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Partido en el Gobierno de Mxico de conoca riesgos en el Casino Royale En agosto pasado, el Presidente Felipe Caldern, vestido de negro, visit

los restos carbonizados de un casino donde los miembros de un crtel iniciaron un incendi que dej 52 vctimas, incluyendo a una mujer embarazada. El presidente sentenci que se hara justicia, pero seis meses despus del incendio, los familiares de las vctimas y los miembros del propio Partido Accin Nacional, aseguran que el gobierno de Felipe Caldern ha encubierto la relacin entre los casinos y polticos corruptos. Esta semana, el alcalde de Monterrey, cuyo hermano fue grabado recibiendo dinero en efectivo en un casino local, fue incluido en la lista de diputados federales plurinominales. Lo que le asegura a Fernando Larrazabal una curul en el Congreso y con ello la inmunidad de cualquier responsabilidad relacionada con el tema de los casinos. En tanto, Ral Garca, otro poltico estrechamente vinculado a Larrazabal, fue incluido en la lista de Senadores plurinominales del PAN.

Por su parte, los familiares de las vctimas reaccionaron con enojo ante la noticia, asegurando que el PAN debi haber expulsado a Larrazabal desde hace mucho tiempo. "l (Larrazabal) est siendo recompensado por un acto de corrupcin, lo que es una tragedia", dijo Samara Prez, sobreviviente del Casino Royale y cuyo hijo Brad, de 18 aos, perdi la vida en el mismo incidente. Prez coment que las promesas de justicia de Caldern fueron mentira. Por su parte, la Presidencia de la Repblica coment que no tenan ningn comentario respecto al caso de Larrazabal y se limitaron a defender la inocencia del alcalde. "Mi gobierno ha tomado una accin poderosa contra los casinos ilegales () Soy el nico alcalde que los ha combatido y los ha clausurado", manifest Larrazabal en una entrevista en diciembre pasado. Respecto a las acusaciones contra su hermano Jons, el regiomontano asegur que se trat de "una cortina de humo" para desviar la atencin del ataque al Casino Royale.

El tema tambin provoc una rebelin dentro del PAN. Alejandro Pez, ex alcalde de Monterrey, renunci al partido en protesta de la designacin de Larrazabal y Garca a las listas plurinominales. "Me voy porque usted, como el jefe del partido, y el Comit Ejecutivo decidieron proteger, perdonar y recompensar las acciones de polticos corruptos como Larrazabal y Gracia, " escribi Pez en una carta abierta a Gustavo Madero, quien se limit a responder que se trat de una decisin tomada democrticamente. Por su parte, el Senador panista, Rogelio Sada, tambin amenaz con dejar el partido si no se daba marcha atrs en la designacin de Larrazabal. Incluso, la virtual candidata del PAN a la Jefatura de Gobierno del Distrito Federal, Isabel Miranda, dijo que la inclusin de Larrazabal era "una desgracia para el partido". Pienso que Larrazabal es una vergenza para partido, lo dir abiertamente", coment a los reporteros. Seis meses despus de la tragedia del Casino Royale, los nicos detenidos son 16 presuntos miembros del cartel de los Zetas, acusados de

incendiar el edificio para extorsionar a los propietarios del lugar y presionarlos a pagar ms dinero. Sin embargo, propietarios de casino no han sido procesados a pesar de que la mayora de las muertes se debieron a que el establecimiento no cumpla con las medidas de emergencia necesarias en caso de un incendio como salidas de emergencia. El incendio del Casino Royal expuso la profunda corrupcin con la que se manejan los casinos en Mxico. Pues en las semanas posteriores a la tragedia, se inform que muchos de estos establecimientos operan de manera ilegal, pagando a funcionarios corruptos locales y federales, para que los dejen funcionar. Por su parte, varios funcionarios norteamericanos aseguran que los casinos mexicanos se dedican a lavar dinero de los carteles de la droga. El escndalo ha daado la imagen conservadora del PAN, un partido conocido para sus races catlicas y que asumi el poder en 2000 prometiendo terminar con la cultura de corrupcin que haba prosperado durante el gobierno del Partido Institucional Revolucionario.

Das despus del incendio, un propietario de un casino local se revel un vdeo que muestra a Jons Larrazabal, hermano del alcalde, recibiendo fajos de dinero efectivo. El propietario de casino denunci que los funcionarios locales extorsionaban a los casinos pidindoles dinero a cambio de dejarlos operar. En tanto, durante las investigaciones, se revel que el propietario del Casino Royale, gastaba 140 mil dlares al mes en extorsiones, aunque no quiso decir a quien le pag por temor a las represalias. En septiembre, la Secretara de Gobernacin archiv las acusaciones contra dos ex funcionarios de alto nivel por entregar permisos ilegales para la operacin de casinos. Hasta el momento se desconoce el destino de ambos funcionarios. El escndalo de los casinos ha sido un duro golpe para el gobierno de Felipe Caldern, pues se suma a las ms de 50 mil personas que han muerto por la violencia de los crteles de la droga. An as, el presidente ha enviado al ejrcito a las calles para luchar contra el crimen, sin embargo, su administracin ha dejado que los

casinos prosperan, aseguraron funcionarios estadounidenses. Las apuestas han sido ilegales en Mxico desde 1947 y en 2004, el gobierno de presidente Vicente Fox, public regulaciones a la Ley de Juegos que nunca se llevaron a cabo. Desde entonces, la industria ha crecido con la apertura de docenas de establecimientos de bingo y ms de 850 lugares de apuestas que ofrecen desde 21 hasta Pker. "El PAN utiliza estos casinos como una caja negra para la financiacin de campaa", asegur la diputada del PRD, Lizbeth Garca. De acuerdo con un cable revelado por WikiLeaks, Juan Jos Rojas, propietario de uno de los casinos ms prominentes de Monterrey, financi las campaas polticas de varios polticos del PAN, incluyendo la del ex alcalde Adalberto Madero En 2008, Rojas, que sobrevivi un intento de asesinato en 2007 por el crimen organizado, don un helicptero al alcalde panista Zeferino Salgado, mismo que fue devuelto tiempo despus.

Salgado, Gracia y Larrazabal son aliados y burlonamente han sido llamados "la Santsima Trinidad" por la vieja guardia Panistas. Algunos miembros de partido PAN aseguran que la Santsima Trinidad" es protegida por el gobierno federal pues son de gran valor para conseguir votos para las elecciones de julio prximo. "Ellos tienen una maquinaria poltica extraordinaria", dijo Fernando Canales, quien asegur que Larrazabal us el dinero de los casinos de Monterrey para financiar su campaa y ganar la alcalda, dicho que fue negado por Larrazabal. Algunas semanas antes del incendio en el Casino Royale, Larrazabal organiz un mitin a favor del ex precandidato del PAN a la presidencia de la Repblica, Ernesto Cordero. En ese mitin, al que acudieron ms de 3 mil funcionarios pblicos municipales, Larrazabal entreg a Cordero una lista con 7 mil nombres que apoyaran su candidatura. Sin embargo, aunque Cordero gan en Monterrey, finalmente perdi la eleccin interna ante Josefina Vzquez Mota.

Artculo publicado en el The Wall Street Journal, el 03 de marzo de 2012