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2.

Mtodos

no

convencionales

trmicos

Estos procesos son especialmente tiles para los crudos pesados (5-15 API), ya que la funcin principal de estos es disminuir la viscosidad del petrleo y optimizar su movilidad. Cabe mencionar, que estos mtodos de recuperacin han alcanzado el mayor xito en los ltimos aos y por ello gran porcentaje de la produccin diaria de EOR en Canad, Estados Unidos y Venezuela proviene principalmente de ellos. A continuacin se describen brevemente los distintos mtodos de recuperacin trmica: 2.1. Inyeccin de agua caliente Este mtodo, sencillo y convincente, consiste en desplazar el petrleo inmisciblemente al inyectar agua caliente y agua fra. La zona prxima al pozo inyector se calienta y al mismo tiempo parte de ese calor se pierde hacia las formaciones adyacentes. El agua introducida pierde calor rpidamente y alcanza la temperatura del yacimiento, por lo que en el borde de este frente se desplaza es el petrleo no calentado. Este proceso permite disminuir la viscosidad del crudo y mejorar su movilidad, reducir el petrleo residual y expandir el fluido por temperatura. 2.2. Inyeccin continua de vapor Del mismo modo que la inyeccin de agua, este mecanismo de empuje es un arreglo entre pozos de inyeccin y produccin. En este caso, las prdidas de calor son mayores, por lo que el tamao del arreglo es un punto importante a

considerar. Sin embargo, al recobro de petrleo puede pasar del 50%. El proceso consiste en inyectar continuamente el vapor, formndose una zona de vapor que avanza a una tasa siempre decreciente. Para disminuir las prdidas de calor, se debe reducir el volumen de inyeccin hasta un valor conveniente, ms tarde se interrumpe por completo y se introduce agua caliente o fra mientras que los productores se mantienen abiertos. 2.3. Inyeccin alternada de vapor Este mecanismo posee diferentes etapas. Primero se inyecta un volumen de vapor preestablecido por una a tres semanas. Luego se cierra el pozo por unos das en fase de remojo de manera que el vapor se disperse uniformemente y caliente la formacin. Finalmente se abre de nuevo de pozo en fase de produccin hasta que este deje de ser econmicamente rentable. A este proceso tambin se le denomina Inyeccin cclica de Vapor o Remojo con Vapor, y fue descubierto en Venezuela accidentalmente en 1957 en una prueba de inyeccin continua de vapor en el Campo Mene Grande. El mtodo se aplica en yacimientos de crudos pesados para aumentar el recobro durante el perodo de produccin primaria. Y generalmente, luego del proceso se inicia una inyeccin continua de vapor. La recuperacin de petrleo es baja frecuentemente porque slo se ve afectada una parte de del yacimiento. 2.5. Combustin in situ Consiste en quemar una cierta cantidad de petrleo en el yacimiento (aproximadamente 10%) para generar calor. El proceso se inicia bajando un calentador o quemador que se coloca en el pozo inyector. Luego se inyecta aire hacia fondo del pozo, se pone a funcionar el calentador hasta lograr el encendido. Despus se calienta los alrededores del fondo del pozo, se saca el calentador, pero se continua con la inyeccin de aire para mantener el avance del frente de combustin[7], lo que permite que el fluido sea menos viscoso y se pueda optimizar la produccin de petrleo. Segn Carol Marzuola[8], (VenEconoma Vol.20 No. 10, Julio 2003) este mtodo posee ciertas desventajas ya que se necesita suficiente cantidad de energa para generar vapor mediante la combustin del gas, otra de ellas es que el vapor pasa por encima del yacimiento del crudo, trayendo como consecuencia que solo se recupere en un 30% del crudo del yacimiento. Existen tres tipos de procesos de combustin:

En la industria del petrleo siempre ha sido de vital importancia la maximizacin de la recuperacin del petrleo y gas que se encuentra en el reservorio. Los factores de recuperacin dependen no solo de las condiciones del fluido y calidad del reservorio, sino tambin de la tecnologa con la que se cuenta, para poder extraer el mayor porcentaje de los hidrocarburos.