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Ilustrao do pastor que tinha a chave

Deus pode fazer-vos abundar em toda graa, a fim de que, tendo sempre, em tudo, ampla suficincia, superabundeis em toda boa obra. 2 Corntios 9.8

Conheo um pastor que estava realizando uma srie de conferncias em vrias igrejas nos Estados de Carolina do Norte e Carolina do Sul. Ele estava hospedado na casa de amigos em Asheville e viajava todas as noites para pregar. Certa noite, ele deveria falar em uma igreja em Greenville, Carolina do Sul, que est a vrias horas de Asheville. Visto que no possua carro, alguns amigos de Greenville ofereceramse para busc-lo e, depois, lev-lo de volta. Quando estes apareceram para apanh-lo, ele se despediu de seus hospedeiros, avisando que retornaria por volta da meia-noite ou um pouco depois. Aps ministrar na igreja de Greenville, permaneceu por algum tempo desfrutando de comunho e, por fim, retornou a Asheville. Aproximando-se da casa, reparou que a luz da porta da frente estava acesa; por isso pressups que seus anfitries estariam sua espera, pois haviam conversado sobre a hora de seu retorno. Ao descer do carro, despediu-se de quem o trouxera e disse: Apresse-se, sua viagem de volta longa. Estou certo que esto me esperando; no terei qualquer problema. Caminhando em direo casa, sentiu o forte frio da noite de inverno. Ao se aproximar da porta, seu nariz e suas orelhas j estavam dormentes. Ele gentilmente bateu porta, mas ningum atendeu. Bateu mais forte, e mais forte ainda, mas nada de resposta. Finalmente, preocupado com o intenso frio, deu a volta e bateu porta da cozinha e na janela lateral. Mas o silncio continuou absoluto. Frustrado e ficando a cada instante mais gelado, resolveu bater porta de um vizinho para

tentar telefonar ao seu anfitrio. No caminho, raciocinou que bater porta de um estranho aps a meia-noite era ariscado para fazer, ento resolveu achar um telefone pblico. Estava escuro e o frio era intenso. Por no conhecer os arredores ele acabou caminhando por vrios quilmetros. A certa altura, ele escorregou na grama molhada ao lado da estrada e, deslizando numa ribanceira, caiu dentro de meio metro de gua. Ensopado e quase congelado, ele subiu rastejando a ribanceira e continuou caminhando at vislumbrar o luminoso letreiro de um hotel. Acordou o gerente, que gentilmente lhe cedeu o telefone. O pastor, enlameado, telefonou e disse ao seu sonolento anfitrio: "Sinto acord-lo, mas no consegui que ningum atendesse quando bati porta. Estou a vrios quilmetros de sua casa, estrada abaixo, aqui no hotel. O irmo poderia vir me buscar?" Ao que o anfitrio respondeu: "Meu querido irmo, h uma chave da porta da frente no bolso de seu palet. O irmo esqueceu? Eu a dei ao irmo quando saa de casa". Ento, o pastor colocou a mo no bolso, e l estava a chave. Essa histria verdadeira ilustra bem a embaraosa situao dos cristos que procuram obter as bnos divinas por meios humanos, enquanto o tempo todo possuem Cristo, que a chave para todo tipo de bno espiritual. Ele, por Si s, preenche os anelos mais profundos de nossos coraes e supre todos os recursos espirituais que necessitamos. Os crentes tm em Cristo tudo que precisam para enfrentar qualquer provao, qualquer tentao, qualquer dificuldade com as quais possam se deparar nesta vida. Mesmo o recmconvertido possui recursos suficientes para cada necessidade espiritual que possa ter. A partir do momento da salvao, cada crente est em Cristo (2 Co 5.17), e Cristo est no crente (Cl 1.27). O Esprito Santo habita no crente (Rm 8.9), e o crente o santurio do Esprito Santo (1 Co 6.19). "Porque todos ns temos recebido da sua plenitude e graa sobre graa" (Jo 1.16). Portanto, cada

cristo um depsito de riquezas espirituais divinamente outorgadas. Nenhuma outra coisa nenhum grande segredo transcendental, nenhuma experincia de xtase, nenhuma sabedoria espiritual oculta pode levar o crente a um mais elevado nvel de vida espiritual. Visto como, pelo seu divino poder, nos tm sido doadas todas as cousas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude" (2 Pe 1.3 - nfase minha). O "conhecimento completo daquele que nos chamou refere-se ao conhecimento salvfico. Buscar algo mais como bater freneticamente numa porta, procura do que est l dentro, sem perceber que voc tem uma chave em seu bolso. Satans tem procurado sempre enganar os cristos, conduzindo-os para longe da pureza e da simplicidade encontradas em Cristo, que todo-suficiente (2 Co 11.3), e sempre tem encontrado pessoas dispostas a renegar a verdade em troca de praticamente qualquer coisa nova e incomum. TESOURO OU LIXO? Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. Romanos 8.17

Homer e Langley Collyer eram filhos de um respeitado mdico de Nova Iorque. Ambos tinham curso superior. Alis, Homer havia estudado advocacia na Universidade de Colmbia. Quando o velho Dr. Collyer morreu, no incio deste sculo, os filhos herdaram a casa e o patrimnio da famlia. Os dois filhos, ambos solteiros, estavam agora financeiramente muito bem de vida. Mas os irmos Collyer optaram por um estilo de vida nem um pouco coerente com o status que a herana lhes conferiu. Viviam em recluso quase completa. Fecharam as janelas da casa com tbuas e trancaram as portas com cadeados. gua, luz e outras convenincias foram cortadas. Jamais se via algum entrando ou saindo da casa. Olhando de fora, a casa parecia vazia.

Apesar dos Collyer terem sido uma famlia bastante proeminente, ao trmino da II Guerra Mundial praticamente ningum se lembrava de Homer e Langley Collyer. No dia 21 de maro de 1947, a polcia recebeu um telefonema annimo, indicando que um homem teria morrido naquela casa toda trancada. Sem conseguirem arrebentar a porta da frente, os policiais adentraram a casa por uma janela do pavimento superior. Ali encontraram o corpo de Homer Collyer estirado sobre uma cama. Ele morrera abraado a um exemplar do Jewish Morning Journal (Matutino Judaico), datado de 22 de fevereiro de 1920, apesar de haver ficado cego vrios anos antes de morrer. Essa cena macabra se contrapunha a um pano de fundo igualmente grotesco. Aparentemente, os irmos Collyer eram colecionadores. Colecionavam tudo, especialmente sucata. A casa deles estava abarrotada de mquinas quebradas, peas de automveis, caixas, eletrodomsticos, cadeiras dobrveis, instrumentos musicais, trapos, todo tipo de bugigangas e pilhas de jornais velhos. Na realidade, tudo aquilo no tinha valor algum. Uma enorme quantidade de entulho bloqueava a porta da frente; os investigadores tiveram de continuar usando a janela do pavimento superior, enquanto operrios trabalharam por vrias semanas para liberarem a porta de entrada. Quase trs semanas aps iniciado tal trabalho, enquanto os trabalhadores ainda estavam removendo o refugo, algum fez uma descoberta espantosa. O corpo de Langley Collyer fora sepultado debaixo de uma pilha de detritos, dois metros distante da cama onde morrera Homer. Langley morrera esmagado pela estpida armadilha que ele mesmo armara para proteger sua preciosa coleo das mos dos intrusos. O lixo removido da casa do irmos Collyer totalizou mais de 140 toneladas. Ningum jamais conseguiu entender por que os dois estavam empilhando o seu pattico tesouro, exceto pelo fato de um velho amigo recordar que Langley certa vez comentara que estava guardando os jornais velhos para que Homer pudesse l-los todos, se viesse a recuperar a viso. Homer e Langley Collyer constitui uma triste, porm exata, parbola a respeito da maneira

como muitos vivem na igreja contempornea. Embora a herana dos irmos Collyer fosse suficiente para todas as suas necessidades, eles viveram debaixo de uma privao auto-imposta e desnecessria. Negligenciaram os abundantes recursos que, por direito, dispunham para gozar, e, em lugar disso, Homer e Langley tornaram sua casa num esqulido monte de lixo. Desprezaram o suntuoso legado deixado pelo pai, e, em lugar disso, se embebedaram com o lixo do mundo. Um Rico Legado Para Usufruir Muitos crentes vivem a vida crist dessa mesma forma. Desprezando as abundantes riquezas de uma herana que no se corrompe (1 Pe 1.4), eles exploram minuciosamente os escombros da sabedoria humana, colecionando lixo. Como se as riquezas da graa de Deus (Ef 1.7) no lhes bastassem, como se "todas as cousas que conduzem vida e piedade" (2 Pe 1.3) no fossem suficientes, eles procuram complementar os recursos que, em Cristo, lhes pertencem. Gastam a vida toda acumulando, inutilmente, experincias emocionais, novos ensinos, orientaes de gurus espertalhes ou qualquer coisa mais que possam acrescentar sua coletnea de experincias espirituais. Tudo isso totalmente intil. Ainda assim, algumas dessas pessoas se entulham tanto desses passatempos que acabam no encontrando a porta para a verdade que os libertaria; e acabam se privando do tesouro por causa do lixo. Onde que os cristos acharam essa idia de que precisam algo mais alm de Cristo? Ser que Ele , de alguma forma, inadequado? Ser que o seu dom de salvao , de algum modo, deficitrio? claro que no. Somos filhos de Deus, co-herdeiros com Cristo e, portanto, beneficirios de um legado mais rico do que a mente humana possa compreender (Rm 8.16,17). Os cristos so to ricos que no se tem como medir a sua riqueza. Todos os verdadeiros cristos so herdeiros juntamente com o prprio Cristo. As Escrituras tm muito a dizer acerca da herana do cristo. Alis, ela o ponto central de nosso relacionamento com Cristo, na Nova Aliana. O autor de Hebreus referiu-se a Cristo

como "Mediador da nova aliana, a fim de que... recebam a promessa da eterna herana aqueles que tm sido chamados" (Hb 9.15). Fomos escolhidos para a adoo na famlia de Deus antes mesmo do mundo ter comeado a existir (Ef 1.4,5). Com a nossa adoo, vieram todos os direitos e privilgios inerentes membresia da famlia, incluindo uma herana no tempo e na eternidade que est alm de nossa capacidade de esgotar. Este era um elemento importante na teologia da igreja primitiva. Em Atos 26.18, Paulo diz ter sido comissionado por Cristo para pregar aos gentios, para convert-los "das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus, a fim de que recebam eles remisso de pecados e herana entre os que so santificados pela f" em Cristo. Em Colossenses 1.12, ele afirma que Deus Pai "vos fez idneos parte que vos cabe da herana dos santos na luz". Paulo enxergava a herana do crente como sendo to grande que ele orou para que os efsios fossem espiritualmente iluminados, a fim de compreenderem a riqueza da glria dessa herana (Ef 1.18). O conceito de uma herana recebida da parte de Deus tinha grande significado para os primeiros judeus que creram em Cristo, j que os pais do Antigo Testamento receberam a terra de Cana como herana pertencente aliana feita por Deus com Abrao (Gn 12.1). A herana deles era, em grande parte, terrena e material (Dt 15.4; 19.10), embora tambm inclusse muitas bnos espirituais. A nossa herana em Cristo, entretanto, primordialmente espiritual. Ou seja, no se trata de uma promessa de riqueza e prosperidade material. Ela vai muito alm das bnos fsicas, que so transitrias e baratas. Ns herdamos a Deus. Este conceito era chave na compreenso vtero-testamentria de uma herana espiritual. Josu 13.33 afirma: "Porm, tribo de Levi Moiss no deu herana: o Senhor, Deus de Israel, a sua herana, como j lhes tinha dito". Das doze tribos de Israel, Levi tinha uma funo espiritual singular: era a tribo sacerdotal. E, como tal, seus membros no

herdaram uma poro da terra prometida. O prprio Senhor era a herana deles. Eles literalmente herdaram a Deus como possesso. Davi disse: "O Senhor a poro da minha herana" (SI 16.5). No Salmo 73.25,26, Asafe declara: "Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra... Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre". O profeta Jeremias afirmou: "A minha poro o Senhor. .. portanto, esperarei nele" (Lm 3.24). Esse princpio do antigo Testamento se aplica a cada cristo. Ns somos "herdeiros de Deus" (Rm 8.17). 1 Pedro 2.9 descreve os crentes como "raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus". Ns somos dEle, e Ele nosso. Que gozo saber que herdamos o prprio Deus e que passaremos a eternidade na presena dEle! Ns herdamos a Cristo. Os crentes entram numa eterna unio com Cristo. Cristo mesmo habita neles (Cl 1.27). Ele orou ao Pai: "...para que sejam um, como ns o somos; eu neles, e tu em mim" (Jo 17.22,23). Um dia "seremos semelhantes a ele, porque havemos de v-lo como ele " (1 Jo 3.2) e reinaremos com Ele como herdeiros (Rm 8.17). Ns herdamos o Esprito Santo. Efsios 1.14 afirma que o Esprito Santo " o penhor da nossa herana". Ou seja, Ele o Garantidor de nossa herana. A palavra grega traduzida por "penhor" (arrabn) originalmente se referia a uma cauo dinheiro dado como sinal para assegurar uma compra. Veio, mais tarde, a significar qualquer objeto usado como sinal de compromisso. Uma forma dessa palavra acabou sendo usada para referir-se aliana de casamento. O Esprito Santo, habitando em ns, a garantia de nossa herana eterna. Ns herdamos a salvao. Pedro afirma que nossa herana inclui a "salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo" (1 Pe 1.5). A palavra grega traduzida por "salvao" fala de salvamento ou livramento. Em seu sentido mais amplo, refere-se ao nosso livramento completo e final da maldio da lei, do poder e da presena do pecado, do desgosto, da dor, da morte e do juzo. No importa quo difceis sejam as nossas atuais circunstncias, podemos olhar alm das

mesmas e bendizer a Deus pela plenitude final de nossa eterna salvao. Ns herdamos o reino. Jesus declarou: "Ento dir o Rei aos que estiverem sua direita: Vinde, benditos de meu Pai! Entrai na posse do reino que vos est preparado desde a fundao do mundo" (Mt 25.34). Assim, Deus, Cristo, o Esprito Santo, a salvao eterna e o reino so a nossa herana. Mas a plenitude dessa herana ainda no foi revelada a ns. Joo escreveu: "Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser" (1 Jo 3.2). Paulo disse: "Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam" (1 Co 2.9). Somos como um prncipe ainda criana, que novo demais e imaturo para compreender os privilgios especiais relativos sua posio ou herana que o aguarda. Conseqentemente, ele pode at lutar por desejos fteis e ter acessos de raiva por coisas sem valor, as quais no passam de plidas comparaes com todas as riquezas que ele possui e que um dia receber, ao assumir o trono de seu pai. medida em que ele cresce, seus pais precisam trein-lo e disciplin-lo de forma a aprender o comportamento digno de algum de sua linhagem. Atravs de todo esse processo de treinamento e amadurecimento, ele comea a compreender o valor e as implicaes de sua herana. Ns tambm, um dia, experimentaremos a plenitude de nossa herana. Enquanto isso no ocorre, preciso que aprendamos a agir como filhos do Rei, permitindo que a esperana das bnos futuras purifique nossas vidas (1 Jo 3.3).