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En el amplio espectro clnico del alcoholismo varios autores han establecido tipologas del trastorno para profundizar en el diagnstico,

mejorar los juicios pronsticos e indicar el tratamiento ms eficaz en cada caso. El antecedente histrico ms importante es la clasificacin propuesta por Jellinek (1960). Describi los 5 tipos de alcoholismo siguientes: 1. Alfa: no existe dependencia fisiolgica; el alcoholismo se desarrolla por factores psicolgicos. 2. Beta: tampoco existe dependencia fisiolgica; en este caso los factores socioculturales son los determinantes del trastorno. 3. Gamma: existe dependencia fisiolgica; los factores psicolgicos son etiolgicamente los ms importantes; cursa con una grave reduccin de la capacidad para controlar las cantidades ingeridas. 4. Delta: tambin existe dependencia fisiolgica; los factores sociales son determinantes; cursa con una reduccin de la capacidad para conseguir perodos continuados de abstinencia, pero se mantiene el control sobre las cantidades ingeridas. 5. psilon o dipsomana: se caracteriza porque el estado habitual de abstinencia o consumo moderado se interrumpe por episodios de ingesta masiva de alcohol. Los alcoholismos alfa, beta, gamma, delta y psilon de Jellinek son equiparables, respectivamente, al bebedor enfermo psquico, bebedor excesivo regular, bebedor acoholmano, bebedor alcoholizado y bebedor episdico de Alonso-Fernndez (1981). Otros autores han establecido clasificaciones, que a pesar de ser muy diferentes, coinciden en conceder una gran importancia al momento del inicio del trastorno y a los antecedentes familiares. Babor y cols. (1992) defienden la existencia de un tipo A de alcoholismo caracterizado por el inicio tardo, la menor gravedad de la dependencia, la escasez de factores de riesgo durante la infancia y la baja incidencia de complicaciones mdicas, sociales y psicopatolgicas. Por el contrario el tipo B se caracteriza por el inicio ms precoz, la existencia de alteraciones psicopatolgicas previas, la extrema gravedad de la adiccin, la sobrecarga de antecedentes familiares de alcoholismo, el consumo de otras sustancias psicoactivas, una historia ms prolongada de tratamiento a pesar de la corta edad y la mayor incidencia de acontecimientos vitales estresantes y de complicaciones de todo tipo.