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La Antigua Qumica de los Mayas: El Pigmento Azul ADVERTENCIA A raz del conocimiento de las pinturas del indgena Juan

Gersn, realizadas en 1562 en el convento de Tecamachalco (Puebla), en las cuales abunda un color azul turquesa, surgieron la curiosidad y el deseo de conocer la naturaleza de este material. En un libro que publicamos en 1964 acerca de estas obras, apareci tambin el resultado de unos anlisis elaborados en los laboratorios de la Comisin Federal de Electricidad, en los cuales se report el color azul como un polvo amorfo no identificable por refraccin a los rayos X. Unos meses despus de que sali el libro, supe que se trataba del llamado azul maya, y que ya en esta poca haba despertado la curiosidad de varios investigadores estadounidenses, cuyos trabajos no tuve oportunidad de leer entonces. El inters por esta sustancia permaneci latente durante largo tiempo, y renaci con cierto vigor hace unos aos al estudiar el trabajo de los indgenas pintores de conventos del siglo XVI. Hoy, despus de hurgar en su historia y en casi todos los trabajos cientficos realizados para aclarar su escurridiza naturaleza, ofrezco a los lectores la solucin a dos de las mayores incgnitas que encierra esta sustancia extraordinaria que es el azul maya, creacin de los pintores prehispnicos. Tambin aclaro otros aspectos no menos importantes que sern aportativos para todos a quienes les interese la vida y la historia de los indgenas prehispnicos, creadores de un color intensamente atractivo y de propiedades peculiares que no posee ningn pigmento elaborado por otros pueblos. Con argumentos histricos irrefutables, aclaro cmo y por qu existen una o ms arcillas en el pigmento azul producido hace mil doscientos aos, aproximadamente, en una zona arqueolgica que, en forma tentativa, podra situarse en tierras de Chiapas o del Petn guatemalteco. Su empleo, con varias interrupciones provocadas por disturbios sociales, se extendi casi hasta finalizar el siglo XVI, periodo en el que, al parecer, se perdi la tradicin para elaborar este pigmento. Cabe aclarar que el ndigo producido con hojas de ail utilizado como colorante de telas en azul oscuro tuvo una explotacin importante en Centroamrica y menor en la Nueva Espaa hasta mediados de este siglo. Lo que desapareci es el pigmento prehispnico de color azul turquesa, el cual no posee propiedades tintreas pero s una resistencia y una estabilidad a los agentes atmosfricos, propiedades que le han permitido resistir el paso de los siglos en pinturas murales, esculturas, piezas de cermica y algunos cdices. Por otro lado, la sntesis y la fabricacin industrial de un colorante semejante, llamado flor de ail, ail en piedra o simplemente ail, desplaz del mercado al

producto natural como colorante de telas, haciendo que se olvidara, con mayor razn, al pigmento prehispnico, parte de cuyos secretos ms importantes se develan en este trabajo. Asimismo, se plantean los problemas que ofrece el empleo de este material pictrico para el arquelogo y el historiador, ya que su origen, el sitio y el tiempo en que pudo iniciarse su produccin estn rodeados de incertidumbre. Adems de la investigacin histrica que ha permitido resolver las incgnitas fundamentales que han preocupado a todos los investigadores, se propone un mtodo para elaborar un pigmento azul que no slo posee las caractersticas del material arqueolgico sino, tambin, sus propiedades, aparte de que debe ser muy semejante o idntico al ancestral. A diferencia de cuantos han producido el azul maya con ndigo sinttico, en este trabajo se han utilizado nicamente las hojas de la planta del ail, agua y las arcillas que, segn se explica por medio de los datos histricos, debi contener el agua turbia empleada por los indgenas mesoamericanos. Se propone tambin una posible explicacin del porqu de la variacin que presenta el color en algunas zonas arqueolgicas. Estoy seguro de que este trabajo aclarar las dudas de los investigadores de diversos pases en los que se han estudiado el pigmento a partir de 1931, hace ya sesenta y dos aos. La preparacin del producto con el mtodo aqu propuesto en torno a este color prehispnico. Finalmente, en el ltimo captulo, se proporcionan los anlisis realizados en ocho muestras del pigmento azul maya arqueolgico, por medio de la espectrografa de infrarrojo mediante las transformadas de Fourier, proceso matemtico que permite examinar sustancias orgnicas en extremo complejas y obtener simultneamente su interferograma. Con lo cual se disipan ya buen nmero de las dudas que se haban presentado en el pasado, entorno al elemento generador del color azul turquesa y que es ail. Esto no quiere decir que se hayan resuelto todos los problemas de azul maya. Si se examinan con cuidado los interferogramas, se observarn cuatro ejemplos que ofrecen ciertas variaciones que tentativamente se han asignado a la presencia de una o ms arcillas asociadas a la paligorskita. Es posible que as sea, pero tambin cabe la posibilidad de que haya habido alguna alteracin en la preparacin del proceso primitivo, y por tal no me refiero a ineficiencia de los pintores, sino a la posible introduccin de una variante. Es curioso que las cuatro variaciones correspondan a pigmentos arqueolgicos azules de la poca postclsica (despus del siglo XI o XII), como son los de Cacaxtla, Templo Mayor y Santa Cecilia, y el pigmento azul (maya) del siglo XVI correspondiente a Tecamachalco.

Obsrvense los espectros nmeros 1 y 8 y se notar la diferencia que hay con los obtenidos de las zonas maya de Bonampak y Cob en relacin con los del centro de Mxico, Cacaxtla, Templo Mayor, Santa Cecilia y Tecamachalco. La ingeniera qumica Lilia Palacios Lazcano se ha propuesto profundizar en el estudio del azul maya para acercarse ms al conocimiento de los azules mayas de la arqueologa mexicana, as como a los de conventos del siglo XVI.

Introduccin Jaime Labastida S, es azul ! Tiene que ser azul ! Un coagulado azul de lontananza... Estos versos de Jos Gorostiza no pueden aplicarse, por supuesto, al llamado azul maya. Pero dan idea del impacto que este color tiene en la conciencia de un poeta: el azul es acaso el nico color con el que puede atraparse, si es que podemos intentar una hazaa as, el infinito. El azul es el color herldico de Rubn Daro. Quizs est asociado al desprecio. Me explico: al desprecio por las cosas inmediatas, por lo tanto, y al inversa, el azul es el nico color capaz de revelar el amor por el abismo, la grandeza, el cielo, el mar, todo lo que carece de lmites. La suma de las transparencias, como en el aire y en el agua, slo puede traducirse en el color azul. El poeta Georg Trakl une el color azul a la muerte, la dureza y el silencio. Cuando se asoma a este abismo, Martin Heidegger recoge, primero, este verso de Trakl: "un rostro de animal/ entumecido de azul... ", para luego decir: " Ante el azul... el rostro del animal se entumece y se transforma en figura de fiera... En el entumecimiento, el rostro del animal se estremece... mira hacia lo sagrado... se retira hacia la ternura". En la pintura occidental moderna, se considera al azul como color "fro", por oposicin al rojo o al amarillo, colores clidos. Sin embargo, los astrnomos saben que las estrellas ms calientes son las de color azul, mientras que, por el contrario, las que estn amenazadas de extincin, cercanas a su muerte, son rojas: las estrellas enanas. Quin tiene razn?Nace, acaso, de los objetos? Desde que Isaac Newton logr, por anlisis, separar los colores de la luz; desde que realiz la divisin espectral, sabemos que los colores no estn en las cosas. Que stas, en un cierto sentido, son inertes a los colores. Que los colores se encuentran, en verdad, en la luz y que los objetos absorben al mismo tiempo reflejan los colores. La luz blanca es la suma de todos los colores. Una superficie blanca refleja los colores y est fra. En cambio, el negro es voraz: hurfano de todos los colores, hace que tenga hambre la luz, que la devore. Una superficie negra, expuesta a los rayos del sol, es caliente porque ha absorbido con mayor intensidad la energa radiante. Los rboles no son verdes, sino que transforman la energa solar en clorofila, esto quiere decir que se alimentan de colores, que devoran luz y que el residuo es este color verde que no pudieron tragar y que devuelven. Y entonces, el azul? Qu sucede con el azul? Qu, pues, con el azul que aqu llamamos "maya"? Constantino Reyes-Valerio ha descifrado una incgnita.

De manera sencilla, ha sido capaz de colocarse en la mentalidad de los pueblos que produjeron este pigmento extraordinario: habla el nhuatl moderno, pero comprende por igual la lengua de los nahuas clsicos. Asimilar un lenguaje significa, al propio tiempo, haber dado el primer paso para entrar en la mentalidad de quienes lo hablan. Es el caso de este historiador y qumico. l no ha proyectado sobre los mayas antiguos la mentalidad moderna, aunque, por supuesto, no ha podido hacer sino proyectar su sombra sobre el pasado. Sin embargo, lo ha hecho con enorme respeto. Sabe que los nahuas y los mayas no dispusieron de laboratorios, ni de reactivos ni de agua qumicamente pura, sino de las condiciones propias a una cultura basada en el cultivo de la piedra, pulimentada y frotada. Su mentalidad, pues, ha de ser entendida en los trminos que le son propios. En qu consiste el misterio de este pigmento? El azul maya posee tonalidades especiales y no se decolora. Es resistente a cidos. Eso quiere decir que se encuentra asociado a silicados. Cmo llegaron estos silicados al pigmento? Mejor an, por qu el ndigo, color que naci hace ms de dos mil aos en las orillas del Ganges, el ufrates o el Nilo, no posee las caractersticas del "azul maya"? Qu tiene este color, en especial? Lo que tiene es una singular asociacin entre arcillas y tintas vegetales. Cmo lograron los pueblos mesoamericanos esta unidad indisoluble? Por experiencia, de modo emprico. La arcilla se encuentra, de modo natural, en las aguas turbias, por la lluvia que arrastra la prdiga tierra del continente. Constantino Reyes-Valerio ha descifrado esta incgnita. Por esta causa, el libro que el lector tiene ante sus ojos es una verdadera maravilla. Conjuga valores estticos y cientfico. Del mismo modo que los libros de Alejandro de Humboldt. Tambin en ellos se ofrece una especial amalgama entre rigor cientfico y placer esttico. Aqu podr el lector disfrutar, sin duda alguna, de este color excepcional, que naci tal vez en las selvas tropicales de Chiapas o Guatemala, para de ah pasar hasta el Altiplano. Bellos ejemplo de absorcin de un invento, que va de la selva a la montaa, de los mayas a los nahuas, de Bonampak al Templo Mayor y de esta cultura hasta los primeros murales en los que el sincretismo cultural se presenta. En los conventos del siglo XVI, pues, los temas cristianos son abordados con los colores mesoamericanos: el azul maya tie el cielo y las bvedas de los conventos franciscanos de Puebla. Una "mano de luz" dice Carlos Pellicer, no es todava suficientemente "leve" ("as no leve" dice su verso). Se trata de las manos del arcngel. Esa mano de luz, es transparente? Carece de color? Ya he dicho que, a fuerza de acumular

transparencias, como el agua y el aire, como en la pura luz, la orfandad del color adquiere, de sbito, la intensidad del azul. Dentro de todos los azules, el que llamamos "maya", al que calificamos de "turquesa", es, quizs, el ms luminoso, el ms bello, el ms humano. Estoy seguro de que quien se asome a estas pginas encontrar esttica en la ciencia, rigor en el arte de pintar. Y sabr gozar de esta nada comn delicia.

1 El azul maya en Mesoamrica El primer captulo de esta obra analiza con detalle estudios previos sobre la naturaleza del azul maya, en particular las obras de H. E. Merwin, R. Kleber, L. Masschelein-Kleiner y J. Thissen, H. Van Olphen, Rutherford J. Gettens, Jos Mara Cabrera Garrido, Arthur R. Littmann, Pedro A. Snchez, Antonio de Yta y Luis Torres. La revisin a profundidad de estas fuentes y de los componentes del pigmento conocido asi como sus caractersticas de resistencia son analizadas. Algunas de las fuentes son cuestionadas pues se muestran algunas contradicciones y en ocasiones falta de pruebas sobre lo que se dice haber conseguido. Se resalta la participacion de las arcillas: paligorskita, atapulgita, sacalum, montmorillonita, asi como el uso del las hojas de ail para la produccin de ndigo sinttico. A continuacin se incluyen algunos prrafos del captulo 1. En varias pinturas murales de edificios arqueolgicos de Mxico se encuentra un color azul, azul turquesa o azul verdoso, intensamente atractivo y diferente de otros azules en ms de un aspecto. Este pigmento recibi el nombre de azul maya porque se crey que exista slo en la zona maya de Yucatn. Hoy, sin embargo, se conocen murales en diversas partes de Mesoamrica, como en el Tajn, Tamun, Cacaxtla, Tenochtitln (Templo Mayor), Zaachila, Tula y otras zonas de Centroamrica; existe tambin en esculturas, cermica y cdices. La historia contempornea del azul maya se inici en 1931, cuando H. E. Merwin analiz una sustancia azulosa que se encontr en las exploraciones del Templo de los Guerreros, en Chichn Itz (Yucatn), realizadas por la Carnegie Institution, dirigidos por J. E. Thomson y a cargo de W. E. Morris, Jean Charlot y A. A. Morris. 1 - A partir de entonces, hace ya sesenta y dos aos, varios cientficos de algunos pases han dedicado sus esfuerzos a develar los secretos que posee este compuesto, al cual tambin llamaremos azul mesoamericano o azul turquesa. Debido a su naturaleza tan especial, ha sido objeto de estudios y trabajos serios y, en algunos casos, ha dado origen a lucubraciones y experimentos fantasiosos o a proposiciones sin mayor trascendencia cientfica. Aunque el ndigo, uno de los componentes del azul maya, es un material de color azul oscuro, conocido por los tintoreros de Egipto, la India y el Lejano Oriente

BENAVENTE O MOTOLINA, fray Toribio de, Memoriales o Libro de las cosas de Nueva Espaa y de los naturales de ella, edicin, notas y estudio analtico y apndices por Edmundo O'Gorman, Mxico, UNAM, Instituto de Investigaciones Histricas, 1971.

desde hace dos o tres mil aos, durante todo este tiempo y hasta nuestro siglo, su existencia haba pasado inadvertida en el mundo de la ciencia. Se saba que era un material tintreo bastante utilizado, pero nada ms. En cambio, las caractersticas qumicas y la resistencia extraordinaria del azul maya a los reactivos analticos, lo han separado de los dems pigmentos empleados por los pintores de todos los tiempos y latitudes del planeta. Su naturaleza es tan peculiar que no lo afectan los cidos concentrados en caliente, como el ntrico y el clorhdrico. Resiste tambin la accin del agua regia, de la sosa custica y del hipoclorito de sodio. Adems, con excepcin de Jos Mara Cabrera, quien extraamente dice haberlo conseguido, ningn autor ha podido extraer o separar el color de las muestras del pigmento azul mesoamericano con ninguno de los solventes conocidos.2 Como es fcil comprender, estas particularidades bastan para asentar que no hay otro material colorido preparado por el hombre que tenga propiedades semejantes a las que posee esta sustancia extraordinaria. Frente a estos hechos, es necesario preguntarse por qu son tan distintos el ndigo extranjero y el pigmento mesoamericano, si la base productora del color es exactamente la misma en ambos materiales. Esta divergencia entre dos sustancias formadas por una misma materia prima que es el ndigo -proveniente de plantas cuya diferencia es slo la especie, ya que el gnero es el mismo-, ha determinado que tengan caminos distintos en el tiempo y uno solo en la ciencia, ocupado ste por el producto elaborado y utilizado por los indgenas pintores de Mesoamrica, a partir de una poca y de un sitio que los arquelogos todava necesitan descubrir, aunque puede especularse que se origin quizs a mediados del siglo VIII, porque al finalizar la centuria, ya era bastante conocido y tena aplicaciones importantes. El ndigo es producido en Oriente y en la India por la planta Indigofera tinctoria, y en Mxico, Guatemala y El Salvador, por la especie I. suffruticosa. Despus de numerosos estudios realizados por diversos investigadores, ahora se sabe que el azul maya est formado por diversas arcillas unidas al colorante llamado ndigo, contenido en las hojas de la planta del ail. En 1969, el doctor Jos Mara Cabrera Garrido, del Instituto de Conservacin y Restauracin de Obras de Arte, Arqueologa y Etnografa, en Madrid, Espaa, realiz otra serie de estudios en los cuales reporta haber separado, "por primera vez en el mundo" (sic), el ndigo de la arcilla:

BERNAL, Ignacio, "Formacin y desarrollo de Mesoamrica" en Historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 2a. ed. 1977, t.

Con los cidos minerales concentrados en fro, ntrico y clorhdrico, hemos podido observar un ataque parcial del pigmento, pues algunos granos se decoloran o pasan a verdes obtenindose unadisolucin intensamente amarilla que deja un residuo oleaginoso al eliminar el cido [... ]. Con los disolventes cloroformo y ciclohexano no se observa accin aparente pero la disolucin presenta una fluorescencia azul-lechosa al analizarla con la luz de Hood. 3 Al reportar las pruebas de un azul del Cenote Sagrado de Chichn Itz, nuevamente asienta: La extraccin prolongada de la muestra con cloroformo caliente, ha surtido efecto, pudindose aislar una porcin de colorante azul que, la espectrografa de absorcin I. R. (fig. 21) demuestra que es ndigo. El pigmento se oscurece por la accin del calor y, aunque los cidos minerales concentrados lo atacan, no consiguen destruir el color. 4 Sus pruebas resultan extraas y contradictorias, porque ningn investigador a logrado tal separacin, a pesar de haber utilizado los mismos reactivos citados por Cabrera y muchos ms, sin xito alguno. Si se analiza el prrafo anterior se advierte una contradiccin. El ndigo por s solo es muy sensible a los cidos diluidos, mas unido con la arcilla es indestructible, y en esto radica una de sus caractersticas. La realizacin de este trabajo resuelve las incgnitas en buena parte, pues se logr producir un pigmento, con las mismas propiedades y caractersticas del material prehispnico, utilizado nicamente hojas de ail, arcillas y agua y siguiendo un mtodo que tal vez sea idntico o muy semejante al que emplearon los indgenas, por que no se ha utilizado ningn elemento que no hayan tenido a mano sus creadores, ni manipulacin o reactivos sintticos. Adems, de acuerdo con las indicaciones conservadas en la obra del protomdico de Felipe II, Francisco Hernndez, fue posible preparar, el pigmento prehispnico de color azul turquesa, segn se indicar adelante. Los dos puntos fundamentales de este trabajo son la preparacin del azul maya y la solucin de una de las incgnitas que han preocupado profundamente a los investigadores: cmo fue posible que los artistas prehispnicos emplearan una o varias arcillas para preparar el pigmento azul. Con argumentos histricos irrebatibles, comprobados al preparar el pigmento, se explica el porqu y el cmo de la presencia y la existencia de los silicatos. Sin embargo, a pesar de todos los trabajos realizados, todava permanecen irresolutos algunos puntos que podrn aclararse en el futuro.

HERNNDEZ, Francisco, Historia Natural de Nueva Espaa, traduccin de Jos Rojo Navarro, 2 vols. en Francisco Hernndez, Obras Completas, Mxico, UNAM, 1959, vol. II y III. 4 JIMNEZ, Francisco, Historia Natural del Reyno de Guatemala, Guatemala, C. A.

2 Preparacin de los colores segn los indgenas "Para resolver el problema de la presencia de las arcillas en azul maya, es necesaria una revisin de los mtodos que utilizaron los indgenas para hacer algunos de sus colores, porque ello ayudar a comprender la forma en que lo hemos resuelto." Este captulo revisa de manera concienzuda las fuentes que detallan las tradiciones indgenas relacionadas con la produccin de pigmentos y sus usos. Fray Bernardino de Sahagn y Francisco Hernndez destacan una serie de datos y recetas que resultan de gran importancia para poder entender cuales fueron los elementos fundamentales para conseguir los colores. A continuacin se incluyen algunos prrafos de este captulo. Los indgenas mesoamericanos, por lo menos los del siglo XVI -ya que de ellos provienen los informes histricos disponibles-, realizaban procesos relativamente sencillos; utilizaban elementos que les proporcionaba su medio ambiente, y, sin embargo, los investigadores que han estudiado el problema del azul maya no han dado la solucin. Tampoco se ha pensado que las "recetas" que aparecen, por ejemplo, en las obras de Sahagn, de Hernndez y de otros autores, sean mucho ms antiguas, y la preparacin del azul maya lo demuestra, ya que desde su aparicinprobablemente hacia mediados del siglo VIII-hasta nuestros das, han transcurrido por lo menos mil doscientos aos y en el siglo XVI tena una antigedad de ocho siglos, que es ms o menos el tiempo transcurrido entre Bonampak y las pinturas que realiz Juan Gersn en 1562 en Tecamachalco (Puebla), donde se us el azul maya. Unos aos despus (1571-1576), Francisco Hernndez obtiene la receta para preparar el color azul con las hojas de ail, lo cual indica como la tcnica haba pasado de generacin en generacin a lo largo de esos ocho siglos. Fray Bernardino de Sahagn, quien tanto se interes por la vida y la forma de pensar y hacer de los indios, conserv algunas de las recetas puestas en prctica para preparar colores. Si se examinan con cuidado sus palabras, los procesos son, en apariencia, bastante sencillos, mas revelan la experiencia de muchos aos atrs y a veces de varios siglos para algunos casos, como ya se dijo del azul maya. Para conseguir una mejor adherencia de un pigmento, y tambin de algunos colorantes sobre una superficie, Sahagn menciona el empleo de un engrudo como el tzacutli, obtenido de las races de algunas variedades de orqudeas, aunque es posible encontrar engrudo de otros vegetales. La principal aplicacin del engrudo fue para pegar diversos objetos, y seguramente como aglutinante para determinados mtodos de pintura, como el del temple, si es que lo practicaron los indgenas, lo cual no es de dudarse. La goma de mezquite fue otro material que tambin se utiliz mucho para algunos procesos; lo mismo puede decirse del aceite de cha, segn lo indica Sahagn. Asimismo, se menciona el

empleo, en algunos casos, de tlliac, que puede ser un sulfato de cobre o de hierro. En la actualidad existe la opinin de que usaron la baba del nopal, aunque ningn cronista la menciona.

Sahagn habla de tres colores azules; del primero dice lo siguiente: " Al color azul fino llaman matlalli, quiere decir azul; hcese de flores azules color (que) es muy preciado y muy apacible de ver ". 1 Botnicamente, el matlalli es una planta diferente a la del ail y corresponde a una Commelina. 5 3 El camino de las arcillas en el azul maya Descubrir el secreto del azul maya es, en parte al menos, descubrir las arcillas que ste contiene. La presencia de las arcillas y del colorante derivado de la planta del ail es un hecho que se ha verificado a travs de anlisis cientficos -- como la espectrografa mediante las transformadas de Fourier --, los cuales se detallarn ms adelante en este libro. ste captulo analiza las fuentes, las cuales en ningn momento mencionan directamente la presencia de las arcillas en el pigmento azul maya. Es necesario por lo tanto revisar con mucho detenimiento las descripciones de los cronistas, cdulas reales, y otros documentos sobre proceso de produccin para encontrar el camino de las arcillas hacia la produccin del pigmento. A continuacin se incluyen algunos prrafos del captulo. Tiene una importancia fundamental para la historia de azul maya, as como para descubrir el secreto o el misterio que ha rodeado a esta sustancia, aclarar cmo y por qu existen las arcillas en el pigmento, porque es aqu donde han fracasado cuantos han investigado el tema. La existencia de las arcillas en el pigmento es un hecho, y as lo han demostrado los anlisis cientficos realizados; sin ellas slo se tendra el ndigo conocido en varios pueblos del planeta desde hace ms de dos o tres milenios. Lo que nadie sabe es cmo llegaron a integrarse al pigmento, cul fue el camino. Esto tampoco lo supieron sus creadores; sus mtodos empricos y su excelente sentido comn debieron enfrentarlos a un hecho que analizaron una y otra vez y, sin saber cmo, consiguieron elaborar el pigmento azul maya despus de innumerables pruebas. Porqu los indgenas emplearon las arcillas, en qu parte de los procesos de preparacin intervinieron y cmo llegaron a producir un pigmento de tan extraordinarias propiedades?

BERNAL, Ignacio, "Formacin y desarrollo de Mesoamrica" en Historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 2a. ed. 1977, t. 1.

Para tratar de resolver estos problemas, los investigadores han propuesto varias soluciones sin que, hasta la realizacin de este trabajo, se hayan encontrado las respuestas. ... Francisco Hernndez es quien, de manera muy indirecta por cierto, proporciona la primera clave para saber cual fue el camino de las arcillas al indicar cmo se obtiene el ndigo (con color azul turquesa), segn se desprende de la interpretacin de una de las fases del proceso que seala en su texto. Hernndez tampoco supo que era necesaria la arcilla. Le bast saber que los indgenas preparaban un "color" por medio de las hojas de la planta llamada xiuhquilipitzuac. Analicemos ahora el proceso para elaborar el pigmento, segn lo indica Francisco Hernndez: La manera de preparar el colorante que los latinos llaman caeruleum y los mexicanos mohuitli o tlacehuilli, es la siguiente: se echan las hojas despedazadas en un perol o caldera de agua hervida, pero ya y sin haber pasado por el fuego; se agitan fuertemente con una pala de madera, y se vaca poco a poco el agua ya tenida en una vasija de barro o tinaja, dejando despus que se derrame el lquido por unos agujeros que tiene a cierta altura, y que se asiente lo que sali de las hojas. Este sedimento es el colorante ; se seca al sol, se cuela en una bolsa de camo, se le da luego la forma de ruedecillas que se endurecen ponindolas en platos sobre las brasas y se guarda por ltimo para usarse durante el ao. 6 La lectura cuidadosa del prrafo indica que los indgenas slo mezclaban hojas y agua en un recipiente. Sin embargo, llama la atencin de que Hernndez anote la existencia de un sedimento, porque quien haya practicado un remojo de hojas en agua habr observado que el sedimento resultante es insignificante. Aqu, por el contrario, segn los sugiere el autor, debe ser abundante, tanto que queda material suficiente para hacer unas " ruedecillas" que primero se ponen a secar al sol y despus a las brasas. ... Pero algo ms importante puede deducirse de lo anterior. Como en ningn momento Hernndez mencion que fuera necesario agregar lodo, tierra o barro alguno durante el proceso- y a pesar de ello se obtiene un sedimento tan abundante que origina la formacin de unas "ruedecillas", esto significa que las arcillas slo pueden y deben estar presentes en el agua empleada. De que otra manera podan haberse incorporado los silicatos durante la preparacin del pigmento?

BERNAL, Ignacio, "Formacin y desarrollo de Mesoamrica" en Historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 2a. ed. 1977, t. 1.

La solucin al problema de las arcillas es tan sencilla que parece increble. Por esta razn nunca se menciona una sola palabra en ninguna crnica. Adems, para los indgenas era un procedimiento natural el empleo de un agua turbia. Nunca supieron que contena arcillas ni que stas fueran necesarias. OTROS TESTIMONIOS HISTRICOS ACERCA DE LAS ARCILLAS Existen ms noticias en torno al mismo asunto del azul maya. Despus de conocer el dato fundamental y decisivo de cmo se incorporaron las arcillas al ndigo del ail, era imprescindible investigar si era posible comprobarlo con las noticias que contienen otras fuentes. De esta manera, al examinar con mayor cuidado la obra de Sahagn, en el apartado sexto del captulo XXV del libro X, el autor se refiere a las mujeres que " embarran las cabezas", mientras que en el texto nhuatl del Cdice Florentino la primera palabra del mismo prrafo es Siuhquilnamac (sic por Xiuhquilnamcac), la vendedora de xiuhqulitl, o sea el ail. Esta mujer es considerada como boticaria o vendedora de medicinas, panamcac; segn el Vocabulario de Molina la palabra deriva de pa-tli = medicina y nama-ca = vender. En su obra existen varias noticias de importancia fundamental que enriquecen la historia del ail xiuhqulitl o xiuhquilipizhuac, como lo denominaron Sahagn y Hernndez en sus obras. Cuatro de tales noticias son muy valiosas. La primera consiste en una cdula de Felipe II, emitida el 13 de julio de 1558, en la que se solicita el envo de informes acerca de la "yerba o tierra" con que tien los indgenas sus telas de lana y de algodn en color azul, ya que interesa saber de ella porque as se evitara la importacin del "pastel" y " fuese en cantidad que se pudiese traer a estos reynos y vastase para los paos que en l se labra, sera una cosa de gran ymportancia y se escusara de traer de Francia, ni de otro reino el pastel ". Lneas adelante, tambin se solicita la realizacin de pruebas suficientes para cerciorarse de las bondades de la "yerba o tierra" y que se mande una buena cantidad de ella para hacer ensayos en Espaa. Se pide tambin "el orden que se tiene en hacerlo", esto es, el mtodo de preparacin de ese colorante. 7 La ltima cita, que confirma la formacin del sedimento debido a la calidad "gruesa" del agua con que se preparaba el ail, procede de Historia Natural del Reyno de Guatemala, de fray Francisco Jimnez, libro escrito en 1722 y citado por Rubio Snchez. Leamos.

DE YTA, Antonio, Estudios trmicos del azul maya. Tesis para obtener el grado de Maestro en Ciencias en la especialidad de Ciencia de Materiales, Mxico, Escuela Superior de Fsica y Matemticas, IPN, 1977

Xiquilite. Es una yerba o arbusto de que en aqueste Reyno de Guatemala se sacan muchos intereses, en el ail que del sacan y se lleva a Europa en grandes cantidades. Scanlo echando la yerba en remojo, y despus batiendo aquel agua, y en estando ya de punto, se cuaja la tinta echndole un poco de agua en que se ha tenido la hoja de un rbol que se llama tiquilote en remojo. Y se asienta toda en el fondo de la pila y sacada el agua, scanla como lodo, y puesta a distilar en coladeros, la ponen a secar al sol, y no tiene ms beneficio. 8 ... De esta manera queda comprobado, en forma definitiva, cul fue el camino que siguieron las arcillas en la constitucin del azul maya; su presencia en el agua queda confirmada tanto por la realidad de los anlisis cientficos como por la irrebatibilidad de las fuentes histricas, las cuales siempre contuvieron el dato. Slo haca falta interpretar adecuadamente las palabras de los cronistas mediante una lectura cuidadosa. Adems, la produccin del ndigo por medio de agua destilada, sin arcilla alguna, produce el colorante puro, pero ste nunca formar el azul maya porque no cambiar al color azul turquesa. La frmula del colorante puro, preparada solamente con hojas de ail, se incluye en el apartado correspondiente; se propone para efectos de calibracin de algn aparato y as obtener la grfica necesaria que servir para compararla con las que se obtienen tanto del pigmento arqueolgico como del nuevo azul maya, segn hemos denominado al que puede conseguirse con hojas de ail, arcillas y agua qumicamente pura. Las propiedades de este ltimo pigmento son idnticas -en lo referente a la resistencia a los cidos y lcalis, as como al color-, a las del azul maya precolombino.

4 El empleo de los colores en el mundo prehispnico Este captulo analiza cmo aprendieron los indgenas las tcnicas que les permitieron realizar obras de una gran belleza y extrema dificultad tcnica. La enseanza estaba, por supuesto, ntimamente ligada a la religin y a las clases sociales. La eleccin de colores para vestimentas o figuras divinas no era fortuita y la gama cromtica de colores firmes y brillantes segua una serie de reglas estrictas. De nuevo se revisan las descripciones de los cronistas y se visita el Calmcac para comprender la naturaleza del individuo que utilizaba los colores en el mundo prehispnico. A continuacin se incluyen algunos prrafos del capitulo.

"Identification of pigments on fragments of mural from Bonampak, Chiapas", en Bonampak, Chiapas, Mexico, by Karl Rupert, J. E. S. Thompson and Tatiana Proskuriakoff. Washington, Carnegie Institution, Publication 602, 1955.

En tal mundo multicolor haba, si se juzga por las opiniones de algunos historiadores del siglo XVI - como fray Bernardino de Sahagn, fray Diego Durn y fray Toribio Motolina, por ejemplo-, ciertas restricciones que deban acatar rigurosamente todas las clases sociales. Un hombre sin mritos militares no poda atreverse a utilizar determinados vestidos, insignias y colores porque lo tena prohibido y la contravencin era castigada. Adems, dentro del mismo estamento tambin haba distinciones obligatorias. Todava eran ms rigurosas las costumbres establecidas por el gobernante supremo; su atuendo, despus de las figuras de los dioses, era el que ms colores llevaba; sus vestiduras las elaboraba gente especializada en tales menesteres, cuyo oficio era vigilado con rigor y adquirido no al azar de la habilidad del individuo, sino mediante el estudio en las salas del Calmcac. Orfebres, lapidarios, tejedores, plumarios o amantecas, pintores, todos aprendan las tcnicas de su oficio con todo cuidado, rigor y bajo la vigilancia de los maestros, quienes, a su vez., haban dedicado su vida al trabajo y a la enseanza. Existe la creencia, generalizada hasta cierto grado, de que los padres enseaban el oficio a sus hijos y as se transmita por generaciones. Sin embargo, Sahagn, Durn y Motolina, as como Torquemada, aportan indicaciones veladas de que no ocurra as, aunque esta informacin slo ha sido estudiada con cuidado, por el autor del presente trabajo. Aunque dichos historiadores sealan que los oficios se transmitan de "padres a hijos", por razones ignotas no aclararon este asunto de vital importancia para comprender mejor el porqu y el cmo de la vida indgena. Dentro del aprendizaje de lo religioso estaba la comprensin de las imgenes, es decir, de la representacin de las figuras divinas. Cada una de las cuales-al menos en lo que ahora se conoce por medio de os cdices, las esculturas, los murales, la cermica-posea una iconografa muy compleja por la infinidad de detalles de que estaba compuesta. Estos pormenores tenan cada uno su razn de ser, su significado particular, y se distinguan por su diseo y sus colores. Basta observar algunas de las imgenes de los dioses prehispnicos para comprender que quien realizaba una, era porque conoca el significado profundo de cada fragmento ornamental, el cual no poda colocarse al azar, so pena de sufrir un castigo. Era tal rigor a que estaban sometidos los alumnos y los oficiantes que, incluso en los bailes ofrecidos a las deidades, nadie deba equivocarse en el paso y el ritmo, porque la pena era la muerte. El detalle podr parecernos ahora nimio o absurdo, mas para ellos era obligatorio. Lo mismo ocurra con quienes se embriagaban.9 La aptitud, la capacidad de representacin fueron claramente encauzadas en el seno de las escuelas del Calmcac, pero slo para quienes haban consagrado su vida al servicio religioso. Fray Diego Durn indica con certeza cmo examinaban al joven que deseaba ingresar al servicio religioso.

CABRERA GARRIDO, Jos Mara, El azul maya. Informes y trabajos del Instituto de Conservacin y Restauracin de Obras de Arte, Arqueologa y Etnologa, Madrid, 1969, nm. 8.

Si lo ameritaba, era enviado a la escuela correspondiente para avanzar en sus estudios. Refiere que haba casas diferentes, unas de muchachos de a ocho y nueve aos, y otras de mancebos ya de diez y ocho y veinte aos, a donde, los unos y los otros, tenan ayos, maestros y prelados que les enseaban y ejercitaban en todo gnero de artes, militares, eclesisticas, y mecnicas, y de astrologa por el conocimiento de las estrellas. De todo lo cual tenan grandes y hermosos libros de pinturas y caracteres de todas estas artes, por donde les enseaban. Tenan tambin los libros de su ley y de doctrina, a su modo, por donde les enseaban, de donde hasta que doctos y hbiles no los dejasen salir, sino ya hombres.10 Ms certero no puede ser el cronista. En los Calmcac aprendan un oficio, aparte de todas las materias necesarias para el camino que haban escogido, segn su vocacin, o al que se les haba destinado. El ejemplo de la produccin del pigmento azul maya es bastante ilustrativo en lo referente a que solo hombres educados y preparados pudieron aprovechar un hecho fortuito o producto de la investigacin y elaborar un material extraordinario. 5 El azul y el simbolismo de los colores prehispnicos El quinto captulo del libro analiza la presencia de los colores prehispnicos y su importancia simblica. Los pueblos prehispnicos, al igual que las dems culturas en otras partes del mundo, utiliz los colores de manera simblica. Estos smbolos son un medio de expresin de suma importancia parte del lenguaje cotidiano de los mayas, la cual se puede observar en la riqueza de la policroma que ha sobrevivido en cermicas, esculturas, murales o templos. A continuacin se incluyen algunos prrafos del captulo. Se sabe que en las civilizaciones indgenas que florecieron tanto en el sureste como en el centro de Mxico, existi la idea de que el universo estaba orientado hacia los puntos o regiones cardinales, cada uno marcado por un color preciso, y que en cada regin estaban colocados dos o ms dioses as como rboles sagrados, con los mismos colores de dicho rumbo. Eric J. Thompson menciona brevemente la importancia que tuvieron los colores para los pueblos mayas y hace resaltar el rojo, el amarillo, el negro, el verde y el blanco ... " el canto octavo del Ritual de los Bacabs y a cada quien atribuye correctamente su color y su orientacin: el Itzam Na rojo al este, el blanco al norte, el negro al oeste y el amarillo al sur", que, segn Landa: "eran cuatro hermanos a los cuales puso Dios, cuando cri [sic por cre ]el mundo, a las cuatro partes de l sustentando el cielo (para que) no se cayese".

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DE YTA, Antonio, Estudios trmicos del azul maya. Tesis para obtener el grado de Maestro en Ciencias en la especialidad de Ciencia de Materiales, Mxico, Escuela Superior de Fsica y Matemticas, IPN, 1977.

Para referirnos slo al azul, tema central de todo este trabajo, es importante sealar que existe una diferencia notable entre los pueblos del Altiplano y los pueblos mayas, porque entre estos ltimos en ningn momento se menciona la intervencin del azul. Es extrao que en la expresin cosmognica aya, no aparezca este color a pesar de que fue empleado profusamente en la cermica, la escultura, las pinturas murales y en los cdices, como el Dresde, por ejemplo. En cambio, entre los pueblos del Altiplano y alguna otra regin, el azul tuvo gran importancia en las expresiones cosmolgicas de los rumbos cardinales. El cronista dominico fray Diego de Landa, refiere que en algunas de las ceremonias religiosas realizadas por los sacerdotes mayas, durante el mes de Mac, dedicado a Chac, el dios de la lluvia, los esclavos o los nios que iban a ser sacrificados, eran desnudados y su cuerpo untado con un betn azul. Si haban de sacarles el corazn los llevaban a la piedra de sacrificios pintados de azul, y el sacerdote y sus ayudantes untaban aquella piedra con color azul. Adems, haba un altar pequeo, muy limpio, y cuyo primer escaln era embadurnado con lodo del pozo (cenote), en tanto que los dems escalones eran pintados de dicho color.11 Para simbolizar la ausencia de la luz e indicar la regin del fro nada mejor que el negro para la regin del norte. Los pueblos del Altiplano Central consideraron que en el norte reinaban las tinieblas, la negrura de la noche y lo negativo, y situaron en Tezcatlipoca en esta posicin. Sin embargo, como al ocultarse el sol en el poniente queda el mundo en tinieblas, otros pueblos del centro asignaron el negro a esta regin. En el simbolismo religioso de otros pases, el negro es el smbolo del dolor, de la penitencia y de la muerte, de la noche y de la tristeza. Combinado con el blanco, como en el hbito de los dominicos, indica penitencia, humildad y pureza de vida. ... En Teotihuacn, cuyas pinturas murales se podran situar realizadas entre los aos 150 y 450 d. C. del periodo Clsico, se emple un material azul grisceo, poco atractivo y hasta hoy no se ha encontrado el pigmento turquesa producido con ail. En la poca postclsica, despus del siglo dcimo de nuestra era, el pigmento de color azul turquesa o azul maya fue ampliamente utilizado en El Tajn (Veracruz), Chichn Itz y Mulchic (Yucatn), en El Tamun (San Luis Potos), Cacaxtla (Tlaxcala), y en otros sitios hasta llegar a Tenochtitln y todava se emple en algunos murales de los conventos del siglo XVI como en Tecamachalco, Totimehuacn y Huejotzingo (Puebla), Actopan, Itzmiquilpan, San Pedro Tezontepec y Epazoyucan del estado de Hidalgo, por ejemplo. 6 Enigma de la cronologa del azul maya "No todos los secretos del pigmento azul estn resueltos." En este captulo el autor estudia el enigma de la cronologa del azul maya. Ante la incognita del

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cundo y dnde del origen del pigmento un anlisis cuidadoso del uso de los colores por distintas culturas permite especular el porqu de la presencia del azul en algunas zonas y su ausencia en otras. Mientras no se tenga un mtodo cientfico que permita fechar con exactitud las pinturas, del mismo modo que se hace con el carbono 14 para varias tareas arqueolgicas, muchas de las fechas que se atribuyen a una u otra zona, no dejarn de ser especulaciones. A continuacin se incluyen algunos prrafos del captulo. No sera difcil que fuera la casualidad la que puso en manos de un hombre observador y sagaz un hecho fortuito que supo aprovechar. Pudo suceder que despus de un da de lluvia y granizo, las hojas de un arbusto cayeron en un charco de agua turbia -y no en un cenote como se refiere- entraran en remojo y produjeran la capa tornasolada, intensamente azul. Al da siguiente, o un poco despus, tal vez un hombre acert a caminar por all, se percat del hecho, lo coment con otros; meditaron y observaron. Quizs se repiti el mismo hecho una y otra vez, e intervino el inters y la curiosidad por producir aquello que observaron. Entonces relacionaron las hojas y el agua, quizs experimentaron repetidas veces hasta dar con el proceso de produccin del ail, y as pudo descubrirse el principio de un producto fascinante que ha sido examinado con cuidado por varios hombres de ciencia, pero que todava no era el enigmtico pigmento mesoamericano por excelencia, porque no haban descubierto el siguiente paso: el calentamiento del sedimento para conseguir el azul maya de color turquesa. Para comenzar, me parece importante asentar que es extrao que el pigmento no exista en las pinturas zapotecas de Monte Albn. Mucho menos se le ha encontrado en las obras olmecas, cuya edad oscila entre 1500 a 300 a. C. Aunque parezca extrao, tampoco lo hay en Teotihuacn, por lo menos en las obras que se han descubierto. Esta ltima zona es la de menor antigedad. El apogeo del pueblo teotihuacano parece que termin en una fecha todava no bien determinada, ya que los arquelogos proporcionan diversas fechas para sealar su decadencia; entre ellas se mencionan las siguientes: 650, 700, 750 y 850 d. C. 2 Cualquiera que sea la correcta, plantea un problema interesante, y lo mismo ocurre en el caso del Monte Albn zapoteco, cuya declinacin sealan hacia el ao 750 d. C. Por otra parte, tampoco se ha reportado la existencia del pigmento en Xochicalco. Por qu no utilizaron este pigmento dos de las ms importantes civilizaciones mesoamericanas? La respuesta ms sencilla sera que entre los aos 650 y 700 d. C. no haba sido descubierto, o no haba llegado al Altiplano Central. Por otra parte, hay datos que permiten afirmar que las pinturas de Bonampak, en las cuales abunda el color azul, fueron realizadas entre 780 y 800 d. C. 3 Quizs lo hayan usado antes en otros sitios, v. gr., en Yaxchiln o en Palenque, pero no hay testimonios directos. Esto nos deja un periodo de unos 150 a 200 aos entre la

primera fecha que citan algunos arquelogos para la decadencia de Teotihuacn y la ltima o una de las ltimas referidas al mismo suceso. Qu ocurri entonces entre los aos 650 y 900 de nuestra era en el Altiplano Central y en la regin maya del sureste? Seguramente en la centuria que corre entre 700 y 800 d. C., el pigmento turquesa ya haba sido descubierto en algn centro arqueolgico importante, y, de acuerdo con los brevsimos comentarios propuestos, es posible, muy posible, que el descubrimiento y el inicio de la produccin del material haya ocurrido en algn sitio de la zona maya sureste de Mesoamrica. Me resulta difcil aceptar que haya sido en El Tajn, por ejemplo; en Monte Albn es poco factible, a pesar de que tuvo tantos nexos con Teotihuacn; tampoco en Xochicalco, aunque tambin fue muy importante, donde no se ha reportado la presencia del azul. El sitio que tiene menos probabilidades para haberlo creado o inventado es Cacaxtla. ... Adems, como se ha sealado, si no hay azul maya en Teotihuacn ni en Monte Albn, esto significa que entre los aos 650 y 750 d. C. haba en el Altiplano y en el valle de Oaxaca disturbios graves que impedan, tanto el desarrollo cultural de sus moradores, como la utilizacin del pigmento. Pero la pregunta fundamental que encierra gran parte del enigma se concentra entorno al hecho de dnde pudo ocurrir el descubrimiento del pigmento azul, tan extraordinario y distinto de los dems fabricados por el hombre. Si fue en algn sitio de Chiapas o Centroamrica habr que probarlo, lo cual resulta difcil hasta este momento, porque se dispone de muy poca informacin arqueolgica, que es la nica que puede aclarar el problema. El otro medio que permitira determinar la edad, y por ende el posible lugar de origen, es el fechamiento cientfico por un nuevo mtodo que pudiera descubrirse en los prximos aos, para que de esta manera pueda fijarse la fecha en que se realizaron las pinturas murales de un sitio. ... Incidentalmente, me parece interesante mencionar que en algunos fragmentos de los murales de la capilla abierta del convento agustino de Actopan (Hidalgo) fueron aplicadas dos capas de pigmento. La primera, sobre la cal, fue roja y encima se utiliz un color azul, el cual, como dato importante, posee las mismas caractersticas del azul maya, es decir, no lo afectan los reactivos reductores y oxidantes. sta es una seal clara de que a mediados del siglo XVI todava los pintores indgenas elaboraban su pigmento azul con la misma receta o una muy parecida, pues el comportamiento del producto es igual al mesoamericano. Tambin hay azul turquesa en las pinturas murales de otros conventos, como los agustinos de Itzmiquilpan, Actopan y Metztitln, en Hidalgo, o en el franciscano de Tecamachalco (Puebla), cuya iconografa dimos a conocer en un trabajo publicado en 1964 8 e incluimos en l un breve estudio acerca de los pigmentos. En 1963 conocimos por primera vez este pigmento azul, slo que en aquella poca se nos inform que en los anlisis por difraccin de rayos X slo corresponda a un polvo

amorfo, de color azul, pero no tuvimos detalles de su composicin qumica. Meses ms tarde supimos que se trataba del pigmento azul maya. En otro estudio realizado acerca de los monasterios del siglo XVI, encontramos ms pinturas murales con este mismo pigmento, el cual ha llamado mucho la atencin de investigadores de varios pases. 7 El nuevo azul maya Antes de describir las frmulas y materiales que se utilizaron para reproducir el pigmento azul maya es necesario describir la filosofa que llev al autor a descifrar los secretos de la preparacin del azul maya. Se descartaron ideas, procesos y materiales que no pudieran haver sido utilizadas por los indgenas y una vez ms, el estudio de las fuentes fue crucial. A continuacun se incluyen algunos prrafos del captulo. Como no deseaba ser influido por los experimentos realizados por otros investigadores- y mucho menos emplear sustancias que nunca tuvieron los indgenas- prefer seguir los mtodos que stos proporcionaron a fray Bernardino de Sahagn y, sobre todo, a Francisco Hernndez hace ms de cuatro siglos, pues lo considero mucho ms confiables y cercanos a lo que pudieron realizar con su tecnologa rudimentaria, pero bastante eficiente como lo prueba su producto. ... Luego de numerosos ensayos y nuevas frmulas, preparadas cada vez con menos arcilla y ms hojas de ail, logr un producto de mejor aspecto en cuanto a color, por lo cual puedo proponer ahora un procedimiento infalible para que cualquier persona que tenga hojas de ail y arcillas pueda obtenerlo con la seguridad de que el azul maya que elabore ser un material excelente, tanto en su colorido como en su resistencia a los agentes reductores y oxidantes que se utilizan para probar la estabilidad del material azul prehispnico, lo cual ser igual en el nuevo pigmento. ... El uso de las hojas secas data de mediados del siglo XVI, segn la cdula del 13 de julio de 1558, en la que Felipe II pidi a los funcionarios de la Corona en la Real Audiencia de los Confines (Centroamrica) que le enviaran un cargamento para saber si funcionaran en Espaa como ocurrira ac. " [... ] y si sera costoso el traer de ello, y cmo se podr traer y si trado obrar ac y verni en su perficin de manera que aprovechase, y si de darse esta granjera a los indios rescivirn beneficio o se le seguira algn dao... " En el mismo documento se ordena que experimente con hierba fresca y cuando ya est seca o "aeja", lo cual indica el inters que haba despertado un producto, que podra sustituir al "pastel", muy empleado en Europa para teir lana. Por otra parte, se advierte que el rey debi consultar con gente preparada en el terreno de la botnica, quienes debieron seguir el uso comparativo de las hojas frescas y secas. ...

En el captulo siguiente se proporcionan las indicaciones acerca de los materiales, frmulas y maneras de proceder para elaborar el pigmento azul maya, azul turquesa o azul mesoamericano. 8 Materiales, frmulas y preparacin del azul maya. Variacin del tono azul

Este captulo proporciona, como su nombre lo indica, los materiales esenciales para preparar el azul maya (1. Hojas de la yerba del ail, 2. Agua destilada o desionizada, 3. Mezcla de una, dos o ms de las siguientes arcillas: Paligorskita (Atapulguita) Sacalum de Tikul, Yucatn (en caso de no conseguir la anterior)* Sepiolita) y las frmulas necesarias para obtener distintos tonos de azul.

Cada frmula est calculada empricamente, segn los resultados obtenidos despus de diversas pruebas, en las que se variaron las cantidades de silicatos y de hojas. No deben utilizarse los tallos. Como no todas las frmulas se comportan de la misma manera, convienen algunos ensayos previos, ya que puede haber ligeras variaciones que parecen afectar ligeramente la tonalidad. Asimismo, son preferibles las frmulas con arcillas mezcladas, ya que el pigmento se acerca ms al obtenido en la realidad con el agua turbia empleada por los indgenas. En todas las frmulas se emplearon nicamente hojas verdes o secas de la planta del ail. Apndice. Anlisis del azul maya por espectroscopa de infrarrojo mediante la transformada de Fourier* Lila Palacios-Lazcano y Constantino Reyes-Valerio En el intento de estudiar la naturaleza qumica del pigmento llamado azul maya se han empleado diversos mtodos analticos, desde los iniciales de la microqumica a la gota, hasta los ms avanzados del anlisis instrumental que detectaron la presencia de la arcilla por medio de la difraccin de rayos X, 8 el anlisis trmico diferencial 6 y la microscopa electrnica 13 . Sin embargo, ninguno de ellos permite demostrar la presencia del colorante orgnico producido por las hojas del ail. En cambio, la espectrometra de infrarrojo ha detectado la intervencin del ndigo unido a la arcilla, 13, 3 con lo cual se comprueban tambin los trabajos de Van Olphen, 27 quien emple el ndigo sinttico para demostrar que era ste compuesto orgnico el responsable del color azul turquesa, obtenido despus de calentar la mezcla durante cierto tiempo, confirmando as la sugerencia de la finada doctora Anna O. Sheppard. 12

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JIMNEZ, Francisco, Historia Natural del Reyno de Guatemala, Guatemala, C. A.

Para comprobar de manera cientfica lo que la historia y la prctica experimental han sealado, se realiz un cuidadoso estudio de varias muestras del pigmento azul prehispnico por medio del espectrofotmetro de infrarrojo (serie 1600 de Perkin Elmer), con un procedimiento basado en la transformada de Fourier cuya explicacin cae fuera de este trabajo. ... En conclusin, los avances del anlisis por medio del espectrofotmetro de infrarrojo mediante las transformadas de Fourier, han permitido confirmar que el pigmento llamado azul maya est constituido por la unin de una o ms arcillas con el ndigo contenido en las hojas de la planta del ail (Indigofera suffruticosa, Mil). Los exmenes cientficos corroboraron los datos histricos, as como lo acertado de la preparacin del pigmento siguiendo un mtodo similar al empleado por los indgenas y ratifican la presencia de las arcillas en el pigmento. Por otra parte, podr observarse qu, al comparar la grfica nmero 1 que contiene el anlisis de dos zonas mayas y la nmero 8 con dos sitios del Altiplano, hay coincidencia en los espectros de estos dos ltimos y una desviacin con los mayas de Bonampak y Cob. stos corresponden al periodo clsico y los de Cacaxtla y Templo Mayor al posclsico. La grfica nmero 3 presenta marcadas diferencias con todas y aunque el ail est presente, las diferencias indican la presencia de otras arcillas adems de la paligorskita, aparte de que Santa Cecilia corresponde al final del posclsico y el pigmento azul turquesa de Tecamachalco data de 1562.

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