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DELITOS CONTRA EL HONOR Por el Dr. Diego Germn Calvo Surez 1. Introduccin.

Tradicionalmente se han denominado delitos de opinin a aquellos tipos penales que habilitan poder punitivo por la manifestacin pblica de opiniones polticas. As sucedi en los regmenes totalitarios, que penaban la manifestacin del pensamiento que fuera contrario al Estado totalitario. Manifestacin de ello ha sido en Italia el cdigo fascista que diviniz al Estado y tambin en Alemania el nazismo. La Argentina no ha sido una excepcin en cuanto a la persecucin de las ideas y opiniones polticas. Esta ha sido la concepcin tradicional de los delitos de opinin. Actualmente esta concepcin debe ser ampliada, incluyendo la punicin de opiniones distintas de las polticas. Es decir incluyendo todo tipo de opiniones. Nuestro Cdigo Penal, luego de los "delitos contra las personas", contempla a travs de 9 artculos, los "Delitos contra el honor". Esto nos demuestra que para nuestro Cdigo existe una jerarqua de valores: primero la persona y luego el honor. Adems considera a los "delitos contra el honor" como una categora especial de delitos, independiente de los delitos contra las personas. Los delitos contra el honor revisten caractersticas jurdicas especiales que justifican que se los legisle como categora propia (ejemplo: los delitos contra el honor admiten la reparacin posterior mediante la "retractacin" del culpable. En cambio, ningn delito contra la persona fsica es reparable). No se discute la existencia del honor como algo apreciable o valorable por la persona. Pese a las dificultades que se presentan para definir el concepto de honor, podemos acordar con la posicin ms tradicional que lo entiende comprensivo del concepto que tenga la persona sobre s misma y el que los dems tengan sobre ella. El honor, como bien jurdico tiene caractersticas muy especiales: es un bien de estimacin relativa, es decir que no todas las personas estiman de igual modo. Mientras que para algunas personas su honor vale ms que su propia vida a grado tal que no dudan en sacrificar ste para defender aqul; para otras en cambio no tiene un valor tan grande y si se deciden a conservar el honor es por las ventajas de orden material que de su posesin resultan; por ltimo, encontramos personas que dan tan poco valor a su honor que no dudan en sacrificarlo ante cualquier ventaja patrimonial. El honor, como bien jurdico reviste dos formas diferentes, esto es, que se da a conocer a travs de dos maneras distintas y bien definidas, a saber: el honor subjetivo, y el honor objetivo. Todas las personas poseen una autoestima determinada, la que sea. Algunos la tendrn ms elevada que otros, pero ello no obsta a que cada cual tenga la suya propia y que ello sea de suma importancia para los hombres. 2. El honor como bien jurdico tutelado. La ley penal tutela el honor, el decoro y la reputacin de las personas, es decir su personalidad moral, con ms frecuencia ofendida, precisamente, por la irreflexin y la ira a que se hallan expuestos quienes no tienen deficiente cultura.[1] El honor, como bien jurdico protegido en esta clase de tipos penales, puede ser considerado desde dos puntos de vista; desde un punto de vista subjetivo el honor significa la

"autovaloracin", la "propia estimacin"; es decir, el juicio que cada uno de nosotros se forma de s mismo. Soler expresa que el honor subjetivo puede ser considerado "como una autovaloracin, es decir, como el aprecio de la propia dignidad, como el juicio que cada cual tiene de s mismo en cuanto sujeto de relaciones tico sociales".[2] Ahora bien, el honor desde un punto de vista objetivo es lo que comnmente se llama "reputacin"; es decir, la valoracin que los dems hacen de nosotros a travs de nuestra conducta real o aparente. El hombre, al actuar dentro de la sociedad, provoca en los dems, con sus actos, un juicio de valor. Esto es la reputacin (lo que los dems piensan de nuestra integridad moral) y en ella reside el honor desde el punto de vista objetivo. La reputacin puede ser producto de una conducta real o aparente, segn que el sujeto acte como en realidad es, o que acte disimulando sus vicios de modo tal que los dems lo vean de forma diferente a lo que es en realidad. Asimismo Nuez tambin distingue el honor entre las clases precitadas y as expresa que El honor () es la propia personalidad entendida como la suma de cualidades fsicas, morales, jurdicas, sociales y profesionales, valiosas para la comunidad, atribuibles a las personas. Cuando el que atribuye esas cualidades es el propio interesado se habla de honor subjetivo u honra de la persona. Cuando los que le atribuyen esas cualidades a al interesado son los terceros, se habla de honor objetivo o crdito de la persona.[3] El honor subjetivo y el objetivo pueden no coincidir. As por ejemplo, un hombre puede tener un bajo concepto de su dignidad y disimularlo con su conducta de modo tal que su reputacin es la de un caballero. Todas las personas poseen una autoestima determinada, la que sea. Algunos la tendrn ms elevada que otros, pero ello no obsta a que cada cual tenga la suya propia y que ello sea de suma importancia para los hombres. Es la valoracin como persona que cada uno tiene de si mismo muy dentro suyo, ya en la psiquis, ya en el espritu, por el solo hecho de ser tal. Corresponde aclarar ahora si la ley argentina protege el honor subjetivo o el objetivo. Sin dudas nuestra ley protege ambos, tanto el honor subjetivo como el objetivo. La proteccin al primer aspecto est ms marcada en los delitos de injurias, en tanto que en el segundo aspecto, lo est ms en los delitos de calumnias. En este orden de ideas es de destacar que el honor, como valor que es (con ello quiero decir que no son, sino que valen), ha sido reconocido como de importancia suprema a tal punto que ha sido tenido en mira como tal en la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, Pacto de San Jos de Costa Rica, la cual en su art. 11 del Captulo I de la Parte Primera, bajo el ttulo "Proteccin de la honra y de la dignidad", reza: " 1- Toda persona tiene derecho al respeto de su honra y al reconocimiento de su dignidad". Asimismo, dispone el inc. 2-: "Nadie puede ser objeto de injerencias arbitrarias o abusivas en su vida privada, en la de su familia, o en su domicilio o en su correspondencia, ni de ataque ilegales a su honra o reputacin". 3. Sujeto pasivo. Problemtica respecto a las personas fallecidas. Como principio universal, aceptado por casi la totalidad de la doctrina y jurisprudencia, toda persona fsica, ser humano, es titular de un honor, honra o crdito, por lo que cualquier persona podra ser el sujeto pasivo, es decir la vctima de esta clase de delitos. Ello es as, ya que nuestra Constitucin Nacional en su artculo 15 condena en forma absoluta la esclavitud, concepto tomado de la Revolucin Francesa de 1789, y de la Asamblea del ao XIII que aboli la esclavitud, proclamando igualdad entre todos los hombres y la libertad de vientres.

Asimismo tampoco la incapacidad, ya sea esta por falta de edad legal, demencia, sordomudez, etc., no es impedimento para que aquella persona incapaz posea tambin un honor, el cual es tutelado. Este tema es muy claro tanto en la doctrina como en la jurisprudencia, pero ahora bien, se plantea la cuestin acerca de si las personas muertas pueden ser titulares de un honor. Slo sera admisible la accin cuando la calumnia o injuria indirectamente afectara a una persona viva, o cuando habindose dirigido contra una persona viva, fallecida sta, la accin fuera continuada por sus sucesores. Al respecto se ha expresado que: No se puede decir que los muertos, que ya no existen como personas, sean titulares de un bien jurdico que, como el honor, es un atributo de la persona (). El Cdigo Penal no protege el honor como un derecho del cual sea titular un muerto, ni protege su memoria. El art. 75 del C.P, que una vez muerto el ofendido les concede a sus familiares el ejercicio de la accin penal emergente de la calumnia o injuria inferida a aqul mientras viva, no se refiere a la ofensa al honor de un muerto, sino a la ofensa al honor de una persona viva que luego fallece.[4] 4. Delito de Injuria. Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, la injuria es un agravio o ultraje de obra o de palabra; dicho vocablo se vincula a la cuestin del honor, nocin que en su dimensin subjetiva nos refiere a la autovaloracin, esto es, al aprecio de la propia dignidad. Se considera adems que forma parte de dicha nocin la valoracin que otros hacen de la personalidad tico-social de cada sujeto. Nuestro cdigo penal, sancionado a principios de la dcada del 20, ubica esta figura en el Ttulo II dentro de los denominados delitos contra el honor, a continuacin del Ttulo I, que enumera los delitos contra la vida. Slo basta para ilustrar la importancia de este concepto jurdico, la existencia en pocas pasadas del duelo como forma de satisfaccin individual respecto de un comportamiento lesivo del honor. Se encuentra regulada en el artculo 110 del Cdigo penal, siendo la figura bsica de los delitos contra el honor y por ello teniendo penas menores que la calumnia; la injuria viene as a ser el gnero y la calumnia la especie. El honor es la valoracin como persona que cada uno tiene de si mismo muy dentro suyo, ya en la psiquis, ya en el espritu, por el solo hecho de ser tal. Este aspecto se encuentra debidamente custodiado por la figura de la injuria, prevista y reprimida en el artculo 110 del Cdigo Penal dentro de la esfera del verbo "deshonrar", por lo que la afeccin consiste en ofender moralmente, esto es, menospreciar a una persona, desestimarla. La injuria es la ofensa genrica al honor ajeno; que puede ser a la honra de la persona (honor subjetivo), y en este caso es una lesin al derecho que tienen las personas a que los terceros respeten las cualidades que ellos le asignan a su personalidad. O bien puede ser una ofensa al crdito de la persona (honor objetivo), y en este caso es una lesin al derecho de las personas a que no se perjudique la opinin que sobre su personalidad tengan o puedan tener los terceros. Es la fama o reputacin. El C.P. a diferencia de otras legislaciones, no tipifica como delitos diferentes el ultraje lanzado frente al ofendido o directamente dirigido a l y la imputacin de un hecho o conducta deshonrosa hecha ante terceros. La distincin se ha hecho en Italia y Alemania.[5] 4.1 Elemento Objetivo. Es la accin de deshonrar o desacreditar a una persona.

La deshonra est dada por el ataque a la propia valoracin del honor o dignidad, y el descrdito por la ofensa a la estima que las dems personas tengan respecto de un sujeto, vale decir, su reputacin.[6] 4.2. Elemento Subjetivo. La injuria es una figura dolosa, por lo tanto debe existir en el sujeto activo, es decir la persona que profiri la ofensa, el conocimiento y la voluntad de cometer aquel hecho injurioso. Esto es lo que se ha denominado animus injuriandi.[7] As lo han expresado los tribunales al establecer que: la injuria est constituida esencialmente por un elemento subjetivo, el designio, la intencin, el nimo de deshonrar o desacreditar a la persona. Ausente este nimo de injuriar, no hay delito.[8] 4.3. Consumacin. La injuria se consuma en el momento en que la palabra o el hecho deshonrante llega a conocimiento de su destinatario o de un tercero. Es un delito formal, que no requiere que el hecho dae efectivamente la honra o el crdito ajeno.[9] 4.4. La llamada prueba de la verdad. Respecto de la prueba de la verdad en el delito de injuria, la regla general es que el acusado no puede probar la verdad de su imputacin, salvo en los casos establecidos por el artculo 111 del Cdigo Penal. El artculo 111 del Cdigo Penal expresa que: El acusado de injuria slo podr probar la verdad de la imputacin () Si la imputacin hubiere tenido por objeto defender o garantizar un inters pblico actual; Si el hecho atribuido a la persona ofendida, hubiere dado lugar a un proceso penal; Si el querellante pidiere la prueba de la imputacin dirigida contra l (). Slo en estos tres casos que enumera la norma citada se admite la exceptio veritatis, la cual significa el derecho del querellado de probar la verdad de la imputacin y quedar exento de pena. No est comprendida en la prohibicin de prueba la de la falta de animus injuriandi, ni la de la existencia de animus defendendi, pues no se trata de excepciones, sino de elementos del delito.[10] El derecho de exigir la prueba de la verdad de la imputacin, tiene como lmite la incolumidad de los derechos o secretos de terceras personas. La prueba de la verdad debe ser hecha en la querella, pues contribuye a determinar los extremos de la accin ejercida y as respetar la defensa del querellado. La prueba de la verdad de la imputacin por el querellado no justifica la injuria, pero se excusa al autor de la pena, porque ha obrado con arreglo a la verdad.[11] 5. Delito de Calumnia. La calumnia se encuentra regulada en el artculo 109 del Cdigo penal, siendo la figura agravada de los delitos contra el honor. Dicha figura penal es definida por aquel cuerpo normativo como la falsa imputacin de un delito que de lugar a la accin penal pblica. La calumnia es una injuria especializada por la naturaleza particular de la imputacin deshonorante hecha por el acusado al ofendido. Mientras en la injuria esa imputacin no est tipificada, ya que puede constituir cualquier hecho, calidad o conducta deshonorante o desacreditadora, en la calumnia s lo est, porque la imputacin debe tener por contenido un delito que d lugar a la accin pblica.[12]

En el Cdigo Penal no se distingue la calumnia que proviene de la imputacin de un delito no hecha ante la autoridad pblica de aquella denuncia calumniosa. Se considera ampliamente que el artculo 109 comprende ambas variantes. 5.1. Reforma de la Ley 23.077 En el ao 1984 se sanciona la Ley 23.077, que modifica el texto originario del artculo 109. El actual artculo 109, referente al delito de calumnias, expresa que: La calumnia o falsa imputacin de un delito que d lugar a la accin pblica ser reprimida con prisin de 1 a 3 aos. Ahora bien, antes de la reforma no se haca referencia al delito que de lugar a la accin pblica, sino que mencionaba al delito doloso o conducta criminal dolosa aunque sea indeterminada. Este cambio ha generado diversos criterios y algunas cuestiones interpretativas. As Dayenoff expresa que: el artculo exige que la falsa imputacin se refiera a un delito y no simplemente a una conducta criminal dolosa, con lo cual ha aumentado los requisitos para que exista una calumnia, pero por otro lado, ahora queda tambin comprendida la calumnia respecto de un delito culposo, ya que el texto no hace aclaracin. 5.2. Elemento Objetivo. La accin tpica de la figura analizada es la atribucin a otra persona de un delito que de lugar a la accin pblica. Accin pblica significa que la naturaleza de la imputacin, implica el peligro para el ofendido de la posibilidad de un proceso penal en su contra. Esto no exige que la accin pblica pueda ser ejercida en el caso concreto, sino que slo requiere que se trate de un delito que, con arreglo a la ley, es perseguible por accin pblica de oficio, con prescindencia de lo que suceda en el caso particular.[13] La calumnia o falsa imputacin en su elemento objetivo se refiere a la falsedad objetiva y se configurar cuando aquel no se ha cometido, o cuando no lo ha cometido la persona a quien se lo imputa. 5.3. Elemento Subjetivo. Dicha imputacin o atribucin del delito a otra persona debe ser intencionada, es decir a sabiendas de la falsedad de dicha atribucin. Es el conocimiento de quien imputa, que aquella atribucin de un delito es falsa. Es necesario que el sujeto activo acte con conocimiento de la falsedad de la imputacin y con voluntad de efectuarla, pero no es necesaria la intencin de causar perjuicio.[14] 6. Calumnias o injurias encubiertas. Son aquellas calumnias o injurias que no son manifiestas, es decir proferidas expresa o directamente, por ello son dudosas en su existencia. Es decir que se refiere a aquella ofensa que no se infiere abierta o directamente, sino valindose de detalles o circunstancias de los cuales puede deducirse a quien va dirigida, o utilizando palabras que pueden interpretarse con doble sentido.[15] Algunos autores ha criticado la disposicin del artculo 112 del Cdigo Penal, entre otras razones por su falta de claridad y porque lo que es equvoco o encubierto, mal se concilia con el concepto de calumnia o con el nimo de la injuria.[16]

El carcter equvoco de la calumnia e injuria puede estar contenido en la direccin, es decir cuando no est claramente individualizado a quin va dirigida la ofensa, o puede estar en el contenido mismo de la injuria, lo cual se dar cuando pueda tener dos sentidos, esto es: ofensivo o inocente. El carcter dudoso de la conducta desaparece si antes de la sentencia definitiva, en cualquier momento de juicio (), el reo responsable da una explicacin satisfactoria para el ofendido, o en su defecto, para el juez, sobre el sentido de su expresin o de su acto.[17] Este delito slo puede tipificarse si el acusado se rehusa a dar explicaciones acerca de su expresin. 7. El honor y su vinculacin con la libertad de prensa Prensa en el sentido de la Constitucin Nacional es la obra impresa destinada a la publicacin de las ideas. Para Joaqun V. Gonzalez la palabra prensa comprende todas las formas de exteriorizar y poner en conocimiento del pblico ideas, opiniones, consejos, hechos, ya se presenten en libros, peridicos, hojas sueltas, circulares con o sin dibujo, ya de palabra o por escrito en sitios destinados o no a la publicidad.[18] Cuando la injuria o calumnia se hubiere propagado por medio de la prensa, en la Capital y territorios nacionales, sus autores quedarn sometidos a las sanciones del presente Cdigo y el juez o tribunal ordenar, si lo pidiere el ofendido, que los editores inserten en los respectivos impresos o peridicos, a costa del culpable, la sentencia o satisfaccin.[19] Es una medida reparadora del honor del ofendido por una injuria o calumnia propagada por medios de la prensa. Adems de ello, para Nuez desde el punto de vista de la facultad del Congreso Federal para legislar sobre delitos cometidos por los medios de prensa, este artculo. 114 implica una correcta interpretacin del art. 32 de la Constitucin Nacional, en cuanto, prohibindole al congreso legislar sobre prensa para todo el pas, le entrega esa legislacin a las legislaturas provinciales ().[20]. Es decir que, las normas del cdigo penal sobre delitos cometidos por la prensa no son aplicables en el mbito provincial, salvo cuando las leyes locales as lo determinen expresamente. El cdigo prev un modo especial de reparacin para este delito, que consiste en la publicacin de la sentencia o satisfaccin en los respectivos impresos o peridicos, a pedido del querellante.[21] El honor y la libertad de prensa son dos derechos a veces encontrados. Por un lado el honor es un derecho personalsimo de la persona humana, forma parte de sus derechos humanos, pero por el otro tambin existe el derecho a la libertad de prensa, fundamental en todo estado democrtico y republicano. La Corte Suprema de nuestro pas ha insistido en que el periodismo debe cumplir con responsabilidad sus funciones y ha indicado cundo debe reparar civilmente sus abusos y cundo no corresponde que lo haga (). En el caso costa recogi la doctrina llamada de la real malicia expuesta por la Corte estadounidense en el caso ney Cork times Co. V. Sullivan().[22] 8. Constitucionalidad o inconstitucionalidad. Son opiniones las manifestaciones exteriores de un concepto o parecer. En ltima instancia la manifestacin exterior del pensamiento. Es por ello que all donde una persona diga algo o escriba algo habr una opinin. La manifestacin de la opinin de una persona es una de las formas en que se ejerce la libertad de expresin, la que en el mbito internacional es considerada como uno de los de

mayor importancia (concretamente en la Comisin y en la Corte Interamericanas de Derechos Humanos). Los delitos de calumnias e injurias pareceran ser, en un principio, inconstitucionales por cuanto penan a quienes expresen sus opiniones, contraviniendo la prohibicin expresa de la Declaracin Universal de Derechos Humanos. En esta ltima, el derecho a la libertad de opinin y expresin incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informacin y opiniones, y el de difundirlas sin limitacin de fronteras por cualquier medio de expresin. Diversas cartas regionales o universales se han ocupado de la libertad de opinin y de expresin, as como de la proteccin del honor de las personas. Es de aplicacin frente a la tipificacin penal de estos supuestos (injurias y calumnias) la Declaracin Universal sobre Derechos Humanos y no la Convencin Americana sobre Derechos Humanos ni el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, por cuanto estos dos ltimos regulan de manera mas restrictiva el derecho a la libertad de opinin y expresin. Concretamente estos dos pactos (la Convencin Americana y el Pacto Internacional) prohben a los Estados partes la censura previa, pero permiten la previsin de responsabilidades ulteriores (es decir la posibilidad de que como consecuencia de una expresin una persona pueda tener responsabilidad posterior, sin hacer distinciones, lo que admitira la responsabilidad civil, penal y administrativa). Quienes entienden correcta esta regulacin o limitacin, sostienen que si no se admite la previsin de responsabilidades ulteriores todo vale, la deshonra, el descrdito y la afectacin al honor. Es por ello que se ha entendido que esta expresin responsabilidades ulteriores del Pacto de San Jos de Costa Rica (as como la regulacin efectuada por el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos) legitima la previsin legal de los tipos penales de injurias y calumnias. 9. Conclusin Retomando la cuestin acerca de la libertad de prensa, derecho consagrado a nivel constitucional y supranacional en nuestro pas, considero que si bien la prensa (en sentido amplio) tiene la facultad de hacer uso de aquel derecho, como se ha plasmado en distintas Convenciones internacionales, ello no puede constituir delitos de calumnias o injurias, ya que la libertad de prensa debe ejercerse con razonabilidad, obrando siempre de buena fe; y de suceder lo contrario, se debe reparar siempre el dao producido al honor de las personas a raz de ofensas producidas por aqul medio de comunicacin, como bien expresa nuestro cdigo penal. Ahora bien, el tema de la aparente contradiccin entre la libertad de opinin, derecho tambin consagrado a nivel constitucional e internacional, y los delitos contra el honor, no deja de ser de suma importancia, ya que parecera ser contrario a la carta magna (como ya se ha expresado anteriormente) que se pene a las personas por emitir libremente sus opiniones. Considero acertada la conclusin a la que llega parte de la doctrina, que entiende que si bien los estados deben garantizar a sus ciudadanos la libertad de expresin, por ser un derecho humano, ello no implica que el ejercicio de aqul derecho deba quedar impune si con ello se lesiona el honor de las personas, quedando dicha conducta dentro de la tipificacin de nuestro cdigo penal. Es por ello que es correcto que se deba reparar el dao, generando responsabilidad civil, penal y administrativa.