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LIES DA CADEIA DE LIBERTY

lder Jeffrey R. Holland


Do Qurum dos Doze Apstolos
Sero do SEI para Jovens Adultos 7 de setembro de 2008 Universidade Brigham Young

Meus queridos jovens amigos, emocionante para minha esposa e eu estarmos com vocs esta noite para esta transmisso mundial via satlite. sempre emocionante estar no Marriott Center. Gostaria que nos fosse possvel estar com vocs a, em cada congregao, v-los pessoalmente e poder apertar a mo de cada um. Ainda no descobrimos um modo de fazer isso usando a tecnologia, mas o nosso amor e saudao se estendem a todos vocs, no importa em que parte do mundo estejam. Apesar da vastido de nossa audincia global, esperamos que cada um de vocs sinta individualmente o amor que lhes temos e consiga tirar de nossa mensagem de hoje algo que se aplique a sua vida pessoal.

vinham-se acumulando desde que o Profeta Joseph recebera uma revelao em julho de 1831 apontando o Missouri como o local consagrado para a reunio dos santos e para a construo da cidade de Sio (D&C 57:1, 2). Em outubro de 1838, uma guerra total parecia inevitvel entre as foras mrmons e no-mrmons que se confrontavam nessas questes. Depois de serem expulsos de vrios condados do Oeste daquele Estado, e presumindo que tivessem sido convidados a discutir maneiras de serenar a situao delicada a que haviam chegado, cinco lderes da Igreja, incluindo o Profeta Joseph, marcharam sob uma bandeira de trgua, e aproximaram-se do acampamento da milcia do Missouri perto do pequeno povoado de Far West, no Condado de Caldwell. A bandeira de trgua acabou no surtindo nenhum efeito, e os lderes da Igreja foram imediatamente acorrentados e postos sob severa vigilncia. Na manh seguinte a essa priso, mais dois lderes da Igreja, inclusive o irmo do Profeta, Hyrum, foram levados como prisioneiros, perfazendo um total de sete presos. A injustia evoluiu rapidamente para uma possvel tragdia quando um tribunal militar convocado por oficiais da milcia determinou que Joseph Smith e os outros seis prisioneiros fossem levados praa pblica de Far West e fossem sumariamente fuzilados. O General de Brigada Alexander Doniphan, oficial das foras do Missouri, ter eternamente em seu crdito o fato de que arrojada e corajosamente recusou-se a cumprir a ordem desumana e injustificvel. Numa atitude ousada que poderia t-lo levado corte marcial, ele bradou contra o oficial comandante: Isso assassinato a sangue frio. No cumprirei sua ordem. () E se o senhor executar esses homens, vou lev-lo a responder por isso perante um tribunal terreno, juro por Deus!1 Ao mostrar tal coragem e integridade, Doniphan no apenas salvou a vida daqueles sete homens como tambm tornou-se para sempre caro aos santos dos ltimos dias de todas as geraes. Afastada a possibilidade de execuo, aqueles sete homens foram obrigados a marchar a p de Far West 1

O Profeta na Cadeia de Liberty


Uma das grandes bnos de nossas responsabilidades como Autoridades Gerais a oportunidade de visitar os membros da Igreja em vrios locais no mundo todo e aprender com a histria vivida por eles em todo o globo. nesse esprito que desejo falar a vocs hoje de algumas das coisas que senti na ltima primavera, quando fui encarregado de visitar a Estaca Platte City no oeste do Missouri, aqui nos Estados Unidos. A Estaca Platte City Missouri fica junto Estaca Liberty Missouri, agora to conhecida por seu significado histrico e por englobar vrios locais importantes para a histria da Igreja, inclusive a Cadeia de Liberty, cujo nome irnico (Cadeia da Liberdade). Graas ao estudo da histria da Igreja, todos vocs sabem um pouco do que o Profeta Joseph Smith e outros irmos da Igreja passaram enquanto estavam aprisionados naquele prdio durante o inverno de 18381839. Foi um momento terrivelmente difcil de nossa histria, para a Igreja em geral, e com certeza para o prprio Profeta Joseph, que suportou o impacto da perseguio naquele perodo. De fato, arrisco dizer que, at seu martrio cinco anos e meio depois, no houve poca mais penosa na vida de Joseph do que essa priso cruel, ilegal e injustificada na Cadeia de Liberty. O tempo no permite a exposio detalhada das experincias que levaram a esse momento na histria da Igreja, mas basta dizer que problemas de vrios tipos

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at Independence, e depois de Independence a Richmond. Parley P. Pratt foi enviado de volta ao condado de Daviess, que ficava perto, e os outros seis prisioneiros, inclusive Joseph e Hyrum, foram enviados a Liberty, a sede do condado vizinho, o condado de Clay, para ali aguardarem o julgamento que seria na primavera seguinte. Eles chegaram a Liberty em 1 de dezembro de 1838, pouco antes do comeo do inverno. A cadeia, uma das poucas estruturas do tipo naquela regio, e com certeza uma das mais sinistras, era considerada prova de fuga, e provavelmente era mesmo. Tinha dois andares. O andar superior dava acesso ao mundo exterior por uma nica porta, pequena e pesada. No centro daquele andar havia um alapo pelo qual os prisioneiros eram ento baixados at o piso inferior ou masmorra. As paredes externas da priso eram de pedra calcria toscamente cortada, com paredes internas de troncos de carvalho com 30 cm de espessura. Essas duas paredes eram separadas por um espao de 30 cm preenchido com pedras soltas. Juntas, essas paredes formavam uma barreira formidvel e virtualmente impenetrvel, com 1,22 m de espessura. Na masmorra, a altura do cho ao teto mal chegava a um metro e oitenta, e como alguns dos homens, inclusive o Profeta Joseph, tinham mais de um metro e oitenta de altura, isso significava que, quando em p, tinham que ficar constantemente curvados, e quando se deitavam, a maior parte do tempo era sobre as pedras rsticas e nuas do cho da priso, cobertas aqui e ali com um pouco de palha solta e suja ou s vezes uma esteira de palha suja. A comida que davam aos prisioneiros era pssima e por vezes contaminada, to imunda que um deles disse que no conseguiam com-la at serem obrigados pela fome mais extrema.2 Em nada menos que quatro ocasies, deram-lhes comida envenenada, fazendo com que ficassem to extremamente doentes que passavam dias entre o vmito e uma espcie de delrio, sem ao menos se importarem se viveriam ou morreriam. Nas cartas do Profeta Joseph, ele se referiu cadeia como sendo um inferno, rodeado de demnios (...) onde tudo o que ouvimos so improprios blasfemos e onde somos obrigados a testemunhar cenas de blasfmia, bebedice, hipocrisia e deboches de todo tipo.3 No temos () cobertores suficientes para nos aquecer, comentou, e quando fazemos fogo, somos obrigados a suportar a fumaa quase o tempo todo.4 Nossa alma est prostrada5 e meus nervos tremem por causa do longo confinamento.6 Nem a pena, nem a lngua, nem os anjos, 2

escreveu Joseph, poderiam descrever fielmente a malevolncia infernal que ele sofreu ali.7 E tudo isso ocorreu durante o que, em alguns relatos, foi considerado o inverno mais frio j registrado no Estado do Missouri at ento. Meu propsito no fazer deste discurso uma ocasio para falar da dor e das dificuldades que esses homens enfrentaram na Cadeia de Liberty; assim, deixem-me pr algumas fotos na tela e concluir essa breve parte introdutria da minha mensagem. Garanto que tenho algo mais em mente para dizer.

Eis uma foto da cadeia ainda bem semelhante ao que era na poca em que Joseph e aqueles irmos foram ali encarcerados.

Aqui est uma foto tirada alguns anos depois, quando lderes e historiadores da Igreja visitaram o local. No sei se aquela pessoa no alto est tentando sair ou entrar.

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Cortesia da Biblioteca e Arquivos de Histria da Igreja

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Esta uma seo transversal da reconstruo da priso, feita pela Igreja, e que pode agora ser vista em nosso centro de visitantes. Observem a disposio em dois andares com uma corda e um balde, a nica ligao entre a masmorra e o piso superior.

E aqui est uma representao feita por Greg Olsen mostrando como Joseph talvez tenha escrito algumas das revelaes que recebeu na priso.

E esta a ltima foto, que me leva verdadeira mensagem que vim dar esta noite.

Uma Experincia num Templo-Priso


A maioria de ns, a maior parte do tempo fala sobre o edifcio em Liberty imaginando uma cadeia ou priso e com certeza era isso. Porm, o lder Brigham H. Roberts, ao registrar a histria da Igreja, falou do local como se fosse um templo, ou mais precisamente um templo-priso.8 O lder Neal A. Maxwell usou a mesma fraseologia em alguns de seus escritos.9 Certamente faltava ao edifcio a pureza, a beleza, o conforto e a limpeza de nossos verdadeiros templos, nossos templos dedicados. O palavreado e o comportamento dos guardas e criminosos que ali entravam no se assemelhavam em nada ao que vemos nos templos. De fato, a brutalidade restritiva e a injustia do que houve em

Eis aqui uma pintura de Liz Lemon Swindle mostrando Joseph em orao. Percebam a expresso desolada e suplicante no rosto de Joseph.

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Liberty fariam com que parecesse a prpria anttese do esprito de libertao e misericrdia de nossos templos e das ordenanas neles realizadas. Ento, em que sentido a Cadeia de Liberty poderia ser chamada de templo ou ao menos um tipo de templo no desenvolvimento pessoal de Joseph Smith e de seu papel como profeta? E o que esse ttulo nos diz sobre o amor e os ensinamentos de Deus, inclusive sobre onde e quando esse amor e ensinamentos so manifestados? Ao pensarmos sobre essas coisas, ser que percebemos que as experincias espirituais, experincias reveladoras e experincias sagradas podem acontecer a todos ns em todos os muitos e variados estgios e situaes de nossa vida se as desejarmos, se ficarmos firmes e continuarmos a orar, e se mantivermos a f forte durante as dificuldades? Amamos e prezamos nossos templos dedicados e as ordenanas essenciais e exaltadoras que ali so realizadas. Damos graas aos cus e aos irmos que presidem a Igreja e por esses templos estarem sendo construdos em nmeros crescentes, dando mais acesso a eles um nmero cada vez maior de membros. Eles so verdadeiramente os edifcios mais sagrados do reino de Deus, aos quais devemos ir com a maior pureza e freqncia possveis. Porm, a mensagem desta noite que, quando precisarmos, podemos ter experincias sagradas, reveladoras e profundamente instrutivas com o Senhor em qualquer situao em que estejamos. Na verdade, permitam-me dizer isso de um modo um pouco mais enftico: Podemos ter experincias sagradas, reveladoras e profundamente instrutivas com o Senhor nos momentos mais angustiantes da vida nos piores lugares, ao sofrer as injustias mais dolorosas, ao enfrentar os reveses e a oposio mais insuperveis que jamais enfrentamos. Agora, falemos dessas afirmaes por um instante. Cada um de ns, de um modo ou de outro, grandioso ou pequeno, extraordinrio ou ocasional, vai passar algum tempo na Cadeia de Liberty espiritualmente falando. Enfrentaremos coisas que no queremos enfrentar e que talvez nem tenham acontecido por culpa nossa. Na verdade, talvez enfrentemos situaes difceis por causa de atitudes absolutamente corretas de nossa parte, exatamente por tentarmos guardar os mandamentos do Senhor. Talvez tenhamos que enfrentar perseguio; talvez tenhamos que suportar a tristeza e a separao de entes queridos, ou fome, frio e desconsolo. Sim, antes que a vida chegue ao fim talvez todos tenhamos que experimentar um 4

pouquinho do que os profetas muitas vezes enfrentaram; mas as lies do inverno de 18381839 nos ensinam que toda experincia pode transformar-se numa experincia redentora se permanecermos ligados ao Pai Celestial durante essa dificuldade. Essas difceis lies nos ensinam que os momentos excruciantes para o homem so oportunidades para Deus, e que se formos humildes e fiis, se crermos e no amaldioarmos a Deus por nossos problemas, Ele pode transformar as prises injustas, desumanas e debilitantes de nossa vida em templos ou pelo menos em algo que traga consolo e revelao, a companhia divina e a paz. Vou levar o conceito um pouco mais alm. Acabo de dizer que tempos difceis podem surgir para ns. O Presidente Joseph Fielding Smith, sobrinho-neto do Profeta Joseph e neto de Hyrum, que tambm foi encarcerado, disse algo ainda mais incisivo quando dedicou o Centro de Visitantes da Cadeia de Liberty em 1963. Aludindo ao tipo de histria que examinamos esta noite e diante do cenrio em que seu av e tio-av foram mantidos to injustamente, ele disse que talvez tais coisas tenham que acontecer no s que podem, mas que tenham que acontecer. Disse ele: Ao ler a histria daqueles dias, dos dias anteriores e dos dias que se sucederam, cheguei concluso de que as provaes, a perseguio, a oposio quase universal [contra a Igreja naquela poca] foram necessrias. Seja como for, por meio delas nosso povo aprendeu muito e elas ajudaram a fortalec-[lo].10

Lies da Cadeia de Liberty


Bem, sem tentar determinar quais desses tipos de experincias na vida so obrigatrios e quais so opcionais, mas ainda para o nosso bem, permitamme mencionar umas poucas lies aprendidas em Liberty experincias que ensinaram muito a Joseph e que podem ensinar a ns tambm, experincias que contribuem tanto para nossa formao na mortalidade como para nossa exaltao na eternidade. Ao escolher essas lies, assinalo ainda um outro tipo de bno que resultou daquela adversidade. Para salientar o que desejo em minha mensagem a vocs, busquei as palavras exatas que saram dos lbios de Joseph Smith durante aquela poca dolorosa, palavras agora canonizadas como escritura sagrada em Doutrina e Convnios. No sei se devemos ter uma escritura favorita. Eu tenho tantas que vocs no conseguiro reduzir-me a uma ou duas; mas com certeza

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qualquer lista das minhas escrituras favoritas teria que incluir aquelas escritas nas trevas da Cadeia de Liberty. Ento, o que aprendemos instantaneamente que Deus no ensinou apenas a Joseph Smith naquelas circunstncias, na priso, mas que Ele ensinou a todos ns, e as geraes futuras. Que ddiva escriturstica! E que alto preo foi pago por ela! Mas que vazia seria a vida para ns, santos dos ltimos dias, se no tivssemos as sees 121, 122 e 123 de Doutrina e Convnios. Se algum no as leu recentemente, quero que as leia hoje noite ou o mais tardar amanh, no depois. Essa a sua lio de casa e eu vou cobr-la de vocs! No total, elas esto contidas em apenas sete pginas de texto, mas essas sete pginas tocaro seu corao com sua beleza e fora, e lembraro a vocs que Deus muitas vezes age de maneiras misteriosas para realizar Suas maravilhas.11 De qualquer modo, Ele certamente transformou a adversidade em bno ao nos dar esses escritos e reflexes sagrados, to puros, nobres e cristos tanto no tom como no contedo, apesar de produzidos num ambiente to impuro, vil e destitudo de Cristo.

no tenham sido muitos, mas sempre que esses momentos extremos ocorrerem, no devemos sucumbir ao temor de que Deus nos tenha abandonado ou de que Ele no oua nossas oraes. Ele ouve, sim. Ele v, sim. Ele nos ama, sim. Quando estamos em circunstncias terrveis e desejamos bradar Onde ests?, imperativo que nos lembremos que Ele est bem ali conosco onde sempre esteve! Precisamos continuar a acreditar, continuar a ter f, continuar a orar e a suplicar ao cu mesmo que sintamos por algum tempo que nossas oraes no so ouvidas e que Deus de algum modo se ausentou. Ele est presente. Nossas oraes so ouvidas e, quando choramos, Ele e os anjos do cu choram conosco. Nos momentos de solido, abandono e grandes dificuldades, temos que suportar, continuar, persistir. Essa foi a mensagem do Salvador na parbola da viva persistente (ver Lucas 18:18; ver tambm Lucas 11:510). Continue a bater na porta. Continue a suplicar. Enquanto isso, saiba que Deus ouve suas splicas e conhece suas aflies. Ele seu Pai e voc Seu filho espiritual. Quando o que tiver de acontecer tiver acontecido e as lies a se aprender forem aprendidas, ser conosco assim como foi com o Profeta Joseph. Foi exatamente no momento em que ele se sentiu mais solitrio e como se os cus no o ouvissem que recebeu a ministrao maravilhosa do Esprito, assim como maravilhosas e gloriosas respostas que vieram do Pai Celestial. Naquela priso sombria e num momento deprimente, a voz do Senhor veio a ele, dizendo: Meu filho, paz seja com tua alma; tua adversidade e tuas aflies no duraro mais que um momento; E ento, se as suportares bem, Deus te exaltar no alto; triunfars sobre todos os teus inimigos (D&C 121:78). Mesmo que situaes aparentemente injustas se abatam sobre ns e at nos sejam feitas coisas cruis e imerecidas talvez por aqueles que consideramos inimigos, mas tambm, em alguns casos, por aqueles que pensvamos ser nossos amigos mesmo assim, em meio a tudo isso, Deus est conosco. por isso que pedimos que o nosso excelente coro cantasse esta noite o antigo e tradicional hino cristo de Sarah Adams, Mais Perto Quero Estar, inclusive com a quarta estrofe, raramente cantada, que eles apresentaram de maneira to bela:

1. Todos Tm de Enfrentar Provaes


Portanto, temos trs lies da Cadeia de Liberty: Considero a primeira delas inerente ao que eu j disse: que todos, inclusive (e talvez principalmente) os justos, tero de enfrentar provaes. Quando isso acontece, s vezes tememos que Deus nos tenha abandonado e talvez, ao menos por um tempo, fiquemos a nos perguntar se nossos problemas um dia cessaro. Individualmente, em famlia, como comunidade ou como nao, provavelmente todos j tiveram ou tero a oportunidade de sentirem o que Joseph Smith sentiu quando perguntou o porqu de tamanha dor e quanto tempo as trevas e o infortnio durariam. Ns nos identificamos com ele quando brada das profundezas e do desnimo de seu confinamento: Deus, onde ests? (...) At quando tua mo ser retida? () Sim, Senhor, at quando [teu povo suportar essas coisas] (...) antes que (...) tuas entranhas deles se compadeam? (D&C 121:13.) Essa uma splica dolorosa e pessoal, vinda do corao, uma solido espiritual que possivelmente todos viremos a sentir em algum momento de nossa vida. Talvez vocs j tenham passado por momentos assim mesmo sendo to jovens. Se for o caso, espero que

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De minhas provaes farei Betel, e de minhas aflies o caminho que me levar para mais perto de Ti.12 No estamos sozinhos em nossas pequenas prises aqui. Quando sofremos, de fato talvez estejamos mais prximos de Deus do que jamais estivemos em toda a vida. Esse conhecimento pode tornar cada situao dessas em um templo, por assim dizer. Com relao a nossa jornada terrena, o Senhor prometeu: Irei adiante de vs. Estarei a vossa direita e a vossa esquerda e meu Esprito estar em vosso corao e meus anjos ao vosso redor para vos suster (D&C 84:88). Essa uma declarao eterna do amor e cuidado do Senhor por ns, inclusive ou talvez especialmente nos momentos difceis.

de Seus verdadeiros discpulos e fiis seguidores. E isso com certeza destaca o fato de que os justos no caso do Salvador a personificao da retido podem ser completamente puros perante Deus e ainda assim sofrer. De fato, deve ser um grande consolo doutrinrio para ns saber que Jesus, durante a Expiao, passou por todos os sofrimentos e tristezas, todas as decepes e injustias que toda a famlia humana j sofrera ou ainda iria sofrer, desde Ado e Eva at o fim do mundo, para que no tivssemos que enfrent-los de modo to severo ou to intenso. Por mais pesado que seja o nosso fardo, ele seria muito mais pesado se o Salvador no tivesse passado por isso antes de ns e suportado esse fardo conosco e por ns. Logo no incio do ministrio do Profeta Joseph, o Salvador ensinou a ele essa doutrina. Depois de falar de sofrimentos to intensos e to difceis de suportar, Jesus disse: Eu, Deus, sofri essas coisas por todos, para que [e isso significa vocs, eu, todos ns] no precisem sofrer caso se arrependam (D&C 19:16). Em nossos momentos de dor e provao, acho que tremeramos em pensar que poderia ser pior, mas a resposta a isso claramente que poderia ser pior e seria pior. Apenas por meio de nossa f, arrependimento e obedincia ao evangelho que proporcionou a sagrada Expiao que no pior. Alm disso, observamos que no s o Salvador sofreu, e no caso Dele sendo completamente inocente, mas tambm a maioria dos profetas e os outros grandes homens e mulheres citados nas escrituras. Diga o nome de um profeta do Velho Testamento ou do Livro de Mrmon, de um apstolo do Novo Testamento, e de praticamente qualquer lder de qualquer dispensao, inclusive a sua prpria, e voc estar dizendo o nome de algum que enfrentou ou enfrenta problemas. O que quero dizer com isso? Se voc est tendo um dia ruim, est longe de ser o nico e est em muito boa companhia. Na companhia das melhores pessoas que jamais viveram. Agora, no entendam mal. No temos que procurar tristezas. No temos que tentar ser mrtires. Os problemas conseguem sempre nos encontrar mesmo que no os procuremos, mas, quando for bvio que tero de enfrentar algum tempo na Cadeia de Liberty (espiritualmente falando), lembrem-se destas duas primeiras verdades ensinadas a Joseph naquele templo-priso: Primeira, Deus no os esqueceu e segunda, o Salvador

2. At os Justos Sofrero
Em segundo lugar, temos que nos dar conta de que simplesmente por acontecerem coisas difceis s vezes injustas e aparentemente injustificadas isso no significa que somos inquos ou indignos das bnos nem que Deus est decepcionado conosco. claro que o pecado traz sofrimento e que a nica soluo para esse comportamento o arrependimento. Porm, s vezes o sofrimento vem aos que so retos, tambm. Vocs devem lembrar-se de que, em meio aos tormentos sofridos na Cadeia de Liberty, foi dito a Joseph que ele fora realmente [lanado] em dificuldades, tinha passado por provaes e sido acusado falsamente, e fora arrancado do seio da famlia e lanado na priso, merc de assassinos, mas que, a despeito de tudo isso, devia lembrar-se de que o mesmo havia acontecido ao Salvador do mundo, e que por Ele ter sado triunfante, ns tambm triunfaremos (ver D&C 122:47). Ao nos relembrar com sobriedade o que o Salvador teve que passar, a revelao da Cadeia de Liberty registra: O Filho do Homem desceu abaixo de todas elas. s tu maior do que ele? (D&C 122:8). No. Joseph Smith no era maior que o Salvador e ns tambm no somos; e quando prometemos seguir o Salvador, seguir Seus passos e ser Seus discpulos, prometemos ir aonde esse caminho divino nos levar. E o caminho da salvao sempre passou, de um jeito ou de outro, pelo Getsmani. Assim, se o Salvador enfrentou tamanha injustia e desalento, tamanhas perseguies, iniqidades e sofrimento, no podemos esperar no ter que enfrentar um pouco dessas coisas se ainda quisermos ser chamados

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passou pelo que vocs esto passando, e isso permitiu que Ele lhes proporcionasse libertao e consolo. Como escreveu o profeta Isaas: nas palmas de [Suas] mos o Senhor os gravou, escritos permanentemente bem ali, em tecido cicatrizado, em que pregos romanos foram o instrumento de escrita. Tendo pago com sofrimento o preo que pagaram por vocs, o Pai e o Filho nunca os esquecero ou abandonaro em seu sofrimento (ver Isaas 49:1416; ver tambm 1 Nfi 21:1416). Eles planejaram, prepararam e garantiram sua vitria se vocs a desejarem, ento acreditem e suportem bem (D&C 121:8). No final, essas coisas sero para o [seu] bem (D&C 122:7) e vero um domnio eterno fluir para vocs para sempre sem ser compelido (D&C 121:46).

Cristo acontece quando as coisas no esto tranqilas. nesses momentos que vemos do que somos feitos e quo firme realmente nosso compromisso com o evangelho. Com certeza, o exemplo clssico disso que nas horas mais dolorosas da Crucificao, o Salvador conseguiu dizer: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem (Lucas 23:34). Isso algo difcil de pedir quando estamos sofrendo. algo difcil de fazer quando fomos ofendidos ou estamos cansados, esgotados, ou sofrendo sem merecer, mas a que o comportamento cristo pode ser mais importante ainda. Lembrem-se, os poderes do cu no podem ser controlados nem exercidos a no ser de acordo com os princpios da retido. E como precisamos dos poderes do cu conosco nessas horas! Como Joseph aprendeu naquele templo-priso, mesmo na aflio e dor precisamos deixar que [nossas] entranhas (...) sejam cheias de caridade para com todos os homens (...); ento [e somente ento nossa] confiana se fortalecer na presena de Deus; e (...) o Esprito Santo ser [nosso] companheiro constante (D&C 121:4546). Permanecer fiis aos nossos princpios cristos a nica maneira pela qual a influncia divina podenos ajudar. O Esprito tem uma tarefa quase impossvel de realizar para penetrar um corao cheio de dio, raiva, vingana ou autocomiserao. Essas coisas so todas antagnicas ao Esprito do Senhor. Por outro lado, o Esprito encontra acesso imediato a um corao que se esfora para ser caridoso e disposto a perdoar, longnimo e bondoso princpios do verdadeiro discipulado. Que testemunho saber que os princpios do evangelho podem ser aplicados o tempo todo e em todas as circunstncias, e que se nos esforarmos em permanecer fiis, o triunfo de uma vida crist nunca ser abatido, no importa quo terrvel seja a situao! Como me cara a majestade desses ensinamentos belos e celestiais, ministrados, ironicamente, numa ocasio e em circunstncias to detestveis.

3. Continuem a Ser Calmos, Pacientes, Caridosos e Dispostos a Perdoar


Em terceiro lugar, e por ltimo hoje, quero lembrar que, em meio a essas aflies, quando poderamos sentir-nos justificados a ficar com raiva, desejar vingana, querer retribuir olho por olho e dente por dente, do templo-priso da Cadeia de Liberty o Senhor nos relembra que os direitos do sacerdcio so inseparavelmente ligados com os poderes do cu e que os poderes do cu no podem ser controlados nem exercidos a no ser de acordo com os princpios da retido (D&C 121:36). Portanto, mesmo quando enfrentamos essas circunstncias aflitivas na vida e existe algo em ns que deseja atacar a Deus ou ao homem, seja amigo ou inimigo, precisamos lembrarnos que nenhum poder ou influncia pode ou deve ser mantido (...) a no ser com persuaso, com longanimidade, com brandura e mansido e com amor no fingido; (...) sem hipocrisia e sem dolo (D&C 121:4142; grifo do autor). Para mim, sempre foi um testemunho extraordinrio da grandiosidade do Profeta Joseph e de todos os nossos profetas, inclusive e especialmente do Salvador do mundo em Sua magnificncia, o fato de que em meio a essas aflies e dificuldades eles fossem capazes de permanecer calmos e pacientes, caridosos e dispostos a perdoar e que fossem capazes de at falar dessa maneira e, principalmente, viver dessa maneira. Mas eram capazes e foi isso o que fizeram. Eles lembraramse de seus convnios, disciplinaram-se, e sabiam que precisamos viver o evangelho em todos os momentos, e no s quando nos conveniente e quando as coisas vo bem. De fato, sabiam que a verdadeira prova de nossa f e de nossa condio de discpulos de 7

Fazer Todas as Coisas com Alegria


Para encerrar as lies da Cadeia de Liberty, menciono o ltimo versculo da ltima dessas trs sees que examinamos esta noite. Nessa declarao canonizada final da experincia na Cadeia de Liberty, o Senhor diz a ns, por intermdio de Seu profeta, Joseph Smith: Portanto, amados irmos [e irms], at quando estivermos atravessando os tempos mais espinhosos, faamos alegremente todas as coisas que

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Sero do SEI para Jovens Adultos 7 de setembro de 2008 lder Jeffrey R. Holland

estiverem a nosso alcance; e depois aguardemos, com extrema segurana, para ver a salvao de Deus e a revelao de seu brao (D&C 123:17; grifo do autor). Que declarao final extraordinariamente otimista e fiel feita em um templo-priso! Quando escreveu essas palavras, Joseph no sabia quando seria libertado ou se chegaria a ser libertado. Tudo indicava que seus inimigos ainda planejavam tirar-lhe a vida. Alm disso, sua esposa e seus filhos estavam sozinhos, atemorizados, passando fome muitas vezes e perguntando-se como iriam sustentar-se sem o marido e pai. Os santos, tambm, estavam sem lugar para morar e sem seu profeta. Estavam saindo do Missouri, rumo a Illinois, mas quem poderia dizer que tragdias os aguardavam ali? Com certeza, repito, esse foi um momento sombrio e tenebroso ao extremo. Ainda assim, naquelas horas frias e solitrias, Joseph disse: faamos tudo o que pudermos e faamos com alegria. Depois disso, estaremos justificados em voltar-nos ao Senhor, confiar em Sua misericrdia e ver Seu brao ser revelado em nosso benefcio. Que atitude magnfica a ser adotada nos bons e maus momentos, no sofrimento ou na alegria!

Segundo a Ordem do Filho de Deus. Eu os abeno para que sejamos verdadeiramente semelhantes ao Mestre que sejamos mais semelhantes a Ele no modo de pensar, que sejamos mais semelhantes a Ele no modo de falar e que faamos mais das coisas que Ele fez. Abeno a vocs, irmos, para que, ao se esforarem para ser fiis, contem com todas as bnos do sacerdcio, muitas das quais mencionamos esta noite entre essas mesmas sees de Doutrina e Convnios. Abeno as mulheres desta congregao e aquelas ao alcance da minha voz. Gostaria que soubessem como as estimamos, como Deus as estima, e como a bandeira da f tem sido desfraldada pelas mulheres desta Igreja desde o incio. Em todas as geraes, eu diria, desde o princpio dos tempos at o presente momento e no futuro, tantas vezes tm sido as mulheres em nossa vida nossas avs, mes, esposas, filhas, irms, netas que empunham a tocha da f e o estandarte da vida virtuosa e carregam os princpios do evangelho para onde quer que ele as leve, seja qual for a provao, at naqueles momentos em menor escala equivalentes Cadeia de Liberty e nos tempos difceis. Irms, ns as amamos, honramos e abenoamos. Pedimos que todos os desejos justos de seu corao esta noite e para sempre lhes sejam concedidos, e que saiam deste devocional levando firmemente no corao o conhecimento e a compreenso do quanto Deus, os cus e os irmos que presidem esta Igreja as amam e a alta conta em que as tm. Sado vocs, jovens adultos desta Igreja nesta grande congregao do SEI, e digo que o futuro est em suas mos. Aqueles da minha gerao tero que, num futuro muito prximo, passar o basto a vocs. Que Deus os abenoe para enfrentarem estes tempos com o valor, a honestidade e a integridade da qual falamos esta noite. Para encerrar, testifico que o Pai e o Filho vivem. Testifico que Eles esto prximos, e talvez ainda mais prximos, por meio do Esprito Santo, quando atravessamos tempos difceis. Testifico (assim como testificar o nmero musical de encerramento, A Minha Benignidade No Se Apartar de Ti, citando o profeta Isaas) que a bondade dos cus nunca se aparte de vocs, a despeito do que acontea (ver Isaas 54:710; ver tambm 3 Nfi 22:710). Testifico que os tempos difceis tambm tm fim, que a f sempre vence, e que as promessas celestiais so sempre cumpridas. Testifico que Deus nosso Pai, que Jesus o Cristo, que este o evangelho verdadeiro e vivo encon8

Bno e Testemunho
Meus queridos jovens amigos, como parte de meu testemunho final a vocs esta noite, quero dar-lhes uma bno. Tenho a impresso de que, quando levamos nosso testemunho apostlico ao mundo, temos duas oportunidades e, de fato, talvez duas obrigaes. Uma a de testificar como tentei fazer aqui e como farei antes de terminar. A outra a de abenoar como fizeram os apstolos antigos quando o Salvador os convidou a fazer o mesmo que Ele fizera, s que no mundo todo. Assim, a todos vocs presentes hoje, aqui neste grande auditrio ou em outros locais no mundo todo: Eu os abeno. Abeno a cada um em suas circunstncias pessoais, como se minhas mos estivessem sobre sua cabea. Isso lhes ofereo com a mesma honestidade com que lhes presto meu testemunho. Eu os abeno em nome do Senhor e digo que Deus realmente os ama, ouve suas oraes, est a seu lado e nunca os abandonar. Abeno os homens para que vocs para que ns sejamos dignos do sacerdcio que portamos, que sejamos fiis vida de discpulos para a qual fomos chamados nesta grande ordem do Santo Sacerdcio

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trado nesta que a Igreja verdadeira e viva. Testifico que o Presidente Thomas S. Monson um profeta de Deus, o nosso profeta para este momento, para esta poca. Eu o amo e o apio, e sei que vocs tambm o amam e apiam. Nas palavras da experincia vivida no templo-priso da Cadeia de Liberty, meus jovens amigos, Persevera em teu caminho (...) No temas (...), pois Deus estar contigo para todo o sempre (D&C 122:9), em nome de Jesus Cristo. Amm.

6. Carta a Emma Smith, 21 de maro de 1839, Personal Writings, p. 449. 7. Carta a Emma Smith, 4 de abril de 1839, Personal Writings, pp. 463 e 464; grafia e maisculas padronizadas. 8. Ver Comprehensive History, vol. 1, p. 521, cabealho do captulo; ver tambm p. 526. 9. Ver, por exemplo, A Choice Seer, Ensign, agosto de 1986, p. 12. 10. Text of Address by Pres. Smith at Liberty Jail Rites, Church News, 21 de setembro de 1963, p. 14; grifo do autor. 11. Traduo livre da 1 estrofe de God Moves in a Mysterious Way, Hymns, n285 (ver Deus Consolador Sem Par, Hinos, n 139). 12. Traduo livre da 4 estrofe de Nearer, My God to Thee, Hymns, n 100 (ver Mais Perto Quero Estar, Hinos, n 62); grifo do autor.

NOTAS
1. History of the Church, vol. 3, pp. 190191. 2. Alexander McRae, A Comprehensive History of the Church, vol. 1, p. 521. 3. History of the Church, vol. 3, p. 290. 4. Carta a Isaac Galland, 22 de maro de 1839, Personal Writings of Joseph Smith, ed. rev., comp. Dean C. Jessee (2002), p. 456. 5. Carta Igreja no Condado de Caldwell, 16 de dezembro de 1838; Communications, Times and Seasons, abril de 1840, p. 85.

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