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La vida en la Tierra Coleccin: n5

La Oropndola 100% Sostenible


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Plantas con flores

La vida en la Tierra
Coleccin n5
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Plantas con flores

EL MEDIO AMBIENTE ES COSA DE TODOS

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Plantas con flores

NDICE

Plantas con flores (introduccin). La estructura de las plantas con flor. Reproduccin. Algunos tipos de plantas con flor. Clasificacin de las plantas con flor. La importancia de las angiospermas. Polinizacin.

Para hacer colaboraciones voluntarias al Proyecto La Oropndola 1oo% Sostenible, dentro del cual se encuadra las publicaciones, srvanse depositar aporte voluntario a la cuenta corriente de Caja Cantabria N: 2066-0072-19-0900061648 Hay otros materiales en preparacin: un Manual de salud, Manual con criterios para la sostenibilidad, colecciones de Cuentacuentos, educacin ambiental, eco-arte, conoce la Tierra, geologa, flora y fauna, etc. . .
Para contactar con La Oropndola 100% Sostenible: E-mail: kantabro@live.com Web: http://laoropendolasostenible.blogspot.com Telfono: 647-111-956 B/ Santa Olalla n21 Villasevil C.P: 39698 Santiurde de Toranzo/ Cantabria/ Espaa

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Plantas con flores

Plantas con flores (introduccin).

Las plantas con flores, o angiospermas, son las formas vegetales ms avanzadas y predominantes sobre la Tierra. Se han identificado alrededor de 250.000 especies diferentes. Las primeras angiospermas autnticas aparecieron en el registro fsil al comienzo del periodo cretcico, hace 135 millones de aos. Las angiospermas presentan varias diferencias importantes con respecto a las gimnospermas. La diferencia principal es la presencia de la flor, una parte especializada de la planta que se convierte en fruto y dentro de la cual hay una o ms semillas, bien protegidas. Adems, las hojas son ms anchas y a veces muy adornadas, y los tallos no contienen canales resinferos. Las plantas con flores ocupan todos los hbitat posibles, a excepcin de la nieve y el hielo, las fuentes termales y los ocanos. Salvo lugares tan extremos, estas plantas crecen en los sitios ms secos, hmedos, trridos, fros, protegidos y desprotegidos del planeta. presentan variedad increble de tamaos y formas, desde poco ms de 1/mm, las ms pequeas, hasta alrededor de 100/m las ms grandes (el eucalipto), mientras que algunos miembros de la familia del baobab han alcanzado circunferencias de casi 55/m.

La estructura de las plantas con flor.

En la base de las angiospermas hay un sistema de races muy ramificadas que sirven para afianzar la planta en el suelo y para absorber en agua, donde estn las disueltos los nutrientes necesarios para crecer. De las races crece un nico tallo vertical cilndrico, o muchos tallos ramificados. El tallo se mantiene erguido gracias a la presencia de fluido en su interior o debido a las clulas que se han reforzado con lignina depositada (como en las plantas leosas). El tallo es fuerte y, al mismo tiempo, ligero y flexible; su finalidad es mantener las hojas en direccin al Sol, aprovechando as al mximo la oportunidad de la fotosntesis. En las uniones entre las hojas y el tallo crecen las flores. La flor consta de una serie de estructuras circulares. En la parte exterior estn los spalos, semejantes a hojas, que la protegen cuando no es ms que un capullo. Dentro estn los ptalos, que suelen ser de colores fuertes para atraer a los insectos polinizantes. En el centro de la flor se encuentra el carpelo, formado por un estigma pegajoso, como un rabillo y, por debajo, una parte ligeramente hinchada (el ovario), dentro del cual est el vulo que contiene la ovoclula. Alrededor del estigma estn los estambres, formados por un rabillo con los sacos polnicos en los extremos. Al madurar, cada saco produce millones de diminutos granos de polen (el espermatozoide masculino).

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Plantas con flores

Reproduccin.

Se produce la fecundacin al depositarse sobre el estigma un grano de polen (procedente de los estambres del interior de la planta, o transportado por el viento o un insecto desde una flor cercana del mismo tipo) que se abre camino (por el tubo polnico) hacia el ovario. El ovario se hincha para formar un fruto, en cuyo interior est la semilla, que contiene el embrin de otro individuo. Adems de la reproduccin sexual, muchos tipos de plantas tambin realizan una reproduccin vegetativa, por la cual la planta madre emite unos brotes secundarios que desarrollan sus propias hojas y races, y despus se separan de aquella (por ejemplo, hierbas, fresas). Las plantas como las patatas producen diversos tubrculos, todos los cuales originan plantas nuevas; se encuentran un mtodo similar en bulbos, cormos y rizomas.

Algunos tipos comunes de plantas con flor. Anuales: Plantas que completan su ciclo vital, desde la germinacin hasta la muerte, en menos de un ao (por ejemplo, clavelones, zinias). Bienales: Plantas que completan su ciclo vital, desde la germinacin hasta la muerte, en ms de un ao pero en menos de dos. La floracin se suele producir en el segundo ao (por ejemplo, coles zanahorias, dedaleras). Hierbas prennes: Plantas que crecen de clulas leosas y se marchitan hasta la altura de la raz al comenzar las heladas o la estacin seca, pero que vuelven a brotar al llegar la primavera o cuando comienzan las lluvias (por ejemplo, margaritas, diente de len, romazas). Perennes leosas: Plantas que tardan ms de dos aos en completar su ciclo vital y no se marchitan hasta las races (por ejemplo, rboles, arbustos, rosales). Bulbo: Tallo carnoso subterrneo que funciona como rgano de reserva de alimentos. Numerosas plantas que florecen en primavera crecen rpidamente a partir de bulbos (por ejemplo, narcisos, tulipanes). Rizoma: Tallo rastrero horizontal (a veces engrosado), gracias al cual la planta se expande ampliamente (por ejemplo, la menta, lirios, gramas). Tubrculo: Extremo del tallo (por ejemplo, patata), o de la raz (por ejemplo, dalia), engrosado y subterrneo, que contiene vastas reservas alimenticias.

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Clasificacin de las plantas con flor.

A pesar de la increble variedad de especies, las plantas con flor se dividen en tan slo dos grupos botnicos, en funcin de la estructura del embrin. El primer grupo (70.000 especies) comprende las monocotiledneas, en las que, como su nombre indica, el embrin germina de un solo cotiledn. Como ejemplos cabe citar las hierbas, el maz, el trigo, los narcisos, los lirios y las palmas. Suelen tener hojas largas y estrechas, con nervaduras paralelas. Las monocotiledneas se consideran ms primitivas que las plantas del otro grupo, ms numeroso (180.000 especies), las dicotiledneas, que producen plantas nuevas con dos cotiledones o masas nutritivas. Entre los ejemplos podemos mencionar rosales, leguminales, fagales, tomates y dientes de len. Las hojas de las dicotiledneas suelen ser ms redondeadas, con nervaduras ms ramificadas. Se han producido una cantidad de adaptaciones sumamente especializadas que permiten que ciertas plantas vivan encima de otras. Algunas de ellas, como el murdago que crece sobre los rboles, son parsitas. Otras como algunas orqudeas, usan a las otras plantas slo como soporte y se conocen con el nombre de epifitas. Otras se han vuelto carnvoras y atrapan a los insectos que se posan sobre sus hojas, despus los digieren y absorben sus fluidos. En general, las plantas carnvoras (que incluyen droseras o atrapamoscas, grasillas y sarraceniceas) han evolucionado en zonas donde el suelo es pobre en nutrientes.

La importancia de las angiospermas.

El desarrollo de las angiospermas fue uno de los acontecimientos ms significativos en la historia biolgica de nuestro planeta. la existencia de una poblacin vegetal avanzada, capaz de sobrevivir a situaciones climticas desfavorables y de producir grandes cantidades de hojas, proporcion una gran abundancia de alimentos para los animales que pacan y ramoneaban. Adems, la vegetacin muerta y en descomposicin contribuy a la formacin de una gruesa capa de humus sobre la superficie del suelo, que a su vez sirvi para retener los nutrientes. La inmensa variedad de tipos de vegetacin sustenta una poblacin animal igualmente variada. El hombre depende totalmente de las angiospermas para su propia alimentacin (cereales, distintos tipos de races, leguminosas, nueces, frutos) y la de sus animales domsticos. Las plantas con flor tambin proporcionan productos industriales (algodn, yute, sisal) y madera, y cada vez ms extractos medicinales vitales. Alrededor del 25% de los medicamentos ya contienen extractos de la pluviselva tropical, cifra que probablemente, experimentar un crecimiento notable en un futuro. Las plantas con flor no slo tienen un valor econmico inmenso sino que, junto con las que no tienen flor, tambin son las encargadas, a travs de la fotosntesis, de estabilizar la cantidad de dixido de carbono de la atmsfera. En tal sentido, contribuyen a mantener estable la temperatura del planeta.
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Plantas con flores

Polinizacin.

En las plantas primitivas, la reproduccin es un acontecimiento fortuito, en el cual la propagacin de la especie depende del agua y el viento. En cambio, las plantas con flor aprovechan el vuelo de los insectos para mejorar la eficacia de su reproduccin. Los ptalos perfumados y coloreados de las flores atraen a los insectos. Una vez en el interior de la flor, el insecto se pasea comiendo polen y desprendindolo de los estambres para adherirlo a su cuerpo. Entonces, el insecto visita la flor de otra planta, donde el polen de la primera pasa al estigma, fecundando as la flor. As se realiza el proceso fundamental de la fecundacin cruzada, que permite el intercambio de material gentico procedente de plantas diferentes. De este modo se garantiza el vigor dentro de una especie y se producen variaciones capaces de colonizar nuevos lugares. Si los rganos masculinos y femeninos de la flor alcanzan la madurez en distintas pocas, es imprescindible la fecundacin cruzada, ms que la autofecundacin. Conocemos muchos ejemplos de relaciones especiales que se han establecido entre flores e insectos. Muchas flores producen un fluido azucarado llamado nctar, que slo sirve para atraer a los insectos que se alimentan de l. Es la recompensa que reciben estos por contribuir a la polinizacin y parece que tambin impide que consuman el polen, tan importante. Numerosas flores, como digitales, violetas y rodondendros, llevan carteles indicadores que conducen al insecto hacia su interior. Algunos miembros de la familia de las orqudeas tienen flores que parecen avispas o moscas, con las que engaan a los insectos que intentan aparearse con ellas, polinizndolas. En ocasiones, plantas e insectos se vuelven totalmente dependientes entre si. Hay una mariposa nocturna que se especializa en la polinizacin de la yuca centroamericana; pone huevos en la flor de la yuca y las larvas slo comen esta planta. En este ejemplo, la planta y la mariposa dependen la una de la otra. La exticin de una de ellas significara el fin de la otra.

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