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La zattera della medusa

( Gericault 1819)

Analisi dellopera:
Il quadro rappresenta un fatto di cronaca contemporanea,il naufragio della nave francese Medusa avvenuto a largo delle coste Africane,la nave trasportava le spezie dallAfrica alla Francia ,i marinai erano tutti ex galeotti;i naufraghi furono alla deriva per molti giorni su di una zattera. Il governo francese abbandon le ricerche dopo pochi giorni. In tutto i sopravvissuti furono una ventina e si salvarono grazie alla nave Argo che gli avvist casualmente. Il pittore Gericault ci mostra varie espressioni dei naufraghi che vanno dalla speranza alla lotta per la salvezza, alla disperazione e alla rassegnazione alla morte. In 1 piano vediamo un uomo anziano che tiene abbracciato il corpo del giovane figlio morto,il suo viso esprime il dolore e la rassegnazione per la morte e non guarda indietro insieme ai suoi compagni per avvistare la nave che forse li salver,egli ha perso ogni speranza. Sullo sfondo del quadro un groviglio di corpi che forma quasi una piramide lotta e si agita per farsi avvistare dalla nave Argo. Uno dei modelli (il personaggio in 1 piano a sinistra) fu il pittore Dellacroix amico di Gericault e insieme a lui massimo esponente del romanticismo francese. Il pittore intervist i sopravvissuti prima di dipingere lopera e per rappresentare in modo realistico la scena studi come il vento soffia sulle vele e agita le acque,per lanatomia dei corpi e il chiaroscuro si ispir a Caravaggio.

Il significato simbolico dellopera non legato solo alla denuncia da parte di Gericault nei confronti del governo francese che aveva abbandonato i naufraghi al proprio destino ma anche un chiaro riferimento al crollo,al naufragio degli ideali della rivoluzione francese, non un caso che il quadro venne dipinto pochi anni dopo il congresso di Vienna (1815).

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