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La contaminacin es la introduccin o el incremento anormal de sustancias que pueden ejercer un efecto daino sobre los organismos en los ecosistemas,

entre estas sustancias se encuentran compuestos orgnicos e inorgnicos existentes en la biosfera cuya concentracin se altera por causas diversas, o productos sintticos nuevos cuya estructura es diferente a los compuestos preexistentes en la naturaleza. Los contaminantes no sintticos han estado presentes en la biosfera por mucho tiempo, por lo que existen microorganismos capaces de modificarlos o desintegrarlos qumicamente (biodegradacin) permitiendo que su efecto sea momentneo y que exista la recuperacin de los daos producidos. Por otra parte, los productos qumicos sintetizados industrialmente son con frecuencia sustancias nuevas en la biosfera para los que no existen sistemas biolgicos de modificacin qumica, stos contaminantes se producen como consecuencia del desarrollo urbano e industrial, su naturaleza no ha implicado la creacin de nuevas estructuras qumicas no existentes en la biosfera, pero por su cantidad, concentracin e incorporacin a ecosistemas en los que no estaban presentes o se encontraban en menor cantidad, han generado graves problemas ambientales. Uno de los compuestos qumicos provenientes de sntesis industrial son los bifenilos policlorados (BPCs), comnmente llamados askareles o aroclors, se han utilizado desde los aos treinta como lquidos aislantes y refrigerantes en transformadores y capacitores por sus cualidades qumicas. Propiedades de los BPCs Debido a las propiedades dielctricas, trmicas y lubricantes, se han empleado en diferentes sectores de la industria, algunas de las aplicaciones reportadas de acuerdo a su principal uso son: capacitores, refrigerantes, aceites en transformadores, plastificantes en resinas dielctricas y en hules, papel copia sin carbn, fluidos hidrulicos, aceites lubricantes y de corte, lquidos para transferencia de calor, pigmentos para pinturas, selladores adhesivos, tintas de impresin, ceras para pisos y agentes desengrasantes entre otros. En general, los BPCs son compuestos organoclorados que conforman una amplia gama de sustancias, desde lquidos aceitosos transparentes a amarillos hasta slidos blancos, cristalinos y resinas duras. Tienen una elevada estabilidad qumica; no son hidrolizables; son resistentes al calor y a la oxidacin caractersticas que le confieren una alta resistencia al envejecimiento. Las propiedades fsicas, qumicas y mecnicas se pueden modificar al mezclarlos con otros compuestos, asimismo, cuentan con un bajo grado de evaporacin. El punto de inflamacin es elevado por la presencia del cloro en sus molculas; son insolubles en agua y solubles en compuestos orgnicos, poseen una baja presin de vapor y cuentan con una elevada constante dielctrica. La frmula emprica de los BPC es C12H10-Cln con n=1 a 10, tienen una masa molecular relativa de 189 a 499 grs y una densidad de 1.2 a 1.6 grs/cm3. El punto de ebullicin va desde los 320C hasta 420C, su presin de vapor oscila de 0.2 a 133 X 10-3 Pa. El grupo de los BPC consta de 209 congneres diferentes y la mezcla de varios bifenilos con diferentes grados de cloracin da como resultado un aroclor o askarel. El nmero y la posicin de los tomos de cloro determinan las propiedades biolgicas y el comportamiento ambiental de cada BPC, en base a lo anterior los BPC coplanares son considerados de alta toxicidad, agrupa a un 6% de los BPC conocidos. Los BPC estn asociados con distintos tipos de cncer, alteraciones inmunolgicas dermatolgicas y de otros tipos. BPCs como factor de contaminacin y riesgo en salud La produccin industrial de los bifenilos policlorados inici en los Estados Unidos, cuya industria lleg a sintetizar cerca de 630,000 toneladas antes de prohibir su produccin. En la entonces Alemania Oriental se produjeron cerca de 300,000 toneladas de BPCs, algunos otros

pases fabricantes en el mundo fueron Japn, Francia, Reino Unido, Checoslovaquia, Italia y Espaa, por lo tanto en el perodo de 1929 a 1977 se produjeron en todo el mundo alrededor de un milln 200 mil toneladas . Las ventajas del BPCs como contaminantes graves se percibi a mediados de los aos setentas, cuando se confirm su presencia en reas tan remotas como las zonas polares, asimismo, fueron detectados en la cadena trfica al encontrarse en tejidos grasos de peces y aves, en stos ltimos se confirma que la presencia del contaminante principalmente es debido al fenmeno de la biomagnificacin . Diversas investigaciones haban tratado de demostrar la relacin entre BPCs y problemas en la salud, y no fue sino hasta los incidentes de Yuso, Japn y Binghamton, USA cuando los efectos se magnificaron a partir de la informacin recabada por la EPA (Enviromental Protection Agency en USA). A raz de estos sucesos se realiz un estudio extensivo que confirm por una parte la capacidad de los BPCs de acumularse y depositarse en tejido orgnicos causando daos serios e irreversibles en la salud y en el organismo; asimismo, se observ que al someterlos a sobrecalentamiento se producan sustancias altamente txicas como las dioxinas y los benzofuranos policlorados. El ingreso de los BPCs en los cuerpos de agua se produce a travs de fuentes diversas y por deslavado de la atmsfera o arrastrados por las precipitaciones La va de llegada de ste contaminante a la atmsfera (aire) es por evaporacin que se ve favorecida con las altas temperaturas. Los aroclors, se condensan en partculas de aerosol dispersndose ampliamente En el suelo, los BPCs se acumulan en la capa de humus, desde donde se movilizan con dificultad, una vez reabsorbidos pueden movilizarse a travs de la fase de vapor. Se produce muy poca degradacin y su persistencia aumenta en relacin directamente proporcional con el grado de cloracin. Es la va de entrada directa a las plantas, donde los efectos se pueden observar como reduccin de la velocidad de divisin celular y de la capacidad fijadora de CO2, lo cual resulta en inhibir el crecimiento en general. Se sabe que aproximadamente el 25% de los BPCs asimilados por el ser humano ingresa al organismo por inhalacin y el 75% restante a travs de productos alimenticios, siendo los de origen animal la fuente principal; donde el pescado aporta entre el 4-5%. Estudios de Anderson y cols, reconocen los posibles riesgos generados por la exposicin a los BPCs y son: Afectan el sistema respiratorio Son absorbidos a travs de la piel Daos en el sistema reproductivo de adultos Irritacin de ojos hasta quemarlos Los vapores irritan la nariz y garganta causando tos y hasta dificultades respiratorias Salpullido en piel similar al acn (cloracn) Daos al sistema nervioso Daos hepticos y deficiencias del sistema enzimtico En general, los efectos toxicolgicos de los BPCs en el ser humano an no se reconocen en toda su magnitud, un ejemplo en el Chemikaliengesetz, Ley de productos qumicos de Alemania, son clasificados como de baja toxicidad an cuando se ha demostrado su potencial cancergeno y teratognico en modelos animales. El riesgo de intoxicacin por inhalacin es bajo debido a la baja presin de vapor de estas sustancias. En cambio, el contacto con la piel y la ingestin pueden tener consecuencias graves, siendo los puntos

principales el hgado, y el sistema enzimtico como se mencion anteriormente. Los sntomas comunes de la intoxicacin crnica son: nuseas, vmito, prdida de peso, edemas y dolores en el vientre bajo. Cuando el hgado sufre lesiones severas el paciente entra en coma y puede llegar a producirse la muerte. Normatividad de los BPCs Debido a la demanda comercial de los BPCs y a su inadecuado control de eliminacin se ha provocado la contaminacin de la atmsfera, el agua, el suelo y en general el medio ambiente. Para este problema se establecieron recomendaciones por parte de los pases industrializados como la Organizacin para Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) y la Comunidad Econmica Europea (CEE) con el propsito de reglamentar el uso de los bifenilos policlorados. EL Convenio de Basilea es un tratado ambiental global que regula estrictamente el movimiento transfronterizo de desechos peligrosos y estipula obligaciones a las partes para asegurar el manejo ambientalmente racional de los mismos, particularmente su disposicin. Fue adoptado el 22 de Marzo de 1989 y entr en vigor el 5 de Mayo de 1992. El Convenio reconoce que la forma ms efectiva de proteger la salud humana y el ambiente de daos producidos por los desechos se basa en la mxima reduccin de su generacin en cantidad y/o en peligrosidad. Los principios bsicos del convenio son: El trnsito transfronterizo de desechos peligrosos debe ser reducido al mnimo consistente con su manejo ambientalmente apropiado Los desechos peligrosos deben ser tratados y dispuestos lo ms cerca posible de la fuente de su generacin Los desechos peligrosos debe ser reducidos y minimizados en su fuente Dentro de la normatividad internacional en materia de BPCs, se ha acordado que cualquier fluido, aditamento o artculo que contenga 50 ppm o ms de BPCs debe considerarse como residuo peligroso (RP) y disponerse de manera adecuada y segura . Las normas oficiales mexicanas en materia ambiental, adems de permitir a la autoridad establecer lmites mximos permisibles de emisin de contaminantes a diferentes medios, y condiciones para su verificacin, desempean un papel fundamental en la generacin de una atmsfera de certidumbre jurdica y una no menos importante funcin de promover el cambio tecnolgico. Es indispensable referirse a las NOM-052-ECOL-1993 cuando hablamos de RP ya que esta norma tiene por objetivo establecer las caractersticas de los RP, el listado de los mismos y los lmites que hacen a un RP por su toxicidad al ambiente. Sin embargo, los BPCs a pesar de ser considerados dentro de la Gua Norteamericana de Respuesta en caso de emergencia como una sustancia de peligro bajo a moderado su potencial de dao es subestimado ya que tiene la propiedad de ser absorbido por piel. Por lo anterior, los BPCs han sido de los pocos RP que cuentan con una normatividad privilegiada en Mxico, la NOM-133-SEMARNAT-2000, la cual establece las especificaciones para el uso, almacenamiento, reciclaje, tratamiento, incineracin, acondicionamiento y transporte de equipos, productos, materiales slidos y fluidos que contienen o estn contaminados con bifenilos policlorados. En dicha normatividad, se define a un RP-BPC como todos aquellos residuos en cualquier estado fsico que contengan BPCs en una concentracin mayor de 50 ppm o 100 ug/100 cm2. Las estrategias para resolver la problemtica de los BPCs en Mxico segn Valle y Cruz es:

Elaborar un inventario nacional preciso de las existencias de BPCs concentrado, en operacin y desecho. Prohibir el uso de cualquier equipo fabricado con BPCs e implantar un programa de reemplazo del equipo BPCs en operacin. Controlar el manejo de equipo fabricado con BPCs durante el perodo de desincorporacin y disposicin final. Definir un programa calendarizado para disponer o eliminar todos los residuos existentes y los que se generan durante la desincorporacin de equipos. Gestionar mecanismos eficientes para la disposicin de residuos, considerando volmenes programados. Como resultado de los anterior, actualmente en Mxico el Instituto de Investigaciones Elctricas (IIE) ha establecido un mtodo para la determinacin y cuantificacin de BPCs en aceites, adems ya se encuentra en desarrollo de otras metodologas con la finalidad de proporcionar apoyo a industrias tanto pblicas como privadas. Manejo de los BPCs El problema que conlleva el manejo de material contaminado por BPCs, ha provocado el desarrollo de una gran variedad de tecnologas para la eliminacin o la reduccin de concentraciones de dicho material. Sin embargo, las empresas prestadoras de servicios deben cumplir con las disposiciones ambientales regidas por diferentes entes. En Mxico, las empresas que prestan dicho servicio deben contar con la acreditacin y autorizacin de la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales. Cuando existe un riesgo potencial alto de exposicin a los BPCs es recomendable aislar el equipo y optar por usar equipos nuevos con fluidos dielctricos sustituidos o de diferente diseo, o bien, si la concentracin del RP no es elevada, se pueden someter los equipos a procesos de retrorellenado o de detoxificacin. Estos sistemas de tratamiento por lo general son mviles y adecuados para reclasificar el equipo en operacin con un mnimo de interrupciones del servicio elctrico. La disposicin final de los BPCs es uno de los aspectos ms importantes, ya que implica contar con infraestructura tecnolgica para la eliminacin o descontaminacin de BPCs. En general, los mtodos de disposicin final se pueden clasificar en procesos trmicos, procesos no trmicos y sitios de entierro. En Mxico y de acuerdo a las leyes ambientales el confinamiento de los BPCs y sus residuos est prohibido. Las tecnologas de eliminacin relacionadas con los procesos trmicos se basan en la reaccin de oxidacin a travs de una combustin controlada. Los ms utilizados son los incineradores de inyeccin lquida y los de horno rotatorio. Estos mtodos de destruccin deben cumplir con ciertos requerimientos tcnicos para limitar la emisin al medio ambiente de BPCs y de sus derivados. En lo que se refiere a procesos no trmicos, se pueden clasificar en fsicos, qumicos y biolgicos con una gran variedad de tecnologas aplicables de acuerdo a la concentracin o el tipo de material a tratar; la finalidad de esto es destruir o remover eficientemente los BPCs sin la generacin de subproductos peligrosos, as como evitar cualquier reaccin indeseable con los materiales. El proceso ms utilizado para el tratamiento de los BPCs o material contaminado por l es la deshalogenacin qumica, en ste proceso el objetivo es retirar los halgenos de un componente qumico volvindolo menos peligroso, puede ser aplicada in situ. Hay dos variantes del mtodo y son la deshalogenacin qumica con glicolatos y el proceso de descomposicin catalizado por bases.