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Hidrocefalia La hidrocefalia ocurre cuando esta aumentado la cantidad de LCR que circula dentro del encfalo y alrededor de l.

Por lo comn este lquido se forma en lo plexos coroideos, circula por el sistema ventricular (a presin aumentada) y el conducto central de la medula espinal, para llegar al espacio subaracnoideo, atravesando los agujeros mediales y laterales del cuarto ventrculo. El LCR baa la superficie del encfalo y de la medula espinal, y se reabsorbe en los senos venosos cerebrales a travs de las venas que estn en la superficie de los hemisferios y de las granulaciones. Si este sistema se bloquea en cualquier de sus partes, la presin del lquido aumenta dentro de los ventrculos, produciendo agrandamiento de estos y, en el periodo neonatal, el consiguiente incremento de volumen del crneo. En ocasiones durante la vida intrauterina ocurre una hidrocefalia que se reconoce con facilidad si el tamao dela cabeza dificulta el parto. Pero es ms frecuente que la cabeza se normal en el momento de nacer y que despus crezca demasiado durante los primeros meses de vida. En el 80% de los casos de la hidrocefalia se asocia con espina bfida qustica y, cuando se ve esta ltima, los mdicos anticipan hidrocefalia. En el 20 % restante la hidrocefalia solo se reconoce porque el crecimiento de la cabeza es anormal y la porcin anterior del crneo de abulta. Muchas veces la visitadora de salud o el mdico de bienestar infantil reconocen este estado en sus visitas de rutina, porque posee el detallado conocimiento del desarrollo del nio necesario para establecer si la circunferencia de la cabeza est o no dentro de los lmites normales. Etiologa En el 80% de los casos de hidrocefalia asociado con espina bfida, exceso lquido obedece a malformaciones vinculadas con esta. Conocida como malformacin de Arnold-Chiari, esta anormalidad consiste en un desplazamiento del bulbo raqudeo y parte del cerebelo hacia el agujero occipital, con acumulaciones de LCR dentro del crneo. En algunos casos del bloqueo es total, pero en la gran parte es solo parcial. Puede ocurrir hidrocefalia por prematuridad, parto difcil o toxemia de la madre. Si la cabeza del nio se lesiona durante el nacimiento y ocurre hemorragia, se interrumpe la circulacin del LCR. El obstculo puede ser cogulo de sangre, que produce una hidrocefalia transitoria. Adems puede sobrevenir hidrocefalia despus del nacimiento si el neonato contare la infeccin que le produce meningitis. La inflamacin de la meninges puede estrechas los conductos por donde circula el LCR ya acarear signos de hidrocefalia. En el momento de nacer, la hidrocefalia se reconoce en el acto porque la cabeza es ms grande de lo normal o deforme, con frente abultada y con fontanelas ms grandes, tensas y pulstil. Las suturas craneales suelen estar ms separadas de lo usual, en particular las lambdoideas,

detrs de la oreja. Aunque puede haber signo del sol poniente, este no es muy fidedigno; si existe, los ojos del lactante permanecen fijos ms tiempo de lo que esperara y la crnea es grande, con esclertica visible por encima y no siempre por debajo. En caso de duda se vigila con atencin la circunferencia de la cabeza, llevndose un diagrama. Pr lo general de esta manera se obtiene una estimulacin muy exacta del crecimiento anormal. Tratamiento Hasta 1956 no se contaba con tratamiento eficaz para la hidrocefalia, pero poco antes de este ao nacin en estados unidos un nio con hidrocefalia cuyo padre era un ingeniero. Este padre, junto con el neurocirujano Eugene Spitz, perfecciono el puente o shunt de SpitzHolter para avenar el exceso de LCR desde los ventrculos hacia el aparato circulatorio (para darle salida de la manera usual). El puente consiste en un catter en ngulo recto, catter proximal, uno de cuyos extremos se introduce a travs del crneo hasta el ventrculo lateral del cerebro, mientras que el otro extremo se comunica con un tubo de plstico trasparente y compresible de alrededor de 1,8 cm de longitud. Este tubo tiene en uno de sus extremos una vlvula metlica unidireccional y est conectado por abajo del catter distal, que, a su vez, suele introducirse en la vena yugular, por la cual llega a la aurcula derecha del corazn. Todo este puente corre debajo de la piel, de modo que la vlvula queda inmediatamente por detrs del odo derecho. Para el ojo experto este catter en el cuello es apenas visible y se parece a una vena ingurgitada, pero al poco tiempo queda disimulado del todo por el cabello. Para introducir el puente se hace una incisin en medialuna detrs del odo derecho y otra sobre la vena yugular. A medida que el nio crece tal vez haya que alargar el catter distal para asegurar su avenamiento en el corazn. Una vez colocado, el puente descargar el exceso del LCR, el abultamiento de las fontanelas desaparecen y el espacio entre la sutura se mantiene normal. Las vlvulas del puente solo funcionan si la presin interventricular es excesiva; se comprob que en mucho nios el puente solo funciona durante breves momentos del da. Por ahora los shunts no se retiran si no que se dejan colocados por tiempo indefinido. Tambin se emplearon otros tipos de shunts, en particular en el Pudenz. Este mtodo para controlar la hidrocefalia se us por primera vez en Gran Bretaa por iniciativa del desaparecido G. H. Macnab, del Hospital para Nios Enfermos, Great Ormond St., Londres, y se convirti en el procedimiento usual. A veces la hidrocefalia desaparece en forma espontnea. Estos eran los nicos casos que sobrevivan antes del advenimiento del shunt. Cuando ocurre hidrocefalia sin espina bfida no hay parlisis flcida, por supuesto, pero si puede haber parlisis espstica por lesin enceflica. Si no se hace tratamiento, la lesin

enceflica se agrava, en particular una vez que se osifican los huesos del crneo. En tales cosos el grado de parlisis espstica va en aumento y sobreviene retardo mental. Muchas veces la hidrocefalia produce estrabismo aunque se la trate, pero los casos no tratados pueden ir a la ceguera. Fisioterapia A estos nios se los trata de la misma manera que a los paralticos cerebrales Antes de permitir que un lactante hidrocfalico regrese a su hogar, se inerte instrucciones a los padres sobre la manera como atenderlo. El bloqueo del puente es un peligro constante y la jefa de personal se cerciora de que los padres conozcan los signos que deben vigilar. La vlvula del puente se ensaya al comprimir el tubo blando, que por lo regular se vaca y se llene con rapidez. Si se bloquea el catter proximal, que est en el cerebro, la vlvula permanece aplanada por que no entra LCR al no hacer presin sobre ella. Los sntomas pueden comenzar de pronto o en forma gradual, de acuerdo con el grado se bloque. Bibliografa Neurologa para fisioterapeutas 7 edicin. 1971 autor / OLWEN NETTLES hidrocefalia (pg. 196-202).

Hidrocefalia De acuerdo con la embriognesis del sistema ventricular sabemos que este se forma alrededor del vigsimo octavo da de gestacin. Los primeros de los plexos coroideos hacen su aparicin alrededor del segundo mes de gestacin; consecutivamente, no es sino hasta despus de los 2 meses de vida intrauterina que el LCR habr de circular desde los ventrculos hasta el espacio subaracnoideo. En esta etapa se desarroll los agujeros de luschka y de Magendie. En los hombres, alrededor del 90% del LCR proviene de los plexos coroideos de los ventrculos laterales y el 10% restante procede de los ventrculos III y IV u del parnquima cerebral. Hipotticamente la hidrocefalia puede desarrollarse por tres mecanismos; por obstruccin del LCR y por dao en el drenaje cerebrovenoso. A partir de las observaciones publicadas en 1949 por Dorothy Russell se sabe que en casi todos los casos de hidrocefalia hay una obstruccin patolgica en alguno punto de la circulacin del LCR; de tal manera que, con pocas excepciones, puede ser interpretada como un trastorno en la absorcin del LCR. Como lo seala Milhorat, para propsitos clnicos es til dividir los defectos de absorcin en dos

tipos: lesiones que obstruyen el sistema ventricular y lesiones que obstruyen el espacio subaracnoideo. Consideraciones clinicoteraputicas.