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1. edicién: septiembre de 2000 3.* ediciGn actualizada: septiembre de 2006 5.8 impresién: julio de 2009 © 2000 y 2006: Jorge Juan Eiroa Derechos exclusivos de edicién en espafiol reservados para todo e! mundo: © 2000, 2006 y 2009: Editorial Ariel, S. A. ‘Ay. Diagonal, 62-664 - 08034 Barcelona ISBN 978-84-344-5213-8 Depésito legal: B. 32.936 - 2009 Impreso en Espata por Book Print Digital Botanica, 176-178 08901 L'Hospitalet de Llobregat (Barcelona) El papel utilizado para la impresidn de este libro scien por cien libre de cloro {y esté calificado como papel eeolégico. Queda rigurosameste prohibida, sin la autcrizacion escrita de los ttulares del copyright. bajo las sanciones establecidas en las leyes. la reproduccidn total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografia y el tratamiento informéiico, y la distsbucisn de ejemplares de ella mediante alquiler o préstamo piblices. PROLOGO Hace unos pocos afios los nuevos planes de estudios, atin vigentes cuando redac- to estas lineas, convirtieron a la Prehistoria en una asignatura troncal de la Licencia- tura de Historia, situdndola en el primer curso de la carrera, de manera que una buena parte del alumnado que cursara Historia sélo tenfa la oportunidad de acceder a la Prehistoria durante su primer curso de la Licenciatura, salvo que quisiera elegir des- pués un itinerario que le permitiera un cierto grado de especializacién en Prehistoria, Arqueologia e Historia Antigua, a través de la eleccién de asignaturas optativas. En el marco del nuevo Espacio Europeo de Educacién Superior, de proxima entrada en vigor, la asignatura de Prehistoria, o Prehistoria General, 0 Prehistoria Universal, figurar4 en todos los planes de estudio del Titulo de Grado en Historia, en el grupo de las «materias comunes» (equivalente a lo que hoy denominamos «materias troncales»), siendo su objetivo fundamental mostrar un panorama gene- ral de la Prehistoria y proporcionar al alumnado unas nociones a partir de las cuales pueda profundizar en cursos superiores en aspectos concretos de la Prehistoria. Este libro, Nociones de Prehistoria General, que en su tercera edicién ha sido actualizado, revisado y ampliado en algunos capitulos, intenta responder a las ne- cesidades que plantea una asignatura de este tipo. En su articulacién presentamos un primer bloque dedicado a aspectos introductorios de tipo historiogrifico y meto- dolégico (capitulos 1 al 4), con el que se pretende hacer comprender al alumnado qué son la Prehistoria y la Arqueologia prehistérica, cudles son su lenguaje cientifi- co y sus métodos y técnicas de trabajo, asi como los fundamentos teéricos en los que hoy se asienta. Tras este planteamiento, contintia un desarrollo tematico basado en una estructura cronolégica ineludible, con una serie de temas agrupados en blo- ques coherentes que hacen referencia a grandes periodos culturales, al término de Jos cuales se puede acceder a una seleccion bibliografica actualizada que permite al alumnado realizar consultas més especfficas. He intentado con este esquema propor- cionar recursos, no sélo para el mero estudio o consulta, sino también para saciar la curiosidad inmediata de este primer contacto con la Prehistoria y para orientar al alumnado con una bibliograffa a partir de la cual puede elaborar trabajos sobre cuestiones y aspectos especificos, bajo la tutoria del profesorado. En esta tercera edicién he intentado, ademés, ser sensible a los inevitables nuevos disefios docentes, de manera que al mismo tiempo que se atiende a las demandas de una exposicién que podriamos definir como clésica, lo cual es titil para utilizar el libro