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DEBATES

NS, PS-KUHNIANOS ESCLARECIDOS... (EPISTEMOLOGIA, PRAGMATISMO E REALISMO CIENTFICO) Naomar de Almeida Filho* Eu no sou filsofo, nem de profisso nem de formao. Sou um pesquisador, particularmente interessado nas questes conceituais e metodolgicas da prtica cientfica. Desta perspectiva, gostaria de trazer uma discusso sobre o papel da cincia no mundo moderno que, de certa forma, pretende rejeitar o monoplio do discurso filosfico sobre a prtica cientfica. Isto implica questionar a legitimidade de uma filosofia da cincia senso-estrito. Esta posio, paradoxalmente a favor da prpria filosofia, abre a possibilidade de tratar a cincia como um objeto de inquirio, quer dizer, refletir sobre a cincia tomando-a como uma temtica semelhante queles objetos que a prtica da investigao cotidiana e rotineiramente nos impe. Somente deste modo pode-se compreender tal pretenso: algum, com uma experincia eminentemente prtica de1 produo cientfica, dispe-se a refletir sobre o sentido da cincia .
* Professor do Departamento de Medicina Preventiva da Faculdade de Medicina da UFBA. Professor Visitante do Departamento de Antropologia da Universidade da Califrnia em Berkeley, EUA. Pesquisador do CNPq. 1 Esta posio no resulta de um mero voluntarismo individualista, mas inscreve-se em um movimento coletivo de pensamento. Para os que se apaziguam com a reverncia (aos discursos de autoridade), trago referncias: -"Somos levados a constatar que no podemos pensar a cincia ou nosso conhecimento do objeto em nenhum dos modos herdados da tradio filosfica... as idias tradicionais de lgica e organizao, tomadas na extenso e potncia absolutas que a filosofia queria conferir-lhes, revelam-se inadequadas e insuficientes. (...) As questes de fundamento, debatidas desde a sua origem pela filosofia, cabem assim cincia, que se acreditara durante muito tempo isenta de o fazer" (Castoriadis, 1987, p.185). -"A pretenso de uma preeminncia intelectual da filosofia durou pouco tempo e, j na dcada de 20, apenas os filsofos e alunos de graduao acreditavam que a filosofia era a nica atividade qualificada para fundamentar e julgar a prouo cultural. Nem Einstein nem Picasso estavam preocupados com o que Husserljpoderia ter pensado deles" (Rabinow, 1986, p.236). -"(O 'prescricionismo descritivista' da filosofia da cincia) tem produzido uma srie interminvel de problemas insolveis (...), um deslocamento antropocntrico (e cada vez mais sinuoso) das intuies filosficas, gerando uma fissura entre as implicaes irrealistas da filosofia e a prtica mais ou menos realista da cincia, desenraizando a filosofia e rompendo o circulo metodolgico da cincia, resultando no imediato empobrecimento da filosofia e, finalmente, em detrimento da prpria "cincia" (Bhaskar, 1986, p.48). -"Em minha opinio, a moderna filosofia da cincia tem falhado em produzir uma conceitualizao que permita o estudo dos contedos do conhecimento cientfico" (Leydesdorff, 1992, p.260). Cad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

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A questo mais debatida no cenrio da epistemologia contempornea certamente o papel dos paradigmas na cincia. Pretendo seguir esta trilha, a partir de uma estrutura de argumento bastante simples. Na primeira parte, discutirei o paradigma da explicao, reconhecido enquanto um modo particular de construo do objeto de conhecimento. Na segunda parte, tentarei descrever um anta-gonista deste paradigma, construdo quase sempre como a sua negao, que chamo de paradigma da elucidao. Finalmente, dentro dos limites da minha competncia, tentarei discutir formas de superao deste dualismo, alinhando (ou alinhavando) elementos do que pode ser chamado de "novo pragmatismo", por sua vez conectado, com uma certa riqueza, ao realismo cientfico contemporneo. A abordagem do paradigma dito dominante na cincia contempornea fundamenta-se em uma srie de pressupostos que, j como um hbito, nos acostumamos a chamar quase pejorativamente de "positivismo". O primeiro e mais fundamental desses pressupostos que existe um mundo material, finito, descritvel, pondervel. Este pressuposto tem sido denominado de princpio do materialis-mo. A ele se agrega a expectativa de existncia de uma ordem universal que suporta a materialidade do mundo. Esta ordem subjacente poder ser entendida por uma razo, atravs da aplicao de princpios lgicos, o que justifica chamar a este segundo pressuposto de princpio do racionalismo. Trata-se no de uma ordem esttica, meramente hierrquica, imutvel, porm de uma regncia de determinaes, produtora dos fenmenos (eventos e processos) no mundo. Eis o terceiro princpio, o do determinismo. Alm dessas propriedades, tal paradigma repousa sobre um quarto pressuposto, que eu diria operacional: o objetivismo. Isto significa que o mundo pode ser entendido como um conjunto de objetos recortveis, no sentido de que podem ser isolados da totalidade das "outras coisas", da massa informe dos fenmenos. A prpria etimologia do termo objeto, que significa algo lanado diante de um sujeito, ejetado para fora de uma totalidade primria, amor-fa, magmtica, refora esta leitura?. A operao de separao, recorte, identificao, transforma-o em objeto, dotando-o de um certo valor de uso no processo de produo do conhecimento neste paradigma. Aqui, ento, conhecer significa necessariamente fragmentar, separar, desconjuntar, desmembrar, reduzir o objeto de conhecimento a seus elementos constitutivos. Podemos chamar este quinto pressuposto de reducionismo. Notem que j estamos falan2

No que alis no escondo uma forte influncia da viso de Castoriadis (1987,1992). Cad. CRH. Salvador, n.18, p. 138-156, 1993

140 do de mtodo, no sentido cartesiano original. O processo do conhecimento opera em seguida na direo da sntese, da remontagem do objeto reduzido, na tentativa de restaurar o seu funcionamento. Nessa etapa, a metfora do mecanismo representa a forma talvez mais simplista de dar conta do conhecimento enquanto revelao do determinismo do objeto, porm a cincia rapidamente produz metforas mais sofisticadas e eficazes para explicar os seus objetos. Finalmente, precisamos pensar sobre a posio do investigador neste paradigma. Sem muita dificuldade, descobrimos que se trata de um sujeito externo, distinto e distanciado do seu objeto, que se constitui por referncia a este sujeito. O sujeito do conhecimento se revela portanto como um agente, fonte de referncia e de domnio, que se encontra no centro do processo de produo do conhecimento. Esta posio (antropocntrica) do sujeito do conhecimento permite a definio do ltimo pressuposto, o da centralida-de, que completa a nossa srie. Apenas recapitulando, temos seis princpios do paradigma da explicao: materialismo, racionalismo, determinismo, objetivismo, reducionismo e centralismo3. E o que significa explicar? um termo ativo, comprometido com a comunicao externa do conhecimento, etimologicamente um "pregar (afixar) no lado de fora", "tornar pblico", divulgar uma representao (ou um modelo) do objeto, capaz de garantir que outros sujeitos compartilhem o conhecimento do objeto. Se eu explico, isto quer dizer que sou capaz de mostrar como se faz, como se (re)constri o objeto, conhecido atravs da fragmentao da sua natureza e da sua determinao. As analogias evidentes deste paradigma com movimentos macro-histricos, como a emergncia do modo de produo capitalista, tm alimentado interessantes estudos de histria da cincia (Pcheux, Fichant, 1971). Este modo de produo do conhecimento produz explicaes que, no final desta cadeia produtiva peculiar, resultam em efeitos concretos sob a forma de tecnologia. Porm as explicaes seriam tambm o produto de uma dada forma de organizar a produo do conhecimento, com
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Esta uma evidente simplificao, talvez caricatural, que se justifica apenas pelos objetivos limitados do presente texto. Definies mais competentes do positivismo podem ser encontradas nos manuais de metodologia e filosofia. Por sua conciso e clareza, selecionei esta de Boaventura Santos: "Trata-se de uma concepo que se assenta nos seguintes pressupostos: a 'realidade' enquanto dotada de exterioridade; o conhecimento como representao do real; a averso metafsica e o carter parasitrio da filosofia em relao cincia; a dualidade entre fatos e valores com a implicao de que o conhecimento emprico logicamente discrepante do prosseguimento de objetos morais ou da observao de regras ticas; a noo de 'unidade da cincia', nos termos da qual as cincias sociais e as cincias naturais partilham a mesma fundamentao lgica e at metodolgica" (Santos, 1989, p.52). Cad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

141 uma identificao estreita com a produo industrial em escala, seriada e padronizada4. Uma avaliao sinttica deste paradigma indica que ele tem sido responsvel por importantes efeitos concretos e simblicos na construo do mundo contemporneo. A prpria evoluo histrica da cincia, ampliando os objetos e o campo de aplicao da prtica cientfica, constatando que o mundo no apenas fsico e sim tambm social-histrico, fez aparecer os obstculos e limites desta cincia, mostrando-se como produto histrico e institucional. Isto porque nem todos os objetos so dceis e subordinados, vulnerveis ao modo da explicao. Alguns se revelam vagos, imprecisos, outros so maleveis, mutantes, alguns so inconstantes, traioeiros, outros contraditrios. Quer dizer, na natureza, na sociedade, na histria no existem somente objetos submissos; alis constata-se que os objetos so mais inquietos do que os pesquisadores, supostos sujeitos do conhecimento, ousam admitir. A soluo mais simples para este problema tem sido implementada com relativo sucesso. Trata-se de uma certa diviso territorial, admitindo-se a existncia de duas cincias: por um lado, uma cincia da natureza, destinada a objetos que podem ser explicados, e, por outro lado, uma cincia da histria e da sociedade, com objetos exigentes que s poderiam ser apreendidos por um modo apro-ximativo, que podemos chamar de elucidao. Desta forma, isolan-do-se os "bolses sinceros porm radicais" postulantes de uma cincia que trata exclusivamente de objetos tangveis, seria vivel uma certa coexistncia pacfica baseada neste dualismo epistemolgico5. Os princpios do paradigma dominante de fato nunca foram tomados pacificamente. Desde o incio, vozes discordantes sempre se levantaram a cada passo do processo de sistematizao filosfica por que passou aquele modo de produo do conhecimento6.
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Trata-se evidentemente de uma analogia simplificadora. De fato, neste caso parti cular da produo epistmica, nunca existir um "final de cadeia" porque os efeitos tecnolgicos rebatem sobre o prprio processo de produo do conhecimento, me lhor entendido talvez como um circuito reprodutivo em um modelo de iterao com plexa (agradeo esta observao a um(a) andnimo(a) parecerista da Revista do CRH, que contribuiu com valiosas crticas a uma verso preliminar do texto). 5 Respeitando-se as diversas fontes, este dualismo tem se manifestado de vrias for mas: cincias nomotticas/cincias ideogrficas (neo-kantismo), cincias empricas/ cincias eidticas (Husserl), Naturwissenschaften/ Geisteswissenschaften (Dilthey), justificando-se como uma reivindicao da especificidade do estatuto epistemolgi co das cincias sociais (Lowy, 1989). 6 A verso de Bertrand Russel da histria da filosofia, apesar de marcada pela fase histrica em que foi escrita (1945), um desenvolvimento monumental em torno desta questo. Constitui-se de 61 captulos, quase todos trazendo nomes de filsofos nos respectivos ttulos, exaustivamente recontando as vidas e as disputas de figuras Cad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

142 Entretanto, esses antagonismos se desenvolveram exclusivamente em um plano lgico-conceitual, muitas vezes referindo-se a questes localizadas, como a denncia radical do determinismo causai contida no chamado problema de Hume ou a crtica ao racionalismo elaborada por Kant. Somente aps a estruturao das cincias sociais que foi possvel construir na prtica um antagonismo paradigmtico mais consistente, a partir do questionamento dos princpios do paradigma da explicao. O sentido mais originrio de elucidao como iluminao, esclarecimento, "ato de trazer a luz", impe-se sobre a etimologia secundria dos manuais e dicionrios que tomam este termo como sinnimo de explicao. Refere-se, emprestado da expresso kuhniana "clearing up of puzzles or queries", prtica da cincia enquanto construo/decifrao de enigmas. bvia a inteno de aproximao noo originalmente weberiana de "compreenso", um dos termos da clssica polaridade explicao-compreenso. A posio de polo dominado nesta dicotomia e a sua profunda ancoragem em um dado referencial das cincias sociais (o que reduz sua amplitude) no me parecem encorajadores para o emprego da noo de compreenso como categoria sntese do paradigma em questo. No paradigma da elucidao, questiona-se fundamentalmente o pressuposto da universalidade, postulando-se o primado da particularidade dos eventos e processos, singulares e irrepetveis, com uma historicidade portanto. Podemos acompanhar os tericos que definem este pressuposto como um historicismo (Lowy, 1989). Entretanto, nas aplicaes deste princpio na prtica cientfica, mesmo em investigaes de micro-situaes, no se tem incorporado uma postura historicista radical. Muitos fatos e processos naturais e sociais - tanto os que se realizam nos planos moleculares ou das relaes individuais quanto os que ocorrem em planos gerais ou coletivos - so de carter iterativo ou re-produtivo. A repetio, com pequenas diferenas ou alteraes de sentido e contexto, encontrase na persistncia e reproduo dos sistemas estruturados complexos (fsicos, biolgicos, culturais, sociais) atravs do tempo.
ilustres. Nem por isso, entretanto, defende que a histria uma sucesso de datas e nomes e sim que as circunstncias dos homens determinam a sua filosofia tanto quanto a filosofia determina suas vidas. Acredito, no somente por isso, evidentemente, que Russel deve ser considerado como um filsofo materialista dialtico contemporneo. A obra aqui citada abre assim: "Existem muitas histrias da filosofia, e a minha inteno no meramente acrescentar mais uma a este nmero. O meu propsito expor a filosofia como uma parte integral da vida poltica e social: no resultado de especulaes isoladas de indivduos notveis, mas simultaneamente efeito e causa do carter das vrias comunidades nas quais os diferentes sistemas floresceram" (Russel, 1945, p.ix). Cad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

143 Por outro lado, este paradigma no contesta o princpio do racionalismo. Tal como o paradigma da explicao, tambm incorpora uma expectativa de ordem, s que esta ordem no regula um universo finito e determinado e sim definida por um mundo provisrio, impondervel e histrico, em percurso. O princpio do determinismo retraduzido ento como um determinismo aberto, admitindo-se formas mais complexas de determinao. Neste paradigma, a prtica da investigao no se d pela fragmentao ou anlise, que condiz com o principio do reducionismo. Pelo contrrio, toma-se como objetivo do mtodo justamente a totalizao. Aqui, o processo de conhecimento no se reduz descrio de forma e funo de elementos e processos constitutivos do objeto investigado, e sim busca uma ampliao no sentido do conhecimento do contexto ao qual o objeto do conhecimento se integra. Este princpio tem sido chamado de holismo, termo que alis tem recentemente alcanado uma certa notoriedade. Frontalmente contra o pressuposto da objetividade, postulase um subjetivismo. O sujeito da investigao no se diferencia em natureza (mas somente em posio) do objeto investigado, j que o ente inquirido tambm sujeito no processo de produo do conhecimento, na medida em que se constitui como "um objeto que fala" (Bourdieu et al, 1983). O objeto ser tomado como uma metfora, como uma posio provisria que igualmente produz efeitos sobre o processo da investigao. Em conexo com este pressuposto e antagonizando o princpio da centralidade do modo da explicao, o paradigma da elucidao no imagina qualquer posio centrada para o sujeito da pesquisa. Nesse sentido, o discurso cientfico ter como destino tambm ser um objeto de inquirio. Este pressuposto tem sido chamado de reflexividade. Por reflexividade quero dizer qualquer movimento no sentido de tomar o prprio processo de produo de conhecimento como uma questo problemtica7 (ou ser emblemtica?). Esta descentrao pode ser levada s suas conseqncias ltimas, constituindo um relativismo radical (como na etnometodologia), mas tambm poder implicar uma reflexividade aproximativa construtivista, como na proposta da dupla hermenutica de Giddens (1977).
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Apenas para atender a eventuais demandas de legitimao ou autorizao... O marco principal de formulao da questo da reflexividade sem dvida a obra weberiana (Lowy 1989). Vrios autores tm avanado nesta direo, a partir de diferen tes orientaes, como por exemplo Gouldner (1971) e sua "sociologia reflexiva", Foucault (1990) e sua "arqueologia das cincias", Bourdieu et al. (1980, 1983) e a "sociologia do conhecimento", Giddens (1983) e Ricoeur (1969) e a "nova hermenutica". Cad. CRH. Salvador, n.18, p. 138-156, 1993

144 Em termos de mtodo, podemos identificar uma nica etapa, sempre sintetizadora, nunca reducionista, no processo de construo do conhecimento. Este inicia-se pela aproximao "apreensiva" do objeto, que uma certa vertente deste paradigma, com indisfar-vel influncia da fenomenologia (Schultz, 1979), chamaria de vivncia (ou experincia). A, em vez de uma descrio metdica e detalhada de elementos, determinantes, processos e funes, busca-se uma absoro exaustiva de enunciados possveis e plausveis sobre o objeto, em que o conhecimento resulta ser uma compreenso subjetiva de um sujeito, que participa ativamente deste processo, sobre um outro subject, objeto provisrio, enigma a ser elucidado. E o que afinal esse modo de conhecimento produz? No ser tecnologia, evidentemente. Em um certo sentido, dele no resulta um produto finalizado e sim cria as condies para as diversas modalidades da prtica8. O antagonismo entre estes paradigmas parecia bem resolvido pela demarcao de reservas territoriais, reforando a idia de duas cincias. Na verdade, o conflito persistia e periodicamente se agudizava pelo fato de que uma importante parcela da comunidade cientfica das cincias sociais continuava procurando a construo de objetos estruturados de acordo com o modo da explicao. A verso oficial dizia que o campo das cincias naturais quedava unificado sob a hegemonia do paradigma da explicao, exceo de fronteiras em litgio, como por exemplo a minha rea de pesquisa, a Epidemiologia, e outras, como a Ecologia, a Demografia e a Economia. A superao deste pacto, com a explicitao das contradies fundamentais entre os paradigmas (condio prvia para a sua superao dialtica, diriam alguns), inicia-se por uma descontinuidade na histria da filosofia da cincia, quando a questo da linguagem trazida para o debate sobre o processo de produo de conhecimento por Wittgenstein (1973, 1979). Realmente, trata-se de uma fratura completa nas linhagens da tradio epistemolgica moderna, j que revela ou descobre que os fatos so criados, em um sentido lingustico-formal rigoroso9. Em conseqncia, tambm os dados no so dados, no sentido de disponveis, concedidos, doados
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Chegamos a outra importante questo que, dados os limites deste texto, deve con tinuar aberta. Em minha opinio, a obra de Castoriadis (1982, 1992) constitui o tra tamento mais lcido e audacioso da questo da praxis na contemporaneidade. 9 A prpria etimologia da palavra 'fato' vem do latim factum, que significa feito; em espanhol o vocbulo hecho, e em francs a palavra fait, significam igualmente 'fa to' e 'feito'. Cad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

145 por uma generosa me natureza. No seu estilo sinttico caracterstico, dizia ele que "os fatos pertencem somente ao problema, no soluo" (Wittgenstein, 1973, p.201). Em sntese, Witgenstein nos leva a concluir que os dados no so dados porm construdos (ou extrados) com muito esforo, e que os fatos no so uma mera manifestao a priori do real mas resultam de uma formulao objetiva. Nesta perspectiva, o conhecimento cientfico fundamentalmente propositivo e normativo, em um sentido tal que o mundo da cincia se tornar tambm uma imensa construo, conforme a sua famosa expresso "jogos de linguagem" (Wittgenstein, 1979, p.12). Podemos considerar que nesse momento se instaura o primado da teoria na cincia contempornea, deslocando inapelavelmente o empiricismo enquanto princpio bsico da prtica cientfica. Ento, Wittgenstein, o ltimo dos grandes filsofos da linguagem conclui o projeto de Locke, propiciando a formulao de um pensamento em que no h lugar para uma filosofia particular da cincia. Dizer que os fatos so construdos no nenhuma novidade para as cincias sociais, como vimos acima, particularmente para as vrias correntes construtivistas que vm se revezando na contrahegemonia deste campo cientfico. Manheim, Perelman, Berger, Geerz, Bourdieu, Giddens, so ilustres expoentes de variantes contemporneas de uma epistemologia construtivista. A novidade encontra-se nas razes desta constatao, ancoradas no ncleo mais hard das cincias ditas exatas. Agora no so mais alguns retricos pretendentes a cientistas que insistem no fato da produo social dos fatos (com isso buscando legitimar os seus respectivos territrios e objetos). Realmente, abre-se a o caminho para pesquisadores, prticos e tericos, com uma competente formao em lgica matemtica, fsica, qumica e biologia, que "humildemente" reconhecem os dilemas e paradoxos gerados pelos objetos que a sua prtica constri. Este movimento no se constitui no isolamento de uma questo importante porm setorial. De fato, integra-se a uma profunda transformao no essencial da prtica cientfica, ou seja, no modo predominante de construo do seu campo de aplicao. O que est sendo fundamentalmente questionado a organizao dos campos cientficos atravs de grandes estruturas abstratas, com alto potencial de generalizao, capazes de enquadrar e guiar todo o processo de referncia emprica. Nas cincias ditas naturais, esta tendncia revelase pela opo predominante entre os cientistas de buscar, cada vez com mais afinco, micro-padres de desordem e inCad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

146 determinao em vez de se concentrar em elegantes e grandiosos modelos tericos baseados na expectativa de ordem e determinao. Trata-se da famosa "teoria do caos" (Gleick, 1989), que vem crescendo em influncia nos diversos campos de investigao cientfica, configurando talvez uma profunda crise de paradigma na cincia contempornea. Fala-se em uma "matemtica das catstrofes" (Thom, 1985), em uma "nova fsica" (Powers, 1982), em uma "cincia da complexidade" (Morin s.d.), e em uma "cincia ps-moderna" (Santos, 1989). Prigogine e Stengers (1979), no mbito da Biologia, referem-se inclusive a uma "nova aliana" para indicar o conjunto de proposies metodolgicas e conceituais que podero dar organicidade ao novo paradigma. Neste contexto, a dica wittgensteiniana, bastante citada mas pouco entendida, permite repensar a questo da cincia a partir da prtica cientfica. Kuhn (1970) revela a investigao cientfica enquanto uma prtica institucional, fundamentalmente baseada em um conjunto compartilhado de representaes, valores e aes que ele denomina de 'paradigma'. Trata-se de uma concepo de sentido ambguo e flutuante na prpria obra do autor, que por isso tem provocado muita controvrsia. No obstante, fez avanar a abordagem construtivista da cincia, propondo que tal construo no se d em abstrato, solta (ou presa) na personalidade dos pesquisadores, mas sim que ocorre socialmente organizada. A partir de Kuhn, a cincia ganha o estatuto de instituio socialhistrica, talvez a mais fundamental da modernidade, uma formidvel construo social. O conjunto de efeitos concretos e simblicos da cincia social e historicamente determinado e s existe, a nvel conceituai, no interior do paradigma e, a nvel da prtica, s se exerce dentro de instituies de produo socialmente organizadas como qualquer outra prtica social-histrica. A cincia ser produto (e produtora) de uma prtica social concreta e portanto deve ser objeto de uma praxiologia especial. Metodologicamente, a experincia de uma tal praxiologia j se inicia atravs do recente movimento em direo a uma etnogra-fia da prtica cientfica, que aparece simultaneamente em vrios centros, exemplificado pelos trabalhos de Bloor (1976), Knorr-Ceti-na (1981), Lynch (1985), Latour (1987), Woolgar (1988) e Rabinow (1992)10.
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Uma interessante e atualizada discusso sobre os avanos conceituais e metodolgicos na investigao dos "sistemas de produo do conhecimento cientfico", pode ser encontrada em Leydesdorff (1992). Cad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

147 As bases filosficas de tal projeto vm sendo desenvolvidas pelas tendncias contemporneas que apontam para um "novo pragmatismo". Na prtica, estas iniciativas denunciam a centralidade da concepo tradicional de epistemologia, apontando para uma transdisciplinaridade que atravessa os limites entre filosofia e cincia. Podemos identificar duas vertentes nesta srie de desenvolvimentos: i) uma verso "neo-liberal", que pode ser reconhecida como um relativismo epistemolgico; e ii) uma verso "ps-marxista", que prope um realismo cientfico crtico. Richard Rorty (1979,1991) tem realizado uma crtica devastadora das teorias da representao que fundamentam a epistemologia moderna, radicalizando a partir da abertura kuhniana. Em um marcante trabalho intitulado Philosophy and the Mirror of Nature (1979), Rorty defende que a auto-designao da filosofia como rbitro privilegiado para as questes do conhecimento resulta de um desenvolvimento histrico recente. No pensamento pr-moderno, no havia uma diviso clara entre realidade externa e representao interna, e somente a partir do sculo XVII que o conhecimento se tornou internalizado, representacional e avaliativo. Esta modalidade de conhecimento, produzida pelo exame metdico e regulado das representaes sobre a realidade, seria universal e accessvel, por isso cientfico (assim definido por uma epistemologia que se instrumentalizava justamente para esta tarefa). Apresentando o seu projeto de desconstruo da epistemologia, Rorty (1979, p.6) revela uma destacada linhagem filosfica: "Wittgenstein, Heidegger e Dewey concordam que a noo de conhecimento enquanto representao acurada, tornada possvel atravs de processos mentais especiais e inteligvel por meio de uma teoria geral da representao, deve ser abandonada". A estes ele reserva o ttulo de pensadores edificantes, em contraste com os filsofos normativos. O que h em comum a estes pensadores que nenhum deles props qualquer tipo de epistemologia, recusando-se propositadamente a fazer avanar o projeto cartesiano. Afirmando-se como pragmatista, Rorty (1991, p.97). reconhece a legitimidade de relaes de justificao entre crenas e desejos (inclusive tomando o conhecimento como objeto de desejo), e de determinao destas crenas e desejos perante os objetos de conhecimento. No entanto, a explorao rortyana no encontra substrato lgico na proposio de relaes de representao entre a coisa e o objeto. Rorty critica radicalmente a noo de cientificidade do racionalismo moderno, enquanto aderncia a um espao lgico-filosfico que formaria um contexto intrinsecamente privilegiado, defiCad. CRH. Salvador, n.18, p. 138-156, 1993

148 nido por uma epistemologia formalista. Em suas prprias palavras: "Ns pragmatistas devemos rejeitar, ou reinterpretar, duas questes metodolgicas tradicionais: 'que contexto apropriado para este objeto?' e 'o que que estamos colocando em contexto?' Para ns, todos os objetos so desde sempre contextualizados" (1991, p.97). Rorty levanta assim a possibilidade de uma crtica radical da filosofia da cincia, como parte de um projeto de desconstruo lgica e histrica, atravs da hermenutica, entendida por ele como simplesmente "knowledge without foundations". Neste aspecto, revelase a raiz neo-liberal do pensamento rortyano, na medida em que, na sua concepo, a hermenutica essencialmente refere-se ao conhecimento como fruto de uma comunicao livre e edificante (no seu sentido peculiar). Alm disso, ressalta aqui a limitao de uma hermenutica auto-contida, como se fosse possvel resolver o problema da representao apenas no domnio das idias. Realmente, Rorty no demonstra qualquer preocupao com as determinaes concretas da emergncia da epistemologia (que ele prprio critica como parcial) na sociedade ocidental. Em sua obra mais recente, Rorty (1991) enfatiza mais claramente a adeso ao pragmatismo anti-representacionista de Dewey, realando o liberalismo que justificaria algumas omisses conscientes da sua crtica filosfica. "Minha prpria viso que no h muita utilidade em se apontar 'contradies internas' de uma prtica social, ou em 'desconstru-la', a no ser que se possa propor alternativas prticas (...). No faz muito sentido exibir tais tenses [das prticas sociais] a no ser que se tenha sugestes sobre como resolv-las" (Rorty 1991, p.16). Conforme comenta Rabinow (1986, p.239), admitir a historicidade do conhecimento cientfico sem retroceder a uma epistemologia ou sem qualquer recurso a artefatos abstratos de representao abre uma outra questo: como romper o crculo metodolgico que a cincia constri em torno de si, sem o auxlio de uma epistemologia e/ou de uma ontologia? No obstante os problemas apontados acima, o principal insight de Rorty mostra-se admiravelmente sustentado por sua crtica lgica. Trata-se da noo fundamental de que a cincia nada mais que um conjunto de prticas historicamente localizvel. No seu estilo caracterstico, Rorty (1991, p.96) revela o essencial da sua contribuio: "Ns, ps-kuhnianos esclarecidos, livramo-nos desta idia [de uma epistemologia representacio-nista], porm no nos libertamos ainda do que eu chamaria de 'realismo'".
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149 Realismo justamente o tema principal da obra de Roy Bas-khar (1978, 1986), assumidamente um neo-marxista, que se prope a criticar o enfoque epistemolgico "irredutivelmente normativo" predominante na filosofia contempornea11. Como ponto de partida, Bhaskar (1986, p.14) estabelece o prprio discurso filosfico sobre a cincia tambm como um objeto, historicamente determinado, que dever reflexivamente sujeitar-se a um escrutnio analtico semelhante ao que tem submetido a cincia. Nessa perspectiva, uma abordagem realista da cincia deve incorporar argumentos em quatro nveis principais: a) uma ontologia; b) uma epistemologia; c) e uma metafsica; submetidas a d) "uma substantiva sociologia histrica do conhecimento" (Bhaskar, 1986, p.22). Podemos compreender a necessidade de uma ontologia e de uma epistemologia, mesmo subsidirias a uma praxiologia reflexiva, porm qual o papel de uma metafsica em tal projeto? Para Bhaskar, a metafsica ser necessria na medida em que dela resulte con-cretamente uma prtica de "desenredar, desconstruir e/ou reconstruir" sistemas conceituais. Esclarecendo alegoricamente este argumento, Bhaskar (1986, p.20) revela com clareza sua filiao: "como sabemos desde Marx e Wittgenstein, [a metafsica] em princpio envolve e na prtica normalmente necessita alguma escavao das matrizes institucionais nas quais tais sistemas se inserem, o que inclui uma crtica em profundidade a estas matrizes". A investigao em abstrato dos fundamentos da prtica cientfica, tal como desenvolvida pela filosofia convencional da cincia, resulta em uma abordagem "des-socializada" da cincia e "des-reali-zada" do ser. Trata-se, em outras palavras, de uma dupla reduo -epistemolgica e ontolgica - do conhecimento, que produz falcias equivalentes, a falcia epistmica e seu duplo, a falcia ntica. E como superar to poderosas falcias? Bhaskar (1978) prope uma redefinio da ontologia e da epistemologia, atravs da distino entre uma dimenso intransitiva, povoada por objetos "reais" normalmente independentes do conhecimento cientfico, e uma dimenso transitiva, scio-histrica, constituda pelos processos de produo do conhecimento de tais objetos. Para alm das dimenses transitiva e intransitiva, a reflexo realista sobre a cincia necessitaria de uma terceira dimenso - que Bhaskar denomina 'dimenso meta-crtica' do discurso - na qual "os pressupostos filosficos e sociol1 1

Por ele vigorosamente denunciada, diga-se de passagem, conforme este trecho, de difcil traduo: "Philosophy's erstwhile complacency about science - in which it was characteristically treated as a simple substitution instance of an 'indeterminately abstract', generic and homogeneous knowledge - has been swept aside by a growing sense of epistemological malaise" (Bhaskar, 1986, p.51). Cad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

150 gicos das abordagens da cincia so criticamente e auto-reflexivamente investigados" (Bhaskar, 1986, p.25). A identificao desta questo fundamental - uma epistemologia reducionista abraada a uma ontologia empirista - permite uma reviso das filosofias da cincia herdadas que, na perspectiva da crtica bhaskariana, podem ser classificadas amplamente em trs campos: empiricismo, idealismo transcendental e realismo transcendental. Ns, pesquisadores "ps-kuhnianos esclarecidos", sentimos na pele (e na prtica) que os avanos da cincia contempornea trazem tona a questo da descontinuidade do conhecimento cientfico, que desafia tanto o empiricismo quanto o idealismo, com suas respectivas formas de reduo do conhecimento ao ser. De acordo com Bhaskar, o reducionismo produz uma reificao do conhecimento atravs do isomorfismo entre pensamento e coisa ("thought and things"). O prprio Bhaskar (1986, p.51) destaca em itlicos o seguinte trecho: "No mais poder o pensamento ser concebido como uma funo mecnica de coisas dadas, como no empiricismo; nem a atividade de sujeitos criativos continuar a ser vista como constituindo um mundo de objetos, como no idealismo; nem qualquer combinao de ambos ser mais possvel". O conceito fundamental capaz de produzir esta sntese ontolgico-epistemolgica o conceito de prtica. A discriminao intransitivo-transitivo permite distinguir entre os objetos que per-duram independentes do processo cientfico e os objetos cognitivos, "teoreticamente imbudos", em transformao, "produzidos na cincia como funo e resultado da sua prtica". O conhecimento cientfico, portanto, consiste em formas sociais, "praxis-dependent", mais ou menos historicamente especficas, mediadas e expressas simbolicamente (Bhaskar 1986, p.51-2). Mais ainda, tomando radicalmente a raiz kuhniana do seu pensamento, Bhaskar prope que as formas sociais do conhecimento cientfico referem-se, por sua vez, a outras formas sociais, os fatos cientficos: "Fatos so, de fato, instituies sociais paradigmticas" (Bhaskar, 1986, p.281). A categoria de prtica, na perspectiva bhaskariana, termina por fundamentar a proposta de uma ontologia realista que, ao mesmo tempo, poder justificar o projeto metodolgico de uma praxiologia da cincia. Segundo o autor, "permanece inteiramente aberto at o momento, sob que formas e com que efeitos [esta ontologia] se realizar nos laboratrios e salas de aula, revistas cientficas e colquios, seminrios e contest-convers-aes de nossas cincias concretas, historicamente determinadas" (Bhaskar 1986, p.102).
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151 Nesta perspectiva, a cincia , nos seus aspectos substantivos, um processo social, com determinaes materiais particulares; rigorosamente, trata-se de um processo de produo de conhecimento sobre os processo de produo dos fenmenos, eventos e processos na natureza e na sociedade, a partir da explorao dinmica dos recursos cognitivos disponveis. "Nesta viso, o j conhecido constitui meios de produo do conhecimento sobre o desconhecido; modelos, analogias, etc, propiciando (...) o nico tipo de recurso que a cincia pode dobrar e moldar enquanto opera o seu trabalho de transformao" (Bhaskar, 1986, p.55). As teorias, portanto, desenvolvem-se por analogia a partir de compreenses j estabelecidas. Os discursos cientficos e seus campos conceituais portanto crescem por meio de uma extenso metafrica (ou metonmica) na construo dos conceitos, essencialmente processos de "distanciamento, decomposio, rearrumao e recomposio de formas e usos". Ao discutir a natureza do produto do processo cientfico, fundamentalmente teorias cientficas, Bhaskar oferece uma interessante anlise dos modelos explicativos na cincia, classificados como dedutivistas, contextualistas e realistas. A posio dedutivista considera a teoria como uma estrutura organizada de leis empricas, operacionalizada de modo dedutivo-nomolgico (o famoso esquema D-N de Carl Hempel). Por outro lado, para o contextualismo contemporneo, na melhor tradio wittgensteiniana, uma explicao consiste em uma interao no domnio da linguagem, um intercmbio (essencialmente no-dedutivo) de proposies, dependente de consideraes semnticas e sintticas, em um contexto paradigmtico mais ou menos preciso (Hitchcock, 1992). De acordo com Bhaskar (1986, p.60), o realismo cientfico busca incorporar os pontos positivos de ambos os modos de explicao, especialmente a sua experincia, com alta "eficcia transfac-tual", de construo de artefatos heursticos denominados de modelo. Referindose ao processo de construo de modelos, afirma que "tal trabalho quase nunca simplesmente da livre criao de nossas mentes, resultado de uma intuio quase potica' (Popper), mas procede atravs de protocolos definidos de raciocnio analgico e metafrico e sujeita-se a uma dimenso contextualmente varivel imposta por consideraes de consistncia, coerncia, plausibilida-de, relevncia, no-redundncia, independncia (novidade), compre-ensividade, profundidade, fertilidade, testabilidade emprica, formalidade, representabilidade icnica ou geomtrica, tanto quanto outras de uma natureza semi-esttica, como a elegncia" (Bhaskar, 1986, p.62). O conhecimento, nesse caso, nunca ser sinttico a prioCad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

152 ri ou essencialmente preditivo, mas sempre analtico a posteriori, assumindo duas formas: (i) tipo leis tendenciais, quando realizado em sistemas fechados, mas ainda assim "historicamente produzido, empiricamente estabelecido e normativamente corrigvel"; (ii) tipo aproximaes prxicas, sobre "fenmenos concretos particulares, (...) especialmente dimensionado para sistemas abertos, que a condio normal das coisas". No primeiro caso, temos o modelo retrodu-tivoanalgico, e no segundo caso o modelo retrodutivo-decompositor12. Roy Bhaskar prope a expresso "concepo transformacio-nal da cincia" para designar a sua verso do realismo cientfico, indicando ainda os termos "quasi-autopoitico" e "analgico-metafrico" como correlatos satisfatrios. Em diversas oportunidades, emprega tambm a expresso "pluralismo integrativo", reconhecendo a referncia bungiana (Bhaskar 1986:106). Ao sugerir que uma certa "teoria do emergente" estaria em gestao, com o emprego reiterado dos termos "social-histrico", "transformacional" e "autopoiti-co" em um sentido rigoroso, alm naturalmente de toda a estruturao hipercrtica e historicizante da sua reflexo, sobrevalorizando a dimenso praxiolgica, identifico em Bhaskar uma grande aproximao (no reconhecida pelo autor) com o pensamento de Corne-lius Castoriadis (1982, 1987, 1992). Da mesma forma, apesar de usar expresses tipicamente rortyanas, como "relativismo epistmi-co", "hermenutica historicamente situada", e de tratar o discurso filosfico como objeto reflexivo, no encontrei qualquer indicao de reconhecimento, por parte de Bhaskar, contribuio de Richard Rorty para a construo da sua crtica pragmtica e realista da filosofia da cincia. Gostaria de fazer um comentrio final: Observo uma evidente sintonia entre estas aproximaes do "novo pragmatismo" e as profundas transformaes paradigmticas por que passa a cincia contempornea13. Tais propostas caracterizam-se por uma ontolo12 O termo 'retroduo' um dos vrios neologismos criados pelo autor pa ra superar o problema da induo de Hume, que tanta controvrsia tem provocado na filosofia contempornea (Russell, 1976, Popper, 1968). Para Bhaskar (1986, p.30), a categoria da induo deve ser entendida em dois componentes: a 'transduo' (ou seja, a suposio de que as leis da natureza se aplicam fora dos sistemas fechados laboratrios, sistemas tericos, etc. - em que elas foram criadas) e a 'eduo' (expec tativa de que as leis gerais inferenciais aplicam-se a casos individuais). Especifica mente, 'retroduo' refere-se explorao exaustiva de analogias, estabelecendo a posteriori modelos metafricos e metonmicos propiciadores de uma anlise realista-transcendental das estruturas cientficas (e no de eventos) "transfactualmente eficazes". 13 A certa altura, o prprio Bhaskar (1986, p.138) reconhece que " tenta dor observar os novos desenvolvimentos nas cincias fsicas e biolgicas na busca de modelos, paradigmas e insights".

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153 gia realista (que privilegia a viso de um mundo dinmico, composto por sistemas abertos, indeterminado ou interdeterminado, totalizado e totalizante, interdependente, dotado de complexidade, noantropocntrico, ecologicamente sensvel) e uma relatividade epistmica, que implica um pluralismo metodolgico ampliado. Deste ponto de vista trans-disciplinar, a soluo das duas cincias se mostra anacrnica e primitiva, incapaz de dar conta das novas demandas postas pela prtica cientfica. Para Bhaskar (1986, p.101): "Na nova viso-de-mundo que emerge, integrativo-pluralstica, tanto a natureza como as cincias (e as cincias na natureza) aparecem como estratificadas e diversificadas, interconectadas e em transformao. (...A) condio de que as cincias sociais so parte do seu prprio campo de investigao significa que elas devem ser auto-refle-xivas, crticas e totalizantes de um modo que as cincias naturais no podero ser. Porm no existe antinomia, nem um abismo insupervel, nem a possibilidade de mtua excluso entre as cincias da natureza e as cincias do homem/mulher". Isto significa que o recorte fundamental de fato no opera em termos de campos disciplinares, e sim em funo dos modos de explicao mais satisfatrios (ou transfactualmente eficazes, no jargo bhaskariano) para dar conta dos objetos de conhecimento envolvidos. Uma questo bsica de pesquisa em uma cincia natural poder ser tratada hermeneuticamente, por meio de uma aproximao analgicometafrica (como o modelo orbital do tomo), enquanto que um problema pertinente em alguma das cincias sociais poder ser resolvido de modo eficiente atravs de uma abordagem at mesmo quantificadora. Em concluso, as reflexes destes autores, embasando uma abordagem construtivista e praxiolgica da cincia (gerada no contexto da crise paradigmtica das cincias ditas naturais), so intrigantemente convergentes na direo de uma teoria retrica (porm realista) da prtica cientfica, identificada essencialmente como produo de discursos14. Resta verificar, e isto s poder ocorrer na prtica concreta de uma cincia da cincia, quais so as propriedades, determinaes e efeitos reais e simblicos dos discursos cientficos, produtos e produtores de matrizes de dados, fatos e evidncias,
14

Neste ponto, inevitvel a lembrana da abordagem foucaultiana, sugerindo que devemos reler As Palavras e as Coisas (Foucault, 1968), atentos s potencialidades da arqueologia do saber, na atualidade que esta obra revela. Alm disso, conforme a sugesto de Rabinow (1986), importantes aspectos institucionais de constituio da cincia enquanto produo, circulao e efeito de poder podero ser investigados com auxlio do "mtodo genealgico", desenvolvido por Foucault (1985) nas suas obras mais recentes. Cad. CRH. Salvador, n.18, p.138-156, 1993

154 consubstanciados em cones, textos e inscries, formadores de redes formadoras de redes formadoras de redes, socialmente produzidos pelo "arduous, tantalising, untidy business of science", na sensvel expresso de Bhaskar (1986, p.49). Desta forma, como esperamos, a cincia da praxis finalmente ter como objeto privilegiado a praxis da cincia.
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