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Ponencia del Lic. Enrique E. De Marchena Kaluche,

Chairman de la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe (CHTA)

Y

Presidente de DMK Abogados-Central Law Escuela de Hotelería-Universidad Central del Este (UCE) 11 de abril del 2012

LINEAMIENTOS PARA UN PROGRAMA NACIONAL

DE DESARROLLO TURISTICO A 10 ANOS-REPÚBLICA

DOMINICANA: 10 MILLONES DE TURISTAS -

Rector Magnifico de la Universidad Central del Este (UCE), Dr. Jose Hazim Frappier;

Director de la Escuela de Hotelería de la UCE, Lic. Miguel Pheeps;

Distinguidas autoridades, apreciados alumnos, señoras y señores.

Me honra comparecer nueva vez a esta

prestante Universidad, que me ha hecho su

intercambiar

información y opiniones sobre la

actualidad turística del país,

el compromiso que asumí con la misma, en

Noviembre del 2007, para ofrecer esta

Profesor

Honorario, para

y

cumplir

así,

2

conferencia año por año. Esta es la quinta vez que atiendo esta invitación y espero seguir haciéndolo anualmente.

La República Dominicana se encuentra envuelta en un proceso para elegir al Presidente de la República el 20 de mayo próximo. Si bien participan 6 candidatos, se ha polarizado entre los candidatos de los 2 principales partidos, pero lo interesante es que ambos han reconocido la importancia del sector Turismo, como el principal generador de empleos y divisas de la República Dominicana, y como uno de los mayores fenómenos de transculturación y globalización que benefician a la Republica Dominicana.

Uno de los candidatos, el Lic. Danilo Medina, ha lanzado la idea de convertir al sector Turismo en “la locomotora de la economía

dominicana”, y el Programa de Gobierno del Ing. Hipólito Mejia para el sector Turismo, habla de “la declaración del turismo como una prioridad nacional”. Por cierto algo que había hecho ya el Presidente Joaquín Balaguer en 1968, “Declarando de interés nacional el desarrollo de la Industria Turística”.

El Lic. Medina ha lanzado la idea de atraer a la República Dominicana 10 millones de visitantes, y más recientemente en su comparecencia en la Cámara Americana de Comercio, preciso que es una meta a lograr en 10 años.

¿Es esto de nuestro interés? Si lo es de los 2 principales candidatos presidenciales, como no lo va a ser de nosotros, miembros del sector turístico.

Quienes estamos en este sector, siempre hemos sentido que, pese a los enormes aportes del sector Turismo a la Republica Dominicana, que se traducen en más de 4 millones de visitantes al año, que generan más de 4,000 millones de dólares de ingresos, y más de 250 mil empleos directos e indirectos, el Turismo ha sido “la cenicienta” de la economía nacional, sobre todo, para la clase dirigente nacional que parece no entender a cabalidad, la transformación de la economía dominicana, a una economía de servicios, a partir de la década de los 90s.

Dicho esto dejemos la política a los políticos y

hablemos de lo TURISMO.

que

nos

apasiona,

el

¿Es posible desarrollar un Plan Estratégico de Desarrollo del Sector Turismo a 10 años?

La respuesta para un confeso OPTIMISTA es definitivamente SI.

¿Es posible alcanzar la meta de 10 millones de visitantes para el año 2023?

MUY

AMBICIOSA, pero posible, y si nos aproximamos a la misma, habrá sido un logro con un enorme impacto POSITIVO en los demás sectores productivos del país, como veremos en las conclusiones de esta ponencia.

La respuesta es que es una meta

No nos proponemos hoy presentar un Plan de Desarrollo del sector Turismo, con la meta citada, porque esto supone un ejercicio de un equipo multidisciplinario de profesionales del turismo, y de los sub-sectores ligados a la industria. Nuestra intervención de HOY solo pretende trazar algunos lineamientos para un

Plan de Desarrollo del Sector Turismo, con el cual alcanzar la meta de 10 millones de visitantes en 10 años.

Republica Dominicana recibió durante el año 2011, la cifra de 4, 306,431 visitantes, divididos en 3, 702,997 viajeros extranjeros y 603,434 dominicanos no residentes (1).

La World Travel and Tourism Council (WTTC) estimo (2) que la Republica Dominicana alcanzaría 4.565 millones de turistas en el 2011 y proyecto para el 2021 la llegada de 6.0 millones de visitantes al país, lo cual me parece poco.

Lo primero es que no alcanzamos en el 2011 los 4.5 millones de visitantes, aunque todo parece indicar que si lo lograremos este ano, a

pesar de la crisis que acusan algunos de nuestros principales mercados emisores.

Lo segundo es que si la WTTC ha estimado que el país alcanzara 6.0 millones de turistas en el 2021, es evidente que, será una tarea de todos luchar para alcanzar esa meta de 10 millones de visitantes; una suerte de META PAIS, porque será necesario crear condiciones más allá de lo previsto por los analistas para lograrla.

Otra manera de analizar la factibilidad de alcanzar este propósito, es revisando la historia de nuestro desarrollo turístico. Veamos.

gloria del desarrollo turístico

dominicano fueron del 1995-2005, en los cuales pasamos de cerca de 33 mil habitaciones a mas de 60 mil para un aumento

Los

años

de

de 27,242 habitaciones; pasamos de 1.4 millones de visitantes a mas de 3 millones, un aumento de 1.6 millones; y logramos que los ingresos por turismo pasaran de US$1,570 millones a US$3,500 millones para un crecimiento de más de US$1,900 millones.

El crecimiento de los tres (3) indicadores del comportamiento del turismo fue de un 83% el número de habitaciones; 110% el número de visitantes, y un 124% la partida de ingresos en divisas.

PERÍODO 1995-2005

 

1995

2005

Variación

No. de Habitaciones

32,846

60,088

27,242

No. de Visitantes

1,471,000

3,088,000

1,671,000

Ingresos en dólares

1,570.8 M

3,518.3 M

1,947.5 M

Fuente: Asonahores con cifras del Banco Central

Si tomamos estos índices de crecimiento y los aplicamos a las cifras registradas en el 2011, para un periodo igual de once (11) anos, las habitaciones pasarían de 69 mil a mas de 126 mil; los visitantes pasarían de 4.3 millones a 9 millones; y los ingresos proyectados irían de US$4,352 millones a US$9,750 millones.

PERÍODO 2011-2021

 

2011

2021

No. de habitaciones

69,280

126,782

No. de visitantes

4,306,431

9,043,505

Ingresos en dólares

4,352.8 M

9,750.27 M

Fuente: Asonahores con cifras del Banco Central

Si repetimos los logros del periodo 1995-2005 para los años 2013 al 2022, estaríamos muy cerca de lograr la meta deseada, de 10 millones de turistas al cabo de 10 años.

Cabe entonces recordar las condiciones que hicieron posible los éxitos pasados, en el periodo 1995-2005:

Liberalizamos la economía, y establecimos una tasa de cambio real; acogimos la inversión extranjera; una política de cielos abiertos y un régimen migratorio liberal orientado al turista; creamos una feria propia de comercialización (DATE) y aumentamos paulatinamente el presupuesto de promoción internacional del país; creamos una nueva generación de hoteles y comenzamos el proceso de diversificación del producto turístico; diversificamos los mercados emisores de turismo; actualizamos la legislación de incentivos para impulsar la creación de una solida oferta complementaria; coordinamos las acciones gobierno-sector privado y fortalecimos

el desarrollo institucional del sector turístico nacional.

Para impulsar un plan de desarrollo turístico a 10 años, 2013-2022 hará falta, sin lugar a dudas, VOLUNTAD POLITICA, transmitida desde lo más elevado del Estado Dominicano, el Presidente de la República, hasta el más humilde de los dominicanos. Seguimos siendo un país Presidencialista y lo seremos hasta que logremos instituciones fuertes destinadas a servirnos a todos los dominicanos.

Creemos que el Decálogo, el recetario principal es el siguiente:

1. Creación de condiciones para impulsar una nueva oleada de inversiones en el sector

No debemos llamarnos a engaños. La situación internacional impacto a la Republica

Dominicana y al sector turístico nacional. De blindados, nada. Aunque hay que reconocer que el Gobierno actual cruzo ese rio, con un diestro manejo del entorno económico, creando confianza en los agentes económicos y en los mercados financieros.

¿Cómo nos impacto?

Importantes proyectos que estaban iniciados ya, debieron ser postergados y muchos que estaban a punto de iniciarse en el 2008, fueron cancelados. Basta recordar el proyecto que se iba a ejecutar en Cap Cana con fondos de Lehman Brothers, o el hotel que se quedo en un 20% de construcción en Casa de Campo, a ser operado por una MUY prestigiosa cadena hotelera.

La crisis en España significo la desaceleración de las inversiones de las grandes cadenas españolas, porque las fuentes de financiamiento barato que antes tenían disponibles en Espana ya no lo estaban.

Todo lo anterior agravado por las diferencias de la hotelería todo incluido del país y la DGII sobre el modelo para fijar los impuestos a ser pagados, situación que creó un serio malestar el pasado año.

Mientras se difunde la idea de que el Sector Turismo no paga suficientes impuestos, un estudio de la prestigiosa firma ECOCARIBE de Octubre del 2011 encontró que:

“En 2005 la economía relacionada con el turismo, que incluye a la producción directa así como la indirecta, había hecho un aporte de

US$7,026 millones, que representaba el 23.9% de la generación de valor agregado nacional, lo que le otorga enorme relevancia e influencia. Para que pueda apreciarse la diferencia, vale indicar que en ese año, la participación en el PIB de la rama hoteles, bares y restaurantes era de apenas 7.6%.

Lo

mismo

ocurre

al

evaluar

el

sector

en

términos de los impuestos aportados al fisco.

Mucha gente tiene la percepción de que el aporte fiscal del turismo no está acorde con su importancia económica en el país. Es más, este es un punto de vista muy arraigado entre determinados sectores. Pero eso es porque los datos pueden estar ocultando una realidad, derivado de la forma como se mide el sector. Y es que la mayor parte de las estadísticas sobre la materia que se preparan incluyen sólo

aspectos

parciales

de

la

contribución

del

sector”.

Además, determinó que mientras la carga impositiva del Sector Turismo ronda el 24%, el promedio del resto de la economía es del 14%.

¿Qué hacemos? Pues simple, revisamos todos los aspectos cruciales para crear las condiciones que nos traigan una nueva ola de inversión al país; para continuar atrayendo la inversión extranjera en turismo; para ampliar la misma, a la vez que se logra una mayor integración del sector empresarial nacional al desarrollo del turismo.

Lo fundamentamos en la fortaleza que ha alcanzado el producto turístico nacional en los últimos 10 años, constituido por una diversidad de ofertas de destinos: Punta Cana, Puerto

Plata, Santo Domingo, Samana; de productos:

hotelería todo incluido, hoteles boutiques, hoteles de ciudad, hoteles históricos-culturales, mega-proyectos turísticos-inmobiliarios; y la oferta turística complementaria: golf, marinas, scuba, windsurf, parques temáticos, turismo ecológico, de aventura, además de una exquisita gastronomía; amplios atractivos naturales y culturales, valores patrimoniales e históricos de sus ciudades; excelentes conexiones aéreas y una solida infraestructura aeroportuaria; inversiones en infraestructura vial en los últimos 8 anos que van a permitir conectividad Sur-Este-Norte-Oeste; importantes logros en la apertura de nuevos mercados emisores de turismo; y adecuada promoción internacional.

El nuevo Gobierno deberá dar señales claras y contundentes de sus deseos de impulsar el

desarrollo turístico nacional, creando un adecuado clima para la inversión y fortaleciendo la seguridad jurídica; dotando al país de un Programa de Desarrollo del Sector Turismo creíble y lograble. La Planificación, y el Establecimiento del Modelo Deseado, son palabras claves en este proceso.

2- Política de Promoción y Mercadeo

Disponer de un presupuesto para hacer un programa de comunicación (promoción, publicidad y relaciones públicas) profesional y agresiva que permita fortalecer y ampliar la presencia en los mercados que están produciendo, rescatar mercados en los que hemos perdido participación, y ganar nuevos mercados y segmentos no atendidos, será una Inversión NO un Gasto. El presupuesto iría

escalando a partir de la cifra actual que ronda los 50 millones de dólares.

no es una crítica a la gestión actual del

Ministerio, que ha tenido sus logros; es más

bien

lo que expongo en lo

adelante:

Esto

un

reflejo

de

Ha habido un notable cambio en la composición de la mezcla de los mercados emisores de turistas a la República Dominicana. En el año 2000, los visitantes de América del Norte representaban un 36.7% del total de llegadas al país y los de Europa representaban un 52.9%. En el 2011 los visitantes de América del Norte representaban un 53.3% del total de llegadas al país y los de Europa representaban un 31.7%.

Los países de América del Sur representaban un 7.04% del total en el 2000, y ahora suman un 10.8% del mismo; un 3.8% de crecimiento en detrimento de Europa, que en número de visitantes ha decrecido.

República Dominicana Distribución de las llegadas de visitantes extranjeros, según su origen. Años 2000, 2005, 2011.

ORIGEN

2000

2005

2011

 

NÚMEROS

%

NÚMEROS

%

NÚMEROS

%

TOTAL

2,459,586

100.00

3,088,247

100.00

3,702,997

100.00

AMÉRICA DEL NORTE

902,617

36.70

1,455,056

47.12

1,977,168

53.39

EUROPA

1,301,563

52.92

1,395,409

45.18

1,174,871

31.73

AMÉRICA DEL SUR

173,176

7.04

117,068

3.79

401,776

10.85

AMÉRICA CENTRAL Y EL CARIBE

55,686

2.26

109,213

3.54

127,101

3.43

ASIA

9,048

0.37

9,036

0.29

17,698

0.48

OTROS

17,496

0.71

2,465

0.08

4,383

0.12

Fuente: Elaborado por ASONAHORES, con datos del Banco Central.

 
0.71 2,465 0.08 4,383 0.12 Fuente: Elaborado por ASONAHORES, con datos del Banco Central.   20

20

Lo anterior es un reflejo de varias causas, de las cuales solo citaremos algunas:

A. El cambio del modelo turístico de la

Republica Dominicana

En el año 2000 teníamos aun, una casi total

dependencia en el “todo incluido” tradicional,

dependiente mayormente de los mercados

tradicionales europeos (Alemania, Inglaterra,

Francia, Italia, Espana) y del mercado

canadiense, y de los tour operadores para su

comercialización.

En el año 2011, la Republica Dominicana había

evolucionado a una oferta más diversa de

productos hoteleros, incluyendo un “todo

incluido” exclusivo, y una oferta

complementaria más amplia; mas al gusto del

mercado norteamericano y de los mercados

turísticos

emergentes

(Rusia,

Argentina

y

Brazil).

B.

El gusto de los Mercados y de visitantes CAMBIA, no es estática.

los

 

Hay que innovar; innovar en el producto y en la oferta, y mercadear.

Hoy en día el viajero tiene al alcance de sus dedos viajar por el Mundo a través del internet; conocer de manera directa las diferentes ofertas y compararlas; no solo ver el hotel en que se van a quedar, muchas veces, la habitación en la que se hospedara (vía internet). En fin, eso ha hecho el negocio más competido y competitivo, requiriendo INNOVACION permanente.

C.

La

situación

del

MUNDO

también

cambio, sobretodo de sus economías.

En el año 2000 no hablábamos de los países BRICS en términos de turismo. Hoy en día son de enorme importancia para el cumplimiento de las metas que nos hemos trazado.

En el año 2000, por ejemplo, Rusia y Brasil prácticamente no estaban en el mapa de las estadísticas del sector turístico dominicano, y hoy constituyen 2 de los 3 mercados emisores emergentes más importantes para el pais.

REPÚBLICA DOMINICANA LLEGADA DE VISITANTES EXTRANJEROS AÑOS 2000, 2005, 2011.

PROCEDENCIAS

2000

 

2005

 

2011

 

NÚMEROS

%

NÚMEROS

%

NÚMEROS

%

Rusia

7,485

0.58

14,233

1.02

124,319

10.58

 

Brasil

3,683

2.13

7,590

6.48

78,083

19.43

Fuente: Asonahores con cifras del Banco Central

23

Recientemente leíamos que Miami-Dade, en la Florida, recibió el pasado año 13,4 millones de turistas, un nuevo récord que superó en 6,7% la anterior marca, lograda en 2010. En ese resultado fue clave el creciente flujo turístico desde Latinoamérica, principalmente desde Brasil, que escaló al primer puesto entre los emisores extranjeros.

D.

Hay

Mercados

más

sensibles

a

 

elementos

tales

como

Salubridad

y

Seguridad.

República Dominicana perdió presencia en el mercado Ingles por más de una causa pero una muy notable fueron los temas de salubridad e higiene que vivimos hace más de 5 años atrás. Los resultados son que, en el 2011 estamos recibiendo un 37% de turistas menos que en el año 2005.

República Dominicana LLEGADA DE VISITANTES EXTRANJEROS PROCEDENTES DE EUROPA. AÑOS 2000, 2005, 2011.

PROCEDENCIAS

2000

2005

2011

NÚMEROS

%

NÚMEROS

%

NÚMEROS

%

Inglaterra

117,200

9.00

217,945

15.62

138,816

11.82

Fuente: Asonahores con cifras del Banco Central

E.

Hay

Mercados

muy

sensibles

a

los

precios.

En Marzo del 2000 el Jet Fuel estaba en US$0.67 y hoy en día cuesta US$3.23, es decir, más de un 400% de incremento. Adicionalmente, en ese periodo, el incremento de los impuestos nacionales al combustible de avión ha sido tan desproporcionado que aviones han tenido que reabastecerse en otros destinos, perdiendo el país, ingresos de impuestos y divisas.

25

Eso ha hecho que la industria aérea busque una mayor eficiencia y lo mismo ocurre con el negocio de los tour operadores.

Estos factores han influido en el cambio referido en los últimos 11 anos, en que la

Industria-además-ha sufrido serios cambios en la forma de mercadearse y en la estructura internacional del Sector, desde el

afianzamiento del control

operadores, la quiebra o fusión de algunos de los más importantes de ellos, hasta llegar a la vigencia plena de la era del internet y el impacto que este ha tenido en la

comercialización del turismo

tour

de

los

3. Política integrada y coordinada por el Poder Ejecutivo que asegure un eje de desarrollo

común entre Poder Ejecutivo-Poder Legislativo- Poder Municipal-Sociedad Civil.

No es posible que desde el mismo Poder Ejecutivo haya pronunciamientos frecuentes, contrarios al desarrollo del Sector Turismo. Para discusiones validas entre miembros del Gabinete están las Sesiones de Gobierno.

Tampoco es posible que a Congresistas, incluso provenientes de provincias turísticas, se les ocurran proyectos de ley que parece buscan sepultar al Sector.

Tampoco es posible que haya síndicos en municipios turísticos que buscan permanentemente satisfacer sus apetencias personales “de las costillas del sector turismo”.

Atender esto es muy importante para atraer la nueva oleada de inversiones que necesitamos. No hay nada en el Mundo más temeroso que el capital, que no tiene nacionalidad.

4. Ley de Competitividad Turística

El candidato del PLD, Lic. Danilo Medina, ha expresado que “dotara al Sector de las mismas condiciones para la inversión y la promoción que sus competidores, si es posible mejor”. El programa de gobierno del PRD, y su candidato, el Ing. Hipólito Mejia, contiene un párrafo que reza:

“En cuanto a los incentivos a la producción, a diferencia de lo que ha planteado el gobierno del PLD, de eliminar las exenciones (gasto tributario) a zonas francas, turismo e industrias manufactureras, el gobierno 2012-2016

promete a los sectores productivos la búsqueda de alternativas, cónsona con las prácticas de nuestros competidores en el DR-CAFTA, que eviten restar competitividad a nuestros productos de exportación. Se analizará mantener y/o variar el actual gasto tributario 0.35% del PIB, con el fin de potenciar y promover la producción y exportación”.

Ese párrafo contiene una línea muy general que dice mucho y no dice nada: “el gobierno 2012-2016 promete a los sectores productivos la búsqueda de alternativas”, pero también contiene 2 líneas interesantes: “cónsona con las prácticas de nuestros competidores en el DR-CAFTA” y “promover la producción y exportación”.

Lo

importancia del DR-CAFTA y el hecho de que

solo reconoce la

primero

es

que

no

esos países son HOY EN DIA competidores nuestros, más aun reconoce que el Turismo es un sector exportador.

Tenemos que analizar el concepto de “competencia” con el que se asume el análisis de la competitividad en el turismo. Por ejemplo, España es para nosotros un país emisor, pero cuando analizamos el mercado alemán -por ejemplo- es también un competidor porque los destinos de sol y playa españoles compiten con nosotros. Lo mismo ocurre con Turquía y Túnez. Compiten con nosotros por el turismo Europeo con la ventaja de que están más cerca que nosotros de los destinos del Viejo Continente.

Además de nuestros vecinos del Caribe y México, y ahora Centro America, todos los destinos de arena, sol y playa alrededor del

Mundo son parte de la competencia, incluyendo -por ejemplo -Florida.

Lo primero es que cualquier modificación a realizar a la Ley 158-01 del 9 de Octubre del 2001, sobre “Fomento al desarrollo turístico para los polos de escaso desarrollo y nuevos polos en provincias y localidades de gran potencialidad”, y sus modificaciones, debe de partir de respetar los incentivos otorgados conforme a la legislación vigente, y los proyectos aprobados por el CONFOTUR. Cualquier variación a esta sentencia es el equivalente a una violación sumaria de la seguridad jurídica en Republica Dominicana.

De por si, el Decreto No.162-11 emitido por el Poder Ejecutivo en fecha 15 de Marzo del 2010 resulto en un requisito adicional a los requeridos por el CONFOTUR, aplicado a

proyectos que incluso ya habían sido aprobados por CONFOTUR, Consejo en el que por demás, tiene un asiento el Ministerio de Hacienda; peor aún, el Ministerio de Hacienda se ha abrogado el derecho de determinar si el proyecto es beneficioso o no para el país (Análisis del Estudio Costo-Beneficio).

En el período 1995-2005 no habían incentivos fiscales en 7 de esos 11 años y la cúpula del sector Turismo nacional ha dicho que no necesita de incentivos fiscales para competir; pero si de una fiscalidad competitiva; reglas de juego claras; una tasa de cambio real y aceptación de que el sector Turismo es un sector exportador con el tratamiento fiscal que esa condición conlleva.

Yo por

desea impulsar el

mi parte, agrego, que si

el Estado

desarrollo turístico para

regiones de escaso recursos y gran potencialidad, y aspira a que puede hacerse en 20 años se haga en 10 años, por los beneficios que tal desarrollo acarrea al propio Estado, debe crear incentivos que impulsen el cumplimiento de sus metas. Solo así zonas con potencialidad turística como Miches y la zona Sur del país atraerá inversiones, o por el contrario tendrán que esperar muchos anos para desarrollarse.

5.

Continuada de los empleados y profesionales

Formación y Educación

Política

de

del Sector Turismo.

Hace apenas 1 semana que la más prestigiosa cadena hotelera de origen jamaiquino, Sandals Resorts anuncio la creación de la Primera Universidad Corporativa en el Caribe, para

ofrecer

empleados.

estudios

de

alta

calidad

a

sus

Esa información habla por sí sola. Esta decisión obedece a que en Jamaica no existe el nivel de formación profesional que Sandals Resorts necesita para que sus empleados puedan competir en el Siglo XXI con el éxito que tuvo esta empresa en el siglo pasado. Sandals conoce lo que busca el exigente viajero del Siglo XXI e invierte recursos para darle respuesta en términos de calidad del servicio.

Nosotros también tenemos el reto de revisar la gestión de formación de los técnicos y profesionales del Sector, en las escuelas técnicas y universidades, para que respondan a las necesidades del Plan de Desarrollo Turístico. Habrá que revisar los Pensum y

lograr una mayor integración del sector privado turístico a la gestión académica.

Hoteleros nacionales y extranjeros han hecho enormes inversiones que le correspondían, en principio, al Estado Dominicano y han creado la industria más competitiva internacionalmente que existe en el país.

Han hecho y continúan haciendo una apuesta a la formación de su personal. Pero, felizmente, otros empresarios dominicanos y la Iglesia Católica han invertido en la creación de instituciones de educación formal que podrían suplir las necesidades del Sector, sin que las empresas turísticas tengan que hacerlo por sí mismas. La estrategia correcta es FORTALECER las universidades que existen y asegurarnos de que se orienten a las necesidades actuales y futuras de la Industria

Turística, para que sirvan su cometido que es FORMAR PROFESIONALES QUE PUEDAN INSERTARSE CON ÉXITO EN EL MERCADO LABORAL DOMINICANO E INTERNACIONAL.

6. Campaña de Concienciación Ciudadana y puntos de información Turística

Los dominicanos practican una tradicional cultura de acogida al visitante, de la cual generalmente nos sentimos orgullosos. Esa actitud tan positiva es una de las características distintivas de nuestro país como destino turístico; y debe estimularse para que pase de comportamiento espontáneo a comportamiento consciente; motivo de orgullo, que estimule un comportamiento cívico y un trato amable hacia el turista.

Igualmente, esta tradicional cultura de acogida debe fortalecerse creando una mayor conciencia de lo que significa el turismo para el bienestar y el progreso económico y social del país.

Junto con este tipo de educación ciudadana promovida usando todas las herramientas formales y los medios de comunicación; es necesario educar sobre el tránsito, educación cívica, cortesía en las calles y carreteras y en otros aspectos que deben identificar los especialistas, con el objetivo de crear un mejor ambiente y condiciones que hagan más atractivo el escenario existente más allá de los límites de los hoteles y complejos turísticos.

La educación ciudadana, la señalización de las principales rutas, la vigilancia y seguridad en las carreteras y la creación de una red,

estratégicamente ubicada, de puntos de información para el turista, contribuirá a ampliar el espacio en el que puede moverse el turista y pondrá a su alcance la diversidad y riqueza humana y cultural del país.

No podemos pensar que traeremos 10 millones de visitantes para confinarlos en los hoteles y complejos. Tenemos que abrirles las puertas del país. Atrás deberemos dejar un tránsito sin control en las principales ciudades del país, violando las más elementales reglas de cortesía y civismo, aparte de la Ley de Tránsito.

7.

Plan

de

Ordenamiento

Territorial

y

de

Infraestructuras

Públicas

en

las

zonas

turísticas.

Desarrabalizacion

 

del

entorno

turístico

Si deseamos convertir al país en un gran CIRCUITO TURISTICO, se impone revisar el plan de Ordenamiento Territorial, a la vez que, se establecen las prioridades para un plan de construcción y remodelación de las infraestructuras públicas en las zonas turísticas.

A menudo me preguntan: Como la provincia de

Samana con sus extraordinarias bellezas naturales y la inversión multimillonaria en la Autopista del Nordeste (que une a Santo Domingo con el Cruce de Molinillo-Entre Nagua

y Samana) y el Aeropuerto del Catey no ha

madurado hasta convertirse en el Cuarto gran

destino turístico del país?

La respuesta es que ya lo es pero no desde el punto de vista del turismo extranjero. La razón primaria responde a la falta de un plan de

ordenamiento territorial y a una adecuada inversión en las obras complementarias a las mega-obras citadas.

Ni hablar de Bávaro y Sosúa, donde la arrabalización de algunas zonas (incluyendo la playa principal en el caso de Sosúa) y un tránsito infernal hace que la experiencia del turista sea desagradable. Que esperamos para concluir el Boulevard de Punta Cana, por ejemplo?

8. Precio Competitivo de Energía Eléctrica

Uno de los mayores obstáculos al desarrollo Dominicano es la carencia de un suministro de energía eléctrica confiable y a precios razonables. Esto también afecta el desarrollo del Sector Turismo, que paga energía eléctrica extremadamente cara.

La inversión nacional y extranjera no puede expandirse en el sector turismo con una energía eléctrica tan costosa que se ha convertido en el principal renglón en la columna de gastos de cualquier hotel o restaurante.

Es difícil atraer inversión a un lugar, en el cual, una villa o un apartamento de 3 o 4 habitaciones en Sámana que se usa 5 o 6 días al mes le llega una factura mensual de energía de US$100.00 de consumo y US$700 de capacidad instalada, US$800 en total. El turismo es un negocio abierto y altamente competitivo, y este tipo de situaciones espanta la inversión turística-inmobiliaria, ya que solo el costo de la energía alcanza para pagar 5 días de hotel todo incluido de lujo.

9.

Ambiente/Cultura/ Consolidación y Expansión de los clusteres turísticos

Medio

Turismo

Sostenible

y

Un plan de desarrollo turístico a 10 anos debe de contar con políticas que equilibren precisamente la propuesta de desarrollo turístico con las políticas ambientales. Es decir Desarrollo con sostenibilidad: Turismo Sostenible.

El turista de hoy quiere todas las comodidades del Mundo moderno, desde aire acondicionado hasta internet pero quiere espacios naturales no contaminados. Y además quiere una experiencia más allá de arena, sol y playa.

La Republica Dominicana tiene ese potencial como lo demuestran proyectos como el Plan del BID para la zona colonial de Santo

Domingo; el Centro Leon en Santiago y el

Museo Perelló en Bani que son para replicar.

La ruta del cacao es para multiplicar, creando

la ruta del café, rutas gastronómicas, rutas artesanales, museos locales etc.

De las mejores iniciativas surgidas en el país en los últimos 10 años ha sido la de los clústeres turísticos. Es la iniciativa más interesante para resolver la cuestión de la integración de las comunidades y sus sectores

a tener una mayor participación en la

planificación y en los beneficios del turismo.

Debemos fortalecerlos, empoderarnos de ellos y expandirlos tomando los modelos exitosos “como ente vital de interconexión con los sectores productivos, agrícola, agroindustrial, artesanías, entre otros, para lograr cada vez

mayor interrelación de la producción nacional con el sector”.

Que sería de Bayahibe sin el esfuerzo continuo del cluster que empuja su desarrollo exitoso como parte del destino turístico La Romana- Bayahibe?

10.

Plan

de

Desarrollo

de

la

Industria

de

Cruceros

El candidato presidencial del PLD, Lic. Danilo Medina señalo, en su reciente comparecencia por ante la Cámara Americana de Comercio que el desarrollo de la industria de cruceros será preponderante para alcanzar la meta de 10 millones de turistas en 10 anos.

El Programa de Gobierno de Turismo del candidato presidencial establece que “el

Turismo de cruceros tiene el potencial para lograr esta aspiración”. Señala que “en el 2010 hubieron 350 mil arribos, cifra que se elevo en un 6.6% de crecimiento en el 2011”. Además el Programa trae 8 sugerencias de cómo alcanzar esa meta. El programa del PRD no toca este tema de manera particular.

En la temporada 2010-2011 arribaron al país 250 barcos, en 4 puertos que desembarcaron 430,000 mil cruceristas (3)

No obstante lo anterior, es evidente que en 30 años de éxitos en el Sector Turismo esta es una de las areas en que hemos desarrollado menorexperticia; porque abortamos la primera experiencia en Puerto Plata por nuestra propia desidia, rayana en la estupidez, en satisfacer las necesidades del turista y ensenarle a los aliados del sector, los

sindicatos de taxistas, dueños de gift shops, restaurantes y demás, que espera el turista y como debe ser tratado. “Matamos las gallinas de los huevos de oro”. Se fueron los barcos de cruceros que arribaban a Puerto Plata y a la fecha no han regresado.

Las experiencias en San Souci, La Romana, y Samana son recientes y limitadas, con sus éxitos y desafíos.

Un crucero es un hotel “todo incluido” flotante que paga un “mínimo” de impuestos, que permite al turista conocer varios destinos en un solo viaje. El gasto del crucerista en tierra se ha estimado que es reducido. Ahora , si bien compite con los hoteles del destino donde atraca, también les abre a estos la oportunidad de que el crucerista regrese al país, se

hospede en los hoteles y tenga una experiencia del país más completa.

Tienen razón quienes piensan que hay una enorme oportunidad en esta industria PERO debemos aprender, hacer la tarea, determinar las necesidades y requerimientos de la industria de cruceros; establecer cuál es la oferta que requieren del país, de cada puerto, en cada ciudad, para su EXITO.

Sin dudas, la terminal de Carnival Cruises en Maimon, Puerto Plata, es una gran oportunidad para todos.

Con una inversión de US$65 millones Carnival abre una oportunidad para sí misma y para otras líneas de cruceros, que puede extenderse a varios destinos turísticos en el país. Para nosotros, abre nueva vez la oportunidad de

aprender a hacerlo bien, dando pero exigiendo, desde que la terminal sea abierta; que la derrama económicaalcance desde Puerto Plata a Cabarete; hasta el cumplimiento de nuestras leyes ambientales.

Debemos buscar es que la industria de cruceros se convierta en un complemento, no en una competencia de nuestra exitosa industria hotelera y turística.

Los diez planeamientos que he presentado no completan el campo de acción de un Plan de Desarrollo Turístico, que es más amplio, y esto significa que es mucho lo que tenemos que hacer si queremos alcanzar la cifra de 10 millones de turistas en 10 años; pero los impactos positivos para el país de este esfuerzo son tan atractivos que deberíamos

intentarlo, porque provocarían un tremendo salto en la economía. Veamos.

1.IMPACTO EN LA AGROPECUARIA Y LA AGROINDUSTRIA.

La demanda de productos agropecuarios y agroindustriales de los hoteles sería de unos 45 mil millones de pesos. Para tener una idea de lo que esto significa para el agro, en el 2009 el valor de los principales productos agrícolas de exportación (café, tabaco, cacao y azúcar) sumó más de 11 mil millones de pesos, y en el 2010 el valor total de los 41 principales productos del agro fue de más de 66 mil millones según el Ministerio de Agricultura.

2.IMPACTO EN LA INDUSTRIA. La producción de ron, cerveza, y otras bebidas alcohólicas y refrescantes aumentaría

significativamente. La industria licorera daría un salto, y lo mismo ocurriría con la producción de cigarros y la industria manufacturera ligera. Sólo el consumo en bebidas alcohólicas (excluyendo vinos) en hoteles superaría los 3,500 millones pesos, de bebidas refrescantes los 2,200 millones de pesos y de tabaco 60 millones de pesos.

3.IMPACTO EN LA INDUSTRIA CULTURAL.

Se desarrollaría la industria cultural (artesanía, pintura, música, libros, etc.) y se emplearían miles de artistas y músicos. Los grandes hoteles y complejos turísticos necesitan músicos y otros artistas.

4.IMPACTO EN EL EMPLEO.

Se crearían entre 700 y 800 mil empleos en el sector Turismo y en los sectores productivos y de servicios vinculados.

5.IMPACTO EN EL INGRESO DE DIVISAS.

turismo se

multiplicaría por 2.7 y superaría los US$ 10 mil millones.

El

ingreso

de

divisas

por

6.IMPACTO EN EL TRANSPORTE.

El sector transporte vinculado al turismo se multiplicaría por tres y serían necesarios más de 2000 autobuses adicionales para atender la demanda de de los turistas y trabajadores del turismo. Además, tendríamos que duplicar la capacidad de los aeropuertos y mejorar significativamente sus instalaciones y equipo.

El Aeropuerto de Punta Cana, por ejemplo, requeriría la construcción de una tercera pista.

7.IMPACTO

EN

EL

DESARROLLO

REGIONAL.

Traer 10 millones de turistas cambiaria drásticamente el mapa del desarrollo económico y social del país; ya sería como multiplicar por tres la oferta habitacional y turística existente hoy en Punta Cana, y requeriría el desarrollo del potencial turístico de la región comprendida entre Macao y Miches, de Samaná, de toda la Costa Norte y lanzar el desarrollo turístico del litoral Sur y la costa Noroeste

8.IMPACTO

EN

EL

SECTOR

DE

LA

CONSTRUCCION.

a.Para alojar 10 MM de turistas será necesario construir unas 60 mil habitaciones adicionales, hacer una inversión de más de US$10,000 MM, provocando un dinamismo nunca antes visto en el sector construcción, porque esa suma supera el presupuesto anual del Gobierno y es mayor que todos los recursos presupuestados para el Ministerio de Obras Públicas en el período 1990-2010.

b.Para el 2013 sólo el 15 % de las habitaciones en servicio tendrían entre 2 y 10 años; el 45% tendría entre 12 y 20 años y el 28% entre 20 y 30 años. Esta realidad indica que más del 50% de las habitaciones existentes tendrían que ser sometidas a una renovación profunda y en algunos casos

sustituidas. Esto requiere una inversión de más de Mil quinientos millones de dólares.

c.Las carreteras principales del país y las de acceso a zonas turísticas tendrían que ser ampliadas y mejoradas. Requeriría inversiones en infraestructura como acueductos, sistema de tratamiento de aguas residuales, carreteras y caminos, facilidades portuarias y otras por el orden entre US$2.5 mil y 3 mil MM.

d.Para tener una idea del impacto económico de estas inversiones, hablamos de montos que multiplican por cinco toda la inversión privada registrada en la construcción en el

período 2000-2010, que fue de unos US$3 mil millones.

Lo que les he presentado es apenas un limitado esbozo del amplio impacto en la economía y en el desarrollo del potencial productivo nacional, pero nos ofrece una idea de las dimensiones de un atractivo y apetitoso manjar que cambiaria el ritmo de desarrollo del país y traería una era de progreso nunca antes vista.

Un Plan de Desarrollo Turístico a 10 años (2013-2022) para traer 10 millones de turistas, debe ser algo más que una idea en tiempos de campaña electoral y convertirse en una META NACIONAL.

¡Es una meta lograble, alcanzable y deseable!

Cuando intentes alcanzar las estrellas, tal vez no consigas

una, pero tampoco te quedaras con un puño de fango.

When you reach for the stars you may not quite get one,

but you won't come up with a handful of mud either. Leo Burnett

(1) Banco Central de la República Dominicana, Estadísticas Económicas del Sector turismo,“

, Estadísticas Económicas del Sector turismo,“ (2)World Travel & Tourism Council , Travel and Tourism

(2)World Travel & Tourism Council, Travel and Tourism Economic Impact 2011 for Dominican Republic, P.13 “ http://www.wttc.org/site_media/uploads/downloads/domin ican_republic.pdf

Impact 2011 for Dominican Republic, P.13 “ http://www.wttc.org/site_media/uploads/downloads/domin ican_republic.pdf 56
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