fossem a nica coisa nela que, desde o incio da noite, sempre tivesse estado l, no pude deixar de ser atingido em cheio pela viso da garota mais linda e meiga que eu j havia conhecido, me encarando com olhos extremamente tristes e cansados, enquanto esperava por alguma atitude minha. Eu sentia falta dela. E se nada pelo qual eu tivesse passado at agora me indicasse isso, v-la a poucos centmetros de mim, me observando com tanta calma, conseguia me fazer notar a saudade quase louca e angustiante que me tomava. Mas muita coisa teria que ser dita ainda, e eu no poderia me deixar perder o controle pelo simples fato de olh-la. Mais como um mtodo de defesa do que qualquer outra coisa, me apressei em falar. Por que saiu da casa de Tanya?

Porque no podia mais continuar l. Era a voz dela. Lembrar da voz dela me trazia sensaes estranhas, mas ouvi-la falar comigo - sem estar informando seu preo - fez com que meu estmago de repente pesasse mais do que costumava pesar. Era muito bom ouvi-la, era reconfortante, era um alvio maior do que eu poderia expressar. Ainda assim, no pude aproveitar inteiramente todas as sensaes que aquele som faria em mim, porque sua voz, embora fosse a mesma, no mostrava um fio de vida sequer. Por que no? Por que est to curioso? Como assim por que eu estava to curioso? Eu sempre fui curioso com qualquer coisa relacionada a ela, como ela pde ter esquecido? Quero saber o que de to grave assim aconteceu para te fazer sair de l e preferir fazer programa com qualquer um em qualquer esquina. Apertei minhas mos, tentando debilmente manter minha voz firme e disfarar o nervosismo. Preferir? Voc acha que eu prefiro? Acha que eu estaria dessa forma se tivesse opo? At onde eu sabia, ela tinha opo. Nessa questo ao menos, por menor que fosse, ela poderia optar por estar segura dentro da casa de Tanya. Pelo menos l, ela no precisaria se vender diretamente para ningum, e no precisava se vestir daquela forma ou agir daquela maneira. Ou se desvalorizar de uma forma to irritante. Ento por que saiu? Por que estava naquela esquina imunda, daquele jeito? Por que se prestou a esse papel? Por que eu sou uma puta. Mais uma vez senti um murro diretamente em meu estmago pelo som das palavras que ela pronunciou. Como um raio, a lembrana de mim mesmo dizendo isso a ela aos berros, na frente de dezenas de pessoas, fez com que eu me sentisse menor do que eu j estava. Pior do que eu imaginava. E se isso no bastasse, somava-se a todo o sofrimento a dor de v-la pronunciar essas palavras calmamente, como se estivesse me informando as horas. Entender que aquilo no era praticamente nada para ela, que no tinha nenhuma importncia, me machucou.

Voc no era assim... Eu mudei. - Ela falou imediatamente, ainda muito calma, enquanto me encarava com aqueles olhos tristes. Onde ela tinha ido parar? Onde estava a minha Isabella? Estou vendo. No ouse me julgar. Meu desespero aumentou consideravelmente ao ver que uma lgrima havia escorrido por seu rosto. O aperto em meu peito atingiu uma intensidade angustiante, e ento eu lembrei que v-la chorar s fazia com que eu me sentisse culpado e impotente. Fiz meno para me mover, e talvez tenha chegado a dar dois passos em sua direo, o que passou desapercebido a ela porque seus olhos encaravam agora o cho, mas parei ao imaginar que ela talvez no me quisesse muito perto. No estou te julgando... S no quero te ver desse jeito... Era mentira, julgando era exatamente o que eu estava fazendo. Mas no era como se eu achasse que estivesse certo. Eu sabia que no tinha direito algum de julg-la pelo que fosse, mas no podia deixar de direcionar grande parte da minha raiva irracional a ela e s suas atitudes recentes. No me venha com essa palhaada. Voc no d a mnima pra mim, ou pro que eu fao. Mais um golpe. No reagi, surpreso com suas palavras. Aquilo era uma calnia to grande que por algum tempo nada me veio cabea para que eu pudesse ao menos tentar responder sua acusao, mas depois de algum tempo minha voz saiu com um tom esganiado que s servia para refletir meu crescente desespero. Voc no sabe de nada! No, voc no sabe de nada. Nada do que eu tive que passar por sua causa. Voc no tem o direito de se preocupar comigo, de forma alguma, depois do que fez. No importa se eu tenho ou no o direito, eu me preocupo! mentira.

Minha respirao parecia inconstante, eu comeava a sentir falta de ar. Tentei controlar os tremores que voltaram com fora ao meu corpo, respirando pausadamente e de forma disciplinada, mas no adiantou. Eu estava comeando a entrar em pnico, e no tinha nada a ver com o fato de ela ter me chamado de mentiroso, mas sim com o fato de ela pensar que eu no me importava com ela. No ment... mentira. Sabe h quanto tempo voc desapareceu? Sabe h quanto tempo eu estou por a, sem ningum nem saber que eu existo? Como voc ousa dizer que se preocupa comigo? Ela agora deixava muitas lgrimas carem por seus olhos enquanto encarava o carpete do quarto, e eu j no sabia mais se deveria tentar convenc-la de que ela estava errada. De que aquele tempo todo, dia aps dia, eu havia morrido por no t-la. De que, inconscientemente, eu estava agradecendo a cada minuto ao destino por estar com ela agora. Por t-la achado, por t-la trazido para c. Voc no sabe das coisas! No sabe pelo que eu tambm passei! Falei, sem nem prestar ateno nas palavras que saam de minha boca. Ento ela sorriu, e eu estremeci. No de prazer, mas sim porque o sorriso dela era to triste que eu no tive como no me sentir triste tambm. Algo me dizia que tudo aquilo, toda aquela falta de vida nela, era por minha causa. Lembrei-me das palavras de Angela e a certeza de que eu era o culpado aumentou ainda mais, me deixando com mais falta de ar do que antes. Ela continuou sorrindo, fechando agora os olhos com calma para que mais algumas lgrimas cassem pelas suas bochechas, e ao voltar a abri-los, eu sabia que ela falaria outra vez. O que eu no fazia idia era que suas palavras mudariam cada pequeno pedao de mim. Voc quer saber o que aconteceu comigo? Aconteceu voc. Desde que voc apareceu na merda da minha vida eu vinha me sentindo melhor, um pouco mais feliz. Voc me fez acreditar que era um cara legal, que se importava um pouco comigo. Voc me fez querer a sua companhia cada dia mais, e me sentir vazia quando eu no estava com voc. Voc foi to adorvel e atencioso, mesmo com suas mudanas bruscas de personalidade, que eu no tive como no me apaixonar completamente por voc. E eu sabia que no tinha a menor chance de fazer isso dar certo, porque sabia qual era o meu lugar e qual era o seu. Mas ento voc resolveu frisar isso daquela forma, me humilhando na frente de todo mundo, deixando claro que eu nunca seria nada alm do que eu era. Alm do que eu sou. E ento voc sumiu, simplesmente desapareceu, e isso doeu muito, porque alm de eu nunca querer ter tido

controle algum sobre voc, eu acreditei em voc quando disse que estaria por perto. Mas voc mentiu. Ento eu tive que continuar com a minha vida, mas eu simplesmente no conseguia parar de pensar em voc. Por isso no consegui mais fazer nada com ningum desde que voc foi embora. A simples idia de ter um programa com um homem que no era voc me fazia muito mal. Pedi pra Tanya me permitir ficar na casa dela mesmo sem trabalhar. Tive que pagar meus prprios programas, mas era bvio que eu no poderia ficar muito mais tempo l. Aluguei um apartamento e tentei dar um jeito na minha vida. Tentei arrumar qualquer emprego que fosse, mas parece que eu no sirvo pra nada alm do que voc sabe que eu fao. No consegui arranjar nada que pagasse meu aluguel, ento antes que acabasse no tendo onde morar, resolvi fazer a nica coisa que me dava dinheiro. Eu sei que no uma profisso muito agradvel, mas sinceramente, ultimamente no tenho ligado muito pra isso. Hoje foi minha primeira tentativa, mas claro que voc tinha que ser o primeiro a aparecer pra me ver nesse estado. E durante todo esse tempo, tive que lidar com o fato de estar completamente sozinha, e com a sua maldita lembrana que insistia em me atormentar a cada merda de dia. E sabe o que o mais triste? Que mesmo agora eu no consigo deixar de gostar de voc. E mesmo que eu me arrependa depois, mesmo que minha vida piore consideravelmente depois dessa noite, ainda assim est sendo melhor estar aqui te contando isso do que se eu simplesmente tivesse me negado a vir com voc. E isso me torna pattica. A verdade que voc me fez ver o quo pattica e fraca eu era, e eu posso at me odiar por gostar de voc, por ainda estar apaixonada por voc do mesmo jeito, seno mais, mas no h nada que eu possa fazer. Porque se eu no consegui te esquecer em tantos meses na sua ausncia, no vai ser agora que vou ter algum sucesso. Ento, voc passou por maus momentos durante esse tempo? No sei o que aconteceu, mas posso apostar que voc no esteve pior que eu. Posso apostar que a minha vida est muito mais difcil que a sua, porque voc nunca vai saber como se sentir da forma que eu me sinto agora. Nunca vai se sentir to ridculo, to digno de pena. Mas se voc quiser fazer algo por mim, termine logo com isso. Voc me trouxe aqui por um motivo, ento vamos logo ao assunto, pra que eu possa ir embora de uma vez. E por favor, por favor, me deixe em paz depois disso. Eu tenho que arrancar voc da minha vida, nem que seja fora, antes que eu enlouquea de uma forma irreversvel.

Ela se calou. O quarto mergulhou em um silncio pesado, frio. Um silncio que refletia o fim das explicaes dela e meu pequeno estado de choque. Ela ainda olhava para o cho, na certa esperando que eu comentasse algo a respeito de tudo aquilo. Mas eu no podia. Eu tinha muito para dizer a ela. Muito mais do que eu imaginava. Eram palavras que se misturavam entre desculpas, explicaes, agradecimentos e declaraes, mas eu simplesmente no conseguia formular frase alguma, porque tudo o que ela tinha acabado de dizer estava ainda suspenso no ar, assim como minha respirao, palavra por palavra me tomando fora. Eu a tinha machucado. A tinha feito sofrer. Foi por minha causa que ela estava naquela esquina, o modo como estava vestida e como agia eram culpa minha. A vida dela se tornou ainda mais difcil porque eu fui o grande imbecil covarde que no soube como lidar com o que sentia, e que fugiu feito um rato do poder que ela tinha sobre mim. Ela teve que pagar para no ter que se vender para outros homens, e tudo isso foi por minha causa. Eu havia feito aquilo a ela, ento toda aquela tristeza que eu via em seus olhos eram de minha responsabilidade. Mas ela disse que estava apaixonada por mim. Que ainda estava apaixonada por mim. Do mesmo jeito. Seno mais. Ser o responsvel pela sua falta de vida me esmagava em uma dor latejante, mas saber que ela sentia algo por mim - algo que no era raiva ou indiferena - enchia meu corao de uma esperana e alegria to quentes que eu pude senti-lo comear a bater muito mais rpido do que antes. Como se tivesse voltado a respirar outra vez. E enquanto a culpa e a alegria travavam uma luta dentro do meu prprio peito, minha cabea, antes simplesmente vazia, voltava uma total conscincia. Eu no pensei. No pensei se era razovel ou apropriado, no pensei o que aconteceria ou se minha atitude era arrogante de alguma forma. No importavam as consequncias, porque no momento seguinte, mesmo sem saber como, eu estava perto dela. Nossas testas se tocavam e seus olhos avermelhados fitavam os meus com surpresa, o rosto ainda molhado pelas lgrimas. Senti a respirao dela se chocar contra o meu rosto, e no pela primeira vez, a vontade de beij-la me chicoteou com fora. Mas dessa vez, eu no me importei com nada. No importava o que ela era, alm da garota que eu adorava. No importava o que ela fazia, no importava o que ela j fez. No importava se ela havia sido de tantos outros, e no importava que ela tenha cobrado por isso. Naquele momento, ela era simplesmente ela.

Beijei-a com fora, invadindo sua boca sem pedir permisso. Novamente, no importavam as consequncias. Se ela se afastasse de mim ou me agredisse, eu lidaria com isso depois. Era uma chance, um risco a ser corrido, mas que no importava. No final das contas, acabar com um olho roxo era muito pouco se comparado satisfao de sentir o gosto da boca dela. Deixei que meu corpo pesasse em cima dela, enquanto deitvamos no colcho. Me permiti no pensar em nada, no me concentrar em nada a no ser naquele beijo. Por isso, a dor da rejeio ao sentir que no era correspondido foi mais intensa. Por favor... Por favor... Eu tentava fazer com que ela respondesse ao meu toque, mas aparentemente, Isabella estava decidida a se manter imvel. Forcei com mais desespero minha lngua de encontro dela, enquanto prendia nossos lbios em um beijo urgente, mas era como se eu no estivesse fazendo nada. Derrotado, beijei-a lentamente, enquanto separava nossos lbios e olhava fundo em seus olhos. Eles estavam abertos em pnico, me encarando sem saber como agir. Foi em alguns dcimos de segundo que vi o foco voltar aos olhos dela, como se ela finalmente se desse conta do que estava acontecendo. Como se meus olhos a tivessem trazido de volta, de onde quer que ela estivesse, senti suas mos agarrarem com fora meus cabelos, servindo como apoio para que Isabella agora tomasse a iniciativa do segundo beijo. Eu no precisava pensar. Retribu o beijo com urgncia, como se eu dependesse dele para continuar vivendo. Meu corpo repentinamente pareceu arder em chamas invisveis, queimando por ela, desejando-a com uma loucura talvez perigosa. A sincronia de nossas lnguas me fazia estremecer e apert-la contra mim com violncia, a intensidade do momento no me permitindo pensar nos machucados que eu deixaria em sua pele. Aquele beijo. Eu sonhara muitas vezes com aquele beijo, e sequer precisava estar dormindo para isso. Os pensamentos sobre aquele beijo sempre fizeram com que meu corpo reagisse de formas bastante inapropriadas, ento eu deveria imaginar o que viver aquele momento e toda a sua fria seria capaz de fazer comigo. Eu estava pronto para ela. Era como se aquele corpo me chamasse, me convidasse a possu-lo. No era s desejo, porque desejo algum teria a fora e a urgncia do que eu sentia. Era bem mais do que teso reprimido, bem mais do que o resultado de uma abstinncia duradoura. Era uma necessidade de sentir sua pele, de sentir seu perfume, sentir seu gosto e o calor de seu corpo. Era uma urgncia de olhar em seus olhos e tentar falar atravs deles o quanto

eu a adorava, o quanto ela me fazia bem. Era algo que mexia no s com o meu corpo, mas com todas as minhas emoes. Prendi seus pulsos com uma das minhas mos logo acima de sua cabea, enquanto, com a outra, tentava reconhecer seu corpo da forma como eu me lembrava ser. Sua pele ainda era muito macia, agora um pouco fria pelo banho recm tomado, o que tornou a garota embaixo de mim ainda mais convidativa. Migrei minha boca para seu pescoo, sentindo ali o perfume dela - no o doce enjoativo que exalava estava ali h algum tempo atrs, nem o caracterstico das noites em que eu a encontrava na casa de Tanya, mas o verdadeiro perfume da sua pele - e senti meu membro latejar j dolorosamente. Quando voltei a colar meus lbios nos dela, Isabella parecia ainda mais receptiva do que antes. Movi minha mo livre para um de seus seios, e os fios de cabelo em minha nuca se eriaram ao senti-lo pequeno mas excitado na palma da minha mo. Querendo tambm senti-la livre e confortvel, deixei de lado meu lado momentaneamente dominador e soltei seus pulsos. Ela imediatamente procurou o boto da minha cala com as mos, tentando abri-lo de qualquer jeito junto com o ziper. Como no estava obtendo sucesso e eu estava com pressa, tirei todas as peas de roupa mais rpido e com mais habilidade do que imaginei ser possvel, sem com isso quebrar a conexo entre nossas bocas. Puxei-a outra vez contra meu corpo. Talvez notando meu desespero, Isabella pulou em meu colo e, outra vez, agarrou meus cabelos com fora. Essa era uma nova mania que ela parecia ter desenvolvido, e embora meu couro cabeludo j estivesse dodo, eu estava adorando aquele jeito dela. No simplesmente porque ela estava respondendo aos meus estmulos, mas porque ela parecia confortvel o suficiente para, mesmo que timidamente, tentar me dominar e me fazer parecer pertencer a ela. E eu queria pertencer a ela. Rolei o casaco que ela vestia para cima, e agradeci ao sentir seus braos desfazerem o lao em volta de meu pescoo, para que meu objetivo fosse alcanado. Ela parecia contrariada em cessar o beijo, e fiquei feliz como uma criana ao constatar que ela sentia o mesmo que eu. Puxei o tecido para cima, retirando-o pela sua cabea, e ao olhar para ela outra vez, no tive como no parar para admir-la. Ela mantinha os olhos fechados, ainda ofegante, enquanto esperava que eu a beijasse outra vez. Seu corpo estava inclinado para mim e alguns fios de

seus cabelos estavam em seu rosto. Ela estava muito corada e muito, muito linda. Tirei os fios de seu rosto, penteando-os para trs com meus dedos, e levei a outra mo sua nuca. Esperei, fitando-a a centmetros de seu rosto, que ela abrisse os olhos outra vez. Quando ela finalmente o fez, senti novamente um arrepio percorrer minha espinha de cima a baixo ao estabelecer uma conexo intensa entre nossos olhares. Sem desprender meus olhos dos dela, invadi-a outra vez em um beijo forte, depois outra vez, e depois outra. Fiquei grato por ela sustentar meu olhar, e ento desejei que tudo que eu estava sentindo naquele momento pudesse ser passado a ela por aquela conexo. Eu queria mostr-la que aquilo era tudo o que eu queria, que era tudo pelo qual eu buscava h algum tempo. Queria que ela entendesse que t-la daquela forma ultrapassava qualquer prazer que eu viesse a ter, porque era ela. Porque ela estava ali. Meu corpo j estava completamente carregado. O desejo agora vinha em ondas lentas e intensas, e eu poderia sentir a eletricidade que emanavam dela e entrava em mim, fazendo com que eu me arrepiasse da cabea aos ps. O beijo dela era muito melhor do que eu pude imaginar um dia, sua pele fresca e macia estava me deixando louco, literalmente talvez. Minhas mos espalmadas exploravam as curvas do corpo dela com vontade, e j estava bvio que eu no conseguiria suportar aquilo por muito mais tempo. Inclinei-me para a gaveta do criado mudo, tirando de l um preservativo que consegui achar por milagre. Isabella notou meu movimento e assim que viu a embalagem em minhas mos, tratou de tom-la de mim e abrila. Fitei-a, enquanto suas mos trmulas e suadas escorregavam na embalagem plstica, fazendo com que ela se desesperasse um pouco mais a cada tentativa fracassada de agilizar as coisas. Quando finalmente conseguiu rasgar o plstico com os dentes e retirar o preservativo de l, tentando coloc-lo em mim, uma nova onda de desejo me tomou, e mais uma vez beijei-a com fora e urgncia. Depois de algum tempo, finalmente senti meu membro coberto pela proteo, ento no esperei mais. Como ela era muito pequena e leve, no foi difcil traz-la para meu colo. Ela no se ops ao meu movimento, ento senti sua mo me envolver com fora, me posicionando em sua entrada. Talvez eu devesse ter dado algum tempo a ela, mas eu a desejava tanto que no fui capaz de raciocinar direito. Com uma investida forte e rpida, deslizei facilmente para dentro dela, sentindo cada centmetro do meu corpo arder mais do que nunca aquela noite. Ela deixou escapar um gemido que foi abafado pela minha boca pressionada

contra a sua, e mesmo esse som fez com que eu sentisse mais prazer. Era maravilhoso lembrar como o corpo dela era pequeno se comparado com o meu, o quo delicada e macia ela era. Era incrvel a sensao de seu corpo envolvendo o meu, e era at difcil imaginar que um dia ns pudssemos no ter sido compatveis. Agora, ns nos encaixvamos como peas perfeitas de um quebra-cabeas, e cada vez que meu corpo entrava no dela outra vez s fazia com que o encaixe se tornasse ainda mais perfeito e prazeroso. Ela retribuiu a cada beijo meu e a cada investida minha, tentando moldar nossos corpos com movimentos lentos e sensuais. De repente, seu corpo pareceu relaxar e ento a senti completamente leve e entregue a mim, apenas deixando-se apoiar em meu abrao apertado em volta dela, como se me permitisse tomar as rdeas daquele momento. Isabella repousou sua cabea no meu ombro, e eu no sabia explicar como ela conseguia me fazer arder de desejo e ao mesmo tempo ach-la to meiga e fofa. Eram sentimentos muito distantes, mas que no se anulavam de forma alguma quando eu estava com ela. Ao contrrio, s fazia com que a vontade de t-la o mais perto possvel fosse cada vez maior. Se ela queria daquela forma, seria daquela forma. Eu no estava em posio de question-la, nem de contrari-la. Na verdade, imaginei se algum dia poderia ir contra qualquer vontade dela sobre esse assunto, e cheguei concluso que independente do que eu quisesse, no final das contas seria ela quem ganharia de qualquer forma. Minha submisso quase instantnea a ela era algo que eu no poderia controlar, simplesmente porque eu era fraco demais para no fazer algo que ela quisesse. No sei quando atingi meu primeiro orgasmo, mas sei que foi depois do primeiro orgasmo dela. Como parecia cansada, deitei-a de costas no colcho e fiz meno de me afastar dela, mas ela rapidamente me prendeu outra vez entre suas pernas, me tomando em mais um beijo. Aos poucos, mesmo sonolenta, ela conseguiu reacender o fogo que tinha acalmado dentro de mim, e pela segunda vez naquela noite ns transamos. Como meu desejo reprimido foi aliviado, pude me concentrar em tornar o ato mais leve e calmo dessa vez, o que me permitiu machuc-la menos. Bella... - Comecei muito baixo, tentando falar em um tom que no a pressionasse. Vi seu rosto cansado se contorcer em um sorriso leve, mas de tirar o flego, enquanto seus olhos permaneciam fechados. Me perguntei se o motivo daquele sorriso foi a simples meno de seu nome. Se fosse, eu teria que repeti-lo mais vezes.

Tentei manter os movimentos que fazia dentro dela suaves, mas eu j estava comeando a me agitar outra vez. Ela no parecia se preocupar com a velocidade do ato, apenas me dando total liberdade para decidir como faz-lo. Diz que voc minha... - Sussurrei em seu ouvido, tentando no parecer arrogante ou exigente demais. Eu queria tanto ouvi-la dizer que ela pertencia a mim da mesma forma que eu pertencia a ela, mas era como se ela no estivesse escutando. - Diz que vai me dar uma chance... Diz que me desculpa por eu ser um idiota, e faz de conta que eu te mereo. Os olhos dela permaneciam fechados, e se no fosse por suas mos apertando meus cabelos e sua respirao ofegante, eu poderia dizer que ela estava quase dormindo. Por favor... Tive que aceitar seu silncio. No sabia dizer se ela no queria falar ou se no estava consciente para faz-lo, mas de qualquer forma, t-la ali j era mais do que eu poderia sonhar, e muito mais do que eu merecia, por isso no foi difcil me conformar. Pela segunda vez, consegui fazer com que ela tivesse um orgasmo, e quase um minuto depois foi minha vez de chegar ao meu segundo clmax, juntamente com um terceiro dela. Deixei meu corpo pesar moderadamente sobre o dela, e quando o cansao tambm me tomou, rolei ns dois na cama, de forma que ficssemos deitados de lado mas de frente um apara o outro. Puxei-a para perto de mim, prendendo-a em meu peito, e ela no pareceu se incomodar. Trouxe seu rosto delicadamente para cima, de encontro ao meu, e ento a beijei com calma. S pra voc saber... - Comecei, mais em um monlogo do que qualquer outra coisa, pois sabia que ela no devia estar escutando - Eu sou seu. Se voc quiser, eu sou s seu. Ela sorriu outra vez, mesmo inconsciente, e me beijou com ternura. Retribu seu ato, j sentindo seus lbios levemente inchados, e deixei que minha boca apenas se mantivesse encostada na dela. Finalmente, permiti que o sono dominasse a ns dois, enquanto me preparava para o resto de uma noite de sonhos bons. O relgio do criado mudo marcava 11:00 h. No me lembrava de acordar to tarde assim h muito tempo, mas imaginei que isso se desse pela minha atual exausto. No somente pela noite anterior, mas por todos esses meses.

Tentando no me mexer com muita fora, me virei para o lado e encontrei Isabella dormindo profundamente, os cabelos um pouco bagunados espalhados pelo travesseiro. Os lenis em volta dela estavam quase lisos, o que me fez imaginar que ela praticamente no tivesse se mexido durante a noite. Sua boca estava consideravelmente inchada e vermelha, o que me fez lembrar imediatamente da noite anterior. Eu era o responsvel por aquilo. A lembrana de tom-la com fora em meus braos e beij-la violentamente em quase todos os momentos daquela noite estava fresca em minha memria, ento todos os hematomas que trilhavam o corpo dela estavam l nica e exclusivamente por minha causa. Seu pescoo, principalmente, estava bastante marcado, assim como seus pulsos e as partes internas de suas coxas: justamente os lugares onde meu corpo esteve a maior parte do tempo em contato com o dela. Continuei analisando-a, procurando por hematomas menos evidentes, mas no geral pude ver que ela no estava muito machucada. Isso no fez com que eu me sentisse menos culpado, mas pelo menos pude respirar um pouco mais aliviado. Levantei-me lentamente, sem fazer muito barulho, e rumei para o banheiro. Torci para que o barulho do chuveiro ligando no a acordasse, e ao voltar ao quarto fique grato por isso no ter acontecido. Ela continuava tranquila e linda sobre os lenis brancos, sua respirao profunda e lenta, e uma expresso de paz em seu rosto que fez com que eu me sentisse repentinamente bem. Fiquei algum tempo apenas olhando para ela, sem sequer pensar em nada especfico. Inconscientemente, estava agradecendo em silncio por t-la achado aquela noite e por t-la comigo agora. Ela realmente muito mais do que eu merecia. Quando finalmente consegui parar de admir-la, procurei no closet uma cala e uma blusa informais, vestindo-as e deixando Isabella aproveitar um pouco mais de seu sono tranquilo. Fui para a cozinha preparar o caf para ns dois. Estava faminto, e foi procurando por variedades que descobri que minha despensa estava vazia, fruto da depresso dos meses passados. Senti-me imediatmente feliz ao me dar conta de que at ontem, minha vida estava uma merda. Hoje, por contraste, eu estava no cu. Escrevi em um papel as coisas mais urgentes que estavam em falta, como po, caf, leite, bolo, biscoitos, sucos, chs, frutas e tudo o mais que fazia parte de um bom caf da manh. Interfonei para Marcos e pedi que ele

encontrasse algum na portaria que pudesse fazer o grande favor de ir at um supermercado e comprar aquelas coisas para mim. Dei a ele um cheque que com certeza cobriria aquela despesa e pedi para que, quando chegasse, ele trouxesse tudo para cima, sem tocar a campainha. Eu estaria atento a qualquer barulho. O motivo para que eu mesmo no fosse l era simples: Estava fora de questo deixar Isabella sozinha ali. No tinha absolutamente nada a ver com a minha confiana nela, mas sim com meu medo de que ela simplesmente acordasse e resolvesse desaparecer, transformando minha vida no antigo inferno que era. Eu no poderia permitir que ela fosse embora outra vez, porque se isso acontecesse, eu tenho certeza que enlouqueceria. Eram aproximadamente 12:10h quando finalmente as compras chegaram. Agradeci muito a Marcos e tratei de colocar tudo para dentro, guardando a maioria das coisas nos armrios e deixando o que serviria de caf da manh para Isabella em cima da bancada. Comi bastante e, depois de me sentir satisfeito, fui verificar se ela j tinha acordado, mas ao chegar no quarto constatei de que ela ainda dormia, na mesma posio de antes. Senti um calafrio ao imaginar o motivo de toda sua exausto. Lembrei das muitas coisas que ela havia confessado a mim na noite anterior, mais especificamente das noites mal dormidas durante esses meses, e me senti um monstro novamente: Outra vez, minha culpa. Tentei afastar toda aquela carga de responsabilidade da cabea. Liguei o laptop e chequei meus e-mails. Havia, como sempre, vrios recados sobre a empresa, mas era claro que eu no leria. No estava com cabea e nem com vontade para aquilo, por isso marquei todos para serem lidos depois e me deparei com um e-mail de Victoria, enviado naquele mesmo dia, s 9h. J ligou seu celular? Victoria. Fui procura do aparelho que poderia estar jogado em qualquer canto daquela casa, mas no demorei a encontr-lo na biblioteca, sem bateria. Liguei-o ao cabo do carregador na tomada e esperei alguns minutos at que o telefone pudesse ser ligado outra vez. Quando o fiz, recebi um nmero exorbitante de mensagens de ligaes perdidas. No me incomodei em ver de quem eram, discando imediatamente o nmero de Victoria. Boa tarde, Edward. Fico feliz em saber que voc ainda est vivo. de novo. Oi...

Tentei te ligar ontem de noite e hoje de manh, mas at meio minuto atrs eu pensava que seu celular simplesmente no ligasse mais. Eu no sabia onde ele estava. Quando achei, liguei pra voc. Obrigada pela considerao. No voc quem tem que agradecer aqui. Obrigado pela preocupao comigo. Voc foi um anjo. Fico te devendo mais uma vida. No seja bobo. No estou sendo. Victoria ficou em silncio por alguns segundos. E ento? Voc a encontrou? Suspirei de alvio por poder responder o que responderia. Sim. Falou com ela? Sobre aquilo? No disse a ela o que eu sinto. E no pretende falar? Pretendo. Mas ontem... Eu no consegui... Eu tenho algumas coisas pra te contar. Por exemplo? Ela est aqui. Victoria ficou em silncio mais algum tempo, e quando ia perguntar se ela ainda estava na linha, ela resolveu falar outra vez. Na sua casa? Ela est na sua casa agora? Sim. Mas eu quis dizer que ela vai ficar aqui. Mais silncio. Edward... Pelo amor de Deus...

Eu no estou sendo um idiota. Juro que no estou. Voc vai entender quando conversarmos. que... Eu fiz mais mal a ela do que imaginava. Senti um aperto no peito com a verdade em minhas palavras. Como voc fez mal a ela? Eu vou te contar. Mas no hoje. Eu vou te pedir uma coisa, mesmo sendo intil. Por favor, tente ser racional. Pelo menos na medida do possvel. No deixe que ela faa mal a voc. Continuei calado, tentando imaginar se poderia ser minimamente racional quando o assunto se tratava de Isabella. Mas o que Victoria no sabia era que no deix-la me fazer mal resumia-se em no permitir que ela sasse da minha vida outra vez. Eu vou tentar, Victoria. Posso te prometer isso. Ficamos outra vez em silncio, sem saber ao certo como terminar aquilo. Tenha um bom sbado, Edward. Cuide-se. Pode deixar. Acho que as coisas vo finalmente comear a ficar certas. Eu toro pra que voc esteja certo. Vou torcer pra que voc fique bem. Obrigado. Ela finalmente desligou, me deixando no silncio que ecoava nas paredes da minha casa outra vez. Olhei para o relgio em meu pulso e constatei que eram 13:15h. Lembrei de Isabella em meu quarto e fui, mais uma vez, ver se ela j havia acordado. Ao abrir a porta, me deparei com ela ainda na mesma posio, como se no tivesse se passado nem um minutos desde que a vi pela ltima vez. Eu comearia a me preocupar com a possibilidade de ela estar morta, se no fosse sua respirao tranquila e pesada, indicando que ela ainda dormia profundamente. Aquele som me trouxe um pouco de paz momentnea, ento sem saber direito o motivo, deitei ao seu lado e fiquei assistindo-a dormir.

Ela parecia feliz. No que estivesse sorrindo, mas a serenidade em seu rosto dava a ela uma aparncia muito melhor do que na noite anterior, quando eu podia ver a tristeza em seus olhos. Agora, vendo-a daquela forma, ela parecia estar simplesmente bem, e isso fez com que eu me sentisse repentinamente feliz. No sei por quanto tempo fiquei ali, de lado, olhando para ela. No tentei me concentrar em nada especfico, mas me peguei atento ao som baixo do ar que ela respirava, no movimento leve de seu peito subindo e descendo, de suas plpebras muito quietas, provando que ela no sonhava. Sem me dar conta, minha mo esquerda foi parar em seus cabelos, tocando sua cabea com muita suavidade e deixando os longos fios passarem por entre os dedos. Pela primeira vez, pude v-la reagir timidamente a algum agente externo sua inconscincia, suspirando profundamente e voltando a dormir profundamente segundos depois. Eu no sabia como lidar com aquilo. No sabia como reagir situao atual. Ela havia me confessado o que sentia por mim, e eu deveria fazer o mesmo. Eu faria o mesmo, isso j estava decidido, mas ser que tudo ficaria realmente bem depois disso? Nossa histria nunca havia sido um conto de fadas, Isabella ainda guardava muitas mgoas. Eu mesmo estava machucado tambm, pelo passado e pelo medo de me jogar de cabea em um relacionamento. Como se no bastasse, esse relacionamento, em particular, parecia ser bem mais complicado do que outros. Eu poderia sair machucado de alguma forma, ela tambm, e para reforar minha insegurana, Victoria parecia temerosa tambm. De qualquer forma, minha deciso havia sido tomada. Eu entraria naquilo, nem que fosse correr o risco de acabar ferido. Se no havia como viver sem ela, ento eu teria que aguentar consequncias desagradveis caso elas viessem. Eu agiria ainda naquele dia. Era s ela acordar. Isabella finalmente se mexeu na cama, se aproximando mais de mim, encostando sua cabea em meu peito. Me perguntei se ela havia, mesmo que inconscientemente, percebido minha presena ali. Talvez tivesse sentido o calor de mais um corpo ao seu lado, ento quis ficar mais confortvel perto dele. O que quer que tenha sido, fiquei muito parado para no acord-la, mantendo-a em um abrao suave perto de mim, enquanto ela voltava tranquilidade inicial de seu sono. No sei por quanto tempo fiquei ali, e no fazia questo de saber. Estar com ela era to bom que todos os pensamentos sobre inseguranas e medos foram apagados instantaneamente da minha cabea, e ento me permiti saborear o momento, tendo-a junto a mim, em meus braos, tranquila e bem. No final das contas, eu no poderia querer nada alm disso.

Isabella se mexeu novamente. Dessa vez, para o lado oposto, se afastando de mim e saindo de meus braos. Eu havia cochilado sem perceber, e seu movimento fez com que eu despertasse. Quando finalmente consegui me situar, olhei para meu relgio de pulso e vi que agora j passavam das 17h. O que havia de errado com ela? Seria possvel estar assim to cansada? Encostei em sua testa para verificar se ela estava com febre. No estava. Observei-a por mais algum tempo, como se pudesse ver algo que me indicasse que ela no estava bem. Mas ela continuava dormindo tranquilamente, ento tive que chegar a concluso de que aquilo s poderia ser cansao mesmo. Com cuidado, levantei da cama e acendi uma luminria do lado oposto do quarto, porque o dia j comeava a escurecer. Sa do quarto, ainda incomodado com o fato de ela estar assim to exausta. Quantas noites ela havia ficado sem dormir? Pelas olheiras que pude ver na noite anterior, pareciam ser muitas. Ser que ela estava se alimentando direito? No, no estava, do contrrio no estaria tantos quilos mais magra, parecendo ainda mais frgil e quebrvel. Eu queria pergunt-la se ela estava bem, mas ela parecia estar to confortvel ali que eu no tinha coragem de acord-la e tir-la daquela paz. Ento me conformei e esperei. Voltei cozinha com meu laptop. Abri meus e-mails e comecei a llos. respondi alguns e ignorei outros, li alguns documentos urgentes e tentei me informar das decises tomadas enquanto estava afastado da empresa. Nada parecia ter mudado muito, e eu devia Victoria o contnuo andamento dos negcios. Me aprofundei na leitura, mesmo que constantemente eu perdesse o fio da meada e voltasse a lembrar da garota em meu quarto. Da noite que passamos juntos, dos dias que viriam a partir de agora. No sei por quanto tempo fiquei ali, quando finalmente ouvi um barulho. S podia ser ela. Olhei para o relgio, que marcava quase 19h. Tudo bem, pelo menos agora eu tinha certeza de que ela no estava em coma ou coisa assim. Quase que imediatamente, ela surgiu na cozinha, andando com muito cuidado sem nem perceber minha presena ali. Meu corpo ficou imediatamente tenso. Senti o nervosismo repentino me tomando pelo simples fato de v-la ali. Embora ns tivssemos passado a

noite juntos, a presena dela ainda me deixava nervoso, de uma forma que eu no sabia como controlar. Engoli em seco e tentei manter minha respirao constante, mas fui tomado outra vez por uma raiva incoerente ao ver aquele maldito vestido justo e aquele salto agulha nela. A lembrana da noite anterior me machucou novamente. Seus lbios com um batom berrante me dizendo seu preo pelo programa. Sua indiferena em se assumir como prostituta. Suas feies escondidas por uma maquiagem vulgar e chamativa. Me apressei em tentar parar de remoer tudo aquilo, mesmo porque agora eu notava o que ela estava fazendo: Como quem no quer ser notado, ela caminhava cautelosamente para a sada. Era isso que ela tinha em mente? Ir embora e me deixar ali? No. Ela no iria embora. Tossi de maneira educada, unicamente para alert-la de minha presena ali. Ela ouviu, e ento parou imediatamente. No sei se ela fez aquilo de propsito, mas para mim pareceu ser em cmera lenta o jeito como ela se virou para me encarar de frente. Talvez tudo no passasse da minha imaginao, mas quando nossos olhares finalmente se encontraram, senti uma conhecida onda de calor percorrer meu corpo do ltimo fio de cabelo at os ps. Fiz fora para parecer calmo, mas devia estar falhando miseravelmente. Por que no me acordou? Ultimamente, sempre que ela quebrava o silncio, eu era pego de surpresa. Dessa vez no foi diferente. Voc parecia exausta. Ela no respondeu, me olhando como quem pensa em uma resposta boa para dar. Fitei-a por algum tempo, me dando conta agora de seus hematomas expostos em seus braos, pescoo e pernas. Sua boca ainda estava muito inchada, e mesmo que nada daquilo a deixasse menos bonita, me amaldioei por ser o responsvel por todas aquelas marcas, como sabia que faria assim que a visse direito. Lembrei de que agora passavam das 19h, e que ela no havia comido nada ainda. Coma o que quiser. - Falei, apontando para a bancada ao meu lado, ainda com tudo o que havia deixado para o caf da manh dela. No estou com fome.

Ela no estava com fome? Como era possvel? De qualquer forma, estava fora de cogitao deix-la sair sem comer nada. Eu sequer sabia h quanto tempo ela estava sem nada no estmago, mas s o tempo que Isbella estava na minha casa j era bastante. Quer ter uma crise de presso baixa ou de hipoglicemia no meio da rua? Sabe h quanto tempo voc est sem comer? Eu no queria que parecesse que eu estava dando ordens, mas ela tinha mesmo que comer alguma coisa. Ser que ela tinha desenvolvido a mania de no comer? Por isso estava magra daquela forma? Eu no poderia permitir isso, porque cedo ou tarde ela acabaria doente. Virei para pegar o caf, ainda quente na cafeteira, e o servi em um copo grande, empurrando para ela em seguida. Senta. Ela fez o que pedi, indo se sentar em um dos bancos do balco e ficando agora muito prxima a mim. Senti outra vez meu corpo ficar tenso por sua aproximao, mas me forcei a agir normalmente, oferecendo a ela o acar. Obrigada. Optei por no responder, porque se o fizesse, minha voz sairia trmula, entregando todo o nervosismo que eu tentava esconder. Voltei a sentar frente do meu laptop aberto, fingindo ler com ateno o que quer que estivesse na tela. Eu no saberia nem dizer se o computador estava ligado, porque toda minha ateno estava nela. Isabella no pareceu notar que eu a observava pelo canto do olho, e quase protestei ao notar que ela no estava comendo quase nada. Mas no queria deix-la pouco vontade com minha intromisso, ento achei melhor ficar calado. Quando ela bebeu o ltimo gole de caf e limpou sua boca com o guardanapo, me apressei em levantar e pegar as chaves do carro. J estava escuro, e eu queria j ter feito o que tinha em mente ainda de dia. Segurei a porta para que ela sasse, e notei que ela no sabia ao certo o que fazer. Ainda tentando manter meu nervosismo para mim mesmo, optei por continuar calado, enquanto entrvamos no elevador. A descida at a garagem foi silenciosa. Isabella encarava o cho, obviamente evitando meu olhar. Fitei-a durante todo o percurso, e a vontade de abra-la e beij-la j estava comeando a me dominar, at que minha ateno foi chamada pela nossa chegada.

Segui para o carro, tentando apressar as coisas o mximo possvel. Abri a porta para que ela entrasse, ento notei que ela estava longe, olhando para os lados como quem procura a sada. Quando finalmente me encarou, ela pareceu entender o que estava acontecendo, ento entrou no carro e eu dei a partida, nos tirando de dentro do prdio. Mesmo com pressa, dirigi com calma pelas ruas um pouco movimentadas. Queria tirar a impresso que provavelmente havia passado a ela de que eu era um louco dirigindo, por isso tentei me concentrar nos sinais e nos cruzamentos, mesmo que minha ateno estivesse na garota ao meu lado. Estvamos em silncio outra vez. Na verdade, tudo parecia mais fcil quando eu no tinha que dirigir a palavra a ela ou olhar dentro de seus olhos. Ainda assim, a ausncia de palavras entre ns estava me incomodando. Diferente do silncio que antigamente eu podia manter entre mim e ela, agora parecia que ns estvamos nos evitando unicamente porque no sabamos como agir. Essa era uma situao pouco confortvel, principalmente porque eu sabia que no deveria me sentir assim ao lado dela. Me inclinei para frente, alcanando o aparelho de som no painel e colocando para tocar a msica pausada. Aps algum tempo, Isabella encostou sua cabea no banco e fechou os olhos, suspirando com fora. Parei em um sinal e fiquei observando-a por um bom tempo. Ela parecia nervosa, mas ao mesmo tempo eu tinha a impresso de que ela estava se acalmando aos poucos. Com a msica talvez. Voltei a colocar o carro em movimento, olhando para frente enquanto tomava coragem para dirigir a palavra a ela outra vez. Gosta? Notei pela minha viso perifrica que ela havia aberto os olhos e me encarado. Depois de algum tempo, olhou para trs como que para se certificar de que no havia algum no banco de trs esse tempo todo e ela no houvesse notado. Esperou mais um tempo em silncio, ento finalmente decidiu me responder. Sim. Sou eu. Continuei encarando a estrada nossa frente, mas ainda pelo canto do olho pude notar que ela continuava me encarando como se eu estivesse me

transformando em algo nojento e verde. Olhei rapidamente para ela, mas desviei outra vez meus olhos para a estrada. Tocando. - Continuei - Eu toco piano. Eu nem sabia o motivo de estar falando aquilo. Nunca quis me gabar de qualquer habilidade que eu tivesse, mas eu queria parecer talentoso para ela. Ah. lindo. Ela falou e logo depois deixou escapar um riso baixo. Fiquei imaginando se ela relmente havia gostado. Eu queria que ela tivesse gostado. Obrigado. - Falei cordialmente, e ento me calei. Como ela no puxou nenhum outro assunto, presumi que talvez o melhor realmente fosse ficar em silncio. Dirigi mais alguns quilmetros, tentando me lembrar dos caminhos pelos quais havia passado na noite anterior, e pouco tempo depois j havia reconhecido o lugar. Me guie. - Disse a ela, querendo saber onde exatamente ela estava morando. Ela me deu algumas intrues, ento chegamos uma rua bastante estreita e feia. aqui, obrigada. Voc mora em um galpo? - Tentei parecer brincalho enquanto falava olhando para um porto de ferro descascado do lado da janela de Isabella. No, no final da rua. Mas eu vou andando. No escutei suas ltimas palavras, e j andava um pouco mais com o carro at chegar na esquina do outro lado da rua. Aqui? - Perguntei. Sim. Ento desliguei o carro, tirei o cinto e saltei. Subi os poucos andares que separavam a calada do interior do prdio, e alcancei a porta, mantendo-a aberta para ela. Isabella passou por mim um pouco confusa, ento acionei a segurana do carro e segui atrs dela.

Quando ela chegou escada, se virou para mim e, olhando nos meus olhos, me dirigiu a palavra. Certo... Qual o andar? - Perguntei imediatamente. Ela ponderou por um momento se deveria dizer, mas ao final, falou. Sexto. Estou logo atrs de voc. Ela continuou me encarando, ento por um momento eu me perdi naqueles olhos outra vez. Para nossa sorte, ela no parecia estar to compenetrada naquela ligao quanto eu, talvez preocupada ou surpresa com minha atitude, ento se virou lentamente de costas e comeou a subir. Fiquei feliz com sua atitude de no me proibir ir atrs dela. Subimos os seis andares, ento ela parou frente da porta para procurar suas chaves dentro da bolsa que carregava. Mais uma vez, fiquei observando-a sem a menor discrio, e no me importei em achar que isso estava fazendo com que ela ficasse nervosa ou pouco vontade. Olha... Est uma baguna. Ok. - Eu deveria dizer a ela que o estado do seu apartamento agora era a coisa que menos me importava no mundo? Ela abriu a porta e ns dois entramos. Me vi em um apartamento apertado e com paredes encardidas, um nico sof-cama ainda desfeito com uma pilha de roupas na frente de uma TV muito antiga, que tambm servia como prateleira para mais uma pilha de roupas. Ambos estavam no meio da sala, e no canto oposto pude notar algumas bolsas e malas. Me senti mal sabendo que ela estava morando em um lugar to pouco confortvel, mas tentei me manter neutro. Sem pedir permisso, caminhei at uma das malas abertas do lado oposto da sala e tirei de l uma camisa branca e uma cala jeans comum, estendendo a ela logo em seguida. Tire esse vestido. - Eu no queria que ela achasse que era uma ordem, por isso me apressei em ser educado - Por favor. Ela continuava olhando diretamente para meus olhos, e por muito pouco no me senti derreter e partir para cima dela. Mas Isabella cortou meus pensamentos, caminhando em minha direo. Meu corao provavelmente

comeou a bater alto, ento ela pegou de minhas mos o conjunto que eu a oferecia e desviou de mim, indo at a mala aberta e tirando de l uma calcinha limpa, caminhando para o banheiro com as trs peas de roupa na mo logo em seguida. Ouvi o clique da porta sendo trancada e ento suspirei. Tentei retomar minhas foras, e ento comecei a fazer o que tinha que fazer. De uma s vez, peguei a pequena pilha de roupas em cima da tv e coloquei-as dentro da mala j aberta no cho. Fechei-a, pegando outra mais vazia e coloquei a outra pilha de roupas dentro, tirando tambm os lens do sof-cama e guardando na mesma mala. Recolhi os pares de sapatos e a bolsa de mo que estava com ela, colocando tudo em uma bolsa e deixando um par de tnis verdes para que ela calasse quando sasse do banho. Olhei em volta e me certifique de que tudo estava guardado, ento transferi o contedo de uma mochila pouco ocupada para outra bolsa e deixei-a vazia sobre o sof. Fiz duas viagens de escada para levar toda a bagagem at a mala do carro. Coloquei o par de tnis perto da porta e desarmei a cama, transformando-a novamente em um sof. Ento, sem mais nada a fazer, sentei e esperei que Isabella terminasse seu banho. Algum tempo depois, que me pareceu longo, ela finalmente saiu. Permaneci sentado, enquanto sua figura entrava no meu campo de viso. Blusa branca comum, jeans rasgados, os cabelos molhados e descala. No era a primeira vez que eu tinha a impresso de sentir o frescor da sua pele recm enxugada s de olhar para ela, e embora ela estivesse vestindo roupas casuais e nem um pouco atraentes, por pouco no sorri ao v-la daquela forma. Ela ainda conseguia estar linda, at mesmo com aquelas roupas, e fiquei grato por no estar mais usando aquele vestido abominvel e aqueles saltos ridculos. Tomei flego e me levantei, indo de encontro a ela, e pela primeira vez pude notar o ar de surpresa em seu rosto. Tirei de suas mos o bolo de roupas sujas e coloquei dentro da mochila vazia sem olhar. Passei por ela e abri o armrio do banheiro, empacotando sem prestar ateno todos os produtos ali. Alcancei a sandlia de salto e guardei-a, peguei a toalha e chequei uma ltima vez para me certificar de que nada havia sido esquecido. Ento, sa do banheiro, tentando guardar na mochila j cheia a toalha molhada. Finalmente consegui fechar o ziper, ento encarei-a outra vez, e ela continuava na mesma posio de antes. Pela primeira vez me dei conta de que eu no havia dito a ela do que se tratava aquilo tudo, e que ela devia estar

muito confusa. Eu estava to concentrado na minha estratgia que esqueci de esclarecer as coisas para ela. Bem, de qualquer forma, agora ela provavelmente havia se dado conta do que estava acontecendo. Eu no precisava explicar nada. Tem alguma coisa na geladeira? Ela negou com a cabea, ainda muda, com os olhos levemente esbugalhados fitando nenhum ponto especfico em minha barriga. Notei que ela tremia, e imediatamente me senti um idiota outra vez. Vem. Querendo que ela se sentisse melhor, me apressei em chegar mais perto dela, ento peguei sua mo com firmeza, tentando passar um pouco de confiana e apoio. O que eu tinha em mente no aconteceu, primeiro porque Isabella pareceu comear a tremer com ainda mais violncia, segundo porque eu mesmo vacilei com o choque resultante de nosso contato. Ainda assim, tentei parecer firme, apertando com o mximo de cuidado e delicadeza sua mo. Guiei-a para a sada. Ela calou o tnis que a esperava na porta e ento ns samos. Tranquei o apartamento com as chaves dela e a acompanhei pelas escadas. Quando chegamos ao carro, ela ainda parecia um pouco atordoada. Abri a porta do carona e ela se acomodou no banco. Fica aqui. - Eu comecei, fechando a porta do carona - Onde mora a dona do seu apartamento? Ela demorou um pouco, mas finalmente pareceu lembrar o nmero do apartamento da mulher. Eu j volto. Como no sabia o que estava passando pela cabea dela naquele momento, achei muito arriscado deix-la sozinha dentro do carro e simplesmente sumir dali. Eu no sabia o que ela estava arquitetando. Talvez imaginar que ela estava tramando uma fuga enquanto eu subia as escadas do prdio fosse fruto da minha cabea doente ou do meu pavor em perd-la outra vez, ento antes que pudesse raciocinar com um mnimo de razo, tranquei-a dentro do carro e entrei no prdio novamente. Bati no nmero que Isabella havia me informado, e no demorou muito at que uma mulher baixinha e enfezada abrisse a porta.

Boa noite. - Comecei, no querendo perder tempo - A senhora deve estar lembrada da Isabella, do 611. Houve um imprevisto e ela est indo embora. Aqui esto as chaves do apartamento. Ela me olhava com curiosidade, mas eu no me importei. Tirei do bolso o talo de cheques e o preenchi com um valor que eu sabia que cobriria o ms de aluguel incompleto. Aqui. Provavelmente ainda no completou um novo ms do aluguel, ento isso para que ningum saia perdendo. Muito obrigado, tenha uma boa semana. Virei de costas e desci as escadas, deixando a mulher inspecionando o cheque em uma das mos e com as chaves na outra. Entrei no carro sem olhar para trs, dando a partida e nos tirando daquele lugar horrvel o mais rpido possvel. Isabella olhava para frente com a expresso ainda confusa, mas parecia no ver realmente. Eu queria perguntar se estava tudo bem, mas temi que minha pergunta fizesse com que ela reagisse de forma inesperada. Eu no duvidava completamente que ela pudesse simplesmente comear a me agredir, ou o que era pior, cair no choro. Optei por ficar em silncio. Dirigi o caminho inteiro tenso por notar que ela no parava de tremer. Vez ou outra eu olhava para ela, sem fazer questo de disfarar, mas ela parecia no notar. Ento guiei o carro em uma velocidade um pouco maior do que o normal, para que chegssemos logo ao nosso destino e ela pudesse ficar confortvel. Pouco tempo depois, estacionei na garagem e sa do carro, pegando do banco traseiro a mochila, entregando imediatamente as chaves para Marcos e dando-lhe algumas poucas instrues. Fui at a porta do carona e a abri, oferecendo a ela ajuda e apoio para sair. Vamos. Ela se levantou ignorando minha mo estendida, ento senti um frio na barriga. Eu no ficaria surpreso se ela comeasse a ser hostil, mas isso com certeza acabaria comigo. Voltei-me para Marcos, que ainda esperava o resto das instrues enquanto mantinha a porta do elevador aberta para ns. Toque a campainha quando trouxer tudo, por favor. Sim senhor.

A porta se fechou, ento mais uma vez ramos s ns dois com nosso silncio. O elevador subiu vagarosamente, enquanto Isabella franzia a testa, talvez tentando formular perguntas. Eu a observava de perto, mas ela tambm no reparou nisso. O que est acontecendo? Ainda que eu estivesse olhando para ela, sua repentina pergunta me pegou de surpresa. Ela agora olhava para mim, ento tive que lembrar que o elevador havia chegado ao meu andar e que ns deveramos sair para o apartamento. Demorei um pouco para voltar de minha distrao, mas por fim consegui faz-lo, j segurando a porta para que ela passasse. Voc sabe o que est acontecendo. Esperei que ela sasse, ento parei frente da porta do meu apartamento e a abri, deixando que ela entrasse primeiro. Nos tranquei l dentro e segui para o corredor que dava para os quartos. Entrei no primeiro quarto de hspede e joguei em cima da cama a mochila que eu carregava. Virei de costas e sa, para deix-la um pouco mais vontade. Talvez ela precisasse de um tempo sozinha. Esperando que o resto de suas malas chegassem, tentei arrumar a cozinha, guardando o que sobrou do caf da manh dela que ainda estava em cima do balco. Deixei meu laptop em meu quarto e tomei um copo dgua para tentar me tranquilizar. No pareceu funcionar. Caminhei em crculos pela sala, j impaciente, ento a campainha tocou e eu fui atender Marcos, com as coisas de Isabella. Ele me ajudou a colocar tudo para dentro e ento foi embora. Peguei todas as malas de uma vez e entrei no quarto de hspedes onde ela estava. Buscando ainda dar privcidade a ela, deixei as bolsas no canto e sa sem encar-la. Eu daria a ela tempo para pensar, tempo para aceitar que eu no poderia deix-la ir embora. Eu no queria pensar que a estava forando a ficar. Torcia que ela quisesse a minha companhia tambm, mesmo depois do idiota que eu fui, ou que pelo menos aceitasse morar sob o mesmo teto que eu. O que eu realmente no queria era que ela quisesse ir embora, que ela decidisse me deixar. S de pensar que ela estava ali, a alguns metros de mim, j fazia com que eu me sentisse melhor. Eu queria que ela sasse daquele quarto, para que ns pudssemos conversar, mas entendia que talvez eram muitas mudanas para lidar. Eu daria esse tempo para ela aceitar, e tudo que eu pedia em troca era que ela realmente aceitasse.

Fui tomar banho na tentativa de esfriar a cabea e melhorar minha ansiedade, mas no adiantou. Agora que ela finalmente estava ali, eu tinha muitas coisas a dizer. Sabia que simples pedidos de desculpas no seriam suficientes, talvez nunca fossem, mas eu precisava comear por algum lugar. Mas, e se ela no acreditasse em mim? Lembrei de sua reao ao me ouvir dizer que eu me preocupava com ela, e se ela realmente achasse que aquilo era mentira, ento meu problema era maior do que imaginava. Como faz-la entender que eu me arrependi? Como faz-la acreditar que eu estava morrendo sem ela? E se ela no quisesse ficar? Quando dei por mim, j estava tomado por um pnico dominante. Respirei fundo algumas vezes debaixo da ducha fria, tentando organizar os pensamentos, mas no obtive muito sucesso. Tentei convencer a mim mesmo que bastava contar tudo pelo que passei sem ela, mas lembrei do que elahavia passado sem mim, e se a situao dela era realmente pior que a minha, essa no era uma forma de tentar fazer com que Isabella tivesse pelo menos um pouco de pena de mim. Sa do chuveiro mais perdido e com mais medo do que antes. Vesti um pijama novo e, ainda sem saber o que fazer, fiquei observando os carros na rua muito abaixo de mim atravs da parede de vidro. Talvez tenha ficado l por muito tempo, ento senti uma presena atrs de mim e me virei, sem lembrar que s podia ser ela. A rpida surpresa fez com que eu sentisse uma repentina alegria em vla ali. Ela finalmente havia tido o tempo que precisava para pensar, para encarar a situao. Agora ela estava calma, e ns ficaramos bem, como deveria ter sido h muito tempo, no fosse minha covardia nojenta. Lembrei que devia estar tarde, embora eu no soubesse que horas eram exatamente, mas era de se esperar que ela estivesse com fome, j que havia se alimentado pessimamente. Est com fome? No. - Ela respondeu, me encarando diretamente nos olhos. Eu j havia desistido de resistir ao poder que eles tinham sobre mim toda vez que ela olhava para mim, ento me permiti ficar ali, apenas aproveitando aquela conexo. Voc precisa comer alguma coisa. - Disse mais para continuar falando do que qualquer outra coisa. No preciso de nada.

Eu posso preparar alguma coisa pra voc. Por que est me tratando como a sua boneca? Me surpeendi com seu tom de voz. Saindo um pouco do transe, comecei a notar que ela parecia hostil, ento um medo sensato tomou conta de mim outra vez. Eu no estou... - Comecei, mas fui interrompido. Por que me trouxe pra c? No bvio? - Perguntei, ainda surpreso que ela no tivesse chegado concluso evidente. No, no . Observei-a melhor e pude notar que ela tremia um pouco. Eu no queria v-la nervosa, queria que ela se sentisse bem perto de mim. Queria que ela se sentisse confortvel... Eu quero que voc fique aqui. Por qu? Pra tornar a brincadeira de me ignorar mais divertida? Ignor-la? Era isso que ela achava que eu queria fazer? Ignor-la? Como ela podia dizer aquilo? Era bvio que no sabia o quo importante ela era, porque eu jamais conseguiria fazer isso. Alis, se eu tivesse conseguido ignor-la quando tentei, muitos problemas teriam sido evitados. No! Ento por qu? Por que ela no entendia? Como ela podia no entender? Era algo to fcil... Porque voc tem que ficar aqui. Por que voc no me d motivos? Suspirei, agora encarando a realidade de que eu teria que contar tudo a ela. Que tinha que falar tudo que no foi dito, para que eu mesmo me sentisse menos pior. Eu preciso falar com voc.

Sobre o qu? Sobre mim. Ela pareceu hesitar, enquanto pensava em alguma coisa para dizer. Como no encontrou nada, continuou em silncio me encarando. Troque de roupa. Jeans no so confortveis para dormir. - Falei, tentando quebrar a tenso do ambiente. Eu no estou com sono. Voc me deixou dormir demais. Ela no queria tornar as coisas fceis para mim, e isso estava claro no seu tom de voz. Eu no a culpava, porque sabia que merecia uma reao muito pior dela. Por isso, tentei falar da forma mais doce que consegui, mesmo porque eu no queria deix-la mais nervosa do que ela j estava. Por favor? Ela no desviou os olhos de mim, e por um momento pensei que Isabella fosse simplesmente ignorar meu pedido e continuar ali, esperando por uma explicao minha. Mas ento ela resolveu ceder, se virando para sair. Imaginei o que ela ia fazer e me apressei em falar. No, no quero que voc use aquelas roupas. Ela voltou a olhar para mim surpresa, e eu desejei que ela entendesse o porqu daquilo. Eu no queria v-la com aquelas roupas porque no queria que ela usasse nada do passado, nada que a fizesse - ou me fizesse - lembrar do tempo que eu queria esquecer. Eu compraria roupas novas para ela, no havia problema algum nisso, mas desejava do fundo do corao que ela abandonasse qualquer lembrana daquela poca. Se ela deixasse, eu tacaria fogo naquele vestido azul. Ento o que quer que eu use? Tirei o casaco do pijama que usava e estendi a ela. Fiquei grato por sua atitude quando ela aceitou minha oferta e seguiu para o banheiro, fazendo o que eu tinha pedido. Era claro que eu poderia dizer a ela para simplesmente ficar com a blusa que vestia, mas havia alguns pontos que eu sabia serem problemticos. Primeiro, eu tinha minhas convices de que Isabella no se sentiria bem vestindo apenas aquela pea de roupa. Eu adoraria v-la confortvel na minha presena de qualquer forma, mas nossa relao no estava exatamente cem por cento para que isso acontecesse. Segundo, por

algum motivo, v-la usando uma pea de roupa minha era bastante interessante. Ela ficava simplesmente linda. Mais linda do que de costume. No demorou muito, ento ouvi a porta do banheiro sendo aberta outra vez. Sem esperar pelo meu convite, ela foi se sentar na beirada da cama, no mesmo lugar da noite anterior, ento fui para perto dela. Sentei sua frente, encarando-a diretamente nos olhos e deixando aquele fogo que eu conhecia to bem me queimar sem restries. Eu tinha que me acostumar com esse poder que ela tinha sobre mim, e para ser sincero, me entregar a ele no era nenhum sacrifcio. Ento, ela falou. Eu no vou ficar aqui. No sei o que voc pretende com esse jogo, mas melhor eu ir embora antes que... Congelei. Era isso. Ela no tinha aceitado, ela no queria ficar. Era toda a verdade, e de repente vi todos os meus medos se tornando realidade: Ela no queria ficar comigo. Ela queria me deixar. Ela no me perdoaria, e eu teria que viver para sempre com a culpa de t-la afastado de mim. Com a culpa de ter arrancado meu prprio corao do peito. Como eu pude ser to estpido? Voc no vai a lugar nenhum. - Falei rispidamente. Em condies normais, eu teria me preocupado em ter sido indelicado, teria me arrependido por ter parecido arrogante ou petulante, mas naquele momento meu medo era maior do que qualquer coisa. Ela no podia me deixar, e tudo se resumia nisso. Se eu for embora, o que voc vai fazer? Desejei que ela no me provocasse daquele jeito. Era claro que ela no entendia meu desespero, o pnico que eu sentia e a urgncia da situao. Mas no era possvel que ela no estivesse vendo pelo menos um pouco do meu pavor. Eu vou atrs de voc outra vez, e juro que te acho. - Falei com angstia, e me senti um pouco menos esmagado pela dor quando ela no respondeu a isso. Aproveitando seu silncio, comecei a falar um pouco do muito que tinha a dizer.

Eu devia ter deixado isso claro ontem a noite, mas eu no vou mais pagar pra ter voc. Sempre que eu quiser estar com voc outra vez, no vai haver dinheiro algum envolvido nisso. Negue-me se quiser, voc tem o direito, mas no ouse cobrar um centavo. Eu no me importo se isso vai contra a sua vontade. Se a vida que voc pretendia seguir era essa, tenho que inform-la de que isso no vai acontecer. - Eu no sabia o motivo daquelas palavras, j que eu sabia que aquela no era a verdade. Mas como no estava raciocinando direito, continuei - A partir de agora, voc vai ficar nessa casa, vai dormir nesse quarto, mas no tem o direito de ir embora. Se voc tentar qualquer coisa desse tipo, eu vou atrs de voc e... te prendo aqui! Juro por Deus que fao isso! Eu tinha notado que as palavras tomavam um tom cada vez mais estridente conforme eu falava, mas no me importei. Se mostrar a ela meu desespero era uma forma de faz-la ficar comigo, mesmo que por piedade, ento valeria a pena. Eu j estava completamente tomado por uma falta de ar angustiante, mas no quis dar sinais disso. Tentei respirar fundo e conter a dor no peito, que aumentava conforme eu me conscientizava mais e mais de que ela no me queria. De que ela no me perdoaria, e de que cedo ou tarde ela poderia achar algum que a merecesse. Ed... Encarei seus olhos mais uma vez, e ento senti uma dor aguda em simplesmente imaginar perd-los. Estava fora de questo deixar que ela fosse embora, estava fora de questo deixar que ela se afastasse de mim sem lutar por ela. Como um flash, veio minha cabea tudo o que eu seria capaz de fazer para ficar com ela, e ento comecei a sentir um pouco de medo da minha prpria insanidade. Voc vai ficar comigo, porque no h outra maneira. - Comecei, sem nem pensar direito. Eu sabia que teria que usar as palavras certas quando declarasse toda a verdade a ela, mas naquele momento eu no conseguia raciocinar. Como se quisesse me livrar de toda a dor e medo que eu sentia, simplesmente falei o que refletia minha prpria alma, sem preparaes ou ensaios. - Eu j fiquei tempo suficiente sem voc pra saber o quanto di. Eu j passei por muitos infernos pra tentar me afastar de voc, mas voc me marcou de um jeito to fundo que eu no consigo... Simplesmente no consigo viver sem voc. Mesmo que eu quisesse no sentir por voc tudo aquilo, mesmo sendo covarde a ponto de fugir de voc pra no acabar iludido outra vez... Eu tentei te esquecer e quase morri. De saudade, de desespero, de preocupao, de um vazio to intenso que eu nem sabia que podia existir. Eu tentei me afastar pra tentar esquecer o fato de estar nas suas mos, porque isso estava me matando. Saber que voc controlava tudo em mim me

fez ter tanto medo que eu fugi, mas estar longe de voc s fez com que eu sangrasse mais rpido. E foi tentando afastar a sua lembrana que ela se tornava mais forte. Eu quase enlouqueci, e sei que merecia. Por tudo o que eu fiz e falei, eu sei que mereo sofrer mil vezes mais. Tudo isso foi porque voc era uma garota de programa, eu admito. Admito que entrei em pnico quando me dei conta de que estava apaixonado por voc, e fui to estpido que no notei que no adiantava mais correr. Eu admito que fui um covarde, um fraco, um imbecil, mas eu preciso que voc fique comigo... Eu... Eu exijo que voc fique comigo! No d pra te esquecer, e eu ainda no sei lidar com isso, mas no pense que eu te ignoro. Eu no poderia te ignorar, nunca. Voc importante demais pra isso. Quando te vi naquela esquina imunda, daquele jeito, fiquei com tanta raiva que no consegui raciocinar. Eu sei que foi por minha culpa, mas ainda assim, te ver se oferecendo por mseros $ 50,00... Voc vale to mais do que isso, to mais do que qualquer quantia... E eu preciso te mostrar o quanto voc vale, o quanto importante. Eu queria ter sabido mostrar o quanto me importava com voc, queria saber mostrar o quanto lamento por tudo o que eu fiz. Mas eu no consigo, e tudo o que eu posso fazer te dizer que voc essencial, que voc nica. No me importo se voc me acha louco ou idiota, contanto que fique comigo. Que prometa que no vai me deixar. Eu preciso de voc... Tanto que chega a doer. Porque nada na merda da minha vida faz sentido se voc no est nela. Voc me pediu pra te deixar em paz, mas eu simplesmente no consigo. Porque eu posso tentar te esquecer mil vezes, mas mil vezes eu vou falhar. A sinceridade em minhas palavras era to grande que havia me atingido em cheio, e antes que eu pudesse me dar conta do que estava acontecendo, senti uma lgrima escorrer pelo rosto. Eu no lembrava quando havia sido a ltima vez em que isso tinha acontecido, no me lembrava de chorar nem nos piores momentos da minha vida. O problema era que aquele poderia ser, facilmente, o pior momento da minha vida. O momento no qual eu me senti mais frgil, que senti mais medo. E toda essa fragilidade e pavor s poderiam ser acalmados pela mulher minha frente. Justamente a mulher que parecia me dizer adeus, a mesma pela qual eu morreria para no deixar ir. Ela me encarava com um expresso de choque, e talvez fosse impresso minha, mas eu via um trao de incredulidade. Ser que ela realmente podia duvidar de alguma coisa que eu disse? Ser que ela realmente no via cada parte do meu corao nas palavras que falei? Ela no podia sentir o quo desarmado, o quo indefeso e entregue eu estava a ela?

Eu queria merecer voc. Sei que te devo muitos pedidos de perdo, e sei que no mereo ser perdoado em nenhum deles. Mas voc tem que ser minha... S minha... Eu prometo que vou fazer de tudo pra merecer as suas desculpas. S queria que voc soubesse que eu me arrependo, de todo corao, por cada segundo que fiquei longe de voc. Me arrependo porque eu acabei me matando aos poucos, mas agora me arrependo o dobro por saber que te fiz sofrer tambm. Eu sei que faltei com a minha palavra quando disse que ficaria por perto, e eu sinto tanto... Mas, por favor... Voc tem que me dar uma outra chance pra estar com voc. Sempre. Ela parecia confusa e incrdula. Parecia perdida, e mais frgil do que o normal. Tive que v-la chorar outra vez, algo que eu simplesmente abominava, mas por algum milagre, ao final da noite, eu a tive em meus braos. ... Agora, deitado ao lado dela, observando seu sono, eu tinha total convico de que precisaria fazer muito mais para conquist-la outra vez. Eu soube das consequncias que minhas atitudes tiveram, consequncias muito mais graves do que eu imaginava. Era difcil aceitar que eu havia a machucado to profundamente, a ponto de mudar sua essncia. Era difcil vla confessar todo o sofrimento pelo qual teve que passar por minha causa, e tla se entregando a mim e me dando outra chance depois de tudo o que causei a ela s me fazia entender que era minha obrigao faz-la feliz. Ela ressonou ao meu lado, apertando com mais fora meu dedo que estava preso em uma de suas mos, e ento voltou a dormir profundamente. Continuei encarando-a, deixando que uma enxurrada de pensamentos me varresse. A manh que nos esperava seria difcil. Difcil porque ela ainda estava muito machucada para fingir que tudo estava bem, para fazer com que nossa relao fosse simples e confortvel. Eu sabia que precisaria de tempo para v-la vontade e retomar sua confiana, mas esse era meu desafio pessoal. Eu estava em dvida com ela. E sabia que seria muito difcil pagar o que devia. Notas finais do captulo Eu sei, eu sei. Demorei muito pra postar esse aqui. Mas tem vrios motivos. Primeiro, a falta de tempo. Como tinha dito antes, a falta de tempo t complicando minha vida. Depois, tive que viajar h duas

semanas atrs, o que ajudou a atrasar. Ainda, Robsten no Brasil. Tive que surtar, e quando surto com Robsten, no consigo pensar em mais NADA. Pra completar, esse captulo seria bem maior que o normal, como deu pra ver, n? E como se no bastasse, eu no conseguia achar as palavras certas pra postar o POV do Edward, ento complicou. :/ Peo a vocs minhas sinceras desculpas. Mas a est, o captulo 22. Corri um bocado pra postar no meio da semana (eu tinha dito que ficaria pronto s no fds) Enfim, isso. Captulo que vem a histria segue: A manh depois de toda a verdade dita entre eles. Ainda no decidi se vai ser POV Bella ou Edward. isso ento. Bjos a todas, muito obrigada pelas reviews, de corao! Mel

(Cap. 23) Captulo 23


Bellas POV No sabia em que momento eu havia deixado de sonhar e finalmente entrei na zona confusa e nebulosa que antecede a conscincia. Meus olhos mantiveram-se fechados. Estava me permitindo sentir a realidade outra vez, talvez um pouco mudada pelo sonho recente que ainda lampejava dentro de minha cabea. Eu te amo - Ele disse, e ento um milho de borboletas comearam a voar dentro do meu estmago. Fiquei muito quieta, saboreando a sensao do bater de asas, querendo mais do que tudo acreditar na veracidade daquelas palavras. A alegria comeava a me preencher totalmente, mas ento tudo ficou estranho de repente, porque em seus olhos eu pude ver um trao de confuso e dvida. Engoli o sorriso enquanto o encarava, minha cabea pesando agora algumas toneladas. Ele me encarava de volta, parecendo querer manter-se estvel e sustentar suas palavras, mas seus olhos cor de ocre simplesmente no eram convincentes. Voc tem certeza?

Ouvi uma voz formular em alto e bom som a pergunta que me machucava, e me surpreendi ao constatar que aquela era minha prpria voz, emitida sem que eu sequer movesse os lbios. Mesmo assim, esperei por sua resposta. Por um momento. Por alguns segundos. Por muitos segundos. Ele no respondeu, e ao invs disso, continuou me encarando com olhos incertos. Senti uma dor aguda ao constatar que agora, alm da dvida, havia um inconfundvel trao de pena naquele dourado perfeito. Ns dois ficamos em silncio. Ele sem saber como dizer a verdade - que havia se enganado, que no era amor o que ele sentia - e eu tentando lidar com a dor insuportvel no peito por ter a rpida e quase inexistente esperana arrancada de mim em um piscar de olhos. A dor era muito forte. Insuportvel. Ento, eu acordei. Agora, de olhos fechados, eu inspirava profundamente, sentindo a angstia dilacerante deixando minha alma aos poucos. Tinha sido apenas um pesadelo, e embora isso no quisesse necessariamente dizer que aquilo era apenas minha imaginao, eu podia me sentir um pouco mais viva. De repente, fui atingida em cheio pela dvida sobre quando exatamente meu sonho e minha realidade se separavam. Eu estava acordada, mas desde quando estivera sonhando com Edward? H poucos minutos? Desde que havia deixado meu apartamento? Desde a noite em que havia voltado para a rua? Talvez ele tivesse surgido apenas em meus sonhos, e ento nosso reencontro no fora real. Talvez agora eu tivesse que voltar para minha antiga vida, na qual dia aps dia eu reunia foras simplesmente para continuar vivendo um pouco mais. Com um pouco mais de medo do que eu queria admitir, abri lentamente os olhos, aos poucos me acostumando com a pouca claridade do lugar e com a disposio dos objetos e mveis minha volta. Era o mesmo quarto presente no sonho que eu havia tido com Edward, onde ele havia me achado, eu havia resolvido confessar a ele meus sentimentos, ns dormimos juntos, ele me levou para morar em sua casa e, finalmente, havia se declarado tambm. Ento, talvez, tudo tenha mesmo acontecido. Minha mo pesava livremente ao lado direito do meu corpo, o que me fazia pensar que talvez eu estivesse no limite da cama, a centmetros de cair dela. Olhei para baixo e constatei que estava certa. Virei-me devagar para o lado oposto e dei de cara com Edward, ainda inconsciente, to prximo a mim que apenas minha metade da cama era ocupada por ns dois, sua cabea em

meu prprio travesseiro, o dele completamente esquecido no enorme espao desocupado do colcho. Nossos narizes no se tocavam por uma distncia mnima. Ele dormia tranquilamente, seu exerccio de expirao e inspirao era perfeito, profundo e hipntico. Sua expresso era serena, um de seus braos relaxado em cima da minha barriga. Encarei-o por algum tempo, no querendo pensar no que j estava pensando. Eu estava convicta de que meu sonho no havia sido incoerente. No que eu no quisesse criar esperanas, apenas estava convencida de que sua declarao da noite anterior no podia ser levada a srio. No que ele tivesse mentido. Eu pude ver de perto a inteno em cada palavra que ele havia pronunciado. Mas no havia como deixar de pensar que, ao invs de mentindo, ele estivesse apenas confuso. Para minha prpria sanidade mental, eu tinha que colocar alguns pontos em ordem: Edward NO me amava. Embora ele parecesse ter sido sincero, cedo ou tarde sua razo voltaria e ele enxergaria que se enganou. Ele NO sentia por mim o que eu sentia por ele. No mximo, algum interesse carnal misturado com um sentimento de culpa um pouco deturpado e com certos exageros. NO fazia sentido ele se apaixonar por mim. Edward poderia ter as mulheres que quisesse, em qualquer momento. Talvez todas elas ao mesmo tempo. Quando ele finalmente se desse conta desses fatos, eu acabaria na merda outra vez, tendo apenas um sinto muito para me consolar. Seu sono tranquilo foi interrompido por um suspiro profundo. Seu brao abandonou minha barriga e ele se virou de lado, agora ocupando todo o espao vazio do seu lado da cama. Continuei encarando-o, tentando imaginar como eu deveria agir, o que exatamente eu deveria fazer. No pude chegar a concluso alguma, porque enquanto meu lado racional - e sensato - dizia para que eu sasse de l o quanto antes e retomasse minha vida antiga, a nica coisa que me dava alguma garantia sobre alguma coisa, meu lado completamente apaixonado e ingnuo me mantinha ali, dizendo que de alguma forma as coisas se resolveriam sem que eu tivesse que deix-lo outra vez. Mas como essa situao poderia se resolver? As coisas acabariam mal, assim como a primeira vez em que nossas vidas se encontraram. E assim como na primeira vez, eu me via atada, no me restando mais nada a no ser esperar at que tudo russe outra vez. Me levantei com cuidado, no querendo que Edward sentisse alguma mudana e acordasse. Eu no queria ter que lidar com a misteriosa relao que surgiria entre ns a partir daquele dia. No queria ter que ver em seus olhos a

dvida que eu sabia que, cedo ou tarde, surgiria. No queria ter que encar-lo outra vez e sentir medo de perder o que, na verdade, eu nunca tive. Recolhi do cho a calcinha e o casaco que estiveram no meu corpo pelo menos por alguns minutos na noite anterior. Dando uma ltima olhada para verificar se ele ainda estava dormindo, sa e fechei a porta atrs de mim. Rumei para o quarto onde estavam meus pertences, ainda empacotados. Procurei por um short confortvel e uma calcinha limpa, descartando a que trazia na mo na mochila com as roupas sujas. Peguei tambm minha escova de dentes e caminhei para o banheiro daquele quarto, feliz por no ter que usar o do quarto onde Edward dormia e correndo o risco de acord-lo. Tomei um banho demorado, sentindo o aroma agradvel do sabonete e dos shampoos caros que estavam ali. Escovei os dentes e me penteei, tentando ignorar meus hematomas hoje mais visveis. Ainda assim, sabia que aquela vez tinha sido mais sutil que a anterior, porque eu sentia menos dores e no via nenhuma nova marca pelo corpo. Todas as que estavam l haviam sido feitas por Edward na noite do nosso reencontro. Sa do banheiro muito atenta a qualquer barulho que pudesse identificar que eu no era a nica pessoa acordada naquela casa. No escutando nada, segui para a cozinha. No queria parecer mal educada ou abusada de alguma forma, mas o fato era que eu estava absurdamente faminta. Durante muito tempo, minha alimentao foi prejudicada pelo meu estado vegetativo, mas eram as ltimas horas praticamente em jejum que faziam com que meu estmago estivesse quase se auto-digerindo. Tentando no mexer em muita coisa, apenas me servi de um copo de leite e fiz um sanduche que consistia em po, manteiga e peito de peru. Ao terminar meu caf da manh, notei que nem metade da minha fome havia sido saciada, mas pelo menos eu no desmaiaria por falta de sais minerais no corpo. Lavei a loua usada e voltei ao quarto de hspedes, por fim planejando o que eu faria, pelo menos por hora. Depositei todas as malas e bolsas em cima da cama e as abri, revelando todo o tipo de coisas que trouxera comigo. Comecei com a mala maior, tirando de l algumas roupas dobradas e separando uma a uma em duas pilhas: As roupas que eu continuaria usando, e as que no usaria mais. No que eu soubesse o que aconteceria comigo a partir daquele momento, mas me deixei aproveitar a opo de talvez no precisar

mais usar algumas daquelas peas, as quais muitas vezes tive que vestir para o trabalho. Edward havia me dito que eu moraria ali, com ele. O problema era que eu esperava pelo dia em que ele fosse se arrepender e resolvesse se dar conta de que, na verdade, aquela no havia sido uma boa idia. Por isso, aquelas roupas que agora formavam uma pilha de vestes vulgares e inapropriadas, incluindo lingeries, no seriam exatamente descartadas. Apenas ficariam guarddas no fundo de alguma bolsa. Outra vez, me lembrei da noite anterior. Suas palavras pareciam to sinceras, suas declaraes aparentavam ser to verdadeiras, que meu corao se encheu de uma discreta alegria novamente. Mas eu estava ctica quanto quilo, mesmo que desacreditar em suas palavras me machucasse, ento alm de esperar, eu comeava a nutrir uma quase certeza de que um dia ele voltaria a ver que eu nunca havia deixado de ser apenas uma garota de programa. O pior de tudo era que, mesmo sabendo disso, eu me mantinha ali, ao seu lado. E o motivo disso era simples: Embora eu soubesse que deveria sair dali, no me deixando provar o quo doce seria viver uma vida ao seu lado, eu ainda o amava. O amava demais para me despedir outra vez. Estava precisando demais dele para conseguir deix-lo justo quando ele se rendia a mim. No desespero de me agarrar a ele, de qualquer forma que fosse, eu me mantinha merc de um abandono iminente. Mas optei por adiar esses pensamentos. Porque eu queria fugir da realidade. Porque eu era fraca. Porque eu no conseguiria lidar com isso. Eu odiava am-lo dessa forma. O que est fazendo? Fui pega de surpresa pelo som da sua voz imediatamente atrs de mim. Virei-me para olh-lo, e sua aparncia era to engraada que quase no consegui conter o riso. Seus olhos estavam inchados do sono, mas esbugalhados, correndo de mim para as roupas em cima da cama. Seus cabelos estavam selvagemente desalinhados, como se tivesse acabado de sair de uma luta, sua boxer um pouco enrolada nas bordas. Ainda assim, ele estava lindo de tirar o flego. Como, Deus, ele conseguia acordar sexy? Ento notei que seus olhos esbugalhados no relaxaram. Ela parecia extremamente inquieto, e levei um certo tempo para entender do que aquilo se tratava.

Estou arrumando minhas roupas. - Falei secamente, desviando o olhar dele. Ele veio para o meu lado, e ento pude ouvir sua respirao um pouco ofegante. Ao que tudo indicava, Edward havia acordado e, ao notar que eu no estava l, saiu correndo da cama minha procura, com medo de que eu pudesse ter partido. Isso explicava a boxer vestida de qualquer jeito e o fato dele no ter se preocupado sequer em se olhar no espelho. Continuei separando as roupas em duas pilhas, tentando fingir que ele no estava l. S isso? - Ele falou, e novamente pude identificar o trao inconfundvel de pnico e ansiedade em sua voz. Me perguntei quando eu havia comeado a ser cruel com o sofrimento dos outros, porque v-lo daquela forma, por algum motivo, despertou em mim um pequeno prazer. Voltei a encar-lo, e s ento me dei conta do quo prximo ele estava de mim. Edward parecia mais alto e mais quente do que costumava ser no passado. S isso. - Afirmei, no querendo dizer com todas as letras o que ele queria saber. No era meu objetivo jogar com seus sentimentos, mas eu simplesmente no conseguia deixar de sentir aquela pequena e doce onda de divertimento em v-lo desesperado com a possibilidade de me perder. Talvez isso estivesse fazendo com que eu me sentisse importante. Algo que nunca aconteceu. Ele pigarreou e ento eu notei que estvamos perigosamente prximos. Voltei minha ateno s roupas, dando as costas propositalmente para ele, e ento senti um repentino orgulho de mim mesma por conseguir resistir ao poder que ele exercia sobre mim. Depois de algum tempo, finalmente ouvi-o suspirar atrs de mim, to alto que no pude deixar de notar o tamanho de seu alvio. Sem saber por que, sorri, feliz por Edward no poder ver meu rosto. Vou deix-la vontade, ento. Dizendo isso, ouvi seus passos largos afastando-se de mim aos poucos, at alcanar a porta e fech-la, dando um fim situao desconfortvel entre ns, na qual nenhum dos dois sabia ao certo como agir. Ao perceber que estava sozinha, imediatamente desejei que ele estivesse de volta.

Eu havia acabado minha tarefa. No foi difcil separar tudo que um dia eu odiei das minhas roupas casuais, e no fundo eu sentia um discreto mas inegvel alvio em deixar o que no me servia mais no canto mais escuro e esquecido do quarto de hspedes. O pedido de Edward para que eu no usasse mais nada daquilo foi apenas o gatilho para que eu mesma tivesse a atitude de tentar esquecer de tudo que fez parte da parte mais nojenta da minha vida. No havia como no ver aquelas coisas como um tipo de uniforme, ento era bvio que ns dois concordvamos com a escolha de deixar no passado tudo que pertencia a ele. Agora, sem saber o que fazer, eu fitava o teto do quarto sem interesse, deitada de costas na cama, enquanto tentava pr meus pensamentos em ordem. Me perguntei at quando ficaramos em silncio um com o outro, evitando olhares e toques, como se isso pudesse cancelar a carga de sensaes que viajava entre ns. At quando ficaramos em cmodos diferentes para evitar a presena um do outro, at quando aquele relacionamento - fosse ele o que fosse, eu no saberia dizer - se sustentaria sem nenhum conforto entre as partes. Eu devia ir embora... Essa situao no vai ficar melhor... Tudo est muito estranho entre ns, talvez isso nunca mude... Licena... Olhei de imediato para a porta ao meu lado, que agora estava aberta revelando um pouco do corredor por trs do corpo largo de Edward.Fitei-o, meu corao repentinamente saltando de nervosismo, esperando pelo que ele tinha a dizer. Eu preparei o caf da manh pra gente. Ah. Isso. Eu j comi... - Tive que confessar, sem saber se o fitava nos olhos ou desviava o olhar - Acordei com muita fome, ento procurei algo pra comer. Desculpe por fazer isso sem o seu consentimento... No pea desculpas. - Ele falou, de forma fria - Voc livre pra fazer o que quiser nessa casa. A casa sua, eu no tinha o direito de mex... A casa sua tambm! Voc pode mexer no que quiser!

Ele parecia irritado com minhas desculpas, o que no fazia o menor sentido para mim. Mesmo assim, achei melhor no contrari-lo, porque Edward parecia estar a ponto de gritar para provar seu argumento. Era como se minhas palavras o tivessem incomodado, e eu sequer sabia o que estava fazendo de errado. Fiquei em silncio, esperando que ele falasse primeiro. O que voc comeu? Um sanduche. Ele suspirou, passando as mos pelos cabelos e despenteando-os mais. Relaxei um pouco ao ver que ele agora estava mais calmo. Voc no comeu praticamente nada nas ltimas horas. Eu queria que voc provasse o que eu preparei. Continuei encarando-o, ainda hipnotizada pela mudana do tom da sua voz. Eu no sabia se ele era mesmo bipolar ou se apenas perdia a pacincia em certo momento para, no momento seguinte, tentar parecer gentil. Por favor? - Ele falou, e eu poderia estar ficando louca, mas jurava que havia visto um bico de por-favooooor quase imperceptvel. Ento, pela primeira vez, e eu no sabia por que exatamente havia demorado tanto para notar isso, reparei que a boca dele era simplesmente linda. Linda. De morrer. Eu ainda estou morrendo de fome. Edward est fazendo manha para mim, me pedindo por favor que eu prove o que quer que ele tenha preparado. Eu vou provar o que quer que ele tenha preparado. Levantei-me devagar, no processo penteando com os dedos os cabelos ainda midos. Ele suspirou audivelmente, ento sorriu, ainda me encarando, um sorriso tmido mas sincero. Era como se cada pequena coisa que ele me convencesse a fazer fosse uma vitria pica, digna de um trofu ou coisa assim. Ento eu quase, quase retribu o sorriso, mas me mantive sria ao lembrar que, embora ele parecesse querer nos convencer do contrrio, no estava tudo bem. Minha seriedade no foi suficiente para abalar seu repentino bom humor, ento pude notar que ele continuou me encarando e sorrindo enquanto abria caminho para que eu fosse na frente. Caminhamos at a cozinha, ento

me sentei na cadeira da mesa quadrada sem esperar por um convite. Ele no pareceu se importar, indo para trs do balco e preparando os pratos. Quando voltou, trazia em uma das mos uma jarra com suco de laranja e na outra um prato com ovos mexidos, torradas, salsicha, queijo e, ao que tudo indicava, molho de ervas. O cheiro maravilhoso de toda aquela mistura fez com que eu sentisse o peso da fome em meu estmago mais uma vez, mas ainda assim tentei parecer indiferente. Ele se sentou minha frente, e ento me encarou. Isso fez com que um arrepio varresse meu corpo de cima a baixo, ento imaginei o quo bom seria quando finalmente eu me acostumasse ao seu olhar e deixasse de ter esse tipo de reao. Onde est o seu prato? - Falei, querendo cortar o silncio, talvez para despistar meu nervosismo. Eu j comi. Enquanto estava preparando o seu caf. - Ele falou, com muita naturalidade - Belisquei algumas coisas. Continuei encarando-o, querendo dizer que ele devia comer direito, porque estava muito mais magro do que costumava ser. Mesmo assim, continuei calada, tentando sustentar seu olhar. Imaginei que talvez ele estivesse esperando que eu me servisse de alguma coisa no prato minha frente, mas eu definitivamente no queria que ele ficasse me assistindo enquanto eu devorava feito uma troglodita faminta tudo que ele havia preparado para mim. Eu preciso de uma opinio. Nunca cozinhei pra ningum, ento talvez voc possa me dizer se eu fao isso direito... Edward era o tipo de pessoa que parecia saber fazer qualquer coisa direito, desde comida a nmeros de acrobacia. Se isso no fosse o suficiente, contava tambm o fato de que o cheiro do caf da manh que ele havia preparado estava simplesmente divino. Alm disso, como amante de uma boa culinria, eu tinha minhas convices de que se ele havia se proposto a cozinhar, ento era porque sabia. Por isso, eu sequer precisava de uma garfada nos ovos ou na salsicha para dizer que aquilo estava muito bom. Mas, por algum motivo, aquilo parecia ser importante para ele. Ento, mesmo no gostando de ter que fazer aquilo enquanto ele me assistia, levei boca uma boa quantidade do que havia em meu prato, enquanto ele me encarava como quem espera o resultado de um exame de gravidez. Encarei-o de volta, mastigando com uma lentido exagerada, e de certa forma me

divertindo com sua preocupao e seu ar tenso. Eu nunca havia visto esse lado dependente e ironicamente inseguro de Edward. Uma delcia. - Enfim falei, decidindo que j era hora de parar de tortur-lo. Ele sorriu, um sorriso largo e absurdamente lindo, um sorriso de alvio e alegria. Fiquei um pouco distrada com a luz que aquele sorriso trouxe ao ambiente de repente, e eu mesma senti vontade de retribu-lo. Mas outra vez, assim como antes, me forcei a continuar sria. Uma garfada aps a outra, fui terminando meu enorme caf da manh com Edward minha frente, analisando cada movimento meu com um meiosorriso no rosto. Eu tentava ignorar sua presena ali, mas ele no deixava, sempre me servindo de mais suco quando meu copo esvaziava ou, quando s podia olhar, suspirava sem motivo. Quer que eu faa mais? - Ele perguntou no momento em que coloquei o ltimo pedao de salsicha na boca. No. Estou satisfeita, obrigada. Ele continuou me encarando, sorrindo de uma forma muito discreta, e ento me perguntei onde toda aquela postura fria dos dois dias anteriores estava. Edward agora parecia quase inofensivo, algum extremamente doce e bondoso que s fazia sorrir de uma forma to singela para mim. E ento, eu no estava entendendo mais nada. Ns vamos sair hoje. Tudo bem? Encarei-o por um momento, me perguntando mentalmente onde ele queria me levar. Por qu? Bom... Pensei em almoar em algum lugar, e depois sairmos pra fazer umas compras. No respondi, tentando entender que tipo de compras Edward gostaria de fazer comigo. Como se entendesse minha dvida, ele se apressou em explicar. Voc precisa de um novo guarda-roupas. Roupas. Era isso. Ele queria sair pra comprar roupas para mim. Talvez isso fosse normal na relao de um casal e aqui eu me forcei a pensar dessa

forma, apenas para concluir o pensamento - mas eu deixaria que ele fizesse isso, ento? Deixaria que ele comprasse tudo para mim a partir de agora? Que ele me sustentasse? Eu no quero que voc compre essas coisas pra mim. - Falei antes de me dar conta de que tinha formulado uma frase. Vi seu sorriso discreto deixar seu rosto lentamente, transformando-se em uma expresso contrariada. Por qu? Por que no quero que voc fique me sustentando. Isso faz com que eu me sinta mal. E intil. Encarei agora o prato vazio, evitando seu olhar. Ele ficou algum tempo em silncio, at falar outra vez. No estou te sustentando. E do que chama isso, ento? Me fazer morar de favor aqui, comprar roupas pra mim, me levar pra almoar e pagar todas as despesas que eu dou? Voltei a encar-lo, ento vi em seus olhos aquela intensidade que s podia notar quando ele estava carregado de alguma emoo. Sua postura voltava a ser firme, mas no fria. Ele parecia, ao invs de irritado, apenas triste pelas minhas palavras. Estou fazendo o que um homem faz quando gosta de uma mulher. Estou fazendo o que seu pai fazia com a sua me. No estou sustentando voc. Estou cuidando de voc. Pensei em alguma rplica inteligente, mas no obtive sucesso. Ele usou um exemplo impossvel de refutar, porque era a mais absoluta verdade. Meu pai no sustentava minha me, jamais havia sido assim. Ele cuidava dela , ele a protegia, e estava claro que aquilo no era algo que ele tomava como obrigao, mas fazia simplesmente porque a amava. E se o que Edward estava fazendo fosse, de alguma forma, remotamente comparvel quilo, no havia como reprimi-lo. Talvez eu at devesse me sentir lisonjeada, feliz, protegida. Mas, de alguma forma, eu ainda me sentia mal. Provavelmente porque o que ns tnhamos no era um relacionamento dentro dos padres, como o de meus pais. O que ns tnhamos era diferente, e o fato desse relacionamento sempre ter sido baseado em Edward pagando para ter minha companhia talvez

contribusse para que eu me sentisse sendo comprada em cada pequeno detalhe. Mesmo assim, - Comecei, um pouco sem graa, voltando a evitar seu olhar - eu preferiria pagar minhas cois... Eu quero te dar de presente. Fechei os olhos, tentando manter nossa conversa em um nvel tranquilo, sem gritos ou palavras rudes. Minha concentrao foi abalada pelo toque do celular de Edward. Quando abri os olhos outra vez, ele j havia se levantado, falando na sala com algum. No pude ouvir o que ele dizia, apenas palavras avulsas, mas pela forma como falava, parecia ser com uma mulher. Quando finalmente desligou e voltou cozinha, encarei-o novamente. Voc vai conhecer uma amiga minha. Ela est vindo pra c daqui a pouco. Ento, eu conheceria Victoria. Pelo pouco que ouvira falar, ela parecia ser uma mulher boa. Essencialmente boa. Ao que me lembrava, havia sido ela que, na poca de crise de Edward, se disps a ajud-lo. Por causa dela, ele havia sado de uma depresso profunda, e com a ajuda dela ele havia se reerguido. De certa forma, eu j gostava dela simplesmente por ajud-lo e por se preocupar com ele. Ironicamente, era justamente por se preocupar com Edward que Victoria provavelmente j no gostava de mim. Ele havia contado tudo a ela, e tudo se resumia no fato de que eu era uma prostituta pela qual ele pagava algumas noites. Era bvio que ela devia ach-lo um idiota por me colocar morando ali, e era igualmente bvio que me julgaria assim que colocasse os olhos em mim. O pior disso tudo era que eu sequer poderia culp-la. Eu tambm julgaria qualquer prostituta caso ela estivesse se aproveitando de um momento de confuso do meu melhor amigo. Tambm a odiaria por continuar ao seu lado, porque afinal de contas ele merecia algum melhor. Torceria para que ela simplesmente sumisse da vida dele, fazendo o grande favor de deix-lo viver sua vida com quem ele merecesse.

Mas eu no podia deix-lo. No agora, no quando precisava tanto dele. No ainda. Por isso, teria que enfrentar aquela situao, teria que enfrentar a forma como Victoria lidaria comigo. Eu era a intrusa ali, ento nada mais normal do que ser julgada sob todos os aspectos. Isso no melhorava em nada meu nervosismo, ento, pela terceira vez, eu lavava meu rosto no banheiro do quarto de hspedes, encarando-me no espelho como quem busca por alguma fora, algum nimo. Mas a expectativa de lidar com uma melhor amiga furiosa no estava nos meus planos para aquele dia, e ser pega de surpresa tambm no era minha especialidade. Enxuguei o rosto e notei que meus hematomas agora comeavam a ficar esverdeados. Isso definitivamente no era algo agradvel aos olhos, por isso tentei escond-los com algumas mechas de meus cabelos. No ocultava tudo, mas ao menos disfarava um pouco a impresso de que eu havia sido espancada recentemente. Tambm por esse motivo, optei por vestir meu casaco de gola vermelho por cima da camiseta, alm de jeans que cobrissem toda a extenso das minhas pernas e meias. Sem saber direito como proceder naquela situao, fechei a porta atrs de mim e me dirigi para a sala. Edward disse que ela chegaria dentro de minutos, e que apenas queria que ns nos conhecssemos. Me perguntei em silncio se, em uma situao hipottica onde Victoria partiria para cima de mim com insultos e verdades inconvenientes, Edward me defenderia, se colocando contra uma pessoa que ele conhecia h muito mais tempo. Um pouco mais do que isso, algo de egosta e mesquinho dentro de mim fez com que eu me perguntasse a quem ele escolheria, se tivesse que faz-lo: A ela ou a mim. De qualquer forma, constatar a triste resposta para essa pergunta fez com que eu pagasse o preo do meu egosmo. Cheguei sala e imediatamente notei que no poderia me dar ao luxo de qualquer tipo de preparao, porque j sentada, com um copo de gua nas mos, estava uma mulher ruiva, cabelos cacheados e muito cheios, olhos incrivelmente azuis, uma brilhante aura angelical e excepcionalmente bonita. Ao seu lado, de p, Edward parecia no saber direito se caminhava ou ficava parado no mesmo lugar. Ela me olhava com uma expresso indecifrvel. No era uma postura confortante ou amigvel de nenhuma forma, mas tampouco era acusatria ou hostil. Ela simplesmente estava aceitando minha presena ali, por hora sem

fazer pr-julgamentos. Seria bastante agradvel se nosso encontro se resumisse a isso, mas infelizmente ela pareceu, depois de alguns segundos, se dar conta dos meus hematomas, ento vi sua expresso de choque quase disfarada sob um semblante bondoso. Isso no tirou, de forma alguma, sua beleza. Muito prazer... - Minha recente mania em falar simplesmente para tentar diminuir o tempo de um silencioso mal-estar estava fugindo do meu controle, mas no me importei. Agora, eu estendia a mo para ela e esperava que ela a tomasse. Victoria se levantou com calma, estendendo a mo em resposta e segurando a minha, sacudindo com suavidade. O aperto no era forte, mas sim firme. A atitude de uma dama, de uma mulher definitivamente segura. Ol. Eu no esperava que ela disesse que sentia algum prazer em me ver. Victoria no parecia ser o tipo de mulher falsa ou que mentia sem nenhum motivo aparente, ento era exatamente esse tipo de resposta que eu esperava dela. O que eu no esperava era me sentir to incrivelmente intimidada por ela, fosse por sua postura firme ou por sua beleza, que fazia com que minha auto-estima quisesse cometer suicdio. Voc linda. O som de minha prpria voz ecoava de novo, e pelo riso baixo que Edward deu, havia ecoado fora da minha cabea. Ento eu havia dito aquilo em voz alta, sem nenhum motivo aparente, sem nenhuma explicao. Sequer se encaixava no momento, mas por alguma razo que s Deus saberia dizer, eu pronunciei aquelas palavras, e me perguntei se ela me acharia foradamente simptica ou algum tipo de puxa-saco. Tudo nela parecia ser forte, e eu tive essa impresso principalmente pelo olhar que ela sustentava enquanto me encarava. Seus olhos eram firmes, mantinham uma ligao direta com os meus, e se eu fosse um pouco mais paranica, poderia dizer que Victoria estava tentando me ler, desvendar minhas supostas mentiras e me analisar, certificando-se do quo boa ou ruim eu era para estar por perto de Edward. Obrigada. - Ela enfim falou, e como se tivessem terminado a leitura, seus olhos pareceram se suavizar um pouco, quase imperceptivelmente, mas se mantendo diretamente ligados aos meus. - Eu me chamo Victoria. Voc Isabella, no ?

Bella. - Apressei-me em corrigi-la - Me chame de Bella. Ei! Edward finalmente deu algum sinal de vida, interagindo conosco pela primeira vez. Victoria e eu olhamos ao mesmo tempo para ele, tentando entender o motivo da exclamao. Ele parecia indignado comigo, me encarando com um olhar de como-voc-pde? Pensei que s eu podia te chamar assim! Victoria rolou os olhos quase que teatralmente. No seja mimado. Ela se apresenta como quiser. Ela se apresentou pra mim como Isabella. Eu tive que pedir pra cham-la de outra forma! Encarei-o em silncio, no sabendo como responder quilo. Se meus olhos conseguissem transmitir a ele o que eu queria, Edward se lembraria da ocasio em que nos conhecemos, entendendo que eu no poderia ter me apresentado de outra forma, e se calaria instantaneamente, evitando um constrangimento maior entre ns dois. No sei se obtive sucesso, mas ele pareceu deixar o assunto momentaneamente de lado, enquanto ainda me encarava com uma expresso genuinamente ofendida no rosto. Ser que ele realmente estava chateado comigo por causa disso? Ok. Discuta seus termos de exclusividade depois, porque dentro de uma hora eu tenho que estar de volta pra minha famlia. Certo. - Ele falou, desviando seu olhar de mim para Victoria - O que voc sugere? Como eu sei que voc vai acabar pagando, mesmo que eu te ameace de morte, fica sua escolha. Perfeito. - Finalizou Edward, j pegando suas chaves e colocando-as no bolso da cala, enquanto Victoria colocava nos ombros a bolsa que trouxera consigo. Quando ele veio at mim, parando alguns centmetros minha frente e falando baixo e pausadamente, como quem fala com um doente em estado terminal, por um momento voltei a lembrar da nossa atual dificuldade de comunicao. Ns vamos almoar. Preciso conversar com Victoria sobre algumas coisas da empresa. Sei que faz pouco tempo desde seu caf da manh, mas vou pedir que voc venha com a gente.

Senti o toque suave de sua mo na minha, e instantaneamente fui atingida pela corrente eltrica que se estabeleceu entre nossas peles. Se no fosse a mulher agora parada porta, esperando por ns dois, eu j estaria entregue a ele, assim, fcil desse jeito. Por isso, esse era mais um motivo pelo qual eu era grata Victoria. ... A viagem at o restaurante foi silenciosa. Por um momento, cheguei a pensar que Edward me perguntaria o que eu havia achado de minha nova conhecida, que nos seguia em seu carro logo atrs, mas ele no o fez. Assim, a curta viagem foi como as tradicionais viagens que ns constumvamos fazer: Sem qualquer tipo de comunicao, o que mais uma vez fez com que eu lembrasse da nossa atual situao, como casal. Um casal de conhecidos. De desconhecidos, talvez. Nada mais do que isso. Chegamos em um restaurante ao qual no dei muita ateno at que tivesse entrado. No momento em que atravessei a porta, me dei conta de que estava em um lugar provavelmente muito, muito caro, tanto pelo ambiente em si como pelas pessoas ali presentes. Me senti estpida e completamente deslocada, lembrando que minhas roupas eram apropriadas para, no mximo, um passeio no shopping, e sentindo minha cabea ferver aos poucos, enquanto me dirigia mesa tentando me esconder atrs de Edward. Senti raiva de sua atitude, primeiro por sequer cogitar a possibilidade em me informar que iramos a um lugar daquele tipo. Depois, por no me alertar sobre minha aparncia. O fato de me sentir completamente fora de lugar era culpa unicamente dele, mas Edward parecia no se importar. Depois de muito tempo, escolhemos os pratos sugeridos pelo maitre e, a partir da, ele e Victoria passaram a conversar entre si, ambos se esquecendo completamente da minha presena. Ao invs de me incomodar, esse fato serviu para que eu ficasse um pouco mais vontade, completamente sozinha em meu espao enquanto, calada, observava o uso correto dos muitos talheres por parte de meus acompanhantes, tentando imediatamente repetir as aes de forma certa e memoriz-las para uma prxima ocasio. Victoria falou sobre novos contratos, empregados da empresa, reunies, festas de praxe e algo relacionado a arranjos de viagem. Edward parecia entretido, respondendo com vivacidade a qualquer comentrio, enquanto eu me mantinha calada e ignorante a qualquer assunto que eles discutiam. Algumas vezes, pude ver pela minha viso perifrica que Edward olhava para mim, mas depois voltava-se para Victoria, apenas como se quisesse checar se eu ainda estava viva.

Por aquele momento, me permiti simplesmente viver o pouco do que estava acontecendo. Ento ramos s ns trs, eu, Edward e sua melhor amiga, sentados em uma mesa enquanto eles conversavam sobre trabalho, e simplesmente me deixei levar pela simplicidade da situao. Como um espectador, eu assistia minha prpria vida, ao menos naquele momento, sem complicaes ou pendncias, e por mais que essa paz me enganasse sobre o que realmente eu tinha que enfrentar, era bom estar daquela forma. E ento, a presena de Edward ao meu lado, sua postura firme e protetora, seu calor e sua voz me faziam bem. Era como se eu tivesse que estar ali, como se no houvesse outro lugar no mundo em que eu devesse estar. Mesmo que tudo fosse muito mais complicado do que isso. Por isso, me permiti prestar ateno apenas nele, mesmo sem realmente escutar suas palavras, mesmo sem toc-lo, mesmo sem olhar para ele. Sua presena agia sobre mim, sem a menor necessidade de interao. Vamos? Com o susto, meu corpo pulou discretamente no assento, agora encarando Edward como se ele tivesse acabado de aparecer ali. Voc j pagou? - Perguntei, confusa. Acabei de pagar. Voc no viu? - Ele respondeu me olhando preocupado, como se eu estivesse verde. Estava distrada. - Murmurei, e dando uma rpida olhada em Victoria, me aproximei dele para falar em seu ouvido. Como o ambiente era excessivamente silencioso, talvez por causa da maldita educao de toda aquela gente rica em quase no falar, eu duvidava que minhas palavras tivessem sado em um volume audvel apenas para Edward - Pode me dizer quanto foi? Ele se afastou de mim, outra vez com expresso de quem acabara de ser agredido verbalmente. Seu rosto, antes suave, agora se contorcia em uma careta de raiva. Por fim, falou em um tom extremamente rude. falta de educao perguntar isso. Senti meu rosto ferver imediatamente pelas suas palavras, ento tive a certeza de que eu agora parecia uma pimenta. Extremamente envergonhada, dei mais uma vez uma rpida olhada em Victoria, que nos encarava com uma curiosidade genuna.

Desculpe. - comecei, encarando-o outra vez - No queria soar grosseira, s queria saber quanto eu te devo. Nada. - Ele respondeu, ficando de p, Victoria imitando seu ato - No me deve nada. Como se quisesse compensar sua atitude um pouco ofensiva, Edward estendeu sua mo para que eu a pegasse, me ajudando a levantar. Olhei para seu gesto por algum tempo, pensando na sua simplicidade e, ao mesmo tempo, no tamanho de seu significado. Podemos conversar sobre isso depois? - Falei, agora encarando seus olhos dourados. Ele no se mexeu, sua mo ainda estendida para que eu a tomasse. De alguma forma, entendi que aquilo no era um no, ento aceitei sua ajuda, segurando firme sua palma. Mais uma vez, a pequena corrente eltrica percorreu minha pele no lugar onde estava encostada a pele dele, e ento me permiti aproveitar e me acostumar com aquela sensao. Quando Victoria deixou a mesa, antes de ns dois, senti os dedos dele se fecharem e apertarem minha mo com fora, no me machucando, mas sim passando algum tipo de mensagem como no, no quero soltar. E ento esse pequeno gesto fez com que meu corao comeasse a bater freneticamente, como se eu fosse uma pr-adolescente descobrindo que seu amor platnico na verdade era correspondido. S voltei a notar outra vez o mundo nossa volta quando Victoria se manifestou. J estvamos na rua, na outra calada, e eu no me lembrava de como fomos parar l. Instintivamente, quando ela se virou, me forcei a soltar a mo de Edward, que pareceu irritado com minha atitude. Vai trabalhar amanh? - Victoria o encarou, interrogativa. Ele pareceu ponderar por algum tempo, e eu me perguntei o motivo da dvida dela. Amanh era segunda-feira, por que ele no iria trabalhar? Vou. - Ele respondeu, e ela pareceu se iluminar com sua simples resposta. Vou estar esperando. Ento tive a impresso que Victoria no se despediu adequadamente de Edward porque, se o fizesse, teria que se despedir de mim tambm. Por isso, um at logo pontuou sua frase direcionada para ns dois, e a ltima coisa que pude ver foi ela entrando em seu carro, dando a partida e sumindo pelo final da rua pouco movimentada.

Por que soltou minha mo? - Ele quebrou o silncio, me encarando com um olhar acusatrio. Porque Victoria no ia gostar de nos ver... - Comecei, mas logo fui interrompida. E por que voc se importa com o que ela gosta ou deixa de gostar? No quero que ela goste menos de mim. Ele recebeu minha explicao calado, e depois de me encarar por algum tempo, o que constatei ser mais uma profunda e minuciosa anlise, finalmente acionou o segredo do carro e abriu a porta do carona para que eu entrasse. Onde vamos? - Perguntei com o carro j em movimento, grata a mim mesma por notar que estava desenvolvendo a capacidade de quebrar o silncio entre ns dois com mais facilidade a cada dia. Comprar algumas roupas pra voc. Como hoje domingo, a maioria das lojas que eu queria dar uma olhada esto fechadas, ento vamos ter que ir no shopping. Me senti contrariada outra vez com a lembrana da idia de Edward. Tossi para que minha voz soasse mais convincente e mais segura. Eu no quero... Edward parou em um sinal vermelho e me encarou outra vez, com uma expresso de me escute que me fez parar de falar para ouvir o que ele iria dizer. Voc se d conta de que sobraram poucas roupas... usveis na sua mala? Sim... E que, cedo ou tarde, vai precisar de mais roupas alm daquelas? Eu sei... Isso significa que se no comprarmos mais peas, algum dia voc vai acabar tendo que andar nua dentro de casa.

Outra vez, senti meu rosto ferver instantaneamente com os milhares de significados ocultos que eu sabia que ele havia, propositalmente, empregado naquela frase. Eu s no quero que voc gaste ainda mais comigo! - Me apressei em falar, tentando sentir menos vergonha. Quer que eu banque o esnobe e fique te falando o tempo todo que eu posso gastar a quantidade que eu quiser? No, s quero pagar as minhas coisas. Por mim voc podia queimar todo aquele seu dinheiro, no te faria falta alguma. - Ele comeou, empregando veneno sua voz, e pude notar que no havia sido de propsito, no para me atingir: Edward s lembrava de onde vinha o pouco dinheiro que eu tinha guardado, e simplesmente odiava isso. Alm do mais, sou eu que quero te dar alguns presentes. Portanto, sou eu que devo pagar. Voc no deve pagar nada pra mim. - Comecei, um pouco mais exaltada do que o normal. Qual o seu problema com isso? Por que to aversa idia? Porque eu odeio o fato de que, desde o primeiro momento em que nos conhecemos, tudo o que voc fez foi gastar dinheiro comigo. Pontuei a frase j sentindo o peso que ela deixaria em cima das nossas cabeas. Essa era a mais pura verdade, mas talvez fosse razovel considerar a possibilidade de no mencion-la daquela forma. Infelizmente, as palavras saram mais rpido do que meu bom senso, e ento todo aquele significado pairava no ar entre ns, tornando o silncio bastante desagradvel. Ele ficou quieto por muito tempo, apenas olhando para frente e evitando bater contra um poste. Eu sabia que ele devia estar muito puto agora, e desejei que ele soubesse que minhas palavras no foram propositais. Ainda assim, me mantive calada, recolhida no meu canto, esperando por sua reao. Eu no estou querendo te comprar. Estou fazendo isso porque me sinto responsvel pelo seu bem estar. E se voc no entende isso, ento ns temos um problema bastante srio aqui. Continuei calada, absorvendo sua fria disfarada pela suavidade de sua voz, mas depois de algum tempo, o que parecia suficiente para que ele j estivesse menos irritado, voltei a falar, em voz baixa.

S queria que voc me deixasse participar disso tambm. Nem que fosse s um pouco. Nem que fosse pra me sentir um pouco melhor. Ele suspirou, e ento tive novamente a sensao de que aquilo no havia sido um no. Me senti um pouco mais animada com a idia de que Edward parecia ficar cada vez mais malevel com relao s suas decises, e ento deixei que o resto da viagem fosse preenchido pela melodia do piano que tocava no CD do carro. Nossa ida ao shopping poderia ter sido considerada um pequeno pesadelo se ele no estivesse l. A primeira coisa com a qual tive que me preocupar eram as pessoas. Tomada por um pnico crescente medida que caminhava pelos corredores, eu mantinha a cabea sempre abaixada e os olhos no cho, com receio de que no momento em que olhasse para algum rosto, o reconheceria como um antigo cliente. Para piorar as coisas, ns estvamos em um shopping daquela regio, onde todos eram da classe alta, aumentando minhas chances de ser identificada. E uma coisa era ser reconhecida como uma puta estando sozinha. Outra coisa era ser reconhecida como uma puta com Edward ao meu lado, o que provavelmente faria com que eu desejasse morrer de forma rpida e indolor. Felizmente, isso no aconteceu. No incio, Edward fez meno de entrar em determinadas lojas que eu sabia serem absurdamente caras, s de olhar para a vitrine e para as caras das atendentes, que me olhavam de cima a baixo como se eu fosse algum animal de esgoto. Para cada uma das lojas, eu tentava dar uma desculpa e desvi-lo de seu caminho, mas foi quando eu disse, na sua terceira tentativa, que no queria entrar porque parecia frio l dentro, que ele entendeu minha ttica. Pedi pelo amor de todos os deuses para que fssemos em uma simples loja de departamentos, e obviamente ouvi reclamaes de Edward. Ele parecia decidido a comprar coisas com preos exorbitantes, ento quando notei que meus pedidos no estavam surtindo efeito, garanti a ele que algum dia poderamos voltar e escolher as lojas que ele quisesse, contanto que aquele dia fosse meu. Ele acabou aceitando, a contragosto, ento fomos parar em uma Macys. Como queria ir embora logo, escolhi aleatoriamente peas de roupas de diferentes estilos e cores. No experimentei nada, alegando que qualquer

coisa do tamanho P serviria em mim. Por vezes, tentei me separar dele para poder pesquisar preos, mas quando ele me encontrava, j nervoso com o receio de que eu pudesse ter fugido dele, ficava mais furioso ainda quando me via olhando as etiquetas. Quando decidi que j havia coisas demais, informei-o de minhas escolhas, mas ele no reagiu como o esperado. Parecendo decidido, Edward me avisou de que no sairamos dali sem, no mnimo, o triplo de peas que eu havia escolhido, e ento eu quase quis agredi-lo. J era de noite quando chegamos ao apartamento dele. O porteiro foi, mais uma vez, incumbido de levar todas as dezenas de sacolas para cima, provavelmente pensando que eu era algum tipo de aproveitadora barata, me beneficiando da ingenuidade de Edward. Quando o elevador chegou ao ltimo andar, imediatamente voltei aos meus dilemas e preocupaes. Bastou passar pela porta para que eu me lembrasse de me perguntar como seria aquela noite - mais uma noite ao lado dele. Era o segundo dia completo que eu passava na sua companhia, e ainda assim as coisa pareciam estranhas. Felizmente, a quase casualidade daquela tarde de compras no shopping fez com que um pouco do gelo que existia entre ns fosse derretendo, mas o bloco gelado, macio e invisvel ainda estava l. Ns no ramos um casal normal, de namorados ou amantes. ramos duas pessoas vivendo no mesmo ambiente e sem ter idia de como fazer essa coexistncia funcionar confortavelmente. ramos duas pessoas com muito medo de causar dor uma a outra, de dizer coisas que pudessem ser tomadas como insultos. ramos pessoas em constante tenso, quando juntas. Em constante agonia de no saber como agir, como olhar, como tocar, como sorrir direito. Fome? Me assustei com sua voz grave me tirando de meus devaneios. No sabia quanto tempo havia se passado desde que chegamos ali. Notei que estava sentada na cama do quarto de hspedes, j podendo consider-lo como meu por me sentir to mais vontade ali, sozinha, do que no quarto de Edward, em sua companhia. O que no significava necessariamente que eu me sentisse melhor. No. No costumo jantar. Notei que sua expresso parecia levemente decepcionada, mas antes que pudesse dizer a ele que eu no estava negando tudo que ele me oferecia de propsito, Edward falou outra vez.

Ah... Tudo bem ento. Se mudar de idia, me avise. Eu preparo alguma coisa. Tem frutas na geladeira tambm. Ok. - Falei de forma simples. Ok... - Ele comeou, com aparncia cansada - Eu vou tomar um banho e me deitar, ento. No estou acostumado a ficar andando por tanto tempo em um shopping. Acho que s as mulheres tm esse dom. Vi um sorriso tmido se formar em seus lbios, como se estivesse tentando me mostrar que tinha acabado de tentar ser engraado. Continuei sria, no com o intuito de mago-lo, mas porque eu no conseguia sorrir de forma verdadeira. No ainda. Ele voltou a ficar srio ao ver que sua brincadeira no surtiu efeito em mim, e quando falou outra vez, pude notar em seu nervosismo evidente que tudo o que havia dito at agora era s uma desculpa que levaria o tempo necessrio para que ele me sondasse. Voc vem? Quero dizer, agora ou depois? Ele tinha receio que eu quisesse dormir no meu quarto, por isso se apressou em me dar apenas uma opo: No se, mas quando. Sem o menor motivo, estava cada vez mais evidente agora que v-lo nervoso e inseguro me divertia de certa forma, por mais cruel que aquilo pudesse parecer. Era como se me consolasse o fato de saber que ele tambm tinha suas fraquezas, e que, principalmente, sua maior fraqueza era eu mesma. Era como se, de repente, eu no me sentisse to pequena, to diminuda perto dele. Era como se eu fosse um pouco mais importante do que eu sempre imaginei ser. Ser valorizada por um homem era uma sensao desconhecida para mim, mas ser valorizada pelo homem que eu amava, se era isso que estava acontecendo, era melhor do que qualquer coisa. No sei. - Me esforcei para dar a resposta mais ambgua possvel Acho que tambm preciso de um banho. - E, dizendo isso, olhei para o banheiro minha frente. Claro... - Ele comeou, um pouco distrado - Vou deix-la vontade... Edward permaneceu no lugar, me encarando sem dizer nada, mas seus olhos eram expressivos, e de repente quase pude ouvi-los pedir para que eu no o negasse. No sabia quando havia adquirido a capacidade de l-lo com tanta clareza, mas o fato era que eu sabia exatamente o que ele queria dizer.

Finalmente, ele se deu conta de que estava demorando mais do que o normal ali, ento se retirou do quarto, me deixando sozinha outra vez. Ento, eu me perguntei: At onde iria o meu contentamento? At onde eu chegaria para v-lo perder o controle? Edwards POV J era a terceira vez que eu passava pelo canal 107 da minha tv. Cada canal demorava precisamente um segundo diante de meus olhos, talvez por uma lgica inconsciente que me fazia contar, atravs do clique no controle remoto, o tempo que Isabella estava demorando. Aquela noite estava anormalmente quente, por isso eu estava sentado na cama, olhando pateticamente para a enorme tv plana minha frente, apenas vestindo uma cala de moletom cinza, no prestando ateno em absolutamente nenhum programa que passava rapidamente pelos meus olhos. Por que ela estava demorando? Talvez fosse melhor verificar. Mas e se Isabella tivesse decidido no dormir aqui? Ela viria me avisar? Canal 201. 202. 210. De volta ao canal 1. Canal 2. Canal 25. Meu dedo parou em cima do boto prximo quando ouvi a porta sendo aberta ao meu lado. Imediatamente, olhei para o lugar e a vi fechando a porta atrs de si, me encarando com simplicidade. Ela tinha os cabelos molhados, caindo em ondas pelos ombros magros, que contrastavam com seu tom de pele plido e combinavam com suas sardas claras. As nicas peas de roupa que vestia eram uma calcinha preta confortvel e uma camiseta justa branca, que delineava perfeitamente sua cintura e seus seios, fazendo com que ela parecesse ainda mais magra e menor. Os hematomas por toda a extenso do seu corpo eram evidentes, esverdeados e amarelados, e ento me perguntei se ela havia feito aquilo de propsito, para me lembrar do animal descuidado que eu era. Meu corao comeou a bater de forma descompassada por uma srie de motivos. Primeiro, ela estava ali. Ela no havia se negado a vir at mim, e isso era tudo o que eu queria. Segundo, ela estava absurdamente linda com aquelas roupas simples e com aquela expresso calma, o que fez com que meu corpo reagisse instantaneamente, e ento apertei um pouco as pernas para no deixar evidente o incio de uma ereo. Mas foi pelo terceiro motivo que senti minha cabea girar um pouco e meu nervosismo atingir um nvel alarmante, a ponto de me fazer pensar que talvez pudesse ter um ataque cardaco ou algo similar. No exato momento em

que ela fechou a porta, por algum motivo sobrenatural talvez, uma lufada de vento me trouxe um perfume que h muito tempo eu no sentia. E foi exatamente aquele perfume que fez com que meu corpo subitamente parecesse gelatina derretendo. Fechei os olhos e inspirei uma vez. Duas vezes. Trs vezes, testando meu auto-controle e principalmente minha sanidade. Quatro vezes, e o perfume parecia cada vez mais forte. Cinco vezes. Seis vezes, e ento tudo que eu podia sentir era aquilo, como um tapa na cara, como a lembrana desesperante de um vcio adormecido, e que voltava para me atormentar com uma fora assustadora. Abri os olhos e a vi ali, minha frente, alguns centmetros de mim, me observando calmamente, mas com um leve toque de preocupao ou curiosidade. Sem dizer nada, ela tirou o controle remoto das minhas mos e apontou para a tv s suas costas, sem nem ao menos olhar, desligando o aparelho e nos deixando em um quase total silncio, que era comprometido unicamente pela minha respirao pesada e desesperada. Eu sei que voc no quer lembrar de nada do passado. - Ela comeou, e eu no conseguia fazer mais nada alm de ouvir - Mas o creme melhora as minhas marcas. Voc sabe disso. Eu sabia disso, mas no conseguia confirmar. Momentaneamente temi que todos os msculos do meu corpo tivessem sofrido algum tipo de choque e que no funcionassem mais. Mas minhas suspeitas foram descartadas assim que comecei a sentir meu membro latejar de excitao, e talvez ele estivesse at se mexendo, o que seria dolorosamente vergonhoso, mas eu no conseguia me importar. No parecendo notar nesse detalhe, ela continuou: Prefere que eu tire? No! - Minha voz saiu fraca, mas convincente. Ento, afinal de contas, eu conseguia ter alguma reao - Pelo amor de Deus, no... Ela continuou me encarando, os olhos muito vivos e talvez querendo esconder um delicioso contentamento. De repente, me perguntei se no era exatamente esse seu objetivo: Me ter completamente perdido e descontrolado em suas mos, entregue e submisso a ela de uma forma constrangedora. Se esse fosse o caso, eu no poderia me importar menos. Se era assim que ela me queria, era assim que ela me teria. No porque eu concordaria com aquilo - apesar de que sim, eu concordaria - mas porque,

no momento, no havia a menor possibilidade de lutar contra o poder que ela tinha sobre mim. Aquele poder era grande demais para que eu conseguisse evitar. Sempre foi, sempre seria. Talvez com o objetivo de finalmente me matar, ela colocou cada uma de suas pernas ao lado das minhas e sentou no meu colo, sem quebrar a ligao entre nossos olhares, e ento comeou a brincar com seus dedos em mim, trilhando caminhos entre meu peito e minha barriga sem nenhum motivo aparente, e fazendo com que os plos da minha nuca se eriassem todos ao mesmo tempo. Como era intil tentar esconder a rigidez evidente entre minhas pernas, at porque ela agora estava sentada ali, no me mexi, apenas reunindo o mnimo da fora necessria para formular uma frase. Est fazendo de propsito? Estou. Claro que sim. Ela sabia do poder que tinha sobre mim. Qualquer idiota poderia dizer isso olhando para meu estado quando ela estava por perto. Fui tomado pelo antigo pnico de saber que ela tinha total convico da minha dependncia, e que, por consequncia, poderia fazer qualquercoisa comigo. Mas dessa vez, eu no deixaria que esse medo me abalasse, ento eu sabia que Isabella me tinha nas mos, mas no me restava nada a no ser aceitar essa verdade. Alm do mais, de certa forma, eu estava amando aquilo. De forma provocadora, mas ainda me encarando com olhos inocentes uma caracterstica dela que me enlouquecia - ela escorregou seus dedos outra vez para baixo, atingindo meu umbigo, mas dessa vez no parou a. Com uma calma que me fazia ter vergonha de meu prprio descontrole, ela puxou o elstico da minha cala, envolvendo, sem nenhuma cerimnia, meu membro extremamente duro entre suas mos pequenas, e sem ter tempo para pensar em mais nada, senti seus lbios tocando os meus. No era um beijo grosseiro ou desesperado. Era um beijo suave, lento, molhado, mas com um erotismo e uma intensidade que fizeram com que meu corpo, j completamente em chamas, comeasse a tremer de prazer, literalmente. Nossos lbios se moviam devagar, sincronizados, deslizando de uma forma incrivelmente prazerosa, como jamais pensei que um beijo pudesse ser. Sua lngua invadia minha boca lentamente, como se quisesse explorar cada centmetro dela, como se quisesse encontrar diferentes formas de encaixe, e esse movimento estava em uma perfeita e hipntica sincronia com suas mos em meu membro. Toda aquela mistura de sensaes fez com que eu

tivesse a certeza que, em algum momento daquela noite, de alguma forma, eu acabaria perdendo o controle. Eu precisava de mais oxignio do que conseguia inspirar, por isso minha respirao era alta. Sem o menor cuidado, envolvi meus braos no corpo fino dela e a puxei o mais perto possvel. Nosso beijo se intensificou, parecendo mais urgente, mais sensual, e as nicas coisas que me impediam de entrar em combusto eram sua pele fria do banho e seus cabelos, ainda midos. E somado a tudo isso, aquele perfume. O que se seguiu depois disso foi muito rpido, pelo menos para a velocidade do meu raciocnio naquele momento, ento as prximas coisas das quais eu tinha cincia eram meus dedos puxando para o lado com violncia o tecido do meio de suas pernas e, por causa de sua excitao, meu membro deslizando com uma incrvel facilidade para dentro dela, se enterrando completamente l. Fiquei imvel, concentrado naquela nova sensao. Ela conseguia ser mais quente e mais macia do que eu costumava sentir, por isso precisaria de muito menos para chegar a um orgasmo agora. Movi seu corpo lentamanete para cima e para baixo uma vez, duas vezes, trs vezes, me acostumando com o encaixe de nossos corpos e com a incrvel sensao de senti-la plenamente, sem nenhum obstculo. Sem nenhum obstculo. Sem nenhuma proteo. S ento me dei conta de que, no calor do momento, havia perdido completamente a cabea e a penetrado sem preservativo. E o mais estranho era que, embora devesse estar muito preocupado com isso, eu no conseguia voltar a mim. Devia me preocupar porque, mesmo querendo esquecer seu passado, no podia deixar de lembrar que como uma garota de programa, ela podia ter alguma coisa... Eu no sabia... No se preocupe. - Ela falou, me olhando nos olhos e, pela primeira vez, mostrando sinais de vulnerabilidade. Continuei encarando-a, sem mover um msculo sequer, e me perguntei se ela realmente tinha noo do dilema em que eu me encontrava. Eu quero... No sei se eu posso... - Comecei, mas logo entendi que sim, ela sabia exatamente pelo que eu estava passando. Suavemente, Isabella encostou seus lbios nos meus e falou, uma voz muito baixa: Estou limpa... Eu prometo...

Eu acreditei nela, porque seus olhos eram um tipo de espelho de sua alma. De alguma forma, eu sabia que ela estava falando a verdade. Mas em todo o caso, mesmo que Isabella tivesse alguma doena, j era tarde, porque no havia nenhuma chance de me afastar dela agora, de parar o que j havia comeado. Agarrei seus cabelos com fora e a puxei para mim novamente, tomando-a em um beijo, ao contrrio de antes, furioso e urgente. Ela reagiu minha atitude retribuindo o beijo e se agarrando aos meus cabelos, enquanto se movia metodicamente, fazendo com que meu pau sasse e entrasse em seu corpo cada vez mais fundo. Cada descida que ela dava arrancava um gemido meu, abafado por sua lngua na minha, e to rpido quando pensei que seria, senti o primeiro orgasmo chegando com fora. Tentando evitar meu clmax, rapidamente mudei nossas posies, colocando-a deitada no colcho e me posicionando em cima dela. Tratei de tirar de uma vez sua calcinha e sua blusa, e chutei para longe minha prpria cala. Sem esperar, meti nela outra vez, enquanto deixava meu rosto apoiado em seu pescoo e inspirava profundamente o perfume de amndoas. Cada vez que sentia uma nova onda explosiva de desejo se aproximando, eu fazia com que ns mudssemos de posio. Com o tempo, essa sensao foi surgindo sempre com mais frequncia, e em determinado ponto eu j no conseguia mais segurar o que tinha que sair. No ltimo segundo, sa dela com muita rapidez e deixei que o lquido branco esguichasse em sua barriga, enquanto, um pouco zonzo, eu voltava de um maravilhoso estado de inconscincia. Mas eu no estava satisfeito, ela muito menos. Depois de uma rpida busca, usei sua blusa branca para enxugar os resqucios de smen e, poucos minutos depois, j pronto outra vez, eu recomecei nossa noite. Ento, dessa vez, eu pude aproveitar cada sensao de como era possu-la de muitas maneiras, em muitas posies, sem o risco de um iminente orgasmo instantneo. Quando nossa noite chegou prxima do fim, eu estava exausto. Isabella parecia prestes a dormir a qualquer momento, e quando se deu conta disso, apressou-se em levantar e rumou para o banheiro, em busca de um banho. Quando ouvi o chuveiro sendo ligado, sem saber muito bem se minha repentina idia seria bem vinda ou no, fui me juntar a ela debaixo da ducha morna. Como ela se mostrou novamente receptiva a mim, fizemos sexo mais uma vez, e eu me perguntei se seria capaz de parar com aquilo caso ela nunca me negasse. Provavelmente no.

Quando voltamos para o quarto, vesti minha cala cinza e notei que suas roupas - tanto a blusa quando a calcinha - estavam em estado de calamidade pblica. Ela pareceu entender isso antes de mim, e foi resmungando, j sonolenta, para seu lado da cama, deixando-se cair ali e cobrindo-se com o lenol, sem se importar em vestir qualquer outra coisa. Sorri de sua personalidade rabugenta que nunca havia conhecido, ento deixei no cesto de roupas para lavar as duas peas encharcadas e fui me juntar a ela na cama. J quase inconsciente, me agarrei ao seu corpo automaticamente, e ao sentir um resqucio do perfume que, eu suspeitava, um dia seria a causa da minha morte, comecei a sentir um incio de ereo outra vez. Ri de minha reao inapropriada, embora involuntria, e me contentei com o fato de que aquilo no era culpa minha, mas sim dela. Assim como tudo que eu sentia ultimamente. Meus medos, meu descontrole, meu nervosismo, minha alegria. Era tudo culpa dela. Notas finais do captulo AVISO Chegamos em Dezembro, e fim de ano, como todo mundo sabe, s correria. E se essa uma verdade indiscutvel pra todo mundo, imaginem pra mim, que tenho 4 pessoas da famlia fazendo aniversrio esse ms? :D Dois so no meio dessa semana que entra agora, e logo depois disso, teremos o Natal. E todo mundo sabe que depois do Natal, a nica coisa que todo mundo pensa no Ano Novo. :D Por que eu t enrolando assim? Pra trazer uma notcia que algumas pessoas no vo gostar, mas que eu espero que entendam: Esse o ltimo captulo da fic que ser postado em 2010. Simplesmente no vou ter tempo de escrever, revisar e postar o prximo nesse fim de ano, porque minha vida t corrida, ainda mais agora, por isso espero que vocs entendam e no fiquem muito tristes comigo. Ano que vem tem o resto, ento espero vocs l! :P Obrigada pelas reviews, pelas crticas, pelas idias e pelas indicaes da fic! *-* Um beijo grande, lindonas. Mel

(Cap. 24) Captulo 24


Notas do captulo J comeo me desculpando, porque sei que demorei horrores pra postar dessa vez. :/ Termino de falar o que tenho pra falar nas notas finais do captulo. Agora, boa leitura pra vocs. AVISO - ESSE CAP TEM LEMONS MAIS INTENSAS QUE OS OUTROS. NO RECOMENDO LER NO TRABALHO OU DO LADO DA SUA AV. :D Bellas POV Eu andava por uma grande quantidade de pessoas, todas homens. Na tentativa de no esbarrar em ningum, meu corpo desviava dos vultos que passavam, todos indo na direo oposta minha. Minha cabea mantinha-se abaixada, meus olhos no cho, e foi quando os levantei pela primeira vez que notei: Todos eles me encaravam. Eu no sabia onde estava. Imediatamente, desviei novamente os olhos para baixo, e por algum motivo me dei conta de que Edward caminhava ao meu lado. Senti um alvio libertador com sua presena, mas foi quando nossas mos se tocaram acidentalmente que ele falou. Aqui no. Encarei-o, cheia de dvidas. Edward continuava olhando para frente, imponente, caminhando de forma segura. Ento, como um estalo, me dei conta do que estava acontecendo: ele sentia vergonha de mim. Vergonha de me assumir como algum que deveria estar ao seu lado. Vergonha do que todos eles, que caminhavam contra ns, pensariam se nos vissem de mos dadas. Edward sentia vergonha de ser visto com uma puta. Bella... Abaixei a cabea, no conseguindo encar-lo. No conseguindo formular uma frase sequer, porque uma tristeza imensa me calava. E ento, eu estava sozinha outra vez. Bella...

Eu estava sozinha. Ele no me amava. E eu sabia disso. Bella... Acorda... De repente, tudo que eu conseguia ver era seu rosto, um pouco longe, mas seus olhos dourados muito prximos. Fui voltando realidade lentamente, sua presena tomando forma diante de mim. Era ele. Suas mos passando suavemente por entre meus cabelos. Seu perfume me trazendo de volta conscincia mais depressa. Depois de um momento breve, consegui me situar, e l estava eu, de volta ao quarto de Edward, deitada em sua cama, coberta por muitos dos lenis embolados. Ele estava ajoelhado, arrumado e perfumado com um tipo de blazer escuro, muito prximo ao meu rosto. Mais prximo do que o necessrio. Desculpa te acordar to cedo. que eu tenho que ir trabalhar. Pisquei os olhos algumas vezes, ainda um pouco atordoada por causa do sono, mas com um alvio imenso em estar fora do meu pesadelo. Que horas deviam ser? E voc vai ter que ficar aqui... Sozinha. Ele no tirou os olhos de mim. Tambm no se moveu um centmetro sequer, ou parou de me tocar. Mas eu podia ver que alguma coisa o incomodava. Voc... vai ficar? Promete que no vai embora? Medo. De novo, ele estava com medo de que eu o deixasse. De novo, ele considerava essa possibilidade, e me perguntei o motivo pelo qual eu mesma j estava comeando a esquecer dela. Eu vou ficar. Ele continuou me encarando, como quem quisesse buscar nas minhas palavras alguma pista de que aquilo era mentira. Pisquei algumas vezes para tornar meu olhar mais firme, at que ele finalmente pareceu acreditar em mim. Essa casa sua, ok? No respondi, mas ele no pareceu se incomodar. Deixei o nmero do meu celular anotado, est em cima do criado mudo do quarto de hspedes. Qualquer coisa que voc quiser, ligue pra mim. E fique vontade. Vou estar de volta noite.

Ok. - Respondi, olhando diretamente nos olhos dele. Permanecemos em silncio por um bom tempo, e pela primeira vez em muito tempo aquele silncio no era desconfortvel. No era um silncio carregado de desconfianas, segredos ou perguntas caladas. Era apenas aquilo. Como se fosse a atitude mais natural do mundo, Edward curvou-se um pouco para baixo e me beijou delicadamente nos lbios. Eu poderia protestar por ter acabado de acordar, mas me deixei levar pela sensao de ter seus lbios tocando com tanta suavidade os meus, em um ato singelo, mas com um significado to grande que fez com que as batidas do meu corao perdessem o ritmo. At logo. Hhhmm... - Foi minha resposta. Ele saiu, me deixando sozinha naquele quarto imenso, e eu fiquei ali, completamente derretida e apaixonada por ele. Merda. Fiquei por um longo tempo me espreguiando e ronronando feito gato nos lenis amassados, no sabendo se queria sentir o cheiro do corpo dele ali ou o cheiro do perfume que agora estava suspenso no ar. Mas qualquer um dos cheiros me dava arrepios, ento eu no me importava. Como passar horas pensando nas noites que eu tinha com Edward parecia ser agora minha mais nova mania, foi o que fiz. Lembrei dos seus beijos, seus toques, do seu evidente descontrole quando entrei em seu quarto. Nunca entendi exatamente o motivo de toda aquela fixao pelo perfume do meu creme, mas no poderia ter ficado mais claro que aquilo o fazia perder a cabea. Sorri com a lembrana de t-lo to submisso a mim, to entregue e impotente. De alguma forma, v-lo dessa forma fazia com que eu acreditasse, mesmo que por um momento, que ele realmente gostava de mim, e que aquilo tudo no era fruto de um distrbio de personalidade ou sentimento de culpa por parte dele. T-lo daquela forma fazia parecer que ele realmente me amava, que era meu. Como que para fortalecer minha esperana, fiquei remoendo o fato de termos feito sexo sem camisinha. Aquilo devia significar alguma coisa. Talvez no muita, mas alguma coisa, qualquer coisa, devia significar. Era como se ele no tivesse medo de ficar comigo, mesmo sabendo do meu passado. Era como se pudesse aceitar. Como se, no fim das contas, valesse pena arriscar.

Ser que ele realmente gostava de mim mais do que eu pensava? No seja idiota. Se transar sem camisinha significasse amor, no existiriam tantas mes solteiras pelo mundo. Minha racionalidade. Sempre estragando meus momentos de alegria e esperana. O relgio do criado mudo marcava 06:45h, o que achei ser muito cedo para levantar. Por isso, resolvi me aconchegar mais nos travesseiros macios e me deixar ser embalada pelo sono outra vez. Acordei uma hora depois, e agradeci aos cus por no ter tido um novo pesadelo. Me mexi um pouco na cama, agarrada ao travesseiro dele, e ento fiquei esttica e atenta ao ouvir a porta da sala bater. Edward havia dito que s voltaria de noite, mas de qualquer jeito no faria sentido estar de volta uma hora depois de ter sado. Ouvi passos de um lado ao outro, e quando finalmente me convenci de que no havia como identificar a pessoa que acabara de entrar no apartamento, levantei de um salto da cama e, notando que estava nua, corri para o armrio, procurando alguma pea de roupa que me serviria. Tudo que encontrei foram camisas sociais, e me perguntei onde infernos estariam os enormes e largos casacos de hquei que todo menino teve um dia e guardava como lembrana. Corri para o closet, tentando mexer o mnimo possvel nas suas coisas, mas foi quando os passos comearam a se aproximar que o pnico me tomou e eu me vi obrigada a vestir a primeira camisa social ao meu alcance. Uma pea azul beb muito macia e perfumada com o cheiro dele. Sa do enorme closet e dei de cara com uma senhora que j entrava no quarto sem cerimnias. Me perguntei se havia acordado na casa certa, e se sim, por que Edward no havia mencionado a existncia de uma senhora baixinha e gordinha em sua vida, fosse ela quem fosse. Deus, me desculpe! Pensei que no houvesse ningum aqui! - Ela comeou, se desculpando com um olhar esbugalhado - O sr. Cullen no trazia ningum aqui h tanto tempo... Mil desculpas... Continuei sua frente, encarando-a completamente confusa mas feliz em sentir que a pea de roupa que usava cobria todas as partes do meu corpo que ela no deveria ver. Mas voc deve ir agora, minha querida. - Ela continuou, com uma expresso

doce e compreensiva - Voc sabe... Talvez ele te ligue pra que vocs saiam juntos outra vez... Eu estava to confusa que, depois disso, provavelmente teria ido mesmo embora, no fosse pelo fato de que, na verdade, eu no tinha para onde ir. Mas como explicar isso a ela? Ah... Eu acho... Eu moro aqui... Os olhos dela se esbugalharam outra vez, dessa vez to abertos que pareciam poder saltar para fora das rbitas. Ah meu Deus, desculpe senhorita! Eu no sabia... Eu sou uma idiota, no devia... Me desculpe, eu pensei que a senhorita era mais uma... Mas claro que especial... A senhorita namorada dele. Ela pensou que eu era mais uma? Mais uma o qu? E quanto parte do ser namorada dele... Bom, eu no sabia como responder quilo, ento fui grata por no ter sido uma pergunta, mas sim uma afirmao. Vou deix-la vontade. Me desculpe... Ela comeou a sair, ainda resmungando baixo para si mesma coisas como idiota e outros xingamentos, mas a interrompi. Est tudo bem... Qual o seu nome? Me chamo Margarida. - Ela falou, ainda parecendo muito arrependida. - Venho arrumar o apartamento do sr. Cullen. Eu queria que ele tivesse me avisado... No teria dado esse vexame... Muito prazer, Margarida. Eu me chamo Isabella, mas pode me chamar de Bella. Muito prazer. Sorri para a mulher de meia idade, e ela retribuiu o sorriso. Senti uma enorme gratido a ela por no olhar para mim como quem estivesse me julgando ou me analisando, o que fez com que minha simpatia por ela fosse imediata. Vou sair pra que possa se arrumar. Desculpe invadir assim o quarto, que eu realmente no fazia idia... Est tudo bem. Obrigada.

Margarida finalmente se retirou, me deixando sozinha outra vez. Convencida a tornar aquela situao o mais normal possvel, respirei fundo e rumei para o quarto de hspedes. Ao entrar no banheiro, no encontrei minha escova de dentes ou a toalha que estava usando durante aqueles dias. Intrigada, procurei nas malas e bolsas, mas tambm no estavam guardadas. Edward havia mexido nas minhas coisas enquanto eu estava dormindo? Voltei para seu quarto, ento vi, no banheiro, minha toalha branca estendida no segurador, exatamente ao lado da azul marinho dele. Minha escova de dentes, inconfundvel por sua cor rosa-choque fluorescente, pendia ao lado da sua no recipiente de loua. Encarei aquilo por algum tempo, me permitindo sentir uma pequena sensao de alegria com todo aquele significado, e foi ao me olhar no espelho, ainda distrada, que vi meu prprio reflexo sorrindo de volta para mim. Havia tanto tempo que aquilo no acontecia que me assustei momentaneamente com a imagem. Outra vez, me distra pensando no fato de como Edward podia ser o motivo da minha mais profunda tristeza e, ao mesmo tempo, a cura para ela. Eu sabia a resposta desse quebra-cabeas, afinal no era burra, mas no deixava de ser curioso e, mais do que isso, um pouco assutador, chegar bvia concluso de que ele simplesmente era importante demais. Escovei os dentes, tomei um bom banho, me sequei, penteei meus cabelos, tudo isso sem nunca deixar de pensar nele ou de lembrar os momentos da noite anterior. Talvez no importasse quantas vezes ns ficssemos juntos, a manh seguinte seria sempre recheada com as recordaes do que aconteceu entre ns, e a sensao dele em mim no me deixaria to cedo. Mas no era como se eu estivesse reclamando. Sa do banheiro e senti um vento excepcionalmente frio. Corri at meu quarto e tirei rapidamente da mala de roupas apropriadas uma cala jeans, calcinha, meias grossas, duas blusas e um casaco de l. Passei meu creme em pontos estratgico, vesti as peas de roupa e levantei um pouco a gola para esconder alguns hematomas ainda visveis em meu pescoo. Deixei a camisa de Edward pendurada atrs da porta e finalmente caminhei para a cozinha. Margarida j tinha preparado algumas coisas para o nosso caf. Me senti feliz em sentar mesa com ela e manter uma conversa agradvel. Escondi dela os detalhes que deveriam se manter escondidos, mas na maior parte do tempo fui eu que fiz as perguntas.

Ento, voc trabalha aqui h muito tempo? - Comecei, dando um ltimo gole no caf. H trs anos. Venho s segundas, quinzenalmente, pra dar um jeito na casa. Voc sabe, homens no se preocupam em arrumar e limpar as coisas. Eu achei estranho, porque Edward no mencionou nada... Sim, o sr. Cullen tambm no me informou sobre a sua presena aqui. - Ela falou envergonhada, ficando vermelha ao lembrar do que havia acontecido alguns minutos atrs - Mas no o culpo. Ele andou meio perturbado ultimamente, sabe. Fora dos eixos. Fora dos eixos? Sim... No incio, quando ele ficava o dia todo deitado, pensei que fosse preguia. Mas ele no voltou mais pro trabalho, e tambm no comia direito. Na verdade, ele no fazia muita coisa alm de olhar pro teto. Quando ouvi uma conversa do sr. Cullen com a secretria, entendi que tudo no passava de uma paixo no correspondida. Margarida pontuou a frase e me olhou interrogativamente, mas no disse nada. Senti um pequeno frio na barriga, o impoulso de quebrar o silncio me tomando aos poucos, mesmo sem ter certeza do que estava prestes a falar. Ahm... No sei... Talvez eu possa ter algo a ver com isso, mas... Ela pareceu repentinamente eltrica em sua cadeira, me encarando com mais brilho do que nunca. Quer saber? Eu acho timo que algum como a senhorita tenha aparecido e o tenha feito sossegar. No que o sr. Cullen no fosse um bom homem, mas... A senhorita sabe... H um momento na vida de um homem em que ele tem que amadurecer quanto a certos assuntos... Ele no era maduro em certos assuntos? Bom... - Ela comeou, se arrependendo de ter tocado no assunto - O sr. Cullen um homem muito bonito e rico. claro que a senhorita sabe o quo fcil certas coisas so pra ele. Eu imagino. Ele nunca namorou ningum. Desculpe dizer isso, mas acho que no deve ser segredo... Ele trazia muitas moas aqui.

Hum... - Murmurei, sentindo meu rosto comear a esquentar de forma desagradvel e uma raiva irracional me tomar lentamente. Era horrvel, eu tinha que me livrar das pobres coitadas pela manh. Algumas entendiam, acho que queriam a mesma coisa que ele. Mas outras pareciam realmente tristes. Entendo... Mas ento, pelo visto, a senhorita apareceu, e ele parou com... bom, com essa pssima mania. O sr. Cullen nunca mais trouxe ningum aqui enquanto estava daquele jeito. Na verdade, ele parou com isso at um pouco antes, o que estranhei. S depois veio a depresso. Eu at me acostumei a no encontrar ningum no quarto. Por isso entrei daquela forma hoje, e sinto muito por isso. Foi por isso que voc disse que achava que eu era mais uma? Mais uma das... - Mais uma das mulheres descartveis de Edward. Era isso que passava pela minha cabea, mas que eu no tive coragem de dizer. Sim. Mas no h como negar que a senhorita diferente. Eu s o vi ficar quase da mesma forma h algum tempo atrs, quando uma aproveitadora barata o traiu. Mesmo assim, digo "quase" porque dessa vez ele ficou pior. E se me permite dar a minha opinio, levando em considerao tudo que vi o sr. Cullen passar dessa vez, acredito que a senhorita o tenha nas mos. Ponderei suas palavras, imaginando se havia alguma possibilidade de serem verdadeiras. Primeiro, como era possvel Edward ter ficado pior longe de mim do que na poca de seu rompimento com a tal "aproveitadora barata" que eu sabia ser Lauren? At onde eu sabia, essa havia sido a nica mulher suficientemente importante para conseguir toc-lo de alguma forma. Alm disso, como eu poderia t-lo nas mos j que, como supunha, Edward poderia escolher qualquer mulher do planeta? Por que justamente eu seria sua escolha? Por que aquilo parecia to difcil de acreditar? Talvez porque, diferente do que Margarida pensava, os papis naquela histria estavam invertidos: Era ele quem me tinha nas mos. E acredito que isso seja timo - continuou ela, me fazendo voltar realidade - porque no saudvel algum ficar com tantas pessoas diferentes. Fitei-a por um momento, imaginando se sua atitude comigo mudaria caso resolvesse contar a ela a quantidade de pessoas com as quais eu j havia

ficado. Cheguei bvia concluso de que Margarida nunca mais olharia na minha cara. No... No saudvel. - Falei antes que pudesse impedir as palavras de sarem de minha boca, mas ela felizmente no entendeu o real significado. Notei que ela me fitava, ento sorri de forma simples, apenas para passar a impresso de que estava tudo bem. A mulher sorriu de volta para mim, me analisando um pouco. Voc parece uma boa moa. Minha intuio diz que vocs vo ficar bem. Trabalhando durante trs anos ali, era de se imaginar que Margarida conhecesse Edward, mesmo que pouco. Por isso, novamente tomada por uma onda de otimismo e nenhuma racionalidade, me deixei embalar pelo pensamento de que ela poderia estar certa quando disse que eu era especial, e que tambm acertara quanto ao meu futuro com ele. Talvez porque eu quisesse me prender desesperadamente a qualquer situao, mesmo imaginria, na qual ele tambm me amava. Talvez porque estava cansada de proibir a mim mesma de acreditar em um possvel romance entre ns. Talvez, pelo menos momentaneamente, fosse melhor acreditar que ns poderamos ficar juntos. Porque me entregar a esse pensamento diminua um pouco a angstia que martelava no meu peito durante todo aquele tempo. Espero que voc esteja certa. Queria dizer que tentaria com todas as minhas foras faz-lo feliz, se ele assim quisesse, e queria que ela soubesse o quanto eu o amava. Mas eu sabia que no conseguiria deixar tudo isso claro, ento finalizei a conversa com mais um sorriso sincero, esperando que Margarida pudesse ver, atravs dos meus olhos, que fazer com que ns ficssemos bem era tudo o que eu queria. Meu dia foi melhor do que eu pensava. A companhia de Margarida fez com que eu me sentisse animada como no me sentia havia muito tempo. Enquanto ela arrumava e limpava a casa - que, tive que confessar, no via necessidade, j que tudo parecia no lugar - ns conversamos sobre todo o tipo de banalidades. Como meu tempo no estava sendo ocupado com absolutamente nada alm de tagarelar com minha mais nova amiga, decidi ajud-la com a arrumao, mesmo sob uma chuva de reclamaes e no precisa, senhorita!

O almoo foi preparado por ela. No por vontade minha, mas porque Margarida quase me ameaou de morte quando fiz meno de chegar perto do fogo. Ainda assim, fiquei contente com o ar leve e despreocupado que nossa amizade tomava em to pouco tempo. Me tranquilizei quando minha oferta para trocar as roupas de cama foi aceita. No que houvesse algo para ver ali, mas alguma parte irracional em mim fazia com que eu me sentisse desconfortvel em deix-la to prxima das evidncias invisveis de algumas noites sem pudor entre mim e Edward. claro que ela sabia o que acontecia, mas ainda assim, no precisava ser explcito. Graas a ela, pude conhecer o resto da casa, ainda inexplorado por mim at ento. Descobri um espao aconchegante que ficava logo depois do meu quarto, com sofs confortveis de couro preto e uma tv enorme, equipada com um sistema de som invejvel. Mais para os fundos, um pouco escondida, se encontrava uma discreta biblioteca, de aparncia mais clssica do que o resto da casa, em tom de madeira com cortinas claras e uma lareira central imponente. Ainda havia mais um quarto, quase do mesmo tamanho que o meu, um banheiro social grande, um pequeno escritrio com dois computadores e uma sala menor que consistia, toda ela, em um tipo de adega, comportando no s vrios tipos de vinho, como tambm garrafas de whisky de diferentes anos, protegidas da temperatura baixa do ambiente por uma diviso especfica. Para minha total surpresa, conheci ainda uma rea nos fundos do apartamento que dava para uma linda piscina de porte mdio em cho de madeira escura, que dividia espao com uma pequena sauna. Ambos os ambientes eram internos, completamente cobertos. O sr. Cullen nunca vem aqui. Me perguntei o motivo, j que o lugar parecia extremamente relaxante. Como resposta, Margarida deixou clara sua disposio em limpar aquela parte da casa, dizendo que tinha esperanas que agora ela seria devidamente aproveitada. Minha cabea foi invadida outra vez por diferentes combinaes de pensamentos extremamente imprprios de ns dois ali, e ento me perguntei quando foi que eu havia comeado a desenvolver a constrangedora mania de pensar em sexo a cada inocente meno de ns dois juntos e sozinhos. Margarida acabou seu trabalho perto das 19h, e fiquei um pouco desanimada com a idia de v-la ir embora, me deixando ali sozinha. Ter algum com quem conversar sem preocupaes estava comeando a me fazer

falta, como agora eu podia notar (Edward no contava, porque ns no conversvamos. Tudo o que fazamos era escolher bem algumas meia dzias de palavras para manter um mnimo necessrio de comunicao). Alm disso, a presena dela ali fazia com que eu no tivesse como pensar nas coisas ruins que ultimamente pensava. Ela ocupava minha cabea com assuntos simples e distrativos. No vai esperar Edward chegar pra pagar a voc? - Perguntei, esperanosa com a possibilidade de faz-la ficar mais um pouco. Ele deposita na minha conta. Ah. Abri a porta para ela, sentindo meu desnimo comear a dar sinais de vida outra vez. Como no vou mais v-la por algum tempo, espero que a senhorita tenha um feliz Natal. Como? - Perguntei, um pouco confusa. Tenha um feliz Natal. - Ela repetiu, pensando que eu no havia escutado. Mas eu havia escutado muito bem. O problema foi no conseguir processar a informao. Por que ela estava falando em Natal? Em que data ns estvamos, afinal? Que dia hoje? - Finalmente perguntei, depois de algum tempo em silncio. 21 de dezembro. Voltei ao meu silncio mrbido, deixando aquele pedao de informao escorrer como calda quente de pnico da minha cabea aos meus ps. Est tudo bem, senhorita? Tossi algumas vezes, tentando trazer de volta minha voz. Sim, claro. Um... feliz Natal pra voc tambm, Margarida.

Ela continuava desconfiada de minha reao estranha, mas finalmente se deu por vencida e pegou o elevador, fazendo com que eu me tornasse a nica pessoa naquele andar. Fechei a porta, tentando abranger todas as possibilidades e o tamanho dos problemas. Primeiro, eu precisava comprar um presente. E se fosse levar em conta que Edward havia me dado, para dizer o mnimo, uma casa de presente, esse nvel seria difcil de atingir. Segundo, eu precisava saber se ns passaramos o Natal juntos. Pelo que eu sabia, ele tinha famlia. Em algum lugar do planeta. Era de se esperar que passasse com eles, fazendo com que tudo se tornasse um pouco mais complicado para mim: Se ele fosse e me deixasse aqui, o que eu achava mais provvel, as coisas ficariam ainda mais confusas dentro da minha cabea j perturbada. Se ele me levasse junto, eu entraria em algum tipo de crise de pnico. Terceiro, eu precisaria da ajuda de Victoria para resolver essas questes. Respirei profundamente, tentando oxigenar o mximo possvel meu crebro, e ainda com a mo na maaneta, fechei a porta. Fiquei algum tempo tentando entender como era possvel ficar alheia ao Natal, mas no final das contas, ao lembrar de tudo pelo qual havia passado naqueles ltimos trs meses, j no estava mais surpresa em estar to completamente perdida. E de repente, o frio invernal da poca natalina comeou a fazer sentido. Decidi que falaria com Victoria no dia seguinte, de alguma forma. Infelizmente, isso implicaria em deixar Edward ciente disso, j que no havia como ter contato com ela sem o intermdio dele, mas eu imaginava que, uma vez deixado claro que o assunto entre ns duas era particular, ele no insistiria em saber do que se tratava. Como no tinha muito mais o que fazer, e como me preocupar com essas coisas no adiantaria de nada - embora eu no conseguisse deixar de lado a preocupao - resolvi me ocupar com coisas pequenas e aleatrias at o momento em que j no estivesse mais sozinha. Fiz uma busca em minhas malas pelo carregador do meu celular, h meses esquecido sem bateria. Quando finalmente consegui lig-lo, fui bombardeada por milhares de mensagens na caixa postal e ligaes perdidas. Sem muito interesse, deixei-o em cima da cama sem procurar saber de quem eram as chamadas. Me permiti ligar o aquecedor da sala e do quarto de Edward, j que a noite havia trazido um frio ainda mais intenso. Tomei um banho quente e,

ignorando o arrepio que percorreu minha espinha ao sair do banheiro, vesti a camisa dele que ainda estava pendurada atrs da porta do quarto. Rumei para minha nova parte preferida do apartamento, achando o interruptor e acendendo as luzes dentro e em volta da piscina. No era demais, nem de menos: A iluminao e a sensao que ela passava ali eram simplesmente perfeitos. Toquei a superfcie gelada de leve com os dedos, mexendo um pouco com a gua, e sentei em uma das cadeiras de madeira, fitando os azulejos iluminados e as ondulaes na superfcie. Encostei na cadeira e respirei fundo. Para minha alegria, as coisas pareciam estar se tornando gradativamente mais fceis. O motivo eu no sabia, mas, diferente de antes, minha cabea no trabalhava freneticamente em busca de respostas. Era como se a exausto mental pela qual eu estava passando estivesse sendo substituda por algum tipo de aceitao, e embora isso pudesse acabar me machucando a qualquer momento, a sensao de calma fazia com que eu no precisasse remoer pedaos do passado ou dvidas do que seria o futuro a partir de agora. O tempo que fiquei ali era incerto. Embora o dia tenha sido cansativo ajudando Margarida com a casa, eu no estava cansada. Por isso, me mantive acordada, mesmo com o ambiente relaxante. No sabia que horas eram, e no queria saber, porque isso implicaria em relacionar imediatamente os ponteiros do relgio com a chegada de Edward, transformando minha paz momentnea em ansiedade. Ouvi um barulho muito baixo, o que imaginei ser a porta da sala. Meu corao, como de costume, comeou a pular freneticamente no peito, mas me mantive imvel, tentando com tanta vontade me forar a ficar calma que deixaria qualquer monge budista orgulhoso. Os passos dele foram ficando cada vez mais rpidos conforme o tempo passava, ento me perguntei se isso poderia significar um pnico crescente por no me encontrar em nenhum dos outros cmodos. Meu impulso foi gritar para que ele viesse logo e me visse ali, mas me contive, ainda imvel, enquanto exercitava minha respirao. Ele entrou de repente, j se preparando para dar meia volta e continuar me procurando pelo resto da casa. Quando me viu ali, suspirou alto, e me perguntei se essa era sua nova mania ao me encontrar em qualquer lugar. Quer, por favor, parar de fugir de mim?

Ainda estou dentro da sua casa, no? - Respondi, e me surpreendi com o tom calmo em minha voz, enquanto sentia meu estmago dar voltas de 360 graus em todas as direes. Ele no respondeu. Ao invs disso, se aproximou devagar enquanto mexia no cabelo. Edward ainda vestia o blazer enorme de inverno preto, o que o deixava, alm de lindo, extremamente elegante. Foi quando ele me alcanou que pude notar a nica flor que ele trazia em uma das mos, que agora me era oferecida. Peguei a camlia branca sem pensar, sentindo as pontas dos dedos formigarem levemente, e como se pudesse estud-la, fiquei olhando para ela por algum tempo. As ptalas eram de uma perfeio hipntica. Levantei o rosto, ainda nervosa e sem saber o que responder, mas foi a reao no rosto de Edward que me fez ficar calada. Sua expresso era de surpresa, seus olhos estavam iluminados com um brilho intenso, sua boca esticada em um sorriso torto to absurdamente lindo que fez com que meu estmago desse mais algumas voltas involuntariamente. A percepo do que estava acontecendo veio como um estalo, e ento me dei conta de que eu mesma estava sorrindo de forma simples e verdadeira. O presente inesperado fez com que eu esquecesse de armar minha barreira contra Edward da forma que vinha fazendo, e sem querer deixei escapar o que realmente estava sentindo. Isso pareceu ilumin-lo de uma forma inexplicvel, mas quando entendi o que estava acontecendo, abaixei o rosto um pouco mais constrangida do que deveria. Obrigada. - Falei de forma simples. Que bom que voc gostou. - Ouvi sua voz dizer acima de mim, e ento senti o toque suave de seus dedos em meus cabelos, trazendo para trs da orelha uma grande mecha que servia como uma espcie de cortina entre ns dois. Sem saber o motivo, minha voz pronunciou o primeiro pensamento que me veio cabea. Voc esqueceu de me falar de uma pessoa. Ele parou por um momento, tentando processar a informao. Olhei para ele e vi que, agora, Edward parecia querer entender de quem exatamente eu estava falando. E pelo que tudo indicava, ele suspeitava da pessoa certa. Hoje segunda, no ? - Ele perguntou, em uma voz baixa.

. Ahm... Ento, voc e Margarida se conheceram? Sim. Ele sustentou meu olhar, fazendo uma pergunta interna para si mesmo e decidindo se deveria ou no verbaliz-la. Ela te tratou... direito? Eu conhecia Margarida havia menos de 24 horas, e ainda assim poderia dizer que ela trataria direito qualquer pessoa. Edward, conhecendo-a por alguns anos, sabia disso muito melhor do que eu. Mas o fato era que eu sabia do que ele realmente estava falando. Ela me tratou como as outras. Mas a culpa no foi dela. Sua expresso se contorceu no que parecia ser um desespero contido. Ainda conseguindo adotar uma voz surpreendentemente calma, continuei: Eu expliquei a situao... Bem, mais ou menos. Ela entendeu, ento est tudo bem. Me desculpa. - Ele se apressou em dizer - Eu era diferente... Tudo bem. - Menti. Embora eu no tivesse o direito de ter cimes de qualquer mulher que Edward teve ou deixou de ter, simplesmente no conseguia conter a raiva em imagin-lo com tantas outras. E levando em considerao o meu passado, isso fazia com que aquela situao soasse ridiculamente irnica. Ele continuou me encarando com uma expresso de arrependimento, e quando nenhum de ns dois tinha mais o que falar, me levantei. Est frio aqui. Acho que o aquecedor no chega at essa parte da casa. - Falei em um tom casual. Essa blusa minha? Senti meu rosto queimar de vergonha. Eu havia esquecido que, primeiro, estava vestindo s uma camisa, e que, segundo, havia pego uma pea de roupa dele sem pedir permisso.

... que eu fui pega de surpresa essa manh, foi a primeira coisa que encontrei no seu closet... Desculpa, eu no tive tempo... Fica muito melhor em voc do que em mim. - Ele me interrompeu, enquanto seus olhos famintos varriam meu corpo de cima a baixo sem a menor discrio. Fiz uma fora sobre-humana para no deixar o arrepio que percorreu minha espinha se transformar em um tremor constrangedor, desviando o olhar e caminhando para a porta com mais pressa do que o necessrio. Rumei para fora com Edward atrs de mim. medida que sentia o calor do aquecedor se chocar contra minha pele com maior intensidade, me senti cada vez melhor. Quando parei, sem perceber, me vi de p ao lado da cama dele, e eu sabia que minha atitude, mesmo automtica, o havia deixado feliz outra vez. Me mantive de costas para no ver o sorriso presunoso de vitria que eu sabia estar em seu rosto, e comecei a me xingar pela minha mais nova e irritante mania de agrad-lo sem querer. Eu vou tomar um banho rpido. - Ele comeou, interrompendo meus pensamentos enquanto tirava seu blazer pesado - A tv toda sua. No respondi, mas Edward parecia estar se acostumando minha falta de modos. Ento, sem dizer mais nada, entrou no banheiro e me deixou ali sozinha. Respirei fundo e decidi fazer algo que j deveria ter feito, caso tivesse tido a oportunidade. Achei um jarro comprido de decorao e o enchi de gua, depositando minha camlia dentro e colocando-a em meu quarto. Revirei por algum tempo nas malas, finalmente encontrando o que procurava na ltima bolsa. Retirei de l uma pasta com alguns envelopes, escolhendo dentro de um deles um papel especfico. Guardei tudo outra vez e, por fim pegando uma caixa de comprimidos, voltei ao quarto dele, sentando-me na cama enquanto esperava que Edward sasse do banho. Algum tempo depois, a porta foi aberta e eu tive que esperar um pouco para que meus pensamentos, antes na ponta da lngua, voltassem a fazer sentido. Tudo isso porque o desgraado, obviamente de propsito, vestia nada alm de uma boxer azul-marinho que delineava os msculos das pernas e do abdmen com uma perfeio angustiante. Seus cabelos estavam completamente molhados e o cheiro do sabonete nele me deixava um pouco tonta.

No est muito frio pra isso? - Perguntei, sentindo uma raiva irracional do meu prprio descontrole. No. Aqui est um forno, o aquecedor est forte demais. Ento diminua o aquecedor e ponha uma roupa. Por qu? Para que eu possa parar de babar como um cachorro faminto. Voc vai pegar um resfriado. No se preocupe com a minha sade. O que isso? Edward apontou para os itens em minhas mos, me fazendo lembrar do que eu deveria fazer. Coisas que eu queria te mostrar. Ele se sentou ao meu lado na cama - excessivamente perto, fazendo com que todos os perfumes do banho recm tomado me aturdissem mais um pouco - e analisou com interesse o papel que eu segurava. So exames. - Comecei, entregando a ele a folha dobrada - Eu sempre fiz a cada trs meses. Voc sabe, exames de rotina necessrios pra... mim. Aquele assunto era delicado, e se eu no tomasse muito cuidado com as palavras, nossa noite se tornaria extremamente desagradvel de uma hora para outra. Naquela folha estavam exames que provavam o que eu havia dito a ele na noite anterior: eu estava limpa de qualquer doena que pudesse vir a ter por causa do meu passado. Esses exames foram feitos h um ms atrs. - Indiquei com o dedo a data na extremidade superior do papel - E eu juro que no estive com ningum, desde o dia em que voc foi embora at o dia que voc voltou. Eu acreditei ontem. - Ele disse, numa voz baixa e um pouco seca, mas ainda analisando o que dizia o papel. Mesmo assim, pra voc no ter dvidas... Eu parecia ter alguma dvida ontem, quando te comi trs vezes sem camisinha?

Eu s queria provar, ok? - Me surpeendi com minha prpria voz, que saiu mais alta e mais sria do que jamais havia ouvido antes. Edward pareceu notar isso tambm, ento tudo o que fez por um bom tempo foi me encarar com uma expresso sria, mas leve. Ento, sem ter mais nenhuma forma de levar o assunto adiante, ele finalmente se rendeu. Ok. Tirei o papel de suas mos com um pouco mais de fora do que desejava, mas no me desculpei. Esse o anticoncepcional que eu tomo. - Mostrei a cartela com os comprimidos, ainda no incio - Voc tambm no vai ser pai antes da hora. Ele encarou a embalagem em suas mos, sem dizer nada. Suspirou profundamente, me entregando de volta sem nenhuma reao. uma pena que voc precise me mostrar essas coisas pra se sentir melhor. Eu achei que voc fosse ficar mais tranquilo se visse. E eu achei estar claro que confio em voc. No precisa me provar nada, basta dizer e eu acredito. Por acaso eu tambm preciso mostrar algum exame pra que voc tenha certeza... Voc sabe que diferente! No . Minha palavra deveria valer pra voc a mesma coisa que a sua vale pra mim. E se isso no significar nada, devo lembr-la que eu tambm j tive muitas mulheres? No precisa. - Falei seca. Outra vez, ficamos em silncio. Infelizmente, aquele se tratava do silncio antigo, o velho conhecido que se expandia entre ns de uma forma desagradvel. Sem pensar, tomei de volta os remdios da mo dele e me levantei rapidamente, na iminncia de correr para o meu quarto e ficar por l. No me deixa sozinho aqui. Por favor... - Ele falou, segurando meu brao sem fora, mas com firmeza. Vou dormir no outro quarto essa noite.

Me desvencilhei de seus dedos e sa sem olhar para trs. Entrei no meu quarto, fechando a porta atrs de mim. Joguei em cima do criado mudo as coisas que trazia nas mos e fui escovar os dentes. No me preocupei em ligar o aquecedor, apagando a luz e me enfiando de uma vez s por baixo das camadas do edredom fofo e quente, mergulhando na quase total escurido do quarto, que s era comprometida pela pouca luz que vinha do lado de fora e entrava pela janela. Fiquei ali remoendo aquele sentimento ruim, sem sequer saber o motivo de estar sentindo aquilo ou o que poderia ser. Me cobri at a cabea, tentando ficar mais tranquila, mas no conseguia. Por que eu estava irritada com Edward, afinal? S porque ele queria confiar em mim e eu no deixava? Isso fazia algum sentido? Qual era o meu problema? Fiquei imvel, esperando o sono chegar, mas ele no veio. Talvez porque eu no estivesse cansada, mesmo depois de um dia de trabalho, ou talvez - e o que era mais provvel - porque eu estava angustiada com a ausncia dele. Embora no quisesse admitir, eu desejava desesperadamente que ele entrasse por aquela porta a qualquer momento, nem que fosse para perguntar qualquer coisa idiota. Conforme o tempo passava, eu ia me convencendo de que ele no apareceria. Considerei a hiptese de me levantar e ir dormir ao seu lado, mas logo desisti da idia ao chegar concluso de que se Edward ainda no havia ido me ver, porque no queria me ver. A escurido do quarto se tornou sufocante. Uma chuva fina comeou a cair do lado de fora, fazendo um barulho to discreto contra as janelas de vidro que talvez eu no notasse, se no estivesse prestando ateno. De repente, senti um n na garganta, o tipo de dor que eu sabia que precedia o choro. Tentei me sentir menos sozinha, convencendo a mim mesma de que, no fundo, eu no passava de uma criana idiota e carente, e que, pelo amor de Deus, ele estava no quarto ao lado! Me dando conta pela primeira vez da dependncia que havia desenvolvido da sua companhia, cheguei concluso de que no obteria sucesso. Ento, fui pega de surpresa com o barulho da maaneta na porta. Mantive meus olhos abertos, voltados para a janela, de costas para ele, e por algum motivo que eu no saberia explicar, fingi estar dormindo.

Ele ficou em silncio por algum tempo, talvez observando meu sono. Mas o momento foi rpido, ento ouvi a porta ser fechada outra vez. Amaldioei minha covardia por deix-lo ir embora daquela forma, sendo que tudo o que eu queria era t-lo ali, comigo. Mas nenhuma das minhas atitudes ultimamente faziam sentido, ento no era como se de repente eu fosse ter algum surto de sobriedade. Meus xingamentos imaginrios foram interrompidos com o que senti logo em seguida. O colcho ao meu lado afundou lentamente, o edredom sendo suavemente puxado, e no segundo seguinte, um brao contornava minha barriga e um nariz respirava em meu pescoo. Desculpa se eu fui grosseiro. No era minha inteno. No respondi, completamente imvel, deixando que a presena de Edward ali me cobrisse pouco a pouco com uma alegria quente e maravilhosa. S queria que voc entendesse que eu confio em voc. No importa o que aconteceu ou deixou de acontecer na sua vida, eu s preciso ouvir o que voc tem a dizer. Me desculpa se te magoei de alguma forma. Tudo bem. - Eu falei, instintivamente agarrando com fora a mo que ele mantinha na minha barriga. Eu queria dizer mais do que tudo bem, queria dizer que ele no precisava pedir desculpas por algo que no fez, e queria dizer que a grosseria naquela situao havia partido de mim. Mas tudo o que consegui fazer foi me agarrar ao seu brao com toda a fora e aproveitar o alvio e a leveza de t-lo comigo outra vez. Edward aplicou beijos suaves e inocentes em meu pescoo, fazendo um tipo de carinho com os dedos na minha barriga. Voc disse que queria dormir nesse quarto, mas no falou nada quanto a dormir sozinha. Ele pontuou a frase abrindo o boto de baixo da camisa que eu vestia, e de repente notei que a nica coisa inocente ali era eu. Posso ficar aqui com voc? - Ele perguntou ao p do meu ouvido, suas mos percorrendo a extenso da camisa e fazendo com que mais trs botes fossem desabotoados com uma rapidez assustadora. No acho que ns vamos conseguir dormir se voc continuar fazendo isso.

Reuni toda a fora que existia em mim para pronunciar as palavras sem deixar escapar um gemido. Talvez eu mesma estivesse guiando sua mo para os botes restantes, eu no saberia dizer. Eu no perguntei se podia dormir aqui. Soltei o ar com fora, sentindo meu corpo ferver por debaixo do edredom, enquanto a ponta dos dedos de Edward faziam crculos deliciosamente provocantes que iam do meu umbigo at os limites das reas mais sensveis do meu corpo. Voc pode fazer o que quiser, contanto que fique aqui... Era para ser um pensamento, mas claro que saiu em alto e bom som. Mesmo assim, no me importei em ficar constrangida, porque isso implicaria em deixar de aproveitar todas aquelas sensaes que as benditas mos dele me davam enquanto exploravam meu corpo. E no poderia haver nada no mundo que me tirasse da nossa bolha particular. Edward me virou lentamente, enquanto abria o ltimo boto ainda fechado na blusa que eu vestia. Outra vez, agi por impulso, agradecendo em silncio por no estar raciocinando, e beijei-o s cegas, com tanta vontade que meus lbios doeram. Ele me puxou para perto dele, retirando completamente a camisa que eu vestia, e senti seu peito incrivelmente quente tocar o meu. Ele nos virou na cama, se deitando em cima de mim e depositando beijos molhados e luxuriosos por toda a extenso do meu peito exposto. Imaginei estar me sentindo bem com a escurido no quarto por fazer com que minha vergonha fosse menor, mas a verdade era que t-lo daquela forma - nas sombras e, ao mesmo tempo, to entregue - estava me excitando de uma forma perigosa. Me dei conta de que, em algum momento, ele havia acendido o abajur do criado mudo, e ao invs de me incomodar, senti uma grande satisfao em poder enxergar o que ele fazia agora. Sua boca foi descendo pela minha barriga, deixando um rastro molhado que se tornava automaticamente gelado pelo ar invernal. Conforme ele descia, carregava consigo o edredom, e quando sua lngua decidiu parar no meu umbigo e brincar um pouco por ali, senti o frio do quarto se chocar contra minha pele, mas o ignorei. Apertei os dedos nas mechas de seus cabelos quando Edward resolveu puxar para baixo minha calcinha, de forma torturante e lenta. Sua lngua ainda explorava os vrios pontos sensveis em meu umbigo, e eu tinha total noo de que me contorcia nos lenis feito peixe fora dgua.

Posso te perguntar uma coisa? Pode fazer o que quiser... - Tentei falar sem parecer ofegante demais, mas falhei miseravelmente. J fizeram oral em voc? Suas palavras me colocaram em choque imediato, e minha reao involuntria foi fechar as pernas, mas ele foi mais rpido. Com firmeza, mas sem me machucar, senti suas mos segurarem minhas coxas e afast-las novamente, se colocando agora perfeitamente entre elas. Bella... - Ele comeou, chamando novamente minha ateno - J chuparam voc? No! - Respondi, minha voz mais estridente do que o normal, enquanto, inconscientemente e com desespero, tentava soltar suas mos das minhas pernas. No quer saber como ? No! - Gritei, ainda desesperada. Por que no? Eu ia tentar responder, mas nesse momento Edward resolveu descer sua boca at meu centro nervoso e jogar lufadas de ar propositalmente intensas ali, sem sequer encostar em mim, mas fazendo com que meus olhos revirassem nas rbitas. P-pra! Por que no quer saber como ? Cada letra sibilada que ele pronunciava resultava em novas sensaes, porque sua maldita boca estava to prxima a mim que seus lbios, ao se movimentarem, me tocavam sem querer (ou no), de uma forma extremamente suave, mas que estava me deixando completamente louca. Eu no sei! - Falei, quase em um sussurro, sendo absolutamente sincera quanto ao motivo pelo qual eu tentava impedi-lo de continuar. Eu no sabia como era, porque nunca havia sido tocada daquela forma, mas no era ingnua a ponto de no saber que devia ser muito, muito bom. Por que no me deixa fazer isso? Pode confiar em mim. Voc manda eu parar, eu paro.

Meu controle estava se esvaindo rpido demais. A expectativa e a sensao de ter seu rosto a centmetros do ponto onde eu queria que ele me tocasse estavam me deixando to absurdamente excitada que tive que reunir toda a fora existente em mim para conseguir me manter consciente. Nunca poderia imaginar o quo sensvel eu era naquela rea, mas Edward estava ponto prova toda a minha resistncia. No respondi, e como afronta, ele suspirou de forma proposital. Meu corpo tremeu violentamente, ento senti meus msculos se contrarem com tanta intensidade que chegaram a doer. Fechei os olhos com fora, provavelmente arrancando mechas de cabelo da cabea dele com meus dedos desesperados. Eu j sonhei com seu cheiro mais de uma vez. - Ele comeou - Mas voc mais doce do que eu pensava. Ele inspirou profundamente, e sem saber exatamente como ou quanto tempo levou, meu corpo se contorceu em uma exploso de prazer to grande e quente que, por um bom tempo, fiquei completamente aturdida e fora de rbita. E assim, sem mais nem menos, eu gozei. Esperei de olhos fechados minha respirao normalizar. Meus dedos, ao contrrio do resto do meu corpo, estavam gelados e dodos pela fora que eu fazia. Estava frio, eu sabia, mas mesmo assim no conseguia sentir. medida que fui voltando a mim, fui sentindo novamente o toque das mos dele envoltas nas minhas pernas e sua respirao fraca ainda no mesmo lugar. O silncio foi suficientemente longo a ponto de permitir que eu voltasse do clmax e ainda conseguisse not-lo. Abri os olhos lentamente e olhei para baixo, encarando-o, sem saber como agir. Voc gozou? Ele parecia mais confuso e aturdido do que eu, mas tudo que pude fazer foi confirmar com a cabea. Edward continuou me encarando por algum tempo, e por um momento tive uma viso do que seria sua reao explosiva. Outra vez, tarde demais. Senti sua aproximao violenta, enquanto suas mos apertavam minhas pernas com a fora necessria para deixar marcas. Mas a dor era a ltima

coisa que eu poderia sentir naquele momento, simplesmente porque a lngua dele estava dentro de mim, e de uma forma nada convencional. Os movimentos eram precisos, fazendo com que meu corpo ondulasse pelo colcho. Era de se imaginar que ele fosse bom naquilo, no s porque costumava ser bom em tudo - principalmente no que dizia respeito a sexo mas porque ele teve bastantes oportunidades de ganhar experincia. Ainda assim, eu no imaginava que seria necessrio tentar impedir que meu corpo explodisse em um novo orgasmo to cedo. Assim, tive que me refrear para no chegar ao clmax outra vez entre mordidas estratgicas, beijos intensos e lambidas provocantes. Se senti-lo respirar contra minha pele sensvel havia sido bom, no havia palavras que descrevessem a sensao de ser chupada por ele. A intensidade do prazer resultou em algum tipo de reao estranha, ento me dei conta de que minhas mos e meus ps ficaram completamente dormentes. No me importei. Se o informasse disso, Edward acabaria parando o que estava fazendo para me dar alguma assistncia mdica, mas a ltima coisa que eu queria era que ele parasse. Minhas mos pendiam soltas nas mechas dos seus cabelos, sem fazer fora. Minha boca estava completamente seca, e talvez eu estivesse prestes a ter alguma coisa muito sria, mas me permiti ser irresponsvel e no interromper a melhor noite de sexo da minha vida. Para o meu desespero, meu segundo orgasmo se aproximou com uma fora inesperada. Ed... Eu vou g... Puxei seus cabelos para cima com fora, tentando fazer com que ele sasse dali, mas Edward era muito mais forte do que eu, e ao que tudo indicava, no iria a lugar algum. Por isso, no foi difcil segurar meus pulsos com fora e me deixar completamente atada, me impedindo de fazer qualquer coisa que fosse. Gritei de prazer enquanto sentia sua lngua me penetrar no ritmo dos espasmos, minha cabea ficando completamente vazia e meu rosto tanto quente quanto dormente. Minha garganta doa, resultado tanto dos gritos quanto da fora que eu havia feito para no gritar ainda mais. Meu corpo se assemelhava a fios desencapados, sentindo uma pontada de choque em cada centmetro que o corpo de Edward entrava em contato com o meu. Ele se levantou completamente ofegante e me encarou. Meus olhos, possivelmente desfocados, conseguiam ver apenas um borro da silhueta dele, logo acima de mim.

Vai ser rpido, eu prometo. - Ele disse, e mais uma vez me senti ser invadida. Dessa vez, ele havia me penetrado da forma convencional, deixando seu corpo pesar sobre o meu enquanto fazia movimentos bruscos e fortes dentro de mim. Eu no conseguia respirar direito, mas isso no era importante. Fui surpreendida por um beijo, me sufocando ainda mais, e imediatamente identifiquei o gosto diferente na lngua dele. Voc uma delcia... Embora eu discordasse, aquelas palavras fizeram o efeito que deveriam fazer. Pela terceira vez, meu corpo comeou a queimar e se contorcer em espasmos curtos, servindo como aviso de que uma nova onda de prazer me assolaria em pouco tempo. Tirando foras no sei de onde, envolvi minhas pernas em seus quadris, reforando o movimento que ele fazia dentro de mim, e me deixando sentir as ondas do corpo dele ditarem nossa dana sincronizada. Como ele havia dito, foi rpido. Alguns minutos depois, me senti ser preenchida pelo gozo quente dele, que escorria dentro de mim como prova de uma noite perfeita e incrivelmente prazerosa. Como se no bastasse, de alguma forma - e eu no sabia como aquilo podia ser sequer possvel consegui ter um terceiro orgasmo, o que foi o suficiente para fazer com que meu corpo parecesse gelatina derretendo. Me mantive muito quieta, incapaz de dizer qualquer coisa, enquanto me concentrava no som que sua respirao, gradativamente mais calma, fazia perto do meu ouvido. Minhas mos e ps comeavam a formigar um pouco, me fazendo lembrar que eu ainda tinha extremidades. Aos poucos, voltei a sentir o frio do quarto se chocando contra minha pele um pouco mida, e dei graas a Deus que o corpo dele estivesse me cobrindo. Depois de um longo tempo em silncio, me fazendo pensar por um momento que ele havia adormecido, Edward se levantou devagar, me deixando completamente exposta e com frio. No fiz fora para abrir os olhos, esperando que ele entendesse o que estava acontecendo comigo. No era cansao, era diferente. Senti meu corpo ser suspenso com facilidade do colcho quente, mas no me importei. Segundos depois, estava embaixo de uma ducha morna e revigorante, me fazendo voltar um pouco realidade e me dar conta de que, afinal, eu conseguia ficar de p. Notei tambm que os braos dele estavam em volta de mim, tentando ao mesmo tempo me ensaboar e no me deixar cair.

Tudo bem... Pode deixar. - Consegui falar, num tom de voz muito baixo. Mesmo assim, ele pareceu entender, ento tratei de me lavar enquanto Edward apenas se mantinha atento a mim e minha falta de coordenao motora. A ducha foi desligada, e eu j me sentia mais alerta. Fiz meno de pegar a toalha de suas mos, mas ele ignorou minha atitude e me secou como se eu fosse uma criana de cinco anos. No reclamei, mas achei engraado. Fui levada de volta cama, me cobrindo com o edredom ainda quente e fofo. Ouvi um rudo agradvel do aquecedor, agora ligado, e esperei que o calor fosse o suficiente para fazer com que eu parasse de tremer. Virei de lado e me cobri at o rosto, esperando pela aproximao dele. Quando j estava comeando a me sentir deprimida pela demora, senti o colcho afundar ao meu lado, e no segundo seguinte seus braos j me abraavam por trs outra vez, formando uma concha protetora ao meu redor. Sem pensar, coisa que eu estava adorando fazer, me aproximei mais dele, sentindo sua pele fresca e perfumada colada minha, e finalmente suspirei. Agora... Posso dormir aqui? Voc realmente pode fazer o que quiser. - Respondi, num tom baixo. No me provoque. - Ele sorriu contra meu pescoo, me trazendo mais para perto dele e me abraando com mais fora. No estou provocando. - Respondi, dizendo a verdade - Pelo menos, no de propsito. Ento pare de ser provocante sem querer. Sorri sem motivos, ainda contente em senti-lo to prximo. Ficamos calados outra vez, e minha alma parecia mais tranquila ao constatar que era o silncio confortvel que estava l. Ao que tudo indicava, nosso convvio tornava-se menos complicado aos poucos. Imaginei at onde iria se me permitisse fazer tudo por impulso, j que o maior dos meus problemas era pensar demais. Imaginei um dia em que seramos um casal qualquer, sem contas a resolver, sem motivos para ter medo de nos expressarmos, e como seria bom estar ao lado dele sem o receio de pescar do passado, acidentalmente, qualquer coisa que o magoasse. Qualquer coisa que me magoasse.

Cheguei concluso de que, talvez, esse dia jamais acontecesse, e uma pequena pontada de decepo brotou em mim, abalando um pouco, mas no completamente, a alegria que eu estava sentindo. Ainda assim, se antes eu me agarrava idia de que t-lo era impossvel, agora minha racionalidade j havia admitido abertamente a derrota, me permitindo sonhar com meu conto de fadas particular. E no importava do que meu lado pessimista tentasse me convencer: Se o prncipe em questo fosse Edward, com todos os seus defeitos e suas complicaes, ento definitivamente era um sonho pelo qual valia a pena ter esperanas. Notas finais do captulo Primeiro: Desculpem. :/ Segundo: Srio, desculpem. Eu sei que demorei, mas que a minha vida t MESMO corrida. Queria muito poder postar semanalmente, mas simplesmente impossvel! :/ Vou ser breve: Espero que vocs tenham tido boas festas de fim de ano, e que 2011 seja um ano maravilhoso pra todas ns! Muito obrigada pelas reviews e pelas indicaes, e desculpem no responder a elas e s mensagens enviadas aqui no Nyah. que eu no entro h muito tempo. :/ Enfim, espero que tenham gostado de mais um captulo. Deu pra ver que eles esto comeando a se entregar, n? :) Beijos a todas!! Mel

(Cap. 25) Captulo 25


Bellas POV A manh seguinte comeou chuvosa. S fui capaz de despertar s 9:50h da manh pelo barulho que algumas gotas faziam contra a janela do meu quarto. Meu corpo ainda se assemelhava um pouco a gelatina mole, fazendo com que minha vontade de levantar da cama fosse nula.

Antes mesmo de checar, eu sabia que estava sozinha. O peso, o cheiro e o calor do corpo dele no estavam ali, eu podia sentir ainda de olhos fechados. Talvez porque eu comeava a me acostumar com essas coisas, mas a ausncia dele era imediatamente captada por algumas terminaes nervosas no meu corpo, e ento, inconscientemente, eu sabia que estava sozinha. Me virei na cama, ainda com preguia, e encontrei ao meu lado um papel com algumas palavras e uma chave. A curiosidade me despertou imediatamente, ento peguei o papel e li a caligrafia perfeita de Edward:

Fui trabalhar. No quis acord-la. Essa chave abre a porta da sala. Ela sua. Quer jantar comigo hoje noite? Te amo. Edward

Meus olhos pararam na ltima frase, como se ali existisse algum significado oculto, como se quisesse entender o que exatamente ele quis dizer com aquilo. Te amo. Amo. Reli aquelas duas palavras, imaginando as diferentes formas e entonaes que ele daria frase ao diz-la. Imaginando as palavras saindo da boca dele, enquanto seus olhos me mostravam que aquilo era verdade. Derreti como uma boba em cima do travesseiro, trazendo o papel perto do rosto e tentando sentir ali o perfume dele, parecendo uma pr-adolescente romntica e apaixonada pelo mais perfeito dos prncipes encantados. Eu tambm te amo. - Falei em voz baixa - Amo muito. Me perguntei se teria coragem de dizer aquilo em voz alta se estivssemos cara a cara, como uma resposta declarao dele ao vivo e a cores. Confessar para mim mesma a mais bvia das verdades era fcil, at

porque no havia mais como tentar me convencer do contrrio, mas confessar minha alma a ele era um pouco mais perigoso. Mas no confessar o quanto eu o amava estava pesando. No porque ele precisava saber, mas porque uma parte de mim queria gritar isso em plenos pulmes, como se de alguma forma eu pudesse me libertar da minha prpria priso. Infelizmente, a outra parte em mim me mantinha presa aos meus medos e incertezas, acreditando que a revelao - no to surpreendente assim - seria demais para a boa vontade dele. Eu ainda no era capaz de dizer a ele aquilo. E esse fato era desesperante. E o fato de que eu precisava deixar isso claro era ainda pior. Me levantei ainda cambaleante, sentindo meu corao ferver com as palavras escritas por Edward e pelo seu voto de confiana. Eu sabia que ele estava receoso com minhas atitudes, e imaginava o quo difcil devia ter sido para ele me dar, de bandeja, a opo de deix-lo ou no. Me perguntei se, caso eu fosse embora, ele iria atrs de mim. Imaginei que sim. As palavras do dia em que ele me disse toda a verdade ainda estavam frescas na minha memria, e embora ele parecesse um pouco descompensado naquela ocasio, me pareceu estar sendo bastante verdadeiro e decidido. Ento, se eu realmente fosse embora, no ficaria surpresa em t-lo me perseguindo como algum tipo de predador. Tomei um banho quente e revigorante. Como sempre, lembrei da noite anterior, mas dessa vez, tive que me ater um pouco mais aos detalhes. Da mesma forma que Edward havia sido o primeiro homem com o qual eu realmente havia sentido prazer, ele agora se tornara o primeiro a me tocar de uma forma to ntima, e me dar conta disso era maravilhoso. Me perguntei ento no que mais ele seria o primeiro a partir de agora. Preparei um caf da manh modesto, sem querer tirar muitas coisas do lugar. Como j eram 11:30h, comi pouco para que meu almoo no fosse prejudicado. Me perguntei ento onde exatamente eu almoaria, mas sabia que o resto daquele dia dependia do que eu estava prestes a fazer. Mais nervosa do que eu gostaria de estar, peguei meu telefone e, com uma anotao na outra mo, disquei o nmero ali escrito. Al? No exato momento em que a voz de Edward atendeu no outro lado da linha, senti meu rosto ferver de repente, ento eu sabia que devia estar vermelha como um tomate maduro. Tentei no pensar que minha vergonha

tinha alguma coisa a ver com as lembranas da nossa noite ntima, porque isso, alm de no fazer o menor sentido - j que eu no era nenhuma inocente virgem - fazia com que eu parecesse uma idiota. Oi... - Foi tudo que consegui responder. Bella? , sou eu. O que aconteceu? - Ele perguntou, em um tom de voz preocupado. Nada. Est tudo bem... - Enquanto eu falava, sentia meu rosto ferver cada vez mais, e ento senti dio de mim mesma por ser to incrivelmente imatura - Desculpa te atrapalhar... No est atrapalhando. Eu s queria falar com Victoria. Edward ficou em silncio, ponderando minhas palavras. Victoria? ... Quer falar com ela? Sobre o qu? Bom... um assunto de mulher... - Respondi, j sentindo a tenso contrair os msculos do meu pescoo. Ah... - Ele parecia pensativo, talvez se perguntando qual tipo de assunto feminino eu teria com sua secretria e melhor amiga que, alis, no gostava de mim - S um minuto. No precisei esperar tanto. Quase imediatamente, do outro lado da linha, uma voz feminina me respondeu. Al? Oi Victoria. a Bella. Desculpe te incomodar, sinto muito, mas eu preciso da sua ajuda. Pensei que talvez ns pudssemos almoar juntas, se voc no tiver alguma coisa melhor pra fazer, claro.

Ento era assim? Quando eu ficava nervosa com Victoria, agia como uma perfeita tagarela. Quando era Edward quem me deixava nervosa, eu ficava muda. Minha total falta de sentido comeava a me irritar profundamente. Ahm... sobre Edward. Preciso de uma opinio sua. Ela pareceu ponderar. Bom, no sei se posso ir. Eu tenho s uma hora de almoo... Ouvi a voz de Edward ao fundo interromp-la, dizendo algo incompreensvel. Tudo bem, posso ir. Meu chefe muito generoso, voc sabe. Sorri discretamente com a brincadeira dela, principalmente porque ela havia feito uma brincadeira comigo, algo que jamais pensei que fosse acontecer. Que timo... Podemos nos encontrar em algum restaurante perto da casa de Edward? Eu no conheo nada aqui... - Falei, tentando parecer descontrada e vontade ao mesmo tempo, mas com as mos fechadas em punho com tanta fora que os ns em meus dedos j estavam dormentes. Anote o endereo. Alcancei rapidamente o papel dobrado em cima do criado mudo e uma caneta, anotando o nmero e a rua que Victoria me passava. Fica a quinze minutos da. s 13:30h est bom pra voc? Est timo. Certo. Vou anotar seu nmero dessa ligao. At l ento. At. Ouvi quase que imediatamente a voz de Edward na linha, dizendo um al um pouco apressado. Ainda estou aqui. - Falei, sorrindo.

Bom, agora que voc e minha secretria andam de segredos pelas minhas costas, tenho motivos pra me preocupar? No. Voc ficaria grisalho toa. Tudo bem, vou tentar esquecer a curiosidade mrbida que est me corroendo agora. - Ele falou, dando uma risada discreta, mas suficientemente alta para que eu me sentisse mais aquecida e feliz - Leu meu bilhete? Senti meu corao acelerar repentinamente. Li... Ento... Janta comigo? Ah, sim... Claro. Que bom! - Ele falou, parecendo genuinamente feliz com minha resposta - Passo em casa s 20:30h pra te pegar, vou ficar esperando no carro. Tudo bem? Tudo bem. Devo vestir um vestido longo pra ocasio? Outra vez, ele riu. Outra vez, sorri me sentindo aquecida, e de repente senti um desejo idiota de beijar o telefone. Pode se vestir como achar melhor. Acho que um sobretudo quente o suficiente. Ok... At mais ento. Um beijo. Um... beijo. - A frase saiu mais como um suspiro, e outra vez desejei no agir como idiota quando estivesse falando com ele. Felizmente, ele no pareceu perceber que minha sanidade estava se desfazendo como algodo doce. No segundo seguinte, o telefone ficou mudo, me informando de que Edward tinha coisas mais importantes a fazer alm de me esperar resolver desligar. Desdobrei distraidamente o papel usado para anotar o endereo do restaurante sugerido por Victoria, e me dei conta de que aquele era o bilhete daquela manh. Passei o olho mais uma vez pela ltima frase do papel, e como se no estivesse sozinha, falei em uma voz muito baixa, apenas para sentir a sensao boa das palavras se desprendendo da garganta.

A propsito: Eu tambm te amo. Eu pegaria um nibus se soubesse qual linha me deixaria mais prxima ao endereo anotado. Como esse no era o caso, pedi para que o porteiro chamasse um taxi para mim, e ento eu j esperava Victoria em uma mesa para duas pessoas. Embora o lugar fosse ainda bastante elegante - o que eu vinha aceitando com mais frequncia, j que nada naquelas redondezas poderia ser barato - parecia ser menos caro do que os dois restaurantes em que j estivera com Edward antes. Ela chegou pontualmente no horrio marcado. Me sentindo mais intimidada do que desejava, tentei parecer o mais alheia possvel sua presena, mas pareci mais um pinto acuado do que qualquer outra coisa. Oi... - Comecei, me levantando assim que ela me alcanou. Obrigada por fazer isso. Tudo bem. Acho que temos que almoar logo, j que voc tem que voltar... Edward me deixou demorar o tempo necessrio. Encarei-a espantada por nunca ter imaginado um chefe to compreensivo nele. Como se pudesse ler meus pensamentos, ela se apressou em falar: No pense que ele sempre assim. claro que sair com voc teve algo a ver com o surto de bondade. Ou isso, ou ento o esprito do Natal. Ri outra vez, o que pareceu surpreend-la um pouco, mas ela no foi rude em momento algum. Era claro que no deixaria de lado as formalidades entre ns, j que sequer nos conhecamos - alm do fato de ela no ir com a minha cara - mas eu podia jurar que Victoria estava se esforando para ser o mais cordial possvel comigo. O restaurante em que ns estvamos era especializado em massas, onde todos os pratos pareciam deliciosos. Como no conhecia o tempero da casa, segui a sugesto dada por ela. Enquanto espervamos os pratos, me senti obrigada a iniciar o assunto, j que podia notar sua preocupao disfarada. Ento lembrei de que, embora tivesse falado que o assunto era sobre Edward, eu no havia dado mais detalhe algum. Talvez ela estivesse achando que eu planejava mat-lo ou coisa assim.

algo simples, acho que eu nem precisava ter tirado voc do trabalho... - Comecei, me dando conta pela primeira vez de que havia a atrapalhado toa e imediatamente corando por isso - Eu s preciso de uma opinio sua sobre o que dar de Natal pra ele. Ela sorriu despreocupadamente, enquanto olhava para cima. Voc me tirou de l pra me perguntar isso? Realmente, no precisava. Senti meu rosto ferver de vergonha. No, no quis dizer dessa forma! - Ela se apressou em dizer, vendo que eu provavelmente parecia agora um morango gigante - O que eu quis dizer foi que voc no precisava ter pedido a minha opinio nisso. Compre qualquer coisa, ele vai adorar. Ele gosta de tudo que do a ele? - Perguntei, me sentindo um pouco menos mal. No. Ele odeia tudo que do a ele. Nunca acertei um presente sequer. Mas se voc der um dvd sobre tcnicas de meditao hindu, ele vai adorar. Me perguntei se era exagero o fato de Victoria frisar meu nome toda vez que se referia a Edward, mas achei melhor no verbalizar a dvida. Ahm... Eu queria dar algo que ele realmente gostasse. Como disse, no posso ajud-la nisso. Eu mesma nunca acertei. Ele no est precisando de nada? Me senti idiota antes mesmo de terminar a frase. Era bvio que Edward no precisava de nada, porque se precisasse, providenciaria. Ele era o tipo de pessoa que podia se dar a esse luxo. No. - Ela respondeu minha pergunta quase retrica, e agradeci em silncio por Victoria no rir da minha cara. No sei... O que voc vai dar pro seu marido? Outra vez o arrependimento chegou em mim como um soco mal dado, ento imediatamente me odiei por pronunciar aquelas palavras. Victoria me fitou nos olhos, e desejei profundamente que ela no pensasse que eu estava comparando, de alguma maneira, a relao que eu tinha com Edward com a que ela tinha com seu marido.

Eu no quis dizer... - Comecei, desesperada, mas Victoria me interrompeu. Posso te pedir uma coisa? - E sem esperar uma resposta minha, ela continuou - Tente relaxar perto de mim. Seu desconforto est me dando agonia. Eu no mordo, e no estou aqui pra julgar cada palavra que sair da sua boca. Como voc vai entender algum dia, eu no sou uma pessoa dada a prconceitos. No era como se eu pudesse escolher entre ficar ou no nervosa perto dela. Eu simplesmente ficava. Como no consegui fazer o que ela pediu e me acalmar, s me restou continuar encarando-a, esperando que fssemos interrompidas por qualquer coisa, fosse pelo garom ou por uma chuva de meteoros em chamas. Felizmente, fui presenteada com a primeira opo, ento ficamos em silncio por algum tempo, ambas compenetradas em seus prprios pratos. Vez ou outra, Victoria sugeria alguma coisa, mas logo em seguida refutava sua prpria idia, dizendo que no, talvez outra coisa. Me senti um pouco mais calma com a rapidez que ela parecia ter esquecido do assunto em questo. No chegamos a concluso alguma. Mesmo que estivesse esperando alguma ajuda por parte dela, no fiquei irritada ou decepcionada. J que agora eu sabia que agradar Edward era uma tarefa difcil, no poderia culp-la por isso. Depois de algum tempo debatendo opes - mais um monlogo de Victoria do que um dilogo dela comigo - samos do restaurante e caminhamos um pouco por algumas ruas. Embora no tivssemos muitos assuntos a serem discutidos, fiquei feliz por notar que ambas estavam se esforando para que aquilo no se tornasse algo desagradvel. Como imaginei que grande parte do tempo que passaria com Victoria seria preenchida com um silncio desagradvel, as poucas palavras trocadas entre ns conseguiram me deixar mais animada do que pensei que ficaria. Chegamos a um edifcio imponente, e quando olhei para Victoria notei que ela havia nos guiado para l. Onde estamos? Em um shopping. No parecia um shopping do lado de fora, mas foi ao entrar que notei a grande variedade de lojas. A diferena desse lugar para o que eu estivera com Edward havia poucos dias era que, aqui, eu no me surpeenderia se visse

algum tipo de faixa na entrada com os dizeres "S entre se tiver muito dinheiro". Edward me disse que voc prometeu a ele que algum dia compraria as roupas que ele queria. Aquele calculista! Ele te mandou me trazer aqui? No. Mas me pediu pra que te ajudasse. S, pelo amor de Deus, no me diga que vou ter que escolher lingeries ou coisas do tipo. Ela fechou os olhos tentando afastar o pensamento, e eu tive que rir com sua reao. No... Ele s quer comprar roupas caras. Queria entender essa tara por gastar... No tara, acredite. Ele no consumista, e nem um pouco materialista. Edward s tem a mania de querer cuidar em excesso das mulheres que ele gosta. Por isso parece um pouco obcecado s vezes. Ele fazia isso com ela? Victoria me olhou surpresa. Ela? Lauren. Voc sabe dela? Sei. ele me contou, h algum tempo atrs. Ela suspirou. Sim, ele fazia isso com ela. Ela desviou o olhar, e eu fiz o mesmo. Estava claro que Victoria tambm no gostava de Lauren, e estava claro que tinha motivos para isso. Bom... - Comecei, querendo mudar o assunto - No posso comprar nada aqui, nem que eu quisesse. Acho que vou acabar gastando quase tudo o que tenho no presente dele.

Ah, sim... - Ela falou, se lembrando de alguma coisa e mexendo em sua bolsa. Quando tirou sua carteira e a abriu, me entregou um carto e um papel pequeno. - Edward pediu para que eu entregasse isso a voc. A senha est anotada nesse papel. Eu ganhei um carto de crdito? Ele pediu pra que tudo que voc comprasse fosse pago nesse carto. No vou usar isso. Eu s quero comprar um presente pra ele. Se voc voltar sem nada eu corro o risco de ser demitida. Olhei-a espantada. Isso srio? Bom, no. Mas ele vai mesmo ficar irritado. Suspirei. Como no tinha nada em mente, aceitei olhar algumas lojas de roupas femininas enquanto tentava ter alguma idia do que dar a Edward. Era bastante difcil pensar em alguma coisa, j que o presente em questo deveria ser dado a algum que realmente j tinha de tudo. Victoria parecia me manipular a comprar coisas, dizendo que ela mesma precisava de roupas, mas s no saindo das lojas de mos vazias porque carregava algumas das minhas sacolas. Comprei vestidos mais elegantes - me perguntando qual seria a maldita ocasio em que iria us-los alm de alguns pares de sapatos, duas bolsas e mais casacos para o inverno. Jurei para mim mesma que xingaria Edward at a morte quando o encontrasse. Isso ridculo. - Conclu. Isso exatamente como Edward . - Disse Victoria, pagando ela mesma as compras com o carto que agora era meu - Qualquer uma na sua posio aproveitaria a situao com um sorriso de orelha a orelha. Pelo menos eu aproveitaria. Eu sabia disso, mas no deixaria claro a ela que o motivo pelo qual eu no aproveitava a situao se dava pelo meu desconforto em, mais uma vez, parecer uma usurpadora ao lado de Edward. Alm disso, tnhamos todo um passado que envolvia gastos dele comigo, e talvez por algum trauma ou fosse o que fosse, v-lo gastar rios de dinheiro por minha causa como se eu fosse seu fardo era um pouco humilhante.

Isso j o suficiente. Se ele disser que eu deveria ter comprado mais coisas, vou faz-lo engolir um desses sapatos. Victoria riu despreocupada, e sempre que ela fazia isso eu me sentia automaticamente mais leve. Voc age de uma forma diferente da que eu pensei que agiria. Achei melhor no tentar entender o que ela quis dizer com aquilo. Como parecia no ser algo ruim, deixei para l, me focando agora na primeira loja que vi minha frente. Era uma relojoaria exclusiva para homens. Olhei interrogativamente para Victoria, como se pedisse um consentimento. J disse que pode comprar qualquer coisa. E no estou exagerando quando digo isso. Entramos no lugar, analisando cada um dos relgios nas prateleiras de vidro. A variedade de modelos era to grande que dificultou o processo de seleo. Me foquei ento em apenas uma parte da prateleira lateral, decidida a sair dali com alguma coisa. Quando finalmente ns duas chegamos a um consenso sobre qual daqueles modelos era o mais interessante (mesmo no sendo o presente ideal), me dirigi vendedora lhe informando da escolha. Quando fui pagar, Victoria me estendeu o maldito carto para que eu o pegasse. No vou pagar com o carto dele. - Falei, olhando debilmente para suas mos. O carto seu. E Edward disse... Eu falo com ele depois. Vou deixar claro que a culpa disso foi minha. Desculpe, mas no tem o menor cabimento pagar o presente dele com esse carto. Ela parecia concordar, mesmo calada. Finalmente, paguei o presente - com o meu dinheiro, no o dele - e me vi perto da falncia. Victoria tentou me animar, dizendo que havia sido uma tima escolha e que ele adoraria, mas ainda assim me sentia um pouco insegura quanto quilo. Vamos ver se agora ele chega na hora certa ao trabalho. - Ela falou, bem humorada, ento notei na gradual e discreta mudana de atitude dela

quanto a mim. Se no dia em que nos conhecemos Victoria parecia duvidosa a meu respeito, hoje sua simplicidade em falar comigo e me acompanhar me diziam que, talvez, ela no me odiasse como eu pensava. Sorri de volta, e queria que ela entendesse a gratido que eu sentia naquele momento. Acho que voc precisa ir embora agora. - Ela disse, olhando no relgio - Se bem me lembro, voc tem um encontro hoje. Que horas so? 19:30h Merda! - Falei, ajeitando as sacolas que caam dos meus ombros e j fazendo sinal para um txi que passava e que no parou. Eu estou de carro. Te dou uma carona. Ah... Obrigada. No vou atrapalhar? No. caminho pra onde eu vou. Seguimos andando para o lugar onde o carro dela estava estacionado Victoria caminhando e eu quase correndo. Joguei tudo no banco traseiro, com exceo do relgio que se mantinha bem embrulhado e protegido no meu colo, e sentei no banco do carona. O percurso de volta casa de Edward foi mais silencioso do que qualquer momento que passei com Victoria aquela tarde. Ela parecia pensar muito, e eu no quis interromper, nem para agradecer pela companhia. Assim que deixei de prestar ateno, ns chegamos ao meu destino. Ela saltou do carro, me ajudando com as compras e com as vrias combinaes de posies das alas. Quando finalmente consegui ficar de p, sem o cabelo nos olhos e com as sacolas temporariamente firmes, me voltei para ela. Muito obrigada por fazer isso comigo. E desculpe se atrapalhei seu trabalho. Bom, na verdade voc atrapalhou o trabalho de Edward. Ele teve que se virar sem mim. - Ela falou, com um sorriso malfico no canto da boca No se surpreenda se ele estiver com dor de cabea ou de mau humor.

Tudo bem. - Falei, retribuindo o sorriso, mesmo sabendo que no era para mim - Vou me desculpar com ele depois. Obrigada mais uma vez. Ela continuou me olhando, e notei que sua expresso comeou a tomar um ar extremamente srio aos poucos. Inconscientemente, me senti ameaada, ento virei-me para entrar no prdio rpido demais, mas a fuga no seria fcil. Bella? Parei no quarto degrau e olhei de volta para Victoria, ao lado do carro estacionado. O tom srio que vi em seus olhos misturado com uma insegurana indita foi o suficiente para me fazer ter certeza de que suas prximas palavras, fossem elas quais fossem, mostrariam que ela no estava brincando. No o magoe. Ele no aguentaria. No era uma ameaa. Era um pedido, e por mais que sua voz soasse firme, isso ficou bastante claro. Victoria no estava dando um aviso, mas sim mostrando, sem mscara alguma, um medo que eu no vira antes. Medo de ver seu melhor amigo sangrar outra vez. No vou fazer isso. Minha voz saiu sria, firme, como h algum tempo eu no ouvia. Mas no me surpreendi, porque essa era uma certeza to absoluta que no havia como hesitar. Ainda assim, me perguntei se Victoria podia sentir isso. Ela continuou me olhando com aqueles olhos azuis srios, mas ao mesmo tempo inseguros, fazendo uma anlise completa do meu carter. Eu no ficaria surpresa se soubesse que ela tinha poderes psquicos ou coisa parecida. Era impressionante a intensidade que seus olhos transmitiam, e se eu tivesse alguma dvida do que sentia, poderia at ficar intimidada. Mas eu no estava. Por algum motivo, eu acredito em voc. Nossos olhos ainda mantinham contato, mas Victoria pareceu se dar conta de que no havia qualquer trao de mentira em mim. Ento pela primeira vez desde que a conheci, pude sentir nela algum tipo de cumplicidade. E, para piorar, eu no sabia explicar como ou por que sentia isso, mas sabia que era uma sensao suficientemente forte para no conseguir ignor-la.

Quando me dei conta, Victoria j havia entrado no carro e dado a partida, sumindo pela rua comprida e gelada minha frente. Demorei algum tempo para conseguir parar de pensar na atitude de Victoria, mas tive que faz-lo porque j estava atrasada. O relgio agora marcava 20:10, e no s eu ainda no tinha tomado banho, como tambm no sabia qual roupa usaria ou como me prepararia para aquela noite. Embora Edward e eu estivssemos nos entendendo aos poucos, a convivncia entre ns dois ainda no tinha se tornado to simples como acontecia com a maioria dos casais. E pensar nele e em mim como um casal, embora me deixasse radiante, ainda me fazia ficar nervosa. Tomei um banho rpido, indo contra minha vontade de demorar debaixo da gua quente e me perfumar bastante para ele. Mas, como meu tempo era curto e a ltima coisa que eu queria era mostr-lo que eu no era pontual, me apressei em fazer tudo. Assim, em menos de vinte minutos eu j estava de banho tomado, cabelos penteados, uma maquiagem to discreta que poderia passar desapercebida e vestida propriamente para a temperatura invernal do lado de fora. Queria ter me produzido mais, mas isso significaria faz-lo esperar. Por isso, desci s 20:34h, j esbaforida, usando um guardaroupas todo novo: cala jeans skinny simples, botas pretas de cano longo por cima dela, uma blusa vermelha fina de l com gola em v e um sobretudo preto bastante quente e fofo. Antes de descer, contudo, me certifiquei de tirar todas as etiquetas das roupas que eu nunca havia usado, alm de dar uma rpida olhada no espelho grande que ficava dentro do closet do quarto de Edward. Me surpreendi comigo mesma. Eu no estava um espetculo aos olhos masculinos, mas estava bonita. No linda, mas bela, de uma forma simples. Minha expresso parecia mais viva, meus olhos no estavam to tristes. Meus lbios, sem batom, estavam at mais cheios de cor, e ento me perguntei se aquilo tudo tinha a ver com meu novo estado de esprito. Era bvio que tinha. Segui para a garagem procurando por ele, mas sua vaga estava vazia. Caminhei depressa para o enorme saguo de entrada do prdio, tanto para chegar rpido quanto para me aquecer. Alcancei as escadas que davam para a calada e fui quase nocauteada por um vento estupidamente gelado, mas antes que pudesse pensar, avistei um Volvo prata apagado e parado um pouco a direita. Quando me virei para encar-lo, os faris piscaram para mim, avisando que aquele era o carro certo.

Minha pulsao, para variar, comeou a acelerar. Antes, eu no estava acostumada a sentir isso toda vez que me via prestes a me aproximar de algum, mas ultimamente me sentir mais adolescente estava se tornando um hbito. Eu no podia evitar, era involuntrio: Sempre que me dava conta de que Edward estava a menos de dez metros de mim, meu corao insistia em querer sair pela boca. Era assim mesmo. Cruzei os braos no peito para me proteger do frio e corri at ele. A porta do carona se abriu para mim, ento no segundo seguinte eu j estava sentada e trancada no interior do carro junto com ele. Fiquei encarando o painel luminoso do Volvo minha frente como uma imbecil. Eu sabia que ele me olhava sem nem tentar disfarar, o que estava fazendo com que meu rosto ficasse mais e mais quente a cada segundo decorrido. Voc est vermelha. - Sua voz saiu em um tom divertido. Estou? - Me fiz de burra, ainda sem tirar os olhos do painel. Est com vergonha? Edward estava prestes a gargalhar na minha cara, eu podia sentir sem nem mesmo precisar olh-lo. Me convenci de que, se ele o fizesse, teria toda a razo: Eu era pattica, e ficar sem jeito de encar-lo s porque nossa noite juntos havia sido um pouco diferente era to lamentvel que me envergonhava at de sentir vergonha. E o pior de tudo era que eu tinha quase certeza de que ele sabia que esse era o motivo. J disse que voc fica linda envergonhada? - Ele falou ainda se divertindo com minha falta de resposta, ento deu a partida no carro e nos colocou em movimento na estrada. Obrigada. - Foi o que consegui dizer. T-lo frisando o fato de que eu estava sem graa s fazia com que eu sentisse mais vergonha, mas eu bem sabia que ele adorava fazer isso. O trajeto foi curto e silencioso. No perguntei a Edward para onde iramos ou como havia sido seu dia, mas ele pareceu no se importar, embora eu tivesse certeza de que se desse a ele uma oportunidade de conversar comigo, ele falaria durante todo o percurso. Depois de algum tempo, chegamos em um restaurante bem iluminado e pequeno, com uma decorao discreta e clara. O garom nos guiou at uma pequena mesa para duas pessoas, nos entregando o cardpio e se retirando assim que pedimos bebidas, para que ficssemos vontade.

Retirei o sobretudo e deixei-o no meu colo. Edward parecia acompanhar cada movimento que eu fazia, o que me deixava cada vez mais nervosa e me fazia corar violentamente sem nenhum motivo. Ele pareceu prestar ainda mais ateno na minha blusa, ento lembrei de como ele gostava de ver essa cor em mim. Est com fome? Na verdade, no. Desculpa. Eu no costumo jantar, voc sabe... Eu sei. Tambm no estou com fome. Ele me olhava com ternura e cansao, e a cada segundo eu me sentia mais derretida por aquele olhar. Ento... - Ele comeou - Vai me dizer o que voc e minha secretria esto tramando? Sorri com a idia de um Edward curioso. Voc vai saber em poucos dias. - Assegurei-o - Mas no precisa se preocupar, no vou mais tir-la de perto de voc. Bom, contanto que ela no comece a tirar voc de perto de mim... Eu poderia inform-lo de que nada nem ningum eram importantes o suficiente para conseguir me tirar dele, mas preferi ser objetiva. Ela no vai fazer isso. Promete? Nem se ela te chamar pra um fondue e eu estiver doente e com febre na cama? - Ele falou, inventando qualquer situao mirabolante e fazendo cara de cachorro abandonado. Edward, meu querido. Tudo o que eu mais quero ficar sozinha agarrada com voc em uma cama. Prometo. Ele sorriu. Um sorriso lindo, lindo, mas cansado. No devamos ter vindo. Eu poderia preparar alguma coisa na sua casa... Na nossa casa.

pro jantar. Voc parece precisar descansar. - Tentei no pensar no que ele disse. O dia foi longo. Victoria realmente me salva todos os dias. Eu percebo isso quando tenho que lidar com as coisas sem ela por um dia s. Devamos ter deixado pra outro dia. No, eu preciso falar com voc hoje. Ento era disso que se tratava o jantar? Poderamos ter conversado em casa. No, no poderamos. - Ele parou a, ento me perguntei se no poderamos porque ele dormiria assim que chegasse em casa ou porque, at hoje, no conseguimos fazer nada alm de sexo em praticamente todo o tempo que estivemos sozinhos. Dada sua aparncia de exausto, eu acreditava na primeira opo, mas o jeito como ele me encarava teimava em me fazer pensar o contrrio. Ok... O que foi? Ele suspirou, se endireitando na cadeira e entrelaando as mos em cima da mesa. Bom... Voc sabe que dia hoje? Sei. Ento sabe que estamos perto do Natal. Ah. O Natal. Um arrepio percorreu minha espinha, mas no estremeci. Voc sabe que o Natal , tradicionalmente, uma festa em famlia. Sei... - No foi uma pergunta, mas ainda assim eu respondi. E voc entende que... Bem, eu tenho que passar o Natal com a minha. J no os vejo durante o ano todo... Edward me fitava com olhos cautelosos, como se estivesse abordando um assunto muito delicado.

Mas eu entendia. Eles devem sentir a sua falta. Sim, voc tem que ir. Ele continuou me olhando, agora um pouco em dvida. Ento... Tudo bem por voc? Claro. - Eu disse, aparentando mais segurana do que realmente havia em mim, e sentindo minhas palavras de compreenso distanciando-o ainda mais. Mesmo assim, no era uma opo pedir para que ele ficasse. Eu no era a pessoa mais altrusta do mundo, mas tambm no era to egosta a ponto de tentar faz-lo ficar s porque eu precisava dele. Edward sorriu abertamente, ainda me encarando, e ento, como se fizesse isso todo dia, ele estendeu sua mo e tocou a minha, tambm em cima da mesa. O ato havia sido instintivo, eu podia imaginar, mas seu toque ainda tinha aquele cuidado que mantnhamos entre ns. Seus dedos tocavam com muita delicadeza as costas da minha mo, e o caminho trilhado era seguido por um certo formigamento um pouco quente. Fiquei imvel, apreciando o toque. Eu pensei que voc no fosse aceitar. Obrigado. Eu no tinha o que aceitar ou deixar de aceitar. Era a vida dele, e eu no tinha o direito de me meter nisso. No me agradea por isso. - Falei, sem graa, acompanhando com o olhar os caminhos que o dedo dele ainda fazia na minha pele. Eu te agradeo por tudo. - Voltei meus olhos para os seus e vi que ele estava srio - Eu sei que voc ainda tem mgoas comigo... Eu no queria falar sobre aquilo. Era verdade, eu tinha mgoas, muitas mgoas guardadas. Mas aquele no era o momento de voltar ao passado e lembrar do que me machucou ou deixou de me machucar. No quando eu tinha decidido deixar de lado minhas dvidas. No quando ele estava me tocando. Voc vai amanh? - Perguntei, querendo desviar a conversa para outro caminho. Um caminho menos difcil de lidar. Ele continuou me olhando por algum tempo, sem dizer nada. Me perguntei se ele tinha ouvido, ou se tinha entendido a pergunta.

Por que voc insiste em se excluir de todas as sentenas que me incluem? Como? - Perguntei, confusa. Ns vamos amanh. Permaneci encarando-o, sem realmente processar a informao. Nesse momento, o garom voltou trazendo nossas bebidas e o couvert. Edward agradeceu e o dispensou, voltando-se para mim outra vez, ainda na mesma posio. Voc entendeu que voc viria junto quando disse que visitaria minha famlia, no ? Eu no havia exatamente considerado essa possibilidade. Embora j tivesse pensado nela, aquilo foi mais um desejo do que qualquer outra coisa. Estava fora de questo Edward querer me levar para conhecer sua famlia. Para comear, porque s estvamos juntos havia alguns dias - menos de uma semana para ser exata. Tossi de forma suave para limpar a garganta, tentando parecer normal. Eu no tinha entendido... Bom, voc entendeu agora, certo? Eu vou, e voc vai comigo. Eu queria que ele me convidasse a acompanh-lo. Na verdade, queria muito, porque isso significava muitas coisas. Primeiro, que eu no teria que me afastar dele, temendo pela minha prpria sade. Segundo, que eu conheceria mais sobre a vida de Edward e as pessoas que fazem parte dela. Terceiro, porque v-lo querer minha companhia fazia com que eu pensasse que era importante. E esse pensamento crescia a cada dia. E, junto com ele, crescia tambm meu nimo, minha alegria, e muitas outras coisas boas escondidas to fundo dentro de mim que pareciam no existir mais. Vou tentar comprar as passagens amanh de manh pro vo das 23h. Creio que seja um pouco mais de dez horas de viagem, ento s 9h da manh, mais ou menos, chegamos a Londres. Lon... dres? Londres. Meus pais moram l.

Ok. Eu passaria o Natal com Edward. Em Londres. Com a famlia dele. Tinha como ficar mais apavorada e feliz? Eu no... Eu... Eu no sabia o que dizer. Mas sabia que tinha que dizer alguma coisa, porque da forma que Edward me olhava, eu provavelmente parecia estar muito perto de uma crise de pnico. Seus dedos, antes trilhando suavemente as costas da minha mo, agora se fecharam nela como se me pedissem confiana. Olhei novamente para a mo dele, agora cobrindo a minha de forma delicada mas firme, e por mais simples que aquele ato fosse, eu queria memorizar cada pequeno detalhe dele. No precisa se preocupar. Eu vou ficar por perto o tempo todo. Fitei seus olhos rapidamente, minha reao sendo mais rpida do que a capacidade de bloquear o pensamento que surgiu em minha mente como um raio. Eu no queria pensar naquilo, no queria ter lembrado, mas Deus estava sendo cruel comigo outra vez. Foi o que voc disse da ltima vez. Eu sabia que no tinha falado em voz alta. Sabia que havia conseguido guardar aquela demonstrao de rancor para mim mesma, e agradeci em silncio por conseguir faz-lo. Eu no queria jogar aquilo na cara dele, como se lembr-lo do que ele fez fosse me fazer sentir melhor. Ainda assim, pela simples mudana em sua expresso e seus olhos, eu pude notar que, mesmo sem a minha ajuda, Edward pensou exatamente na mesma coisa que eu. Eu prometo... - Sua voz saiu fraca. Seus olhos vacilaram, como se ele estivesse profundamente envergonhado pela lembrana, e no segundo seguinte senti sua mo se afastar da minha. Eu queria dizer que acreditava nele. Queria dizer que sabia que ele cuidaria de mim, e que no deixaria que ningum soubesse do nosso segredo. Queria dizer que sabia que ele se empenharia em me deixar vontade com sua famlia, talvez at me fazendo sentir parte dela, mas, acima de tudo, queria que ele voltasse a me tocar. Sem pensar, me inclinei um pouco para frente e alcancei sua mo, com um pouco mais de fora do que desejava. Envolvi meus dedos nela, apertando com vontade sua pele e me acalmando um pouco ao sentir, novamente, o contato entre ns dois.

Era curioso como o toque dele me acalmava em certos momentos, e em outros me acendia. Mas eu no queria filosofar sobre aquilo. Edward pareceu se iluminar um pouco com meu ato, e eu sabia o porqu. Era a primeira vez que a atitude de procur-lo, de diminuir a distncia entre ns, havia partido de mim e no dele. Era a primeira vez que eu no esperava passivamente pelas suas decises, e principalmente, era a primeira vez que eu demonstrava o que sentia por ele. Me fala sobre a sua famlia. Os papis haviam se invertido. Agora, era eu quem tentava passar confiana a ele. Era eu quem tentava conseguir dele alguma reao, alguma interao, mas ele, diferentemente de mim, me deu o que eu pedia. Edward falou das pessoas que eu conheceria. Contou que cada um deles estavam espalhados pelo mundo, representando e tomando conta, em diferentes pases, das empresas de seu pai. Pelo que ele deu a entender, passaramos o Natal em uma festa pequena que inclua seus pais, uma irm e seu marido, um irmo solteiro e ns dois, o que me fez ficar animada com o fato de que no haveria uma enorme quantidade de pessoas para me julgar como a mais nova biscate caa-fortunas da famlia. Enquanto ele falava, seus dedos voltaram a passear de forma suave pela minha mo, correndo pelas costas dela em pontos especificamente agradveis, pela palma em crculos perfeitos, chegando ao pulso e parte interna do meu antebrao. Eu estava atenta a tudo que ele dizia, mas seu toque comeou a tirar minha concentrao assim que aceitei tomar uma (e s uma!) taa de algum vinho escolhido por ele. No entendia o motivo daquilo, porque seus movimentos no eram fortes ou insinuantes. Era bvio que grande parte daquelas sensaes me assolavam por causa do pouco de vinho ingerido, suficiente para fazer com que eu me "soltasse", mas era como se Edward remetesse ao ato de fazer amor atravs de simples toques, estimulando cada n dos meus dedos, cada fio desencapado por baixo da minha pele, desenhando metodicamente em mim formas estranhas mas, ao mesmo tempo, incrivelmente sensuais. Comecei a sentir uma excitao crescente, e me dei conta de que tudo o que ele havia feito se resumia a tocar na porra da minha mo. Cheguei concluso de que estava mais perdida do que imaginava.

Era um pouco antes das 23h quando finalmente chegamos ao apartamento dele. Durante todo o percurso do restaurante at o prdio, no deixei de pensar um segundo sequer em como diabos Edward havia conseguido, com um carinho inocente na mo, me deixar completamente acesa de uma forma que ele mesmo parecia no saber. Fitei-o pelo canto do olho cada vez que parvamos em um cruzamento, encontrando-o descansando a cabea no encosto de seu assento com os olhos fechados, ento me dei conta de que ele devia estar realmente exausto e nem um pouco interessado em sexo aquela noite. Merda. Primeiro as damas. Entrei no apartamento escuro, tateando em busca do interruptor. Edward o encontrou primeiro, acendendo as luzes e evitando que eu desse com o nariz na parede. Caminhei para o quarto onde estavam minhas coisas e ele me seguiu. Voc no tem outras malas, n? - Ele perguntou, olhando para as vrias bolsas e sacolas deixadas no canto do quarto. No. Te empresto algumas minhas. Ele disse isso enquanto tirava o sobretudo despreocupadamente, bocejando sem perceber e ficando, ao mesmo tempo, fofo e gostoso, algo que eu jamais achei ser possvel. Continuei encarando-o como uma ninfomanaca no cio, desejando mais do que tudo que aqueles dedos estivessem me tocando agora em lugares muito mais ntimos do que antes. Banho. - Ele disse enquanto apontava com o dedo para seu quarto, aparentemente muito cansado para formular uma frase completa. Assisti o pedao de mau caminho sair do meu quarto e caminhar pelo corredor enquanto tentava manter os olhos abertos. Como, Deus, ele conseguia ser to... to... ele? E o que estava acontecendo comigo, afinal de contas? Desde quando eu era dada a explodir em hormnios perto de um homem? Est certo, no era um homem, era ele. Mas mesmo assim, aquele simples toque, da forma polida e educada como foi, no devia ser o suficiente para ter me deixado em chamas. Eu estava com muito calor.

Ei! - Falei, alcanando-o em seu quarto antes que ele entrasse no banho - Posso usar aquela camisa? Ela sua. Fica mesmo muito melhor em voc. Ele estava sem camisa, apenas de cala social, recolhendo uma cala e um casaco de moletom para vestir depois. Gostoso. Ele entrou no banheiro, encostando a porta atrs de si. Voltei ao meu quarto e tirei todos os agasalhos, vestindo a camisa que era minha agora. Escovei os dentes e me olhei no espelho por algum tempo, na dvida se tentaria seduzir Edward ou se o deixaria descansar. Sem chegar concluso alguma, joguei um pouco de gua no rosto e voltei para o quarto dele. As paredes e objetos rodavam um pouco minha volta, o que constatei ser o efeito do lcool no meu organismo desacostumado, mas no me importei. A porta do banheiro ainda estava encostada. Fui tomada por uma mistura de sensaes - um pouco de curiosidade e muito de promiscuidade ento sem nem me dar conta, j estava dentro do enorme banheiro de azulejos brancos e pretos. Edward no notou minha presena. Eu lembrava que o box era espelhado por dentro, fazendo com que quem estivesse dentro dele no enxergasse nada alm de seu prprio reflexo, por isso s tive que tomar cuidado em no fazer nenhum tipo de rudo. Sentei muito quieta na tampa fechada do vaso sanitrio, abraando minhas pernas enquanto me encolhia em cima dele e apoiava o queixo nos joelhos, pela primeira vez admirando Edward de verdade. Ele era lindo. No lindo do tipo claro que dormiria com ele, mas sim do tipo por favor, por favor, me coma. Tudo nele - cada msculo, cada sinal, cada plo - era milimetricamente perfeito, e o efeito da gua e do vapor naquela cena, juntamente com a percentagem de lcool que passeava pela minha corrente sangunea, fazia com que ele parecesse um sonho. Um sonho ertico. Gostoso! Observei cada movimento, como se quisesse decor-los. Seus dedos passeando em seus cabelos, suas mos ensaboando seu peito, costas, barriga... Descendo... Descendo mais... Deus!

O pescoo, a linha do maxilar, ombros, braos, mos... Barriga, costas, coxas... Que inferno, os joelhos dele conseguiam ser bonitos! E durante todo esse tempo, eu permaneci quieta, imvel, apenas admirando-o. Senti uma dor no joelho esquerdo, ento me dei conta de que estava me mordendo. Ignorei. O chuveiro foi desligado. Esse era o momento de me levantar s pressas e dar uma de Bella, pisando no azulejo molhado pelo vapor e dar com os dentes na bancada. Mas por algum motivo obscuro, me mantive ali, ainda imvel, ainda mordendo meu joelho, que comearia a sangrar em algum momento. Edward abriu o box para puxar a toalha do segurador, se deparando com uma voyeur de joelho esfolado sentada no seu vaso sanitrio feito uma imbecil. Opa! Ele pareceu surpreso, mas no desesperado em se cobrir. Alis, ele no se cobriu, simplesmente alcanando a toalha e se secando como se estivesse perfeitamente sozinho. Isso significava que eu ainda estava vendo - e encarando - tudo: Cada lindo e glorioso centmetro. Gostoso! GOSTOSO! Sabia que isso d cadeia em alguns lugares do mundo? - Ele comeou. Estamos quites agora. Ele demorou um pouco, mas finalmente pareceu lembrar da ocasio a qual eu me referia. Eu no entrei no seu banheiro. - Falou, abrindo um sorriso simples e dando dois passos em minha direo - Voc que saiu n