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Revista Brasileira de Ensino de F

sica vol. 20, no. 4, Dezembro, 1998

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A Descoberta dos Raios X: O Primeiro Comunicado de Rontgen


The discovery of X rays: Rontgen's rst communication
Grupo de Hist ria e Teoria da Ci^ncia, o e Departamento de Raios C smicos e Cronologia, o Instituto de F sica Gleb Wataghin, UNICAMP", Caixa Postal 6165, 13081-970 Campinas, SP

Roberto de Andrade Martins

Recebido 4 de novembro, 1997

No nal de 1895, Wilhelm Conrad Rontgen publicou a primeira descri~o dos raios X, na ca qual apresentou uma caracteriza~o experimental qualitativa da nova radia~o. Este artigo ca ca apresenta uma tradu~o do primeiro artigo de Rontgen, comentando seus precedentes e seu ca contexto cient co.
Towards the end of 1895, Wilhelm Conrad Rontgen published the rst description of X rays where he presented a qualitative experimental identi cation of the new radiation. This article presents a translation of Rontgen's rst paper, and discusses its precedents and scienti c context.

I. Introduao c~
Todos os livros de f sica moderna informam que os
raios X foram descobertos por um cientista chamado Rontgen, em 1895. Costuma-se dizer que essa descoberta foi feita por acaso, e a contribui~o de Rontgen ca e comumente minimizada - como se ele nada mais tivesse feito al m de perceber a exist^ncia de um novo tipo e e 1. Descri~es desse tipo passam uma vis~o de radia~o ca co a err^nea sobre o pr prio processo de pesquisa cient ca, o o
e importante desfazer esse tipo de mito. A pesquisa e experimental pode ter alguma contribui~o do acaso, ca mas em sua maior parte um trabalho sistem tico, e a racional, dirigido por pressupostos te ricos e exigindo o uma grande engenhosidade t cnica para superar di e culdades observacionais e para se testar hip teses. A o

 Endereo eletr^nico do autor: rmartins@i .unicamp.br c o 1 Alguns livros-texto mais antigos trazem uma descri~o mais adequada do trabalho de Rontgen. Entre eles, podemos citar RICHTca MYER, KENNARD & LAURITSEN, Introduction to modern physics, pp. 345-7. Os autores se deram ao trabalho de consultar uma traduao dos primeiros artigos de Rontgen. No caso de livros-texto mais recentes costuma-se encontrar vers~es bastante inexatas sobre c~ o a contribui~o de Rontgen. Ali s, a mesma editora que publicava o livro de Richtmyer e colaboradores lanou alguns anos depois ca a c um outro livro-texto de f sica moderna que traz uma descri~o totalmente errada do trabalho de Rontgen: LEIGHTON, Principles of
ca modern physics, pp. 405-6. 2 O nome Rontgen geralmente pronunciado de modo errado. O modo correto algo parecido com R^n-t-guen. O o" com trema e e e no alem~o tem pron ncia semelhante ao ditongo eu" franc^s. A letra t" do nome engolida, criando uma quebra entre a primeira e a a u e e ultima s labas; e a s laba gen" pronunciada como guen" e n~o como jen". Al m da pron ncia, deve-se notar que o segundo nome,

e a e u Conrad, escrito com C" no in cio, e n~o K", como se encontra em muitos livros. e
a

an lise detalhada da contribui~o de Rontgen pode aua ca xiliar a se compreender melhor como se d o processo a de descoberta de um novo fen^meno f sico. o
Wilhelm Conrad Rontgen2 nasceu a 27 de maro c de 1845 em Lennep, na prov ncia do Reno, na atual
Alemanha. Aos tr^s anos de idade mudou-se para a e Holanda pa s natal de sua m~e, e estudou na Uni
a versidade de Utrech 1865, depois em Zurich, onde obteve o diploma de engenheiro em 1866 e doutorado em f sica em 1869. Suas primeiras pesquisas foram so
bre calor espec co de gases. Em 1870, mudou-se com
seu orientador, August Eduard Ebenhardt Kundt, para Wurzburg, na Bav ria uma cidade de 45.000 habia tantes, na poca. Ap s alguns anos, quando seu orie o entador saiu de Wurzburg para Strasbourg, Rontgen o acompanhou. Depois de lecionar em outras universi-

374 dades, retornou a Wurzburg em 1888. 3 Rontgen foi essencialmente um f sico experimental,
dedicado ao estudo quantitativo de fen^menos delicao dos. Investigou eletricidade em cristais, efeito Kerr, propriedades el sticas da borracha, efeito de press~o na a a viscosidade de l quidos, e muitos outros fen^menos es
o pecialmente estudos sobre in u^ncia de altas press~es e o em v rias propriedades de l quidos e cristais. Foi em a
Wurzburg que Rontgen descobriu os raios X no nal de 1895, aos 50 anos de idade. Em 1901, ele recebeu o primeiro Pr^mio Nobel em f sica, por essa descoberta. e
Dos quase 60 trabalhos que publicou durante sua vida, apenas tr^s curtos artigos foram dedicados aos raios X. e Em 1921, Rontgen publicou seu ultimo trabalho um imenso artigo de 195 p ginas sobre fotocondutividade. a Faleceu no dia 10 de fevereiro de 1923.

Roberto de Andrade Martins De todas as pesquisas realizadas por Rontgen, a descoberta dos raios X foi a unica que teve grande reper cuss~o. Rontgen publicou tr^s artigos sobre raios X: um a e deles no nal de dezembro de 1895 RONTGEN 1895; um segundo em maro do ano seguinte RONTGEN c 1896; e o terceiro em maro de 1897 RONTGEN c 1897. O primeiro o trabalho mais famoso. Rontgen e o fez imprimir nos ultimos dias de dezembro de 1895, o de janeiro enviou separatas do mesmo, a . e no dia 1 dezenas de f sicos importantes do mundo todo. Logo
depois, a descoberta de Rontgen foi divulgada em jornais de todos os tipos, seus experimentos foram repetidos e con rmados, e ele se tornou uma pessoa famosa. Este artigo apresenta inicialmente uma descriao c~ do contexto em que se deu a descoberta de Rontgen, seguindo-se uma tradu~o comentada do primeiro coca municado a respeito dos raios X. A repercuss~o do traa balho de Rontgen e o r pido desenvolvimento da rea, a a logo ap s a divulga~o dessa descoberta, ser~o abordao ca a dos em um artigo futuro.

II. A descoberta
Nos trabalhos que publicou, Rontgen n~o informou a como ocorreu a descoberta do novo fen^meno, e existem o na verdade poucas informa~es con aveis sobre isso. 4 co Uma das pouqu ssimas fontes de informa~o da
ca pr pria poca foi uma entrevista que Rontgen concedeu o e a um jornalista americano, Henry Dam, talvez no nal de janeiro de 18965. No entanto, essa entrevista deve ser utilizada cautelosamente, pois Dam n~o falava bem a alem~o, Rontgen n~o falava bem ingl^s, e em parte da a a e conversa ambos utilizaram o franc^s para se comunicar6 e ver ROMER 1959, p. 276. Apesar disso, interese sante reproduzir uma parte do artigo de Dam: Agora, Professor", eu disse, o senhor poderia me contar a hist ria da deso coberta?" N~o h hist ria", ele disse. Eu estava ina a o teressado h muito tempo no problema dos a

Para informa~es gerais sobre a vida e obra de Rontgen, ver GLASSER,Wilhelm Conrad Rontgen and the early history of the co Rontgen rays e NITSKE, The life of Wilhelm Conrad Rontgen, discoverer of the X-ray. 4 A maior parte dos manuscritos de Rontgen, bem como sua correspond^ncia, foi queimada ap s sua morte, por vontade expressa de e o Rontgen. H alguns documentos originais que foram conservados, mas em pequena quantidade ver NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, a p. 299. 5 O artigo de Dam foi publicado apenas em abril de 1896, mas em seu in cio Dam escreveu: Hoje, quatro semanas depois do
an ncio..." DAM 1896, p. 403 e, portanto, razo vel supor que ele redigiu o texto da entrevista no nal de janeiro ou in cio de u e a
fevereiro. 6 Al m de sua pr pria l ngua, ele fala franc^s bem, e ingl^s cient co, o que diferente de fal -lo popularmente. Como esses tr^s e o
e e
e a e idiomas estavam mais ou menos no dom nio deste visitante, a conversa se desenvolveu em uma base internacional ou poliglota, por assim
dizer, variando conforme a necessidade" DAM 1896, p. 410.
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Figura 1. Wilhelm Conrad Rontgen, fotogra a tirada em 1896.

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raios cat dicos em tubos de v cuo, estudao a dos por Hertz e Lenard. Eu havia seguido suas pesquisas e as de outros com grande interesse e decidira que logo que tivesse tempo faria algumas pesquisas pr prias. Encontrei o esse tempo no nal do ultimo m^s de outu e bro. Eu j estava trabalhando h alguns a a dias quando descobri algo de novo." Qual foi a data?" Oito de novembro." E o que foi a descoberta?" Eu estava trabalhando com um tubo de Crookes coberto por uma blindagem de papel~o preto. Um pedao de papel com a c platino-cianeto de b rio estava l na mesa. a a Eu tinha passado uma corrente pelo tubo, e notei uma linha preta peculiar no papel." O que era isso?" O efeito era algo que s poderia ser proo duzido, em linguagem comum, pela passagem de luz. Nenhuma luz poderia provir do tubo, pois a blindagem que o cobria era opaca a qualquer luz conhecida, mesmo a do arco el trico." e E o que o senhor pensou?" Eu n~o pensei; eu investiguei. Assumi que a o efeito devia vir do tubo, pois seu car ter a indicava que ele n~o poderia vir de nenhum a outro lugar. Eu o testei. Em poucos minutos n~o havia d vida sobre isso. Estavam a u saindo raios do tubo que tinham um efeito luminescente sobre o papel. Testei-o com sucesso a dist^ncias cada vez maiores, at a e mesmo a dois metros. Ele parecia inicialmente um novo tipo de luz invis vel. Era
claramente algo novo, algo n~o registrado." a E luz?" N~o." a E eletricidade?" N~o em qualquer forma conhecida." a O que ?" e Eu n~o sei." a E o descobridor dos raios X a rmou assim t~o calmamente sua ignor^ncia sobre sua a a ess^ncia quanto todos os outros que tinham e escrito at ent~o sobre o fen^meno. e a o Tendo descoberto a exist^ncia de um novo e tipo de raios, claro que comecei a invese tigar o que eles fariam." DAM 1896, p. 413.

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Vamos partir desta descri~o de Dam, que parece ca bastante plaus vel, e analisar v rios de seus aspectos
a mais detalhadamente.

III. Raios cat dicos o


Em primeiro lugar, Rontgen informou a Dam que havia partido das pesquisas anteriores de outros f sicos:
Eu estava interessado h muito tempo no problema a dos raios cat dicos em tubos de v cuo, estudados por o a Hertz e Lenard". O estudo daquilo que chamamos de raios cat dicos" est vinculado ao desenvolvimento de bomo a bas de v cuo, em meados do s culo XIX. Geissler dea e senvolveu, em 1855, um tipo de bomba de merc rio u ,4 atmosferas, escapaz de produzir press~es de 10 o tudando descargas el tricas em tubos contendo gases e rarefeitos. O v cuo n~o era muito bom - era semea a lhante ao utilizado hoje em dia em letreiros luminosos de n on. Julius Plucker prosseguiu esse estudo, com e press~es menores, observando que a luminosidade deno tro do tubo diminuia progressivamente, mas que alguma coisa produzia uma luminesc^ncia do pr prio e o vidro. Em 1869, utilizando um c todo em forma de a o, seu aluno Johann Wilhelm Hittorf observou que apareciam partes escuras no vidro, quando havia algum objeto dentro do tubo. O efeito era semelhante a produ~o de sombras. Concluiu que alguma coisa sa a ca
do c todo e se propagava em linhas retas at a parede a e do tubo, e que essa coisa podia ser interceptada por corpos s lidos. Chamou esse agente de raios de brilho" o Glimmstrahlen. Em 1876, Eugen Goldstein lhes deu o nome atual de raios cat dicos" Kathodestrahlen e o mostrou que, com c todos extensos, eles eram emitidos a perpendicularmente superf cie, podendo assim ser dia
rigidos e concentrados com o uso de c todos c^ncavos a o WHITTAKER, A history of the theories of aether and electricity, vol. 1, pp. 350-1. O nome de raio" havia sido atribu do por se tratar de algo que se movia em lin
has retas e que produzia sombras quando algum objeto era interposto. N~o havia acordo, na poca, sobre a natureza dos a e pr prios raios cat dicos. Aprendemos que os raios o o cat dicos s~o simplesmente um uxo de el trons, e em o a e 1895 os pesquisadores ingleses j defendiam a id ia a e de que eles eram um uxo de part culas dotadas de
carga el trica. No entanto, os pesquisadores alem~es e a como Eugen Goldstein, Johann Wilhelm Hittorf, Gustav Wiedmann e Philipp Lenard tinham uma opini~o a diferente: seriam ondas transversais, mas sujeitas a

376 fen^menos capazes de desvi -las em campos magn ticos o a e - um tipo de luz magn tica" ver JAUNCEY 1945, e p. 373. Jaumann, em 1895, sugeriu que os raios cat dicos fossem ondas longitudinais, e justi cava sua o opini~o com base em um fen^meno que se parecia a o com a formaao de ondas estacion rias no tubo de c~ a descarga. Atrav s de uma vers~o modi cada da teoe a ria de Maxwell, aplicada a meios materiais, Jaumann defendeu a exist^ncia de ondas eletromagn ticas longie e tudinais, cuja amplitude s seria signi cativa em gases o a baixas press~es, e tentou justi car a de ex~o dos o a raios cat dicos em campos magn ticos. Poincar , no o e e entanto, criticou a an lise matem tica de Jaumann, ina a dicando que a propaga~o dessas ondas seria sempre ao ca longo das linhas de fora el tricas, n~o sofrendo porc e a 1895. Apenas no tanto efeito de m~s POINCARE
a nal de 1895 Jean Perrin conseguiu medir a carga el trica e transportada pelos raios cat dicos, mostrando que eles o eram dotados de carga negativa PERRIN 1895. N~o se deve pensar que a oposiao hip tese cora c~ a o puscular dos raios cat dicos fosse puramente irracional. o Havia diversas di culdades, na poca, em se conceber os e raios cat dicos como um uxo de part culas eletrizadas. o
Embora eles fossem desviados por m~s, n~o se obser
a a vava seu desvio em campos eletrost ticos7 ; n~o parea a ciam produzir efeitos el tricos e magn ticos observ veis; e e a e podiam passar por folhas met licas nas, opacas luz, a a o que parecia totalmente incompat vel com o conceito
de part culas materiais WHITTAKER, A history of
the theories of aether and electricity, vol. 1, pp. 3534. Heinrich Hertz, em 1892, foi o primeiro a descrever que os raios cat dicos podiam atravessar folhas nas de o metal, ao estudar esses raios dentro do tubo de descarga HERTZ 1892. Seu aluno Philipp Lenard conseguiu construir tubos de descarga dotados de uma na janela de alum nio, de tal modo que os raios cat dicos podiam
o sair do tubo e ser estudados no ar ou em outros gases

Roberto de Andrade Martins LENARD 1894a. Nessa poca, essa radia~o, vis vel e ca
no ar, passou a ser chamada de raios de Lenard" ver ROMER 1959, p. 276; JAUNCEY 1945, p. 372. Esses raios podiam atingir uma dist^ncia de alguns poucos a cent metros, no ar. Corpos luminescentes colocados
perto do tubo se tornavam luminosos. Lenard observou tamb m que esses raios eram capazes de sensibie lizar chapas fotogr cas e descarregar eletrosc pios. E a o interessante notar que o efeito el trico era observado e mesmo a dist^ncias muito maiores do que a penetraao a c~ dos raios de Lenard no ar: at dist^ncias de 30 cm. E e a prov vel que Lenard estivesse na verdade observando o a efeito de raios X, mas ele n~o investigou o fen^meno8. a o

IV. Primeiras observaoes de Rontgen c~


Rontgen comeou a se interessar pelo assunto, rec solvendo repetir alguns dos experimentos de Lenard. Em 1894, obteve o material necess rio tubos, folhas a de alum nio, etc., e de acordo com sua correspon
d^ncia, conseguiu observar raios cat dicos no ar e em e o hidrog^nio em junho do mesmo ano ver ROMER 1959, e p. 276. No entanto, Rontgen n~o publicou nada a a esse respeito, talvez porque acabara de ser eleito reitor da Universidade, o que deve ter di cultado suas pesquisas ver SANTOS 1997, pp. 22-3: Eu havia seguido suas pesquisas e a de outros com grande interesse e decidira que logo que tivesse tempo faria algumas pesquisas pr prias. Encontrei esse tempo no nal o do ultimo m^s de outubro. Eu j estava trabalhando e a h alguns dias quando descobri algo de novo." a No nal de 1895, portanto, Rontgen parece ter retomado o trabalho. Em outubro ou novembro9, ele observou pela primeira vez os raios X. O processo exato da descoberta, segundo a entrevista, foi: Eu estava trabalhando com um tubo de Crookes coberto por uma blindagem de papel~o preto. Um pedao de papel com a c platino- cianeto de b rio estava l na mesa. Eu tinha a a passado uma corrente pelo tubo10, e notei uma linha

7 E extremamente dif cil estabelecer um campo eletrost tico dentro de um tubo de descarga, pois a ioniza~o do g s dentro do tubo
a ca a tende a cancelar o campo. Apenas com alto v cuo, que n~o estava dispon vel na poca, poss vel obter a de ex~o eletrost tica dos a a
e e
a a raios cat dicos. o 8 Seliger atribui a n~o-descoberta dos raios X por Lenard sua falta de tempo ou de equipamento para pesquisas, na poca: no in cio a a e
de 1894, Hertz de quem Lenard era assistente faleceu, e Lenard assumiu o cargo de Diretor do departamento de f sica em Bonn, e
dedicou-se publica~o dos trabalhos de Hertz. Depois, em 1895, Lenard aceitou um posto na Universidade de Breslau, onde n~o tinha a ca a a aparelhagem necess ria para experimentos com raios cat dicos. Apenas no in cio de 1896 ele conseguiu condioes para reiniciar seus a o
c~ estudos sobre raios cat dicos, mas ent~o Rontgen j tinha feito sua descoberta. o a a 9 Comumente se diz que a descoberta ocorreu exatamente no dia 8 de novembro de 1895. N~o h documentos da poca que atestem a a e essa data precisa. Essa data consta da entrevista publicada com Dam, mas h fortes d vidas de que o pr prio Rontgen tenha feito a u o qualquer anota~o sobre a data em que notou pela primeira vez aquilo que depois seria chamado de raio X. ca 10 A corrente de alta tens~o que era utilizada por Rontgen era produzida por uma bobina de Ruhmkor . Muitos dos instrumentos a utilizados por Rontgen s~o desconhecidos dos f sicos atuais, mas sua descri~o pode ser encontrada em enciclop dias e livros antigos. A a
ca e bobina de indu~o de Ruhmkor era um tipo de transformador cujo prim rio era percorrido por uma alta corrente fornecida geralmente ca a por baterias, cortada de modo intermitente por um dispositivo chamado comutador": um interruptor acionado pelo pr prio campo o

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preta peculiar no papel."

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Figura 2. Dois tubos de descarga utilizados por Rontgen. Note-se que, em ambos, o c todo em forma de disco e o a a ^nodo est~o em ^ngulo reto. Nesses tubos, o feixe de raios a a cat dicos atinge o vidro, e n~o o ^nodo. o a a

magn tico gerado pela corrente prim ria. Essa interrup~o brusca da corrente produzia um pulso no secund rio, que era formado por e a ca a um enorme n mero de espiras de o no, gerando uma alta voltagem de curta dura~o. A vibra~o do comutador produzia assim uma u ca ca s rie de pulsos de alta voltagem nos melhores aparelhos, dezenas de milhares de volt que eram utilizados para produzir fa scas ou e
descargas em gases rarefeitos. Dam tamb m descreveu a bobina utilizada por Rontgen: Uma bobina de Ruhmkor ordin ria, com e a uma fa sca de quatro a seis polegadas, carregada por uma corrente de vinte amp res" DAM 1896, p. 411. A bobina de Ruhmkor de
e Rontgen produzia pulsos de aproximadamente 20-30 kV. 11 Lenard utilizou inicialmente subst^ncias comuns, como sulfeto de c lcio fosforescente, mas depois empregou um material que proa a duzia uma luminesc^ncia muito mais intensa: pentadecil- paratolil-cetona. e 12 O platino-cianeto de b rio era um material fortemente uorescente, que havia sido estudado por George Stokes. N~o se sabe por a a qual motivo Rontgen estava utilizando esse material, ao inv s da cetona utilizada por Lenard. e 13 Em um jornal Frankfurter Zeitung, no dia 8 de janeiro, apareceu uma not cia que informava a descoberta de Rontgen da seguinte
forma: Ele tinha coberto um tubo de Crookes com um pano, e, ao fazer certo experimento, enviou uma forte corrente el trica por esse e tubo, que ele tinha colocado em sua mesa de laborat rio. Ele notou que um pedao de papel sens vel, que estava sobre a mesa, mostrou o c
certas linhas que n~o estavam l antes." NITSKE,The life of Wilhelm Conrad Rontgen, p. 114. A descri~o con ita em diversos a a ca pontos com o relato de Dam, mas nota-se que ela tamb m se refere a linhas observadas em um papel sens vel obviamente um papel e
uorescente e n~o fotogr co. a a

Se Rontgen estava fazendo experimentos com tubos de descarga, em uma sala escura, com o tubo de v cuo a envolto em cartolina negra, ele estava interessado em observar fracas luminosidades. Nos experimentos com raios de Lenard, observava-se uma fraca luminosidade no ar, perto da janela" de alum nio. Observava-se
tamb m um fraco brilho em materiais luminescentes e colocados diante da janela de alum nio11. E plaus vel

que Rontgen estivesse estudando efeitos desse tipo, caso contr rio dif cil compreender por qual motivo o tubo a e
estava envolto em papel escuro. al m disso, a presena e c do platino-cianeto de b rio12 pr ximo ao tubo tamb m a o e indica que Rontgen estava estudando fen^menos desse o tipo. Essa descri~o concorda parcialmente com um outro ca relato. Em uma confer^ncia que apresentou no dia 23 e de janeiro de 1896, Rontgen disse que estava realizando experimentos com raios cat dicos e que notou a uoo resc^ncia de um papel pintado com platino-cianeto de e

b rio que estava sobre a mesa, embora o tubo de Hita torf estivesse completamente envolto em papel~o preto a JAUNCEY 1945, p. 364. Note-se que, nesses experimentos, Rontgen n~o esa tava utilizando os tubos de Lenard com janela de alum nio. Os tubos de Hittorf eram praticamente
id^nticos aos tubos de Crookes: envolt rio de vidro em e o forma de p^ra, com dois eletrodos em posi~es perpene co diculares. Como os raios cat dicos n~o atravessam eso a sas paredes grossas de vidro, conclui-se se con armos nessas descri~es que Rontgen n~o estava, nesse moco a mento, repetindo os experimentos de Lenard. N~o se a sabe o que ele estava pesquisando ver ROMER 1959, p. 277. Um detalhe dif cil de compreender a linha
e preta".13 Se aceitarmos literalmente a descri~o de ca Dam, n~o foi a luminosidade do papel uorescente que a impressionou Rontgen, e sim o aparecimento de uma sombra produzida talvez por um o met lico entre o a tubo e o papel.

V. Estudo das propriedades dos novos raios


A pergunta de Dam, E o que o senhor pensou?", Rontgen teria respondido: Eu n~o pensei; eu invesa tiguei". Se Rontgen realmente disse isso, provavelmente queria dizer que, ao inv s de se dedicar a especula~es e co ou an lises te ricas, dedicou-se ao estudo experimena o tal. Mas o estudo experimental, evidentemente, n~o a pode ser feito sem pensar. Ele guiado por algo. e Rontgen parece ter sido guiado essencialmente por analogias e compara~es entre o novo fen^meno e as co o propriedades de radia~es conhecidas luz, raios ulco travioletas, raios cat dicos, etc. Esses eram os agentes o f sicos conhecidos capazes de produzir uoresc^ncia. O
e efeito era algo que s poderia ser produzido, em lino guagem comum, pela passagem de luz. Nenhuma luz poderia provir do tubo, pois a blindagem que o cobria

378 era opaca a qualquer luz conhecida, mesmo a do arco el trico"14. e O efeito tinha surgido quando Rontgen ligou o tubo de descarga, mas poderia ter provindo de qualquer parte da aparelhagem que ele estava utilizando. Rontgen parece ter se preocupado imediatamente em descobrir de onde ele provinha: Assumi que o efeito devia vir do tubo, pois seu car ter indicava que ele n~o a a poderia vir de nenhum outro lugar. Eu o testei. Em poucos minutos n~o havia d vida sobre isso." a u Se a interpreta~o aqui apresentada da linha preta" ca estiver correta, f cil imaginar como Rontgen poderia e a testar em poucos minutos " de onde provinha a causa da luminosidade do papel uorescente. Bastava deslocar papel e o o met lico que produzia a sombra, e a atrav s do deslocamento dessa sombra era poss vel dese
cobrir a dire~o de onde vinham os raios. ca At a , Rontgen poderia estar observando apenas e
algo j conhecido. A nal, os tubos de descarga poa diam emitir raios cat dicos, capazes de produzir uoo resc^ncia. O que mostrava que havia algo de novo? Por e um lado, o fato de que esse novo ente atravessava o papel que recobria o tubo, e se propagava a uma dist^ncia a consider vel, no ar: Estavam saindo raios do tubo que a tinham um efeito luminescente sobre o papel. Testei-o com sucesso a dist^ncias cada vez maiores, at mesmo a e a dois metros. Ele parecia inicialmente um novo tipo de luz invis vel. Era claramente algo novo, algo n~o
a registrado." E claro que Rontgen n~o parou a . N~o bastava a
a perceber que havia algo de novo. Era preciso estudar o que era essa coisa desconhecida: Tendo descoberto a exist^ncia de um novo tipo de raios, claro que comee e cei a investigar o que eles fariam". A entrevista concedida a Dam n~o mostrou um aspecto interessante da a descoberta: a grande incerteza e ang stia que ela prou duziu em Rontgen. Mais tarde, ele relatou: Quando z primeiramente a chocante descoberta dos raios penetrantes, o fen^meno o era t~o espantoso e extraordin rio que a a eu tive que me convencer repetidamente, fazendo o mesmo experimento de novo, de novo e de novo, para car absolutamente certo de que os raios realmente existiam.

Roberto de Andrade Martins Eu n~o estava consciente de nada mais al m a e do estranho fen^meno no laborat rio. Era o o um fato ou uma ilus~o? Eu estava dilacea rado entre d vida e esperana, e n~o queria u c a ter quaisquer outros pensamentos que interferissem com meus experimentos. Tentei excluir tudo o que n~o fosse pertinente ao traa balho de laborat rio de minha mente. Qualo quer interfer^ncia poderia ter me levado e a falhar na cria~o de condi~es id^nticas ca co e para substanciar a descoberta. Fiz as observa~es muitas e muitas vezes antes de ser co eu pr prio capaz de aceitar o fen^meno. Duo o rante esses dias de teste eu estava como em um estado de choque Rontgen, citado por NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, p. 5. Rontgen trabalhou intensamente durante algumas semanas, procurando determinar as propriedades da nova radia~o. Ele morava com sua fam lia no pr prio ca
o Instituto de F sica, no andar superior. O andar t rreo
e continha salas de aula, laborat rios e salas de assiso tentes. O laborat rio principal era uma sala com cerca o de 7 por 5 metros DAM 1896, p. 410. Durante esse per odo de trabalho mais intenso, Rontgen pas
sava quase todo o tempo no laborat rio, subindo pouo cas vezes para sua resid^ncia. Durante esse per odo, ele e
manteve segredo sobre o que estava fazendo: N~o falei com ningu m sobre meu traa e balho. Para minha esposa, mencionei apenas que eu estava fazendo algo sobre o qual as pessoas, quando descobrissem, iriam dizer: Rontgen provavelmente enlouqueceu"15 Carta de Rontgen para Zehnder, 8 de fevereiro de 1896, transcrita em: NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, pp. 100-1.
E poss vel que Rontgen tivesse receio de que sua descoberta fosse confundida com descri~es de fen^menos co o espiritualistas, que estavam bastante em moda na poca e SELIGER 1995, p. 29. Mas h uma explica~o mais a ca simples. Por um lado, Rontgen tinha uma reputaao c~ cient ca s lida a preservar, e n~o queria divulgar uma
o a coisa sobre a qual ainda n~o estava seguro. Por outro a lado, percebia a import^ncia de sua descoberta, e devia a ter receio de que algu m passasse sua frente, e por e a

14 O arco el trico era uma fonte luminosa comum at recentemente, produzido por uma corrente el trica de grande intensidade que e e e passa pelo ar entre dois eletrodos de carv~o pr ximos entre si. A ponta do eletrodo se aquece a uma temperatura alt ssima, emitindo a o
radia~es de grande intensidade - luz branca, radia~o ultravioleta, etc. Esse tipo de fonte foi depois utilizado, por exemplo, na proje~o co ca ca de lmes em cinemas. 15 Em uma carta datada de 4 de maro de 1896, a esposa de Rontgen, Bertha, escreveu: Quando Willi apelido de Wilhelm me c contou em Novembro que estava trabalhando em um problema interessante, n~o t nhamos id ia sobre como a coisa seria recebida" a
e NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, p. 139.

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isso, enquanto estudava o fen^meno, tomava cuidados o para que ningu m lhe roubasse a descoberta. e Rapidamente, Rontgen foi descobrindo algumas propriedades b sicas dos novos raios. Eles se propaa gavam em linha reta, produzindo por isso sombras regulares. Eram capazes de penetrar grandes espessuras de diversos materiais - especialmente no caso de materiais menos densos. Os metais - especialmente o chumbo - o absorviam mais fortemente. Eram capazes de produzir uoresc^ncia em v rias subst^ncias difere a a entes. Por analogia com a luz, radia~o ultravioleta ca e raios cat dicos, Rontgen estudou v rias outras proo a priedades: os raios X eram capazes de sensibilizar chapas fotogr cas, como essas radia~es. N~o podiam ser a co a re etidos, nem refratados - o que os diferenciava da luz e da radia~o ultravioleta, mas os aproximava dos raios ca cat dicos. No entanto, eram muito mais penetrantes do o que os raios cat dicos, e, ao contr rio desses, n~o poo a a diam ser desviados por m~s. Rontgen fez alguns testes,
a e n~o detectou fen^menos de interfer^ncia e polariza~o a o e ca com os novos raios.

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fundamentada, Rontgen sugeriu que pudessem ser ondas eletromagn ticas longitudinais - um estranho cone ceito para n s, mas que n~o era absurdo. o a Recentemente, Howard Seliger a rmou que a descoberta de Rontgen foi devida procura planejada a de radia~o invis vel de alta frequ^ncia prevista por ca
e 16 SELIGER 1995. N~o parece haver qualHelmholtz a quer base documental para essa a rma~o de Seliger ca - ele n~o utilizou nenhum material in dito para funa e damentar sua conjetura, nem a justi cou atrav s de e uma an lise das evid^ncias existentes. Al m disso, se a e e Rontgen aceitasse realmente essa hip tese, ele a teria o mencionado em seus trabalhos - e n~o o fez. Como ser a a mostrado mais adiante, Rontgen n~o adotou a hip tese a o de uma radia~o de alta frequ^ncia, e sim a de exist^ncia ca e e de ondas longitudinais.

VI. A divulga~o da descoberta ca


Na poca de Natal de 1895, quando se sentiu sue cientemente seguro com rela~o as principais proca priedades dos novos raios, Rontgen redigiu seu primeiro artigo. No dia 28 de dezembro, levou o manuscrito ao Presidente da Sociedade F sica e M dica de Wurzburg,
e e conseguiu convenc^-lo a aceitar e publicar o artigo s e a pressas na revista da Sociedade, sem passar por rbitros a nem ser apresentada em uma reuni~o da Sociedade, a como era norma. O trabalho foi enviado para publica~o, e antes que a revista fosse preparada, Rontgen ca convenceu a gr ca a imprimir um certo n mero de sea u paratas - e provavelmente teve que pagar um bom preo c o de janeiro ele j estava enviando . por isso. No dia 1 a pelo correio algumas dezenas de separatas, acompanhadas por radiogra as de diversos objetos - incluindo da m~o de sua esposa. a Geralmente, Rontgen enviava c pias de seus trabalo hos para uma lista de 92 correspondentes NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, p. 98. N~o se sabe quana tas pessoas receberam a separata do primeiro artigo sobre raios X. Essa t tica de divulga~o de Rontgen teve a ca extremo sucesso. Em poucos dias, o seu trabalho j a estava sendo lido e comentado em todas as sociedades cient cas. Se ele tivesse simplesmente publicado seu
artigo e esperado que algu m o lesse, poderia ter havido e um enorme atraso na divulgaao. E curioso apontar c~ que, ao descobrir o eletromagnetismo, rsted j havia a utilizado esta mesma t tica de divulga~o, com igual a ca impacto17.

Figura 3. O laborat rio de Rontgen, fotografado no in cio de o


1896. A esquerda, uma bobina de Ruhmkor , que produzia pulsos de alta tens~o. No centro, um tubo de descarga; a a direita, uma bomba de v cuo, que funcionava pela queda de a gotas de merc rio. u

A nal de contas, o que era aquilo? Por elimina~o, Rontgen foi concluindo que esses ca raios n~o eram luz, n~o eram nenhuma radiaao eletroa a c~ magn tica invis vel conhecida raios ultravioletas, ine
fravermelhos ou ondas de r dio, nem eram raios a cat dicos. Era algo de novo, realmente. Embora n~o o a conseguisse chegar a nenhuma conclus~o positiva bem a

16 Helmholtz publicou um artigo em 1893 em que apontou a possibilidade de exist^ncia de ondas de alta frequ^ncia que teriam baixa e e absor~o pela mat ria HELMHOLTZ 1893. ca e 17 rsted, ao descobrir o eletromagnetismo em 1820, passou por um processo semelhante de intensa investiga~o seguida pela redaao ca c~

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Roberto de Andrade Martins

Figura 4. Quatro radiogra as feitas por Rontgen em 1895: a ossos da m~o de sua esposa, Bertha, com dois an is no dedo a e m dio; b caixa de madeira contendo pesos de balana; c b ssola, com caixa met lica provavelmente de alum nio, com e c u a
escala em tinta met lica; d amostra de metal zinco mostrando irregularidades. a
febril e envio de separatas de seu trabalho aos mais importantes f sicos da poca. Ver MARTINS 1986.
e

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Em uma carta escrita um m^s depois a seu amigo e e antigo assistente Ludwig Zehnder, Rontgen comentou: Os bons amigos v^m por ultimo. E assim e que acontece. Mas voc^ o primeiro a receee ber uma resposta. Agradeo-lhe muito por c tudo o que me escreveu. Ainda n~o posso a utilizar sua especula~o sobre a natureza ca dos raios X, pois n~o me parece permiss vel a
ou vantajoso tentar explicar um fen^meno o de natureza desconhecida com uma hip tese o que n~o est livre de objeoes. N~o toa a c~ a e talmente claro para mim qual a natureza e dos raios. E de import^ncia secund ria e a a para mim se eles s~o realmente raios lumia nosos longitudinais. Os fatos s~o a coisa a importante. A esse respeito, meu trabalho recebeu reconhecimento de muitos pontos. Boltzmann, Warburg, Kohlrausch e n~o a por ultimo Lord Kelvin, Stokes, Poincar 18 e e outros expressaram-me sua alegria e reconhecimento pela descoberta19 . Isso realmente vale muito para mim, e deixe os invejosos murmurem. N~o me importo com a isso!20 N~o falei com ningu m sobre meu trabalho. a e Para minha esposa, mencionei apenas que eu estava fazendo algo sobre o qual as pessoas, quando descobrissem, iriam dizer: Rontgen provavelmente enlouqueceu". No dia primeiro de janeiro enviei pelo correio as separatas, e ent~o era necess rio pagar o a a preo ao diabo! O jornal Wiener Presse c foi o primeiro a soprar a trombeta de aviso, e os outros se seguiram. Em poucos dias, eu estava enojado com a coisa toda. Eu j n~o a a conseguia reconhecer meu pr prio trabalho o nos relatos. Para mim, a fotogra a era um meio para um m, mas foi transformada na coisa mais importante. Gradualmente, habituei-me ao ru do, mas a tempestade
durou bastante. Durante exatas quatro semanas fui incapaz de fazer um unico expe rimento! Outras pessoas podiam trabalhar, mas eu n~o. Voc^ n~o tem id ia de como a e a e as coisas estavam atrapalhadas. Carta de Rontgen para seu antigo assistente Ludwig Zehnder, 8 de fevereiro de 1896, transcrita em: NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, pp. 100-1.

381

Esta carta indica muito bem alguns dos efeitos imediatos da divulga~o do trabalho de Rontgen: reconheca cimento por outros cientistas; ci mes e alega~es de u co que o fen^meno j havia sido descoberto antes; grande o a estardalhao na imprensa leiga, com deturpaao da desc c~ coberta; e uma forte agita~o, que impediu Rontgen de ca pesquisar o que permitiu a outras pessoas passarem a sua frente e fazerem novas descobertas, em pouqu ssimo
tempo.

VII. Houve predecessores de Rontgen?


Inicialmente, alguns f sicos n~o conseguiram perce
a ber que os raios X eram algo diferente dos raios cat dicos. Swinton, em artigo publicado no dia 23 de o janeiro, comentou: A descoberta n~o parece no ena tanto ser completamente nova, pois j havia sido noa tado por Hertz que lmes de metal s~o transparentes a aos raios cat dicos de um tubo de Crookes ou de Hito torf, e nas pesquisas de Lenard, publicadas cerca de dois anos atr s, claramente indicado que esses raios a e produzem impress~es fotogr cas" SWINTON 1896, o a p. 276. V rios predecessores de Rontgen foram apontados, a de tempos em tempos. Na Inglaterra, Herbert Jackson aparentemente j havia observado a uoresc^ncia do a e platino-cianeto de b rio nas proximidades de tubos de a descarga, e at mesmo observado sombras, alguns meses e antes de Rontgen, mas n~o deu grande import^ncia a a ao fen^meno e n~o o investigou MACINTYRE 1897, o a p. 272. Johann Hittorf, Eugen Goldstein e Philipp Lenard j tinham observado a uoresc^ncia de alguns a e materiais pr ximos ao tubo de descarga, mas tamb m o e n~o haviam analisado o fen^meno. Lenard cou partia o cularmente enciumado com o sucesso de Rontgen, pois considerava-se o verdadeiro descobridor dos raios X NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, pp. 154-6. Ele Lenard cou profundamente desapontado por n~o ter descoberto os raios de a Rontgen, que ele tivera quase sob suas m~os a e teria provavelmente encontrado em um

18 Na Frana, a difus~o da descoberta de Rontgen foi feita principalmente por Henri Poincar , que recebeu uma das separatas do c a e trabalho e o divulgou na sess~o de 20 de janeiro de 1896 da Academia de Ci^ncias de Paris. Logo em seguida, Poincar publicou um a e e artigo, acompanhado de ilustra~es, em uma revista popular POINCARE 1896. co 19 Al m desses, segundo Nitske, Rontgen recebeu cartas de Walter Konig, Robert W. Wood, Hendrik Lorentz, Peter Lebedew e outros e NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, pp. 102-4. 20 Logo ap s a divulgaao do trabalho de Rontgen, muitas pessoas alegaram j ter descoberto os raios X anteriormente. Um deles foi o c~ a o pr prio auxiliar de laborat rio de Rontgen, Kasper Marstaller ver NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, pp. 151-3. o o

382 prazo de cerca de um ano, se Rontgen n~o a o tivesse antecipado. Ele nunca utilizou o nome de Rontgen ao se referir aos raios. Considerou como uma afronta pessoal qualquer reconhecimento inadequado de seu trabalho e era incapaz de qualquer generosidade, ou mesmo justia, com rela~o a c ca qualquer um que, em sua opini~o, tivesse a falhado em apreciar qualquer aspecto de seus servios ci^ncia ANDRADE 1947, c a e p. 896. Na d cada de 1880, William Crookes, que trabale hou durante muitos anos com raios cat dicos e com o fotogra a, notou com irrita~o que suas chapas foca togr cas muitas vezes estavam veladas antes do uso, e a reclamou com o fabricante JAUNCEY 1945, p. 364. Provavelmente tratava-se de um efeito dos raios X, mas ele n~o investigou a quest~o, na poca. Nos Esa a e tados Unidos, em 1890, A. W. Goodspeed e W. N. Jennings observaram chapas fotogr cas veladas, perto a de tubos de descarga, mostrando imagens de objetos que estavam sobre elas - mas n~o deram import^ncia a a ao fato NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, p. 155; WALDEN 1991. H numerosos outros autores que alea garam ter antecipado a descoberta dos raios X, de um modo ou outro, mas nunca foi apresentado qualquer autor que tivesse realizado e publicado um trabalho semelhante ao de Rontgen, antes dele. Conforme comentou Romer, a contribui~o de Rontgen foi claramente diferca ente da dos outros pesquisadores: Sua realiza~o consistiu em de nir os raios ca X, estabelecer suas propriedades signi cativas, diferenci -los da luz por um lado, e a dos raios cat dicos pelo outro, e deline -los o a nitidamente como uma coisa em si mesmos ROMER 1959, p. 277.

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VIII. Observa~es sobre a tradu~o co ca


O texto apresentado a seguir cont m a tradu~o e ca completa do primeiro trabalho de Rontgen sobre raios X. Trata-se de um artigo curto, com apenas 10 p ginas a no original. Trata-se de um dos mais famosos trabalhos experimentais da hist ria da f sica, que j foi traduzido o
a 21 . O artigo dividido em grande n mero de vezes u e partes numeradas, o que facilita a compara~o entre ca esta tradu~o e o original, ou qualquer outra tradu~o. ca ca Todas as indica~es contidas entre colchetes co na tradu~o foram adicionadas pelo tradutor. A tradu~o ca ca inclui tamb m um grande n mero de coment rios acrese u a centados pelo tradutor, em notas de rodap , que comene tam e esclarecem alguns pontos importantes ou dif ceis
de compreender do artigo de Rontgen.

Agradecimentos
O autor agradece o apoio recebido do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cient co e Tecnol gico
o CNPq atrav s de uma bolsa de pesquisa, e o apoio e recebido da Funda~o de Amparo Pesquisa do Esca a tado de S~o Paulo FAPESP, atrav s de uma bolsa de a e p s-doutoramento no exterior. o p. 132 22

W. C. Rontgen: Sobre um novo tipo de raios23 Comunicaao preliminar c~


1. Se a descarga de um grande Ruhmkor 24 passa atrav s de um tubo de v cuo de Hittorf, ou e a

21 A primeira tradu~o em ingl^s, depois reproduzida muitas vezes, foi realizada por Arthur Stanton e publicada na revista Nature ca e no dia 23 de janeiro de 1896 ver bibliogra a, nota de rodap refer^ncia de RONTGEN 1895. Trata-se de uma tradu~o bastante ea e ca imperfeita, feita as pressas, que chega a omitir alguns trechos do artigo. Outras tradu~es da poca est~o indicadas na bibliogra a. co e a A tradu~o em ingl^s mais utilizada e reproduzida a de George Barker, publicada pela primeira vez em 1898 BARKER, Rontgen ca e e rays - memoirs by Rontgen, Stokes, and J. J. Thomson e reproduzida em WATSON 1945, e outros lugares. No entanto, na opini~o a do presente autor, a melhor tradu~o inglesa a contida em FEATHER,X-rays and the electric conductivity of gases. Uma listagem ca e bastante completa das tradu~es e edioes dos trabalhos de Rontgen pode ser encontrada em: KLICKSTEIN, Wilhelm Conrad Rontgen: co c~ On a new kind of rays - a bibliographical study. 22 Ao longo da tradu~o, est indicado, entre colchetes, o in cio de cada p gina correspondente do original alem~o. ca a
a a 23 Tradu~o completa do artigo: RONTGEN, Wilhelm Conrad. Uber eine neue Art von Strahlen Vorlau ge Mittheilung. Sitzunsca berichte der physikalisch-medicinischen Gesellschaft zu Wurzburg 9: 132-41, 1895. Texto traduzido por Roberto de A. Martins. Todas as notas de rodap numeradas s~o do tradutor, e est~o entre colchetes; duas notas de rodap com asteriscos, sem colchetes, s~o do e a a e a pr prio Rontgen. o 24 Trata-se de um tipo de bobina de induao, capaz de produzir pulsos de alta tens~o - milhares de volts - muito utilizado em esc~ a tudos de descargas el tricas em gases durante o nal do s culo XIX. Seu nome prov m do inventor, cujo nome original era Heinrich e e e Daniel Ruhmkor 1803-1877, embora a gra a mais utilizada seja Ruhmkor . Esse instrumento foi inventado na d cada de 1850, e popularizando-se imediatamente. A bobina utilizada por Rontgen era capaz de produzir fa scas de 10 a 15 cm, no ar. Era alimentada
por baterias, com corrente de 20 amp res no prim rio. e a

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atrav s de um tubo de Lenard, de Crookes ou outro e aparelho semelhante25, que tenha sido su cientemente evacuado26, estando o tubo coberto por um inv lucro o de cart~o no, preto, que se ajusta bem a ele, e se todo a o aparelho colocado em uma sala completamente ese cura, observa-se que uma tela de papel coberta com platino- cianeto de b rio27, colocada na vizinhana da a c bobina de indu~o, brilha e uoresce a cada descarga, ca esteja a superf cie recoberta pelo material uorescente
ou a outra voltada para o tubo de descarga28 Essa uoresc^ncia ainda vis vel quando a tela de papel est a e e
a 29. uma dist^ncia de 2 m do aparelho a a E f cil mostrar que a causa da uoresc^ncia prov m e e do aparelho de descarga e n~o de qualquer outro ponto a do circuito30. 2. V^-se, portanto, que algum agente passa atrav s e e de um envolt rio de cart~o preto que n~o deixa paso a a sar os raios vis veis e ultravioletas do Sol ou do arco
el trico, e que ele capaz de produzir uma uoresc^ncia e e e not vel, e podemos primeiramente investigar se outros a corpos tamb m possuem essa propriedade.31 e Logo descobrimos que todos os corpos s~o transpara

383

entes a esse agente, embora em graus muito variados. Dou alguns exemplos. Papel muito transparente 32; e atr s de um livro encadernado p. 133 de cerca de 1000 a p ginas, vi a tela uorescente brilhar fortemente; a tinta a de impress~o n~o oferecia uma resist^ncia observ vel33. a a e a Do mesmo modo, a uoresc^ncia era vis vel atr s de um e
a baralho duplo; uma unica carta mantida entre o apar elho e a tela era quase impercept vel ao olho. Uma
unica folha de estanho tamb m pouco percept vel; e e
apenas depois que se superp~em v rias camadas que o a e sua sombra vista distintamente na tela. - Blocos e grossos de madeira ainda s~o atravessados, t buas de a a pinho de dois ou tr^s cm de espessura absorvem apee nas um pouco. - Uma placa de alum nio com espessura
de cerca de 15 mm, enfraquece bastante a a~o, mas ca n~o faz a uoresc^ncia desaparecer totalmente. - Disa e cos de borracha vulcanizada34 com v rios cent metros a
 35 passem de espessura ainda permitem que os raios atrav s delas. - Placas de vidro de igual espessura se e comportam de modos diferentes, conforme contenham chumbo vidro int ou n~o; os primeiros s~o muito a a menos transparentes do que os ultimos. - Se a m~o for a

25 Trata-se de tubos de vidro evacuados, nos quais h eletrodos que s~o conectados bobina de indu~o. Os tubos de Lenard possu am a a a ca
um pequeno furo no vidro, fechado com folha de alum nio. Os tubos de Crookes e de Hittorf eram do mesmo tipo: de vidro, em formato
de pera, com dois eletrodos - um c todo e um ^nodo - que n~o cavam opostos um ao outro, e sim formando um ^ngulo reto. Ao longo a a a a do artigo, Rontgen chama os tubos de v cuo de aparelhos de descarga" Entladungsapparat. a 26 Era preciso deixar a bomba de v cuo ligada ao tubo durante v rios dias; depois, passava-se descargas pelo tubo, o que produzia o a a desprendimento de gases do vidro e dos eletrodos, e era necess rio evacuar novamente o tubo. O procedimento era repetido muitas vezes, a at se obter um v cuo adequado. A partir da d cada de 1870 era poss vel obter e medir v cuos de 10,3 Torr mm. de Hg. Acredita-se e a e
a que os tubos utilizados por Rontgen tinham press~es inferiores a 10,2 Torr MADEY 1984, p. 114. O m todo de atingir esse n vel de o e
v cuo era a utiliza~o de bombas de merc rio, tais como a bomba de Sprengel. Essas bombas se baseavam simplesmente no princ pio a ca u
do bar^metro, utilizando a queda de poroes de merc rio l quido dentro de tubos de vidro, para evacuar os recipientes conectados a eles o c~ u
HABLANIAN 1984, p. 120; ANDRADE 1960, p. 19. Fotogra as do laborat rio de Rontgen mostram, na parede, dispositivos parecio dos com bombas de Sprengel. Os tubos de descarga geralmente, os chamados tubos de Crookes" n~o conservavam suas propriedades a por muito tempo, pois com seu uso havia desprendimento de gases que aumentavam sua press~o interna e prejudicavam a produ~o dos a ca raios cat dicos. Era necess rio ligar periodicamente o tubo a uma bomba de v cuo, para reestabelecer as condi~es de uso POINCARE o a a co 1896, p. 59. O pr prio Rontgen indicou esse problema, em uma carta a um amigo carta de Rontgen para Emil Warburg, 28 de janeiro o de 1896, reproduzida em KREBS 1973, p. 88. 27 Este era um material uorescente bem conhecido, que j tinha sido estudado antes por George Stokes. Sabia-se que ele emitia luz a quando atingido por raios ultravioletas ou raios cat dicos. o 28 E importante notar que este primeiro par grafo, muitas vezes confundido com uma descri~o do processo de descoberta dos raios a ca X, n~o est redigido como uma descriao hist rica. Indica, pelo contr rio, uma receita" de um experimento que pode ser repetido por a a c~ o a qualquer pessoa, e que permite produzir e detectar a radia~o. Pode ter havido alguma semelhana entre a descri~o deste par grafo e ca c ca a o processo de descoberta, mas isso n~o pode ser inferido a partir do pr prio artigo. a o 29 O experimento era feito, evidentemente, no escuro. E poss vel que Rontgen tenha recoberto inicialmente o tubo de v cuo com
a cartolina preta para impedir que sua luminosidade di cultasse a observa~o da fraca luz produzida pelos raios de Lenard em subst^ncias ca a luminescentes. 30 Neste ponto, como em muitos outros, Rontgen omitiu uma descri~o detalhada de seu procedimento. Como se pode perceber que ca a causa da uoresc^ncia n~o vem da bobina de indu~o, por exemplo? Para poder determinar a origem dos raios, necess rio poder e a ca e a determinar sua dire~o de origem, o que n~o pode ser feito simplesmente observando o brilho na tela uorescente. ca a 31 Esta frase poderia ser interpretada como uma indica~o de que Rontgen iria procurar se outros corpos tamb m emitem radia~es ca e co penetrantes, mas na verdade signi ca que ele procurou se outras subst^ncias al m do papel tamb m podiam ser atravessadas pela a e e radia~o. ca 32 *Por transpar^ncia" de um corpo indico a raz~o entre o brilho de uma tela uorescente colocada logo atr s do corpo e o brilho e a a que a tela mostra nas mesmas circunst^ncias, sem a interposi~o do corpo. a ca 33 Provavelmente, Rontgen pensou que se a tinta oferecesse uma maior absor~o, apareceria na tela uorescente uma mancha mais ca escura, correspondente parte impressa do livro - e isso n~o foi observado. a a 34 Trata-se do material chamado ebonite", semelhante a um pl stico, muito utilizado na poca como isolante el trico. a e e 35 ** Por brevidade, utilizarei a express~o raios"; e para distingui-los de outros com o mesmo nome, eu os chamarei de raios X" ver a p. 140 x14 .

384 mantida entre o aparelho de descarga e a tela, v^-se a e sombra mais escura dos ossos dentro da sombra ligeira mente escura da pr pria m~o36. - Agua, dissulfeto de o a carbono e v rios outros l quidos, examinados em recipa
ientes de mica, tamb m s~o muito transparentes. - N~o e a a fui capaz de descobrir se o hidrog^nio mais transpare e ente do que o ar. - Atr s de placas de cobre, prata, a chumbo, ouro e platina, a uoresc^ncia ainda pode ser e reconhecida, mas apenas se a espessura das placas n~o a for muito grande. Platina com 0,2 mm de espessura ainda transparente; placas de prata e cobre podem e ser ainda mais espessas. Chumbo de uma espessura de 1,5 mm praticamente opaco e por causa dessa e propriedade esse metal frequentemente muito util. e Um bast~o de madeira com uma se~o reta quadrada a ca 20  20 mm, em que um dos lados est pintado com a tinta de chumbo, comporta-se de modo diferente dependendo de como mantido entre o aparelho e a tela; e quase completamente inativo quando os raios X pase sam atrav s dele paralelamente ao lado pintado; mas e o bast~o projeta uma sombra escura quando os raios a atravessam a camada de tinta. - Os sais podem ser ordenados em uma s rie semelhante dos metais com e a refer^ncia sua transpar^ncia, seja em forma s lida ou e a e o em solu~o37. ca p. 134 3. Os resultados experimentais anteriores, assim como outros, levam conclus~o de que a a a transpar^ncia de diferentes subst^ncias, considerandoe a se iguais espessuras, condicionada essencialmente por e sua densidade: nenhuma outra propriedade se faz notar em grau t~o elevado quanto esta. a Os seguintes experimentos mostram, no entanto, que a densidade n~o o unico fator determinante. Exa e

Roberto de Andrade Martins aminei a transpar^ncia de placas de vidro, alum nio, e


calcita e quartzo, de espessuras quase iguais; e embora essas subst^ncias tenham densidades quase iguais, era a muito evidente que a calcita era sensivelmente menos transparente do que os outros corpos, que pareciam quase iguais entre si. N~o foi notada nenhuma uoa resc^ncia particularmente forte da calcita ver p. 135 e x6 , especialmente em compara~o com o vidro38. ca 4. Todas as subst^ncias se tornam menos transa parentes com o aumento de espessura. Para encontrar uma poss vel rela~o entre transpar^ncia e espessura, z
ca e fotogra as ver p. 135 x6  nas quais diversas partes da chapa fotogr ca eram recobertas com camadas de a folha de estanho, variando o n mero de folhas superu postas. Ser~o feitas medidas das mesmas quando eu a tiver disposi~o um fot^metro adequado39. a ca o 5. Foram laminadas folhas de platina, chumbo, zinco e alum nio de espessuras tais que todas pareceram
quase igualmente transparentes40 A tabela seguinte cont m a espessura absoluta dessas folhas medidas em e mm, a espessura relativa comparada da folha de a platina, e suas densidades: Pt Pb Zn Al espessura espessura relativa densidade 0,018 mm 1 21,5 0,05 3 11,3 0,10 " 6 7,1 3,5 " 200 2,6

36 A possibilidade de ver - e fotografar- os ossos de uma pessoa viva foi o aspecto da descoberta de Rontgen que suscitou maior impacto popular, e que teve imediatas aplicaoes m dicas. Rontgen, posteriormente, cou desgostoso com a populariza~o de seu trabalho, que c~ e ca o reduzia a uma simples t cnica - enquanto Rontgen dava mais import^ncia descoberta e estudo de um ente f sico, independentemente e a a
de aplica~es. co 37 Ou seja, os sais que cont^m os metais que absorvem mais fortemente os raios X s~o tamb m os menos transparentes. e a e 38 Possivelmente Rontgen imaginou que a absor~o mais forte dos raios X pela calcita poderia indicar uma transforma~o energ tica ca ca e que gerasse luz vis vel - assim como os material uorescentes a luz ultravioleta apresentam faixas de forte absorao acompanhadas de
c~ forte uoresc^ncia. e 39 Pode-se notar que Rontgen n~o dispunha de condioes adequadas para fazer an lises quantitativas do fen^meno. Segundo a desa c~ a o criao de Dam, o laborat rio de Rontgen era muito pobre em equipamentos, quando comparado com laborat rios da poca: A li~o c~ o o e ca do laborat rio era eloquente. Comparado, por exemplo, com a aparelhagem elaborada, cara e completa da Universidade de Londres, o ou de qualquer das grandes universidades americanas, era muito despretencioso e nu. Ele dizia em sil^ncio que na grande caminhada e da ci^ncia, o g^nio do homem e n~o a perfeiao dos equipamentos que leva a novas descobertas no grande territ rio do desconhecido" e e e a c~ o DAM 1896, p. 410. 40 Note-se a metodologia quase primitiva, de tentativa e erro, que Rontgen precisou seguir pela falta de processos quantitativos de medida. Essa descriao implica na produao de um grande n mero de folhas dos v rios metais, de espessuras diferentes, e sua comc~ c~ u a para~o visual, colocando-as entre o tubo de raios descarga e a tela uorescente. Dada a di culdade em comparar os brilhos fracos e ca oscilantes produzidos dessa forma, a margem de erro devia ultrapassar 10. 41 Se os produtos da espessura pela densidade forem iguais, isso indicaria que a mesma quantidade de mat ria" atravessada pelos e e raios, nos dois casos. Se a absor~o dos raios X fossem iguais, nesses casos, poder-se-ia concluir que n~o importa a qualidade qu mica ca a
do material, mas apenas sua quantidade de mat ria. e 42 Rontgen tinha enorme di culdade em fazer medidas, e era dif cil repetir algum experimento de forma quantitativa, pois a radia~o
ca

Pode-se concluir desses valores que diferentes metais n~o possuem transpar^ncias iguais, mesmo quando os a e produtos da espessura pela densidade s~o iguais41. A a transpar^ncia aumenta muito mais fortemente do que a e diminui~o desse produto42 . ca

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p. 135 6. A uoresc^ncia do platino-cianeto de e b rio n~o o unico efeito reconhec vel dos raios X. a a e
Deve-se mencionar que outros corpos tamb m mostram e uoresc^ncia; tais como, por exemplo, os compostos fose forescentes de c lcio, o vidro de ur^nio, vidro ordin rio, a a a calcita, sal gema, etc. E especialmente signi cativo, sob muitos aspectos, o fato de que chapas fotogr cas secas sejam sens veis aos a
raios X. Estamos assim em condi~es de xar muitos co fen^menos e assim podemos evitar mais facilmente o o erro; sempre que foi poss vel, portanto, controlei atrav s
e da fotogra a todas as observa~es importantes que z co visualmente por meio de telas uorescentes43 . Para isso, a propriedade dos raios de passar quase sem resist^ncia atrav s de l^minas nas de madeira, e e a papel e estanho muito importante; as impress~es foe o togr cas podem ser obtidas em uma sala iluminada a usando-se chapas fotogr cas em seus suportes ou ema brulhadas em papel. Por outro lado, dessa propriedade resulta que as chapas n~o reveladas n~o podem ser deia a xadas por um tempo longo na vizinhana do tubo de c descarga, se estiverem protegidas apenas pela cobertura usual de papel~o e papel44. a duvidoso se a a~o qu mica sobre os sais de prata E ca
nas chapas fotogr cas causada diretamente pelos a e plaus vel que essa a~o provenha da luz raios X. E
ca uorescente que, como foi indicado acima, produzida e na pr pria chapa de vidro ou, talvez, na camada de o gelatina. E poss vel utilizar lmes"45 da mesma forma

385

variava continuamente de intensidade, como se pode ver pela descri~o de Dam: No momento em que a corrente passou, o papel ca comeou a brilhar. Uma luz amarelo-esverdeada espalhou-se sobre toda sua superf cie em nuvens, ondas e explos~es. A luminesc^ncia c
o e amarelo-esverdeada, mais estranha e forte no escuro, tremia, ondulava e utuava sobre o papel, em ritmo com os estalos da descarga" DAM 1896, p. 412. 43 O uso de fotogra as n~o apenas deu mais segurana a Rontgen, como tamb m produziu provas altamente convincentes, coma c e preens veis a qualquer pessoa.
44 Muito antes do estudo de Rontgen, William Crookes e v rios outros pesquisadores j haviam notado que as chapas fotogr cas a a a podiam se tornar veladas em seus laborat rios, de modo inexplicado. Se essas pessoas tivessem investigado o fen^meno, poderiam ter o o sido levadas descoberta dos raios X antes de Rontgen. a 45 Os lmes fotogr cos com base ex vel eram uma inven~o recente; utilizava-se quase sempre chapas fotogr cas r gidas, de a
ca a
vidro. 46 Saber se os raios X tinham um efeito qu mico direto ou se atuavam indiretamente, por uoresc^ncia, foi um ponto investigado
e posteriormente por diversos pesquisadores. Em uma carta datada de 27 de maio de 1896, Shelford Bidwell informou que nem a gelatina nem as folhas de celul ide dos lmes fotogr cos eram uorescentes sob raiox X, e que portanto, nos lmes fotogr cos, o efeito deveria o a a ^ ser direto. Ver ANONIMO 1896, p. 111. 47 E claro que ningu m deve repetir atualmente esse tipo de experimento, mas na poca n~o s Rontgen mas muitos outros e e a o pesquisadores cavam com os olhos bem perto do tubo de descarga, procurando ver a radia~o - e recebendo, claro, uma alt ssima ca e
dose de radiaao. c~ 48 No caso da radia~o ultravioleta, sabia-se na poca que ela n~o era vis vel, mesmo quando muito intensa, por causa de sua forte ca e a
absor~o pelos tecidos transparentes do olho humano - especialmente pelo cristalino. Como Rontgen pode ter testado a absorao dos ca c~ raios X pelo olho? Ele n~o deu nenhuma informa~o sobre isso. Seria poss vel - mas pouco plaus vel - que ele tivesse colocado um globo a ca

ocular de algum animal - de um boi, por exemplo - fornecido por um aougueiro, entre o tubo de descarga e o papel uorescente, notando c sua transpar^ncia. Pode ser tamb m que ele tenha colocado sua pr pria cabea entre o tubo de descarga e uma tela uorescente, e e e o c notado que n~o havia uma absorao forte na regi~o dos olhos. a c~ a 49 O dissulfeto de carbono um dos l quidos com maior ndice de refra~o, e Rontgen j havia feito estudos sobre a in u^ncia da e

ca a e press~o nas propriedades dessa subst^ncia. Era natural que, por analogia com a luz, ele tivesse a esperana de observar um forte desvio a a c dos novos raios com esse material. 50 O ^ngulo de 30 indicado por Rontgen muito pequeno, n~o sendo t pico em experimentos de optica. E dif cil imaginar o motivo
a e a
pelo qual ele n~o tentou prismas com angulo muito maior, especialmente depois dos primeiros resultados negativos. a ^

que chapas de vidro46. Ainda n~o fui capaz de provar experimentalmente a que os raios X produzem um efeito calor co; no en
tanto, podemos presumir que esse efeito est presente, a j que a capacidade dos raios X de se transformarem a e provada pelos fen^menos observados de uoresc^ncia e, o e portanto, certamente nem todos os raios X que incidem sobre um corpo saem dele sob a mesma forma. A retina do olho n~o sens vel a nossos raios; mesmo a e
colocando o olho pr ximo ao tubo de descarga, ele n~o o a 47, embora, de acordo com experimenobserva nada tos feitos, o meio contido no olho seja su cientemente transparente para os raios48 p. 136 7. Depois que reconheci a transpar^ncia de e v rios corpos de espessura relativamente consider vel, a a apressei-me a ver como os raios X se comportavam ao passar atrav s de um prisma, e encontrar se eram dese viados por eles ou n~o. Experimentos com agua e com a dissulfeto de carbono49 em prismas de mica com ^ngulo a refratante de cerca de 30 n~o mostraram desvio, nem a com a tela uorescente nem com a chapa fotogr ca50 a . Para compara~o, foi observado o desvio dos raios de ca luz ordin ria nas mesmas condioes; as imagens desviaa c~ das caiam sobre a chapa a cerca de 10 mm ou 20 mm da imagem n~o de etida. - Por meio de prismas feitos a de borracha vulcanizada e de alum nio, tamb m com
e a ^ngulo refratante de cerca de 30 , obtive imagens na chapa fotogr ca em que talvez possa ser reconhecido a

386 um pequeno desvio. No entanto, a coisa bastante ine certa; e o desvio, se existir, t~o pequeno que o ndice e a
de refra~o dos raios X nas subst^ncias indicadas n~o ca a a pode ser mais do que 1,05. Com a tela uorescente fui incapaz de observar qualquer desvio nesse caso. At o momento, experimentos com prismas de e metais mais densos n~o deram resultados de nidos, dea vido sua pequena transpar^ncia e consequentemente a e a intensidade reduzida dos raios transmitidos. Considerando tudo isso e, por outro lado, considerando a import^ncia da quest~o se os raios X poa a dem ser refratados ou n~o ao passar de um meio para a outro, temos a sorte de poder investigar esse tema de um outro modo, sem o uso de prismas. Corpos namente divididos, colocados em camadas su cientemente espessas, espalham a luz incidente e s permitem que o um pouco dela passe, devido re ex~o e refra~o51 ; a a ca assim, se os p s forem t~o transparentes aos raios X o a quanto as mesmas subst^ncias em bloco - pressupondoa se iguais quantidades de mat ria - segue-se imediatae mente que n~o ocorre nem refra~o nem re ex~o regua ca a lar em um grau sens vel. Foram tentados experimentos
com sal gema namente pulverizado, com no p de o prata eletrol tico, e com p de zinco do tipo usado em
o investiga~es qu micas; em todos esses casos n~o foi deco
a tectada diferena entre a transpar^ncia do p. 137 p c e o e a da subst^ncia em bloco, seja por observa~o com a a ca tela uorescente, ou com a chapa fotogr ca. a A partir do que foi dito evidente que os raios X e n~o podem ser concentrados por lentes; uma grande a lente de borracha vulcanizada ou uma lente de vidro n~o possuem qualquer in u^ncia sobre eles. A sombra a e de um bast~o redondo mais escura no centro do que na a e borda; enquanto que a imagem de um tubo preenchido com uma subst^ncia mais transparente do que o matea rial do tubo mais clara no meio do que na borda. e 8. A quest~o da re ex~o dos raios X pode ser consia a derada como resolvida pelos experimentos do par grafo a anterior, no sentido de que n~o ocorre re ex~o regular a a

Roberto de Andrade Martins not vel dos raios em qualquer das subst^ncias examia a nadas. Outros experimentos, que eu omito aqui, levam a mesma conclus~o52. a Deve-se, no entanto, mencionar uma observaao asc~ sociada a isso, pois primeira vista ela parece provar o a contr rio. Expus aos raios X uma chapa fotogr ca que a a estava protegida da luz por papel preto, e cujo lado de vidro estava voltado para o tubo de descarga; a camada sens vel estava coberta, em sua maior parte, com pla
cas polidas de platina, chumbo, zinco e alum nio, arran
jadas sob a forma de uma estrela. No negativo revelado viu-se claramente que o escurecimento era mais forte sob a platina, o chumbo, e particularmente sob o zinco, do que sob as outras placas53; o alum nio n~o produziu
a qualquer a~o. Parece, portanto, que esses tr^s metais ca e re etem os raios. No entanto, s~o conceb veis outras exa
plica~es do escurecimento mais forte54, por isso, para co me assegurar, coloquei em um segundo experimento, entre a pel cula sens vel e as placas de metal, um pedao

c de folha na de alum nio, que opaca aos raios ultravi
e oletas mas muito transparente aos raios X. Como foi e novamente obtido substancialmente o mesmo resultado, provou-se que ocorre re ex~o de raios X dos metais a acima designados. Se compararmos este fato com a observa~o de que ca os p s s~o t~o transparentes quanto massas coesas, e o a a que corpos com superf cies rugosas se comportam como
corpos polidos com rela~o a passagem dos raios X, ca como mostrado tamb m no ultimo experimento, chegae se conclus~o de que n~o ocorre re ex~o regular, p. a a a a 138 mas que os corpos se comportam quanto aos raios X como os meios turvos em rela~o a luz55. ca Como n~o consegui detectar qualquer refraao na a c~ passagem de um meio para outro, parece que os raios X se movem com a mesma velocidade em todos os corpos; e que essa velocidade a mesma no meio que est e a 56 e no qual est~o embebidas presente em toda parte a as part culas de mat ria. Estas ultimas di cultam a
e

51 Newton j tinha notado essa propriedade no caso da luz vis vel: o vidro transparente, mas o p de vidro, opaco e branco, pelo a
e o e grande n mero de re ex~es e refra~es nas superf cies dos pequenos fragmentos de vidro existentes no p . u o co
o 52 Era comum, na poca, que os autores se referissem de modo enigm tico a experimentos e observa~es que reservavam para uma e a co descri~o futura. Em parte, pelo menos, esse tipo de atitude servia para poder alegar prioridade, posteriormente, mesmo em relaao a ca c~ coisas que n~o haviam sido publicadas. a 53 Embora o original se re ra ao escurecimento sob a platina" die Schwarzung unter dem Platin... preciso notar que os raios e X n~o est~o, no caso, passando atrav s da platina e dos outros metais, mas sim passando atrav s da chapa fotogr ca, depois sendo a a e e a re etidos pelas placas met licas de volta para a chapa fotogr ca. a a 54 A hip tese que parece ter ocorrido a Rontgen seria de que estaria ocorrendo a produ~o de raios ultravioletas e que estes que, o ca e re etidos pelos metais, estariam produzindo um maior efeito fotogr co. a 55 Lenard havia utilizado uma terminologia semelhante ao se referir aos raios cat dicos no ar: para esses raios, o ar se comportava o como um meio turvo, espalhando os raios para todos os lados, como acontece com a luz em agua na qual se misturou um pouco de leite, ou em ar enfumaado. Ver JAUNCEY 1945, p. 372. c 56 Rontgen se referia ao ter, que era aceito como uma realidade por praticamente todos os f sicos do nal do s culo XIX. e
e

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propaga~o dos raios X, e o efeito geralmente tanto ca e maior quanto mais denso for o corpo considerado. 9. Dessa forma, plaus vel que o arranjo das e
part culas no corpo exera uma in u^ncia sobre sua
c e transpar^ncia e que, por exemplo, um pedao de cale c cita possa ter diferentes graus de transpar^ncia para a e mesma espessura, conforme seja atravessado na dire~o ca do eixo, ou perpendicularmente a ele. Experimentos com calcita e quartzo, no entanto, deram resultado negativo57. 10. E bem conhecido que Lenard, a partir dos resultados de seus belos experimentos sobre a transmiss~o de a raios cat dicos de um tubo de Hittorf atrav s de uma o e folha na de alum nio, chegou a conclus~o que esses
a raios s~o fen^menos do ter, e que eles se difundem a o e atrav s de todos os corpos. Podemos dizer o mesmo e quanto aos nossos raios58. Em suas pesquisas mais recentes, Lenard determinou o coe ciente de absor~o dos raios cat dicos por ca o diferentes corpos, incluindo o ar a press~o atmosf rica, a e para o qual obteve 4,10, 3,40, 3,10 por 1 cm, de acordo com a rarefa~o do g s contido no aparelho de ca a 59 . A julgar pela tens~o da descarga, estimada descarga a a partir da dist^ncia das fa scas60, lidei geralmente em a
meus experimentos com rarefa~es aproximadamente co iguais, e apenas raramente com maiores ou menores. Por meio de um fot^metro de L. Weber61 - n~o possuo o a um melhor - fui capaz de comparar as intensidades da uoresc^ncia de minha tela, no ar atmosf rico, a duas e e

387

57 Esses dois materiais testados por Rontgen apresentam dupla refraao para a luz vis vel. Indiretamente, Rontgen estava testando a c~
ocorr^ncia de efeitos de polariza~o, mas esse teste n~o era o mais adequado. Posteriormente, outros pesquisadores utilizaram turmalina e ca a e outros materiais que apresentam diferentes absor~es dependendo da polariza~o da radia~o. co ca ca 58 Nesta e na pr xima se~es do seu artigo, Rontgen vai procurar comparar e diferenciar claramente os novos raios descobertos com os o co raios de Lenard" raios cat dicos observados fora do tubo de descarga. Apesar desse cuidado de Rontgen, muitas pessoas confundiram o inicialmente os raios X com os raios cat dicos. o 59 Esta frase de Rontgen n~o muito esclarecedora. Pode-se compreend^-la, no entanto, consultando um artigo que havia sido pua e e blicado recentemente por Lenard a respeito da absor~o de raios cat dicos LENARD 1895. Nesse artigo, encontra-se uma tabela que ca o cont m exatamente os n meros indicados por Rontgen LENARD 1895, tabela III, p. 261. Lenard assumiu uma lei exponencial de e u absor~o dos raios cat dicos, do tipo i = I0 :e,ar e mediu o fator a. Valores da ordem de a = 4 cm signi cam que somente cerca de 2 ca o da radia~o atravessa 1 cm de ar press~o atmosf rica normal. ca a a e 60 Observe-se que n~o eram feitas medidas da tens~o produzida pela bobina de indu~o. Ela era avaliada em fun~o da dist^ncia, no a a ca ca a ar, das fa scas produzidas. E claro que essa dist^ncia dependia de muitos fatores, como a umidade do ar, proporcionando apenas uma
a indica~o semi-quantitativa. ca 61 O fot^metro inventado por Leonhard Weber n~o confundir com Wilhelm E. Weber um aperfeioamento dos fot^metros visuais o a e c o de Bouguer e de Ritchie. Basicamente, todos eles comparam duas fontes luminosas, visualmente, re etindo-as em duas superf cies em
dist^ncias ajust veis, at que o brilho dessas duas superf cies paream iguais. Medindo-se ent~o as dist^ncias das superf cies s fontes a a e
c a a
a e utilizando-se a lei do inverso do quadrado da dist^ncia, determina-se a raz~o entre suas luminosidades. No caso dos experimena a tos de Rontgen, utilizar esse tipo de fotometria para comparar os brilhos fracos e vari veis de duas telas uorescentes n~o pode ter a a proporcionado resultados quantitativos precisos. 62 Levando-se em conta n~o apenas a absorao da radia~o pelo ar, mas tamb m o fato de se espalhar para todos os lados, a sua a c~ ca e intensidade poderia ser representada por uma f rmula do tipo i = A:e,ar =r2 , utilizada por Lenard em seu artigo sobre raios cat dicos o o LENARD 1895. Se a intensidade observada inversamente proporcional ao quadrado da dist^ncia, isso signi ca que o produto ar e a e muito menor do que 1, ou seja, que a absor~o muito pequena. ca e 63 No caso dos raios de Lenard, n~o se observava mais efeitos luminescentes a uma dist^ncia de alguns cent metros do tubo, no ar. a a
64 Por exemplo, no caso do alum nio, os experimentos de Lenard indicavam que a intensidade dos raios cat dicos se tornava 1.550.000
o vezes menor ao atravessar uma espessura de 0,022 mm LENARD 1895, p. 267. No caso dos raios X, a radia~o ainda produzia efeitos ca vis veis ap s atravessar 15 mm de alum nio.
o
65 No caso dos raios cat dicos fora do tubo de descarga, a de ex~o magn tica foi descrita em LENARD 1894b. o a e

dist^ncias do aparelho de descarga - cerca de 100 e 200 a mm - e encontrei a partir de tr^s experimentos, que cone cordam muito bem entre si, que as intensidades variam inversamente com os quadrados das dist^ncias entre a a 62 . Portanto, o ar absorve tela e o aparelho de descarga uma fra~o muito menor dos raios X que o atravesca sam do que de raios cat dicos. Esse resultado p. 139 o est tamb m em total concord^ncia com a observaao a e a c~ acima mencionada, de que ainda poss vel detectar a e
luz uorescente a uma dist^ncia de 2 m do aparelho de a descarga63 . Outros corpos se comportam em geral como o ar: s~o mais transparentes aos raios X do que aos raios a cat dicos64. o 11. Uma outra diferena, muito not vel, entre o c a comportamento dos raios cat dicos e dos raios X est o a no fato de que n~o fui capaz, apesar de muitas tentaa tivas, de obter uma de ex~o dos raios X por um m~, a
a mesmo em campos magn ticos muito intensos. e A possibilidade de de ex~o por um m~ serviu, at a
a e agora, como uma propriedade caracter stica dos raios
cat dicos65 ; foi observado por Hertz e Lenard que h o a diferentes tipos de raios cat dicos, que s~o distinguio a dos uns dos outros por sua produao de fosforesc^ncia, c~ e pela sua absor~o, e pela sua de ex~o por um m~", mas ca a
a foi notada uma de ex~o consider vel em todos os casos a a que investigaram, e n~o penso que essa caracter stica a
possa ser abandonada exceto por raz~es muito fortes. o

388 12. De acordo com experimentos planejados especialmente para testar a quest~o, certamente o ponto da a parede do tubo de descarga que tem uoresc^ncia mais e forte deve ser considerado como o ponto de origem principal a partir de onde os raios X se irradiam em todas as dire~es66 . Os raios X prov^m daquele ponto onde, co e de acordo com as conclus~es de v rios pesquisadores, os o a raios cat dicos atingem a parede de vidro. Se os raios o cat dicos dentro do tubo de descarga s~o desviados por o a meio de um m~, observa-se que os raios X tamb m
a e saem de outro ponto, ou seja, da extremidade dos raios cat dicos. o Por esta raz~o, portanto, os raios X, que n~o s~o a a a de etidos, n~o podem ser simplesmente raios cat dicos a o transmitidos ou re etidos sem mudana pela parede de c vidro. A maior densidade do vidro67 fora do tubo de descarga certamente n~o pode explicar a grande a diferena de de ex~o, de acordo com Lenard. c a Cheguei portanto conclus~o de que os raios X n~o a a a s~o id^nticos aos raios cat dicos, mas s~o produzidos a e o a pelos raios cat dicos na parede de vidro do aparelho de o descarga. p. 140 13. Essa produao n~o ocorre apenas no c~ a

Roberto de Andrade Martins vidro68, mas tamb m no alum nio, como fui capaz de e
observar em um aparelho fechado por uma placa desse metal de 2 mm de espessura69 . Outras subst^ncias a ser~o investigadas posteriormente. a 14. A justi cativa para chamar de raios" o novo agente que prov m da parede do aparelho de descarga e prov m em parte da forma~o bastante regular das some ca bras que s~o vistas quando se coloca corpos mais ou a menos transparentes entre o aparelho e a tela uorescente ou a chapa fotogr ca70. a Observei e algumas vezes tamb m fotografei muitas e imagens de sombras desse tipo, cuja produ~o tem um ca encanto particular71; possuo, por exemplo, fotogra as da sombra do per l de uma porta que separa as salas nas quais, de um lado, foi colocado o aparelho de descarga e, do outro, a chapa fotogr ca; da sombra a 72; da sombra de um o encoberto endos ossos da m~o a rolado em uma bobina de madeira; de um conjunto de pesos dentro de uma caixa; de uma b ssola cuja agulha u magn tica est completamente envolta por metal73; de e a um pedao de metal cuja falta de homogeneidade se c torna observ vel pelos dos raios X74 ; etc.75 a Outra prova conclusiva da propaga~o linear dos ca

66 Mais uma vez, Rontgen n~o indica como veri cou esse ponto. Note-se que Rontgen descreve claramente que os raios cat dicos a o atingiam o tubo de vidro, e n~o um anodo ou anti-c todo met lico. a ^ a a 67 Esta frase obscura. No original, encontra-se: Die grossere Dichte des Glases ausserhalb des Entladungsgefasses kann ja nach e Lenard fur die grosse Vershiedenheit der Ablekbarkeit nicht verantwortlich gemarcht werden". Alguns tradutores ingleses preferiram interpretar o in cio da frase como The greater density of the gas outside the discharge tube...", mas o original fala claramente sobre
vidro e n~o g s. a a 68 Nos primeiros tubos utilizados por Rontgen, os raios cat dicos atingiam o vidro, e n~o o ^nodo. Evidentemente, ap s algum tempo, o a a o devia ocorrer uma ac mulo de cargas negativas na superf cie interna do vidro, perturbando o feixe de raios cat dicos. Para evitar isso, u
o Rontgen indicou em uma carta que era recomend vel colocar um pequeno pedao de folha de alum nio fora do vidro, no lado oposto ao a c
c todo, e ligar essa folha de alum nio ao ^nodo, por meio de um o ver carta de Rontgen para Emil Warburg, 28 de janeiro de 1896, a
a reproduzida em KREBS 1973, p. 88. Com esse tipo de arranjo, as cargas el tricas podiam passar atrav s do vidro que devia ser no e e e que condutor para altas voltagens e era eliminado o problema do seu ac mulo na ampola KREBS 1973, p. 89. e u 69 Rontgen deve ter resolvido testar se havia alguma rela~o entre a uoresc^ncia no vidro e o surgimento dos raios X, j que o ponto ca e a de onde eles surgiam era o ponto do vidro que se tornava luminoso. Como os raios X eram tamb m produzidos no alum nio, n~o tinha e
a rela~o com a uoresc^ncia do vidro. Apesar disso, v rios autores, como Poincar , J. J. Thomson e Silvanus Thompson imaginaram ca e a e que a produ~o de raios X estava associada luminesc^ncia - uma conjetura que levou s pesquisas de Becquerel sobre o fen^meno que ca a e a o chamamos de radioatividade MARTINS 1997. 70 Esse tinha sido exatamente o crit rio utilizado por autores anteriores ao propor nomes como raios cat dicos": a produ~o de e o ca sombras regulares e n tidas permitia inferir que havia propaga~o retil nea, como a da luz.
ca
71 Segundo Dam, Rontgen utilizava cerca de 15 minutos para obter uma fotogra a comum, e meia hora ou mais para radiografar os ossos da m~o DAM 1896, p. 414. O processo foi no entanto aperfeioado rapidamente, e pouco tempo depois Rontgen informou a a c Zehnder que as radiogra as podiam ser obtidas em um tempo de tr^s a dez minutos ver NITSKE, Wilhelm Conrad Rontgen, p. 101. e 72 A primeira radiogra a de ossos produzida por Rontgen foi a da m~o de sua esposa, Anna Bertha. C pias dessa radiogra a foram a o enviadas por Rontgen a diversos correspondentes, e publicadas depois em jornais. 73 Essa fotogra a foi reproduzida por Poincar , e mostra nitidamente a agulha e at mesmo a escala de ^ngulos da b ssola. Poincar e e a u e conjeturou que a caixa da b ssola era feita de alum nio, o que bastante plaus vel, dada as caracter sticas da imagem. Ver POINCARE u
e

1896, p. 53. A escala da b ssola aparece na radiogra a porque, segundo Dam, ela era feita com tinta met lica vermelha  xido de u a o ferro?: ver DAM 1896, p. 414. 74 Esse primeiro teste de Rontgen deu origem an lise radiogr ca de falhas em metais, que logo suscitou interesse das ind strias e a a a u dos militares. 75 V rias dessas primeiras radiogra as se tornaram famosas, e Rontgen as emprestou juntamente com os objetos correspondentes a a um amigo que ia dar uma palestra sobre os raios X: Em anexo envio-lhe as fotogra as prometidas. Se voc^ quiser mostr -las em e a palestras, est bem para mim. Mas eu recomendaria que voc^ as colocasse em uma moldura com vidro, caso contr rio ser~o roubadas. a e a a Penso que com a ajuda de explicaoes voc^ n~o ter di culdades; sen~o, escreva-me." ... Envio para sua palestra a caixa de b ssola, c~ e a a a u o carretel de madeira, o conjunto de pesos e a folha de zinco, assim como uma fotogra a muito bem conservada de uma m~o por Pernet, a de Zurich. Por favor, devolva esses tens logo que poss vel, com seguro. Voc^ tem uma grande tela com platinocianeto?" Carta de

e Rontgen para Zehnder, 8 de fevereiro de 1896, transcrita em: NITSKE,Wilhelm Conrad Rontgen, pp. 100-1.

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raios X uma fotogra a de orif cio de al nete que fui e
capaz de fazer do aparelho de descarga envolto em papel preto; a imagem fraca mas correta, sem d vida76. e u 15. Tentei muito detectar fen^menos de intero fer^ncia dos raios X mas, infelizmente, sem sucesso, e talvez por causa de sua fraca intensidade77 . 16. Foram iniciados experimentos que ainda n~o a est~o completos, para constatar se foras eletrost ticas a c a in uenciam os raios X de algum modo78. 17. Ao se questionar o que s~o realmente os raios a X - que, como vimos, n~o podem ser raios cat dicos a o - podemos talvez ser levados inicialmente a pensar em luz ultravioleta, devido a suas uoresc^ncias ativas e e suas a~es qu micas. Mas ao faz^-lo encontramos imeco
e diatamente obje~es do maior peso. Se os raios X s~o co a luz ultra- p. 141 violeta, essa luz deve ter as seguintes propriedades: a ao passar do ar para agua, dissulfeto de car bono, alum nio, sal gema, vidro, zinco, etc., n~o
a sofre refra~o sens vel; ca
b n~o pode ser re etida regularmente por quala quer dos corpos indicados, em um grau apreci vel; a c n~o pode ser polarizada por qualquer dos a m todos ordin rios79; e a d sua absor~o n~o in uenciada por qualquer ca a e outra propriedade das subst^ncias t~o fortemente a a quanto por sua densidade.

389

Quer dizer, devemos assumir que esses raios ultravioletas se comportam de modo complemente diferente dos raios infravermelhos, vis veis e ultravioletas conhe
cidos at agora. e Fui incapaz de aceitar essa conclus~o80, e assim proa curei outra explica~o. ca Parece existir algum tipo de rela~o entre os novos ca raios e raios de luz, pelo menos isso indicado pela e forma~o de sombras, pela uoresc^ncia e pela aao ca e c~ qu mica produzida por ambos. Ora, sabemos h muito
a tempo que podem existir no ter vibra~es longitudie co nais, al m das vibra~es luminosas transversais; e, de e co acordo com a opini~o de v rios f sicos, essas vibra~es a a
co 81 . E verdade que sua exist^ncia n~o foi devem existir e a evidenciada at o presente, e assim suas propriedades e n~o foram investigadas por experimentos. a Portanto, n~o deveriam os novos raios ser atribu dos a
a vibra~es longitudinais no ter? co e Devo admitir que no decorrer da investigaao torneic~ me cada vez mais inclinado a essa opini~o e, assim, a permito-me exprimir aqui esta conjetura, embora esteja perfeitamente ciente de que a explica~o fornecida ca ainda necessita de maior fundamenta~o. ca Wurzburg. Instituto de F sica da Universidade.
Dez. 1895.

Esse experimento, descrito sem detalhes por Rontgen, deve ter consistido em colocar uma placa de chumbo ou estanho, furada, entre o tubo de raios X e uma chapa fotogr ca, de tal modo a produzir uma imagem" do aparelho. Jean Perrin fez tamb m um a e experimento do mesmo tipo, que lhe permitiu determinar o ponto do tubo de descarga de onde provinham os raios X. 77 Nenhuma indica~o sobre o tipo de experimento tentado. ca 78 Os raios cat dicos eram desviados por campos magn ticos, como Rontgen indicou, enquanto os raios X n~o sofriam desvio nesses o e a campos. No caso de campos eletrost ticos, ainda n~o havia sido detectada de ex~o dos raios cat dicos, mas era relevante, de qualquer a a a o forma, testar o que ocorreria com os raios X. 79 Os modos comuns utilizados na poca para polarizar a luz eram atrav s da re ex~o em superf cies de vidro ou cristal utilizando e e a
a lei de Malus ou atrav s de materiais como a turmalina. N~o existe indica~o clara de que Rontgen tenha feito experimentos desse e a ca tipo. 80 Para n s, que aceitamos que os raios X s~o da mesma natureza que os raios ultravioletas - diferindo apenas por uma frequ^ncia mais o a e alta - pode parecer que Rontgen cometeu uma falha. Sabia- se, na poca, que existiam muitos tipos diferentes de ondas eletromagn ticas e e transversais ou, como se costumava dizer, ondas do ter, diferindo apenas por seu comprimento de onda: raios ultravioletas, luz vis vel, e
infravermelho, ondas de r dio ou hertzianas". O que impediria de considerar os raios X como um novo grupo de ondas desse mesmo a tipo? Basicamente, sua falta de refraao. Na poca, sabia-se que o ndice de refra~o de uma dada subst^ncia ia aumentando medida c~ e
ca a a que o comprimento de onda diminu a. Se os raios X eram ondas eletromagn ticas, deviam ter pequeno comprimento de onda pois
e n~o havia sido observada difra~o. Se fossem de comprimento de onda menor do que os raios ultravioletas, deveriam sofrer uma forte a ca refraao - e, pelo contr rio, n~o tinham refraao observ vel. N~o podiam, portanto de acordo com os conhecimentos da poca ser c~ a a c~ a a e ondas eletromagn ticas de curto comprimento de onda - pelo menos, ondas transversais POINCARE 1896, p. 55. e 81 Rontgen n~o indicou quais os autores que haviam estabelecido h muito tempo" que podem existir ondas longitudinais no ter, a a e por isso n~o sabemos exatamente a quem ele estava se referindo. Jaumann, em 1894, havia sugerido que os raios cat dicos eram ondas a o longitudinais do ter, e talvez Rontgen estivesse se referindo a esse trabalho. Mas como ele a rmou explicitamente sabemos h muito e a tempo...", mais plaus vel que estivesse se referindo a algo mais antigo. Logo ap s a divulga~o na Inglaterra do trabalho de Rontgen, e
o ca no entanto, foi apontado que Lord Kelvin havia discutido essa possibilidade em 1884, quando apresentou as Baltimore Lectures na Universidade Johns Hopkins: Suponhamos que temos em qualquer lugar no ar, ou no ter lumin fero n~o posso distinguir agora e
a entre as duas id ias um corpo que, atrav s de alguma a~o que n~o preciso descrever agora, mas que conceb vel, seja eletrizado e e ca a e
alternadamente de modo positivo e negativo; isso n~o poderia originar ondas condensacionais?" KELVIN, citado em BOTTOMLEY a 1896. Lord Kelvin sugeriu que seria poss vel produzir oscila~es el tricas entre duas esferas met licas, e que na dire~o da reta que une
co e a ca os centros das duas esferas haveria um campo el trico fraco, mas nito, oscilante, que se propagaria pelo espao. Parece-me prov vel e c a que essas ondas el tricas s~o ondas condensacionais longitudinais no ter lumin fero, e provavelmente a propaga~o dessas ondas seria e a e
ca enormemente mais r pida do que a de ondas luminosos comuns" KELVIN, citado em BOTTOMLEY 1896, p. 268. a
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