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Revista de historia de la industria argentina y latinoamericana


Ao 2- Nro. 2, primer semestre de 2008

Hernn Ramrez, Corporaciones en el poder. Institutos econmicos y accin poltica en Brasil y Argentina: IPS, FIEL y Fundacin Mediterrnea (Prlogos de Jorge Schvarzer y Pedro Cesar Dutra Fonseca), Buenos Aires, Lenguaje Claro Editora, 2007 (352 pgs.)
Junto con la estimulante expansin de los estudios sobre historia de empresas en los ltimos aos, los trabajos sobre los empresarios como grupo social y sus corporaciones estn en camino de formar una tradicin propia en materia de investigaciones historiogrficas. A ella perteneceran los tempranos trabajos en la dcada de 1960 sobre la clase empresaria de Jos Luis de Imaz, Ruth Saut y Catalina Wainerman, los de Jorge Sbato en los aos setenta sobre la clase dominante en la Argentina moderna y, en los ao ochenta, los de Jorge Schvarzer y Mirta Palomino sobre la Unin Industrial Argentina y la Sociedad Rural. Ms recientemente se incluyen las investigaciones de Anbal Juregui sobre los empresarios argentinos y brasileos, y una compilacin de Alfredo Pucciarelli acerca de la relacin entre empresarios, tecncratas y la colonizacin del Estado durante el ltimo rgimen militar. A esta ltima lnea pero con un objetivo ms amplio pertenece el libro de Hernn Ramrez, investigador argentino radicado desde hace varios aos en Brasil y que ya en 1999 haba publicado La Fundacin Mediterrnea y de cmo construir poder, obra que no ha alcanzado la trascendencia que se merece. En Corporaciones en el poder -escrito a partir de la maduracin de su tesis doctoral en la Universidad Federal de Rio Grande do Sul-, Ramrez se propone analizar en perspectiva comparada la trayectoria histrica de tres corporaciones empresarias: el Instituto de Pesquisas Econmicas e Sociais (IPS) de Brasil, la Fundacin de Investigaciones Econmicas Latinoamericanas (FIEL) y la Fundacin Mediterrnea de Argentina. Tpico de enorme trascendencia en funcin de la influencia que llegaron a ejercer estas organizaciones sobre los aparatos del Estado de sus respectivos pases. El autor se pregunta, para comenzar, cules fueron los motivos que condujeron a los empresarios, tanto en Brasil como en Argentina, a asociarse y formar nuevas corporaciones por fuera de aquellas que histricamente nuclearon a las distintas fracciones de la burguesa. La respuesta se orienta hacia el proceso de sustitucin de importaciones, estrategia que ambos pases, junto con Mxico, aplicaron con mayor conviccin en el contexto latinoamericano. Ramrez sostiene que la incertidumbre y el grado de confrontacin y tensiones generadas por la crisis de ese proceso indujeron a los grupos dominantes a

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traducir sus intereses en clave ideolgica y a la accin directa sobre los aparatos del Estado. Es esta una de las hiptesis fundamentales del libro. Tal vez podra aadirse, desde la propia perspectiva hirschmaniana a la cual se hace referencia en varios pasajes del libro, que dicho comportamiento de los grupos dominantes es consecuencia no solo de la crisis sino tambin del xito de la industrializacin sustitutiva. Como lo demuestra la experiencia europea entre 1850 y 1945, aun acompaada de crecimiento y cierta distribucin de la riqueza, la industrializacin suele ser un proceso traumtico lleno de tensiones y conflictos. Y al respecto, los pases latinoamericanos fueron un ejemplo: a menudo las sociedades no estn capacitadas institucionalmente para procesar esas transformaciones. Pues si es verdad que, como se afirma desde la ortodoxia, el proceso de sustitucin de importaciones tuvo perodos de volatilidad macroeconmica, ineficiencia micro y exceso de intervencionismo, tambin debe aceptarse el grado de diversificacin econmica alcanzado, la distribucin del ingreso hacia los asalariados, los rpidos procesos de urbanizacin, la modernizacin del agro y el surgimiento de nuevos sectores de la burguesa industrial, que en ocasiones eclipsaron a los grupos dominantes tradicionales. Es en este nuevo escenario, social y econmicamente ms complejo, ya conformado en los aos sesenta, donde los grupos dominantes tuvieron que reconstruir la hegemona y la legitimacin de sus intereses. Aqu aparecen entonces los institutos econmicos que, lejos de ser solamente think tanks que aglutinan a individuos con altas capacidades intelectuales y elevada formacin acadmica, constituyen organismos fuertemente estructurados por los intereses de los grupos que los patrocinan, cuyos tcnicos se constituiran, en clave gramsciana, en intelectuales orgnicos de la clase dominante. Bajo estos presupuestos tericos y con abundante evidencia emprica, Ramrez realiza el anlisis y la descripcin de los institutos econmicos, no sin antes dedicar sendos captulos a presentar un panorama de la historia econmica, poltica y corporativa del siglo XX de Brasil y Argentina. El IPS se funda en Brasil a fines de 1961. En el captulo respectivo se describen sus problemas iniciales, su expansin organizativa y la accin conspirativa contra el gobierno de Joo Goulart. Difcilmente el lector quede indiferente ante algunos pasajes de este captulo. Sobre todo, por el detalle con el que se da cuenta de la formidable mquina burocrtica del Instituto, de su participacin activa en el golpe de 1964 y de la gradual y avasalladora colonizacin de los aparatos del Estado durante el rgimen militar que se impuso despus. La accin operativa del IPS implicaba, adems de su actividad acadmica, seguir la coyuntura, analizar la agenda del Congreso Nacional y apoyar a los grupos afines, buscar contactos en las fuerzas armadas, publicar enorme cantidad de libros y artculos y solicitadas en los medios, desarrollar cursos de adoctrinamiento, emitir boletines peridicos, patrocinar periodistas de medios audiovisuales y escritos, realizar programas de televisin, producir pelculas cinematogrficas, etctera. Nada pareca quedar fuera de las operaciones polticas para derrocar al gobierno populista, ni

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la Iglesia, ni las asociaciones de mujeres, ni el movimiento estudiantil o los trabajadores. Una vez llegados al gobierno, miembros del IPS ocuparon cargos de relevancia en los Ministerios de Planeamiento, de Hacienda, de Agricultura, de Educacin y de Comunicaciones, en el Sistema Nacional de Informacin, en Petrobras y en el complejo militar-industrial. Si bien tiene como punto de partida la dcada de 1930, en el captulo Panorama celeste y blanco se enfatiza, como es lgico para los propsitos de la obra, el proceso vivido en Argentina luego de la crisis petrolera mundial de 1973. Ramrez describe el descarnado proceso de reestructuracin econmica que signific el retiro del Estado, la prdida de importancia del sector industrial, la expansin de los grandes grupos econmicos, su avance sobre el Estado y cmo fueron capaces de trasladarle un pesado endeudamiento. En lo poltico, tal proceso se correspondera con la capacidad de estos grandes grupos de romper en su favor el empate hegemnico que vena dndose desde mediados de la dcada de 1950. Y, si bien entraron en el compromiso democrtico a partir de 1983, tuvieron el poder de vetar y debilitar a los sucesivos gobiernos. En este panorama histrico de largo plazo encaja perfectamente el anlisis de FIEL. Fundada en 1964 bajo la direccin de grupos vinculados a la aristocracia portea, ni el patrocinio de las entidades de cpula de la gran burguesa local ni los aportes extranjeros desde, por ejemplo, la Fundacin Ford evitaron que, al poco tiempo, la institucin tuviera que realizar trabajos de consultora para sostenerse econmicamente. Desde inicios de los aos setenta contar con un nmero creciente de investigadores, la mayora -al igual que en el caso de la Fundacin Mediterrnea- posgraduados en universidades norteamericanas y muchos, an hoy, importantes formadores de opinin econmica. El apogeo de FIEL se produce a partir de 1976, momento en que el rgimen militar le abre las puertas para que sus cuadros ocupen los principales cargos en el Ministerio de Economa y el Banco Central de la Repblica Argentina hasta la entrega del gobierno a los civiles en 1983. Ramrez sostiene que FIEL representa al capital ms concentrado de Argentina y muestra cmo toda su labor acadmica en la dcada de 1980 estuvo destinada a apuntalar la instauracin de una economa basada en parmetros ortodoxos. Sin embargo, la institucin no consider necesario aplicar a sus actividades internas la transparencia y apertura que en su momento promulgaba para la actividad econmica del pas, ya que le neg al investigador el acceso a sus archivos. Sin desalentarse, el autor utiliza el recurso de interpelar directamente una extensa resea de las actividades de FIEL que uno de sus ms conspicuos integrantes, Adolfo Sturzenegger, publicara con motivo del trigsimo aniversario de su creacin. Escribe Ramrez: En repetidas ocasiones, Sturzenegger seala all que muchas veces FIEL propuso polticas o cursos de accin que luego se concretaron plenamente. Vincula as, aunque de forma tcita, la labor del mundo acadmico con la del mundo de la administracin estatal, sin explicar las razones que llevaron a

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esa feliz coincidencia. Frente a esta constatacin, surge de inmediato la pregunta sobre las causas que hacan converger diagnsticos y remedios tericos propuestos por la Fundacin con acciones prcticas que involucraban a actores ms concretos que no se mencionan en el trabajo. Parte de la respuesta a esa pregunta puede encontrarse, como argumenta slidamente el autor, si se identifica a los patrocinadores de la institucin: un cincuenta por ciento integrado por empresas multinacionales y otra cuota importante por el capital financiero explicaran por qu se convirtieron en polticas de gobierno sugerencias como la igualdad de trato al capital local y al extranjero, la realizacin de las privatizaciones en diferentes etapas o la implementacin de un rgimen como el de las AFJP. En el extenso captulo dedicado a la Fundacin Mediterrnea se plantea de entrada un dato sorprendente, al menos para los que desconocamos el ambiente empresarial cordobs: quienes fundaron la corporacin en la dcada de 1970 eran mayoritariamente inmigrantes o primera generacin de argentinos propietarios de firmas industriales pequeas y medianas del Interior. En ningn caso, adems, se trataba de empresas lderes de los sectores en que desarrollaban sus actividades; slo Arcor alcanzara ese lugar mucho despus. La paciente construccin de poder de la Fundacin Mediterrnea logra su primera conquista en la etapa final de la dictadura con la llegada de Domingo Cavallo a la presidencia del Banco Central. Pero sta ser slo la antesala de lo que ocurrir en los aos noventa, cuando durante el menemismo la colonizacin de los aparatos estatales en el rea econmica sea casi total. Por eso, el descubrimiento inicial sobre la base social de la Fundacin Mediterrnea dej a este lector en un estado de perplejidad: de las entraas de una entidad de firmas nacionales haba surgido el proyecto neoliberal ms radical de toda Amrica Latina. El pragmatismo y la apertura ideolgica de la institucin, a diferencia de lo ocurrido con FIEL, es un argumento que puede apuntalar una explicacin. Sin embargo, quiz porque el autor se ocupa ms de los mecanismos de construccin del poder que de la naturaleza misma del proyecto que se pretendi implementar, la explicacin a esta paradoja no termina de encontrarse aqu. Otras revelaciones surgen, en cambio, tras la lectura de Corporaciones en el poder, que desentraa de modo excepcional, tanto para la historiografa como para el periodismo, los vnculos ocultos entre el poder econmico y el poder poltico. Entre ellas, sin duda, el pobre papel de los partidos polticos y su vaciamiento ideolgico, sobre todo en el caso argentino. Convertidos en maquinarias electorales, la necesidad de comprar equipos y proyectos llave en mano apenas puede explicarse por su improvisacin, la falta de entendimiento de los problemas del pas y su carencia de proyectos. Tampoco parecera poder evitar este problema gran parte del sector empresario. Por ltimo, vale la pena destacar la presentacin que hace Ramrez del marco conceptual y metodolgico utilizado en la investigacin y elaboracin del texto. Se trata de un valioso repertorio terico

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de gran utilidad para todo aquel que enfrente el desafo de estudiar otras corporaciones y grupos de poder.

Claudio Castro
Facultad de Ciencias Econmicas Universidad de Buenos Aires Universidad Argentina de la Empresa

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