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1 DEBEMOS ACEPTARNOS COMO SOMOS Tendemos a aferrarnos a las cosas, incluidas las ideas.

Estamos poco dispuestos a abandonar pensamientos tales como quin soy yo? Sin embargo, renunciar a algunas viejas ideas es esencial para el crecimiento. Debemos aprender a desprendernos de la imagen esttica de quienes pensamos que somos. Si queremos crecer, tenemos que deshacernos del pasado, tenemos que comprender que somos nicos, personas en proceso, siempre en constante aprendizaje, cambio y crecimiento. La nica realidad importante es quines somos en este preciso momento. No somos quienes ramos, y an no somos quienes seremos. Y, sobre todo, debernos ser conscientes de que somos quienes queramos ser, y estamos perfectamente equipados para hacer con nuestras vidas cuanto nos propongamos. * * * Los signos de la autoaceptacin En primer lugar, y fundamentalmente, la autoaceptacin implica la gozosa satisfaccin de ser quienes somos. Estar meramente resignados a ser quienes somos no es ms que una aceptacin del tipo qu le vamos a hacer...! que puede resultar desalentadora. Si queremos ser felices, tenemos que aprender a sentimos felices por ser quienes somos. Pero eso no es fcil. Todos tenemos un nivel mental inconsciente que es un lugar oculto, una especie de cementerio cerebral para aquellas cosas a las que no queremos enfrentarnos o con las que no podemos vivir. Pero la triste verdad es que muchas veces esas cosas de nuestro inconsciente siguen influyndonos, aunque no seamos conscientes de ellas ni de su continuo influjo en todos nuestros pensamientos, palabras y actos. Por tanto, no es sencillo hacer frente a las siguientes preguntas: Me acepto realmente a m mismo?; me gusta ser quien soy?; me satisface? Las respuestas que surgen de modo espontneo y rpido no son plenamente fiables. Sin embargo, hay seales o sntomas de la verdad que s son dignos de crdito, y esos signos de autoaceptacin sern evidentes en la vida cotidiana. A continuacin, vamos a enumerar diez signos que son manifiestos en quienes se aceptan a s mismos, de manera autntica y gozosa, tal como son. 1. Las personas que se aceptan a s mismas son felices. Aunque parezca extrao, el primer signo de la autoaceptacin es la propia felicidad. Es verdad que puede dar la impresin de que se trata de un crculo vicioso; sin embargo, las personas que verdaderamente disfrutan siendo como son siempre estn bien acompaadas, porque conviven con alguien que les gusta las veinticuatro horas del da. Tanto en los das buenos como en los malos, esa persona conocida y encantadora est siempre a su lado. Y no hay demasiadas cosas que puedan hacerles infelices. Si los dems se muestran crticos o poco cariosos, quienes se aman de verdad a s mismos creen que hay un problema de comunicacin; o bien, de no ser as, llegarn al convencimiento de que esa persona crtica y poco amable tiene un problema personal, y lo sentirn por ella, pero no se enfadarn.

2 2. A las personas que se aceptan a s mismas les resulta fcil relacionarse con los dems. Cuanto ms nos aceptemos como somos, con mayor facilidad supondremos que tambin les gustamos a los dems; por tanto, anticipando su aceptacin, nos apetecer estar con ellos. Entraremos con seguridad en una habitacin llena de extraos y nos presentaremos nosotros mismos. Sin embargo, si verdaderamente nos amamos, tambin disfrutaremos y saborearemos los momentos de soledad. Para quienes se aceptan a s mismos con alegra, la soledad es gozosa; pero para quienes no se aceptan a s mismos la soledad puede ser dolorosa, pues el solitario experimenta el vaco y no quiere sino buscar distracciones y escapes. 3. Las personas que se aceptan a s mismas siempre estn abiertas a ser amadas y elogiadas. Si de verdad nos aceptamos y disfrutamos siendo nosotros mismos. comprenderemos que tambin nos quieran los dems; seremos capaces de aceptar el amor ajeno amable y agradecidamente. No tendremos que luchar contra este remordimiento inexpresable: Si me conocieras de verdad, no me querras. Tambin seremos capaces de asumir e interiorizar los comentarios favorables y los elogios, y nos sentiremos cmodos con los cumplidos. 4. Las personas que se aceptan tienen el poder de ser realmente ellas mismas. En la medida en que nos aceptamos tal como somos, verdadera y alegremente, nos rodear esa autenticidad que slo puede provenir de nuestra genuina autoaceptacin. En otras palabras, antes de poder ser nosotros mismos, nos tenernos que aceptar: entonces seremos reales. Cuando nos sintamos heridos en nuestros sentimientos, seremos capaces de expresarlo abiertamente; cuando queramos y admiremos a otro, seremos honrados y estaremos abiertos a compartir nuestro amor y nuestra admiracin con esa persona. No nos sentiremos torturados por la posibilidad de malentendidos o malas interpretaciones. ni nos preocupar que nuestros sentimientos sean correspondidos o no; en suma. Seremos libres para ser nosotros mismos. Esta autenticidad significa que no tendremos que llevar sobre nosotros, como una especie de equipaje vital, toda una serie de mscaras. Sino que nos enfrentaremos al hecho de que no tenemos que agradar a nadie, sino ser nosotros mismos. Diremos: Lo que se ve es lo que hay. Este soy yo, el nico que existe, un original creado por Dios. No hay copias en ningn sitio. La mayor parte de nosotros, sin embargo, hemos llevado una mscara o hemos representado un papel durante tanto tiempo que no sabemos dnde termina la mscara-papel y dnde comienza el yo real. Pero tenemos un instinto especial para lo autntico y nos sentimos libres y honestos cuando hemos sido nosotros mismos. 5. Las personas que se aceptan a s mismas se aceptan tal como son en el momento presente. Nuestro yo de ayer ya es historia; nuestro yo de maana an es desconocido. Lograr desprenderse del pasado y no vivir anticipando el futuro dista mucho de ser fcil; pero la nica y autntica autoaceptacin debe centrarse en quienes somos en este momento. 6. Las personas que se aceptan son capaces de rerse de s mismas con frecuencia y sin dificultad. Tomarse a uno mismo demasiado en serio es casi una seal evidente de inseguridad. Una vieja

3 bienaventuranza china dice lo siguiente: Bienaventurados los que pueden rerse de s mismos, porque nunca cesarn de divertirse. Ser capaces de admitir nuestra propia fragilidad y nuestras insensateces, y rernos de ellas. Requiere una seguridad interior que slo nace de la autoaceptacin. Slo cuando sabemos que somos esencialmente buenos, podemos admitir que tambin somos limitados, e incluso seremos capaces de rernos cuando esas limitaciones afloren a la superficie y los dems las perciben. 7. Las personas que se aceptan a s mismas tienen la habilidad de reconocer y atender sus propias necesidades. En primer lugar, dichas personas estn en contacto con esas necesidades (fsicas, emocionales, intelectuales, sociales y espirituales). Y, en segundo lugar, es verdad que la caridad, en este contexto, empieza por uno mismo. Si no nos amamos a nosotros mismos, ciertamente no podremos amar a nadie ms. Intentar ignorar las propias necesidades es una lnea de conducta suicida. Debemos amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Sin embargo, es casi un tpico que, si nos amamos de modo autntico, seremos capaces de amar a nuestro prjimo de manera espontnea y natural. Las personas que se aceptan a s mismas buscan vivir el tipo de vida equilibrada en que sus necesidades se vean satisfechas. Por lo general, descansan, se relajan, hacen ejercicio y se alimentan lo suficiente. Se abstienen de excesos y de hbitos autodestructivos, como la gula, el tabaco, la bebida y el consumo de drogas. Tambin son capaces de ponderar sus propias necesidades equilibrndolas con las necesidades, peticiones y demandas de los dems. Estn atentas a las necesidades ajenas, y con frecuencia son compasivas y ayudan a los dems. Sin embargo, tambin son capaces de decir no sin experimentar un continuo remordimiento o sentimiento de culpa, porque conocen sus propias limitaciones y necesidades. 8. Las personas que se aceptan a s mismas son independientes. Extraen sus normas de su propio interior, no de los dems. Si nos aceptamos a nosotros mismos de manera autntica y gozosa, haremos lo que consideremos correcto y adecuado, no lo que otros puedan pensar o decir. La autoaceptacin es relativamente inmune a la psicologa de masas o al espritu de grupo, y no le asusta nadar contra corriente cuando es necesario. Como dira Fritz Peris: Yo no vine a este mundo para satisfacer tus expectativas, ni t viniste al mundo para satisfacer las mas. 9. Las personas que se aceptan a s mismas mantienen un buen contacto con la realidad. Este tipo de contacto con la realidad es a veces ms fcil de explicar describiendo los aspectos opuestos. Excluye el soar despierto o el imaginarnos llevando otra vida, como si furamos otra persona. Tratamos con nosotros mismos corno en realidad somos, y con los dems como en realidad son. No malgastamos nuestras energas intilmente, lamentndonos por no ser de otra manera. Disfrutamos de la vida tal como es y participamos en ella; no fantaseamos sobre lo que podra haber sido. 10. Las personas que se aceptan a s mismas son asertivas. La seal definitiva de la autoaceptacin es lo que se denomina asertividad. Como personas que se aceptan, afirmamos nuestro derecho a que se nos tome en serio, a tener nuestros propios

4 pensamientos y a elegir por nosotros mismos. Slo nos relacionamos como iguales. No seremos ni desvalidos compulsivos, ni protectores compulsivos de los desvalidos. Tambin afirmaremos nuestro derecho a equivocarnos. Muchos de nosotros nos apartamos de la verdadera asertividad basndonos en que podramos equivocarnos, de modo que ocultamos nuestras opiniones y nos negamos a que se conozcan nuestras preferencias. La autoaceptacin gozosa nos reta a ser firmes, a respetarnos y a expresarnos de modo sincero y honesto. Es la autoaceptacin mero egocentrismo disfrazado? Existe un instinto que nos hace ruborizamos cuando se nos dice que debemos amamos a nosotros mismos. Experimentamos un temor muy real al egocentrismo. No s si an se habla de los pecados capitales pero en el primer lugar de esa vieja lista figuraba la soberbia, u orgullo. Ahora bien, lo sorprendente del problema es que el egocentrismo o el narcicismo son producto del autoaborrecimiento, no del amor hacia uno mismo. La persona egocntrica se siente vaca e intenta llenar ese doloroso vaco fanfarroneando, compitiendo. triunfando sobre los dems... En la persona que se gusta a si misma, la guerra civil de la autoaceptacin ha concluido; las armas han quedado en silencio; la oscuridad se ha disipado; el dolor que centraba toda la atencin en el yo se ha desvanecido... Por fin reina la paz, y la persona goza de una nueva libertad para salir de s misma e ir hacia los dems. Slo quienes se aceptan autntica y alegremente pueden lograr desprenderse de s mismos para amar y preocuparse por los otros. En este contexto, el gran psiquiatra Carl Jung afirm: Todos sabemos lo que Jess dijo sobre la forma en que tratamos al ms pequeo de nuestros hermanos o hermanas. Pero qu ocurrira si descubriramos que el ms pequeo, el ms necesitado de esos hermanos y hermanas, soy yo? Con demasiada frecuencia, las personas buenas y decentes creen que sentirse decepcionadas de s mismas es saludable, pero lo que consideran un ngel de luz es, en realidad, una tentacin. Esperaba ser mejor de lo que soy es un pensamiento desalentador que, adems, en cuanto a nuestra comprensin del amor que Dios nos tiene, resulta destructivo. Aunque la autodecepcin puede parecer muy humilde y objetiva, lo que de hecho hace es minar la experiencia de ser amado y desacreditar cualquier comentario positivo sobre nosotros o sobre nuestros xitos. Sentimos decepcionados de nosotros mismos nos arrebatar silenciosamente la felicidad para la que fuimos creados. Tal y como yo lo veo, el orgullo y la verdadera humildad comienzan del mismo modo: percibiendo y saboreando nuestra propia bondad y nuestros dones. Despus, la virtud y el vicio se separan. El orgullo reclama esta bondad y estos dones como logros personales, porque espera el aplauso, anhela el incienso y se siente solo si no tiene reconocimiento y recompensa. La humildad, en silencio, sabe que no tenemos nada que no se nos haya dado; la humildad es agradecida, no codiciosa. Los obstculos a la autoaceptacin Alguien ha dicho con gran acierto que, antes de poder buscar una solucin adecuada, hay que definir el problema con claridad.

5 Por consiguiente, la pregunta clave es: por qu a tantos de nosotros nos resulta tan difcil aceptamos? Y creo que la respuesta es: porque todos tenemos complejos de inferioridad, y quienes parecen no tenerlos estn fingiendo. Llegamos a este mundo haciendo preguntas para las que no haba respuestas. La pregunta ms obvia que planteamos fue: Quin soy yo? Segn parece, desde nuestro nacimiento hasta que cumplimos cinco anos, recibimos una media de cuatrocientos treinta y un mensajes negativos al da: Bjate de ah; No, eres demasiado pequeo;Dame eso!, te vas a hacer dao; Vaya, ya lo has desordenado todo otra vez; Cllate, por favor. He tenido un da muy duro... Un amigo mo jura que hasta que tuvo ocho aos pensaba que su nombre era Freddy No-No. Y no cabe duda de que esta primera impresin sobre nuestra ineptitud ha permanecido con nosotros. Tambin es verdad que los obstculos a la autoaceptacin son tan nicos en cada uno de nosotros como nuestras historias personales. Las causas y razones por las que yo no puedo disfrutar plenamente de ser yo mismo son distintas de las causas y razones por las que t no puedes disfrutar de ser t mismo. Por lo tanto, para definir el problema con mayor claridad, comencemos con cinco categoras generales: qu aspecto de los siguientes encuentras ms difcil de aceptar?; y cul te resulta ms fcil? A medida que vayas leyendo, toma algunos apuntes mentales sobre cmo los ordenaras en funcin de tus dificultades personales. Sitalos en orden de mayor a menor dificultad de autoaceptacin. el cuerpo la mente los errores los sentimientos o emociones la personalidad.

Aceptamos nuestro cuerpo? La apariencia fsica es probablemente el primer y ms frecuente motivo de comentario y comparacin; en consecuencia, nuestro cuerpo se ha convertido, para muchos de nosotros, en un serio obstculo a nuestra propia aceptacin. Muchos psiclogos clnicos creen que la apariencia fsica es el factor ms importante en la autoestima de la mayora de las personas. A casi todos nos gustara cambiar al menos un rasgo fsico: querramos ser ms altos o ms bajos, tener el pelo ms fuerte o la nariz ms pequea... En un test de autoestima que le en cierta ocasin, se me peda que me pusiera en pie frente a un espejo de cuerpo entero. Las instrucciones eran las siguientes: Gira una y otra vez examinando y criticando tu apariencia fsica. Luego mrate en el espejo y pregntate: me gusta ser quien soy fsicamente? A veces, la gente encantadora no es precisamente guapa; por tanto, debemos preguntarnos con sinceridad: Cmo afecta mi envoltorio a mi autoaceptacin? Cualquier respuesta que no sea sincera ser un mal comienzo. La mayor parte de los cirujanos plsticos afirman que, cuando a un paciente se le corrige una deformidad fsica, se produce un cambio psicolgico casi inmediato. La persona que mejora su aspecto se muestra socialmente ms extrovertida, agradable y segura. Un mdico ortopeda me explic que a sus pacientes

6 femeninas de cierta edad les peda que se maquillaran y se arreglaran el pelo, y que tambin haca sugerencias similares a sus pacientes masculinos. Despus, sonriendo, aadi: Es sorprendente cmo mejora la autoimagen y la moral de mis pacientes al embellecer su apariencia. Otra parte de la autoaceptacin fsica est relacionada con la salud. Con frecuencia, las personas fuertes no tienen precisamente un cuerpo robusto. Por razones genticas o de otro tipo, muchos tenemos que vivir con algn achaque fsico: una afeccin pulmonar, una miopa, un colon espstico, un estmago nervioso, un problema dermatolgico, una epilepsia, una diabetes... No debemos temer preguntarnos cmo afectan a nuestra autoaceptacin estas discapacidades fsicas. Una vez ms, el nico punto de partida constructivo es la sinceridad absoluta. Slo la verdad puede hacemos libres. Aceptamos nuestra mente? Tanto en el mundo acadmico como en el laboral, se concede gran importancia a la inteligencia. En nuestras relaciones personales, es frecuente la competitividad intelectual entre quienes mantienen estrecho contacto. Muchos de nosotros cargamos con algn doloroso recuerdo por haber sido objeto de burla o de humillacin en clase o en alguna otra circunstancia en la que los dems nos miraron casi con compasin o ridiculizaron nuestros comentarios, preguntas o comportamientos. Por tanto, debemos preguntamos si nos sentimos cmodos con la cantidad y calidad de inteligencia que se nos ha dado. Me siento tentado a compararme con otros en este aspecto?; me intimidan los que parecen mentalmente ms rpidos o mejor informados que yo? Puede que nuestra autoestima y, en consecuencia, nuestra felicidad tengan mucho que ver con estas preguntas y con sus correspondientes respuestas. Aceptamos nuestros errores? La condicin humana es dbil. se es el motivo de que los lapiceros lleven incorporada una goma de borrar. Todos cometemos errores. Dios ha equipado a los animales con instintos infalibles; pero nosotros, los seres humanos, tenemos que aprenderlo casi todo a travs del sistema de ensayo y error. Un viejo sabio dijo: Trata de aprender de los errores de otros. No vivirs el tiempo suficiente para cometerlos todos. La mayora de nosotros damos por sentado que quien no ha cometido error alguno es muy probable que nunca haya descubierto nada. Y es obvio que el nico error real es aquel del que no se ha extrado ninguna enseanza. Los errores son experiencias propias del aprendizaje; por tanto, bienvenido a este club! Como ocurre con la mayora de las virtudes, la comprensin y la tolerancia comienzan por uno mismo. De un modo u otro, la gran mayora tenemos que llegar a un punto crtico de desesperacin antes de poder dispensamos a nosotros mismos una comprensin benvola; tenemos que tocar el archiconocido fondo antes de poder ascender de nuevo. De modo que debemos preguntarnos: Dnde estoy? He dejado de dar vueltas a mi pasado plagado de errores?; he olvidado mi

7 sensacin de vergenza por mis fracasos y remordimientos?; puedo decir con honestidad y paz:Ese es quien yo era, mi antiguo yo, no quien soy ahora, mi nuevo y actual yo?... La mayora no caemos en la cuenta de que hemos aprendido de nuestros errores pasados ni de que hemos superado algunas de nuestras muestras de inmadurez. Somos conscientes de que nuestro viejo yo ha enseado muchas cosas a nuestro nuevo La trampa consiste en identificamos con el lado oscuro de nuestra persona y con los errores del pasado; en pensar que somos lo que en otro tiempo fuimos. Es similar a lo que ocurre con la persona que era gorda de pequea, pero que al llegar a la edad adulta se ha hecho delgada. La pregunta clave es: me considero gordo o delgado? Es evidente que el crecimiento requiere un cambio, y el cambio implica desprenderse de. Hasta qu punto te resulta fcil o difcil hacerlo? Recuerda: tenemos que comenzar con una inexorable honestidad, o no podremos llegar nunca a la verdad. Y sin la verdad no hay crecimiento ni alegra. Aceptamos nuestros sentimientos o emociones? Los altibajos en el estado de nimo son comunes a casi todos nosotros. En algunos momentos nos sentimos arriba, y en otros abajo. Pero la programacin de nuestra primera infancia hace que pongamos algunos de nuestros sentimientos en cuarentena fuera de nuestra existencia. Por ejemplo, siempre me ha resultado difcil admitir el miedo, porque mi padre insista en que los hombres no tienen miedo a nada ni a nadie. Algunos nos sentimos obligados a reprimir emociones como los celos o la autosatisfaccin: alguien, de un modo u otro, nos ha enseado que estas emociones no estn permitidas. Una emocin vlida y que es condenada casi universalmente es la autocompasin. Todos hemos escuchado en alguna ocasin, o incluso hemos formulado la acusacin: No haces ms que compadecerte a ti mismo! Parece evidente que manejamos las emociones de acuerdo con lo que pensamos sobre ellas. Por tanto, debemos preguntarnos: Hay emociones activas en m que permito que sean un obstculo a mi gozosa autoaceptacin?; Puedo sentir miedo, dolor, clera, celos, resentimiento, autosatisfaccin o autocompasin, sin autocriticarme y autocondenarme?; Hay sentimientos que me gustara ocultar con la esperanza de que desaparezcan? Aceptamos nuestra personalidad? Sin entrar en detalles, creo que es posible afirmar que existen diferentes tipos de personalidad que parecen ser en parte genticos, y en parte resultado de la programacin de la infancia. Por supuesto. dentro de cada tipo de personalidad, hay individuos sanos y enfermos, y siempre hay espacio para el crecimiento. Sin embargo, nuestro tipo bsico normalmente est bien establecido: unos son extrovertidos, otros introvertidos; unos han nacido lderes, otros seguidores leales; unos son silenciosos, otros expresivos; unos son divertidos, otros ni siquiera saben contar un chiste; unos somos insensibles, otros sumamente susceptibles... Pero cada uno de nosotros es nico, diferente del resto. Nuestros propios dones nos distinguen; nuestras limitaciones nos definen. Por lo que sabes de tu tipo bsico de personalidad, pregntate: soy feliz de ser como soy?; me parece mi personalidad bsica atractiva o repulsiva?

8 Para entender mejor nuestra personalidad, podra ser til hacer una lista de las cinco cualidades que mejor nos describen: tranquilo, sencillo, diplomtico, divertido, verbal, emocional, solitario, comprometido, alegre, inquieto, etc. Despus hay que pedir a un amigo ntimo, pero muy sincero, que haga una lista similar de las cualidades que mejor nos retratan, las que captan nuestra personalidad. Cotejar ambas listas puede proporcionamos un buen punto de partida. La personalidad es el yo-en-accin; pregntate: me gusta lo que veo, o me decepciona?; me gustarla cambiar mi personalidad radicalmente, o estoy satisfecho de ser como soy?; elegira a alguien como yo como amigo ntimo? Programacin y autoaceptacin Hay un comentario jocoso que dice que lo ms inteligente que un nio puede hacer es saber escoger a sus padres. La aceptacin gozosa de uno mismo tiene sus races ms profundas en la infancia. Nosotros, los humanos, nos parecemos un poco a los ordenadores: todo lo que hemos visto, odo o experimentado permanece almacenado para siempre en nuestro cerebro. Ahora bien, por trmino medio, el cerebro humano pesa tan slo un kilo y cuatrocientos cuarenta y seis gramos; pero los neurlogos afirman que, si se llegara a fabricar un ordenador que almacenara tantos mensajes como el cerebro humano, tendra una altura de diez pisos y cubrira todo el estado de Texas. Rudolph Dreikurs, un psiquiatra de la escuela de Adler, ha asegurado que lo importante no es lo que se nos ha dicho, sino lo que hemos escuchado (experimentado). Y, como suger anteriormente, lo que la mayora escuchamos o experimentamos no siempre nos asegura que cada uno de nosotros es una maravillosa obra de Dios destinada a crecer hasta alcanzar la estatura total de un magnfico ser humano. Una profesora de preescolar en una escuela del mtodo Montessori me cont algo no demasiado sorprendente. El colegio manda un boletn de inscripcin a los padres de los futuros preescolares. Una de las preguntas que se les hace es: Hay algo que debamos saber sobre su hijo antes del comienzo de las clases? Algunos padres responden:Nuestro hijo es sencillamente maravilloso. Seguro que les encantar! La profesora me explic: Hemos aprendido a esperar lo mximo de estos nios, porque estn seguros de s mismos, son asertivos y disfrutan consigo mismos. Pero, por supuesto, tambin hay otros padres que dicen que sus hijos se enfadan con facilidad, tienen rabietas y lloran a menudo. Mi amiga profesora movi la cabeza con tristeza: Estos nios manifiestan sus inseguridades tal como se nos ha vaticinado. Cumplen en s mismos las profecas de sus padres. Es importante que comprendamos que podemos modificar esos mensajes parentales y que incluso, como adultos, podemos borrar los mensajes desmoralizadores y, por supuesto, conservar los saludables y alentadores. La mente humana es como un jardn: si queremos que crezcan flores, hay que arrancar las malas hierbas. Cada uno de nosotros debera comenzar este proceso haciendo una lista de los mensajes que le programaron en su interior; despus deberamos separarlos en dos categoras: los alentadores y saludables, frente a los desmoralizadores e insanos. Tambin deberamos hacer una lista ie todos nuestros talentos especiales y dones personales. Y pronto comenzarn a aparecer las flores; es decir, empezaremos a ser ms conscientes de nuestras bondades y

9 talentos personales. La belleza ir, de forma sustituyendo a la fealdad que nos mantena cautivos. gradual,

La constatacin decisiva: soy la persona que soy, y punto Sea cual sea nuestra preferencia religiosa, la siguiente afirmacin sobre Dios y nuestra creacin es verdadera: tu historia y la ma no comienzan con nuestra llegada a este mundo. Desde toda la eternidad, Dios ha pensado en ti y en m y nos ha amado. Es obvio que Dios podra habernos hecho diferentes: podra habernos asignado una clase distinta de dones y un grupo diferente de genes, pero entonces t y yo no seramos quienes, de hecho, somos. Y Dios quera que t fueras t y que yo fuera yo, precisamente tal y como somos. Tambin podra haber creado otros muchos mundos posibles; pero una de las razones por las que Dios eligi este mundo tal como lo conocemos es que t eres t, y yo soy yo. Segn una antigua tradicin judeo-cristiana, Dios nos envi a cada uno de nosotros a este mundo con un mensaje especial que transmitir y un singular acto de amor que realizar. Tu mensaje y tu acto de amor slo se te confan a ti, y los mos a m. Que este mensaje slo llegue a unas pocas personas, o a los habitantes de una pequea ciudad o a todos los seres del mundo, depende por completo de la decisin de Dios. Lo nico que debe importarnos es que cada uno de nosotros est completamente equipado para transmitirlo: t posees todos los dones precisos para comunicar tu mensaje, y yo tengo unos dones cuidadosamente seleccionados para transmitir el mo. Un aspecto especial de la verdad de Dios ha sido puesto en tus manos, y Dios te ha pedido que lo compartas con el resto de nosotros. Lo mismo sucede conmigo. Y del mismo modo que t eres el nico y verdadero t, tambin la verdad que t posees slo se te ha entregado a ti: ningn otro puede contar al mundo tu verdad ni realizar tu acto de amor; t eres el nico que tiene todos los requisitos para ser y hacer lo que tienes que ser y hacer. Slo yo tengo todo lo necesario para completar la tarea para la que fui enviado a este mundo. Sera ftil e incluso estpido compararme contigo. Cada uno de nosotros es nico: no hay copias ni clnicos de ninguno de los dos. Tal comparacin sera la muerte de la autoaceptacin gozosa. Mrate la mano. Los dedos no son igual de largos; si lo fueran, no podras agarrar bien la raqueta o hacer punto. Precisamente por eso, unas personas son altas y otras son bajas, unos tenemos un talento y otros poseen otro don diferente. T ests diseado para hacer tu trabajo. y yo he sido creado para realizar el mo. Por tanto, t no eres yo, y yo no soy t. Y eso es bueno. muy bueno. No slo debemos aceptar, sino incluso celebrar, nuestras diferencias. El mundo aprecia muchsimo las obras maestras originales, y cada uno de nosotros es una obra maestra original creada por Dios. * **

10 Reflexiones y sugerencias sobre la autoaceptacin Cualquiera que haya hablado mucho en pblico sabe que es muy importante pedir a la audiencia que procese de algn modo las ideas que se le han presentado. Lo mismo ocurre con la palabra escrita: se le debe pedir al lector que haga algo para introyectar los conceptos que se le han transmitido. Las palabras ledas o escuchadas que simplemente pasan por nosotros no dejan huella ni en nuestras personas ni en nuestras vidas. Sin embargo, cuando dedicamos tiempo a analizar las ideas y a compararlas con nuestra propia experiencia, terminamos por apropiarnos de ellas, incorporndolas a nuestras vidas. Y cuando esto sucede, cambiamos. Por consiguiente, al final de cada una de las prcticas que presentamos en los captulos de este libro se incluyen sugerencias para que proceses personalmente esas ideas. Lo que hagas por ti mismo te motivar y cambiar ms tu vida que todas las palabras que leas. Tu propia actividad generar en ti un nuevo entusiasmo. Confa en m y, por favor, intenta hacer lo siguiente: 1. Escribe un diario. Anota aquello de ti mismo que te resulta ms difcil de aceptar: a) mi cuerpo, b) mi mente, c) mis errores, d) mis sentimientos o emociones, e) mi personalidad. Sintate y reflexiona. Explora tus ms profundos recovecos. Intenta describir por escrito lo que ms te cuesta aceptar de ti mismo y por qu. Qu le diras a alguien que tuviera tu mismo problema de autoaceptacin? 2. Imagnate en la fantasa de la silla vaca. Sintate tranquilamente y, si es posible, solo. Adopta una postura cmoda y cierra los ojos. Intenta relajarte inspirando profundamente, pero sin tensin. Espira por completo; vaca tus pulmones para que eh la siguiente inspiracin se llenen totalmente de oxgeno fresco. Mientras respiras de este modo, trata de imaginar toda la red de msculos de tu cuerno. Imagina tus msculos y nervios como tensas bandas elsticas. Despus, imagnate que esos mismos msculos y nervios se estn destensando, relajando. Siente que te sumerges lentamente en la paz y la tranquilidad. Ahora imagnate una silla vaca frente a ti a unos tres metros de distancia. Fjate en todos sus detalles. Qu tipo de silla es?: de qu color?; parece cmoda?; est tapizada?... Concntrate en ella todo lo posible. Imagina a alguien a quien conozcas muy bien: un compaero de trabajo o de clase, o un miembro de tu familia. Observa cmo se acerca esa persona desde el lmite de la escena y se sienta en la silla mirndote. Fjate en cmo te mira. Se siente cmodo/a contigo? Al devolverle la mirada, poco a poco te irs haciendo consciente de la reaccin hacia esa persona que se produce en tu interior. Todas tus experiencias con ella, tus sentimientos al tratarla y todos los juicios que has hecho sobre ella alimentarn y formarn en tu interior una reaccin. Cuando esa reaccin sea lo suficientemente clara. preprate para decirle algo a esa persona. Qu te gustara manifestarle o preguntarle? Dselo en silencio. Despus observa cmo se levanta y se marcha.

11 Ahora una segunda persona, a la que tambin conoces muy bien, llega y se sienta en la silla. Te haces consciente de la forma en que te mira y de tu reaccin interna ante ella. Te das cuenta de que esa reaccin es diferente de la que tuviste con la primera persona. Cuando percibas todo ello con suficiente claridad, di algo, silenciosamente, a esta segunda persona. Luego observa cmo se levanta de la silla y se va. La tercera persona que sale del lmite de la escena eres t. Tu yo imaginario se sienta en la silla y te devuelve la mirada directamente. Percibes la expresin de la cara de tu yo imaginario. Lenta pero firmemente, te haces consciente de tu reaccin ante ti mismo. Sientes hasta qu punto te gustas o te disgustas, y por qu. Te preguntas acerca de lo que ves en ti mismo y te haces consciente de las reacciones de tu cara y del lenguaje corporal de tu yo imaginario. Te hablas en silencio; te dices lo que tienes en tu corazn. Despus observa cmo te levantas lentamente de la silla y te vas. Ahora, abre los ojos y anota tus reacciones ante ti mismo. Cmo te miraba tu yo imaginario?; Te gust la persona que viste?; Elegiras a una persona as como amiga?; Te compadeciste de ti mismo?; Te sentiste a gusto contigo mismo?; Pareca tu yo imaginario cansado o dinmico?; te gust tu apariencia fsica?; Qu le dijiste? Pon por escrito todo lo esencial. 3. Elaboro dos listas. La primera ser la de todas aquellas cosas que consideras cualidades o factores personales positivos: tus caractersticas especiales, atributos fsicos, habilidades, talentos, dones... Es obvio que este ejercicio tendr continuidad, porque en los das y los aos venideros irs encontrando en ti cada vez ms cualidades, dones y virtudes. Por consiguiente, contina anotando todo lo que descubras. En la segunda lista, enumera los remordimientos y limitaciones personales que ms lamentes. Esta segunda lista representa una especie de limpieza general. La verdadera autoaceptacin debe comenzar por una evaluacin sincera. Ni tenemos que desanimamos por nuestras limitaciones, ni debemos intentar negarlas. No celebramos nuestros malestares ni nos felicitamos por nuestras neurosis. La verdadera autoaceptacin implica admitir algunas verdades dolorosas sobre nosotros mismos. Todos somos seres humanos limitados. Si no afrontamos este hecho, estaremos viviendo en un mundo de simulacin y fantasa. A no ser que aceptemos y hagamos frente a nuestras limitaciones, no veremos con claridad la direccin de nuestro desarrollo y crecimiento futuro. Sera de gran ayuda compartir ambas listas con un confidente. Una vez que hayamos hecho este inventario de nuestras fortalezas y debilidades, estaremos preparados para comenzar el primer da del resto de nuestra vida. Ser el principio de la autntica autoestima, de la celebracin vital de la exclusividad y unicidad de que gozamos t y yo. * ** Cada cual es un original creado por Dios. No hay copias en ninguna parte.

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