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CONCEPTOS BASICOS EN METEOROLOGIA Y CLIMATOLOGIA

Meteorologa La meteorologa es la ciencia que estudia el tiempo y el clima. Su objetivo es el entendimiento de los procesos fsicos y qumicos que determinan el estado dinmico de la atmsfera en escalas espacial y temporal, abarcando desde la turbulencia local hasta la circulacin atmosfrica global. Los progresos en el conocimiento de esta ciencia son de vital importancia para el desenvolvimiento de cualquier pas, en especial en los sectores agrcolas, energtico, transportes, seguros y sobre todo la conservacin del medio ambiente. En razn de la naturaleza global de la atmsfera, la meteorologa es uno de los campos de la ciencia y de los emprendimientos humanos, ms estrechamente dependientes de la cooperacin internacional. Las predicciones del estado de la atmsfera y del clima realizado sobre bases cientficas, requieren con carcter imprescindible, el acceso a datos precisos y representativos de carcter meteorolgico, hidrolgico y oceanogrfico, de alcance regional y global. Climatologa Lo primero que debemos aclarar son los conceptos de tiempo y clima, que hacen referencia a escalas temporales diferentes. El tiempo se define como el estado de la atmsfera en un determinado momento. Se toma en cuenta la humedad (absoluta y relativa), la temperatura y la presin, en un determinado lugar y momento. Como cada uno de los instantes son ms o menos prolongados en el tiempo, y en extensin, se le denomina tipo de tiempo. Estos tipos de tiempo atmosfrico cambian con el paso de las horas y los das; pero tienden a repetirse tipos de tiempo atmosfrico similares en ciclos anuales y en las mismas fechas aproximadamente. A esa repeticin anual de tipos de tiempo es a lo que llamamos clima. El clima es, pues, la sucesin de tipos de tiempo que tienden a repetirse con regularidad en ciclos anuales. Cuando una comarca, ciudad, ladera, etc., tiene un clima diferenciado del clima zonal decimos que es un topoclima. Adems, llamamos microclima al que no tiene divisiones inferiores, como el que hay en una habitacin, debajo de un rbol o en una determinada esquina de una calle. El clima tiende a ser regular en perodos de tiempo muy largos, incluso geolgicos, lo que permite el desarrollo de una determinada vegetacin y un suelo perfectamente equilibrado, suelos climticos. Pero, en periodos de tiempo geolgicos, el clima tambin cambia de forma natural, los tipos de tiempo se modifican y se pasa de un clima otro en la misma zona. Uso correcto de los trminos Con mucha frecuencia los medios usan incorrectamente los trminos de "CLIMA" y "TIEMPO", y por lo tanto confunden a la poblacin. Cuando se habla del clima nos estamos refiriendo a una media de las condiciones atmosfricas en un determinado periodo, por ejemplo un mes, un ao, una dcada, etc. Mientras tanto el 'tiempo' se refiere a las condiciones atmosfricas en una determinada hora o da. No es lo mismo hablar del pronstico del tiempo que del pronstico del clima. El pronstico del tiempo es determinstico y el pronstico del clima es probabilstico.

Jos Mara Montero 3057, Of. 102 11300, Montevideo, URUGUAY Tel: (+5982) 711 6430 www.nimbus.com.uy

Para hacer el pronstico numrico del clima es necesario que en el modelo atmosfrico global se consideren adecuadamente los procesos dinmicos y termodinmicos en la capa lmite (una capa delgada de la atmsfera prxima a la superficie). De esta forma la temperatura de la superficie del mar y de la superficie terrestre son factores muy importantes para determinar el CLIMA en una determinada regin. Por ejemplo para la prediccin del clima en el este de Uruguay, el modelo atmosfrico debe considerar adecuadamente la temperatura de la superficie del mar en el Ocano Atlntico. Actualmente los modelos numricos del clima (globales) como los que usamos en Nimbus Weather Services an estn en fase de experimentacin, todava no existe un modelo climtico, en el cual podemos tener una confianza absoluta. Sin embargo los modelos ocenicos, los cuales hacen prediccin de la temperatura de la superficie del mar (TSM) ya son capaces de hacer la prediccin de anomalas positivas o negativas de TSM hasta con ms de 6 meses de anticipacin. Gracias al resultado de estos modelos se pudo predecir la llegada del fenmeno del Nio de 1986/87 y de 1997/98, lo cual ha permitido tomar las medidas de prevencin ante la llegada inminente del fenmeno. Pero, estos modelos ocenicos an fallan en predecir la intensidad de las anomalas de TSM. Diferentes modelos ocenicos aun producen diferentes intensidades de las anomalas de TSM. Por tanto es an difcil predecir la intensidad del Nio. Son muchos los que se equivocan al emplear los conceptos de tiempo y clima. Aqu vamos a aclarar estos conceptos. Por tiempo entendemos el estado de la atmsfera en un lugar y en un momento determinado. Clima es el conjunto de los estados atmosfricos sobre una determinada regin (referidos a una determinada poca -pues el clima es variable en grandes periodos de tiempo- y considerando el promedio y las variaciones extremas a que el estado atmosfrico se halla sujeto), mientras que con tiempo nos referimos a los fenmenos y estado atmosfrico actual, clima hace referencia a la sucesin media o normal de los estados del tiempo. Por ejemplo, el clima determina el tipo de vegetacin y ganadera que mejor se adapta a un determinado lugar; sin embargo, el tiempo meteorolgico influye sobre el xito o fracaso de la cosecha en un ao. As sera incorrecto decir durante la retransmisin de un partido de ftbol que el clima es favorable (o adverso), lo correcto sera decir que el tiempo es favorable (o agradable para el desarrollo del partido). Las ciencias que estudian el clima y el tiempo son la Climatologa y la Meteorologa, respectivamente. La Climatologa es la ciencia que estudia la zonificacin en los fenmenos atmosfricos. Desde esta orientacin, la Climatologa se haya muy ligada, y as lo ha sido histricamente, a la Geografa Fsica. La Meteorologa es la ciencia del tiempo y en ella nos apoyamos para registrar, comprender y pronosticar los fenmenos que tienen lugar en la atmsfera. Tanto la Climatologa como la Meteorologa son ciencias, de forma que en ningn caso como ciencias pueden ser favorables o adversas, el culpable de que nos hayamos mojado al salir a la calle es el tiempo no la Meteorologa, y el responsable de que durante la estacin fra tiritemos es el clima no la Climatologa. El tiempo, y el clima tiene lugar en la atmsfera. Para estudiar un clima es necesaria la observacin durante un lapso de tiempo largo (mnimo quince aos). Las observaciones de temperatura, precipitaciones, humedad y tipo de tiempo se recogen en las estaciones meteorolgicas. Con estos datos se elaboran tablas que se expresan en climogramas.

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Por ltimo, definimos alerta y alarma de las siguiente forma: ALERT A: perodo anterior a la ocurrencia de un desastre, declarado con el fin de tomar precauciones especficas, debido a la probable y cercana ocurrencia de un desastre. ALAR MA: avisos o seales por los cuales se informa a la comunidad para que sigan instrucciones especficas de emergencia debido a la presencia real o inminente de una amenaza.

Nimbus Weather Services Febrero 2006

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