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Historia del derecho romano Wolfgang Kunkel Seccin Primera La poca Arcaica Hasta la mitad del siglo III

a. C. 1. El estado ciudad de la poca arcaica como punto de partida de la evolucin del Derecho romano. I. TERRITORIO Y POBLACIN. El estado romano de la poca arcaica es uno de esos innumerables estados ciudad de la Antigedad, que gravitan en torno a un nico reducto fortificado, escenario del trfico econmico y de la totalidad de la vida poltica. Poda recorrerse en tres horas y contaba con una poblacin de ms de 10.000 o 12.000 habitantes. Es nicamente en los siglos IV y III a. C. cuando Roma crece paulatinamente, hasta que termina por dominar toda Italia. Los vnculos que unan a Roma con las dems comunidades latinas eran un lenguaje comn, una cultura similar, incluso en el campo del Derecho, y el antiqusimo culto racial al Jpiter latiaris. Los restos arqueolgicos parecen indicar que los ancestros de los latinos estuvieron asentados, en poca remota, en el territorio del Danubio. Los influjos culturales despus del siglo VI a.C. partieron stos de dos pueblos superiores en cultura: los etruscos y los griegos. Roma estuvosobre todo en la segunda mitad del siglo VI a.C.- bajo una intensa influencia de sus vecinos etruscos que haban establecido tambin una cabeza de puente en la costa de Campania, al sur de Lacio. En el mbito de la cultura donde mejor se puede captar el influjo etrusco es en la religin romana. El contenido de las instituciones trasluce mejor el influjo griego sobre Roma. La escritura de los romanos, el alfabeto latino, se hace derivar del etrusco, el cual proceda del griego. Los etruscos probablemente llevaron a Roma los dioses griegos. En el campo del Derecho se percibe un influjo griego hacia la mitad del siglo V a.C. en la ley de las XII Tablas. II. SITUACIN ECONMICA Y SOCIAL. La Roma de la poca primitiva era una comunidad rural. Durante la poca arcaica el peso de la vida poltica y econmica gravit sobre la propiedad fundiaria y precisamente sobre un nmero pequeo de familias nobles, los cuales posean la mayor parte del suelo romano y formaban en calidad de jinetes el ncleo del ejrcito romano. Las XII Tablas no permita matrimonio entre plebeyos y patricios. Los plebeyos estuvieron excluidos de los cargos pblicos hasta las luchas sociales de los siglos V y VI a.C. y no llegaron nunca a tener

cargos sacerdotales. Se componan de pequeos labradores asentados sobre suelo patricio. El auge econmico y poltico de la plebe comienza ya en el siglo V a.C. La nobleza patricia estaba dividida en linajes, los cuales estaban unidos por un nombre comn y por cultos comunes. La soberana absoluta de la nobleza patricia estaba asegurada en tanto la caballera siguiera siendo la verdadera fuerza de combate en las levas romanas. Pero esta situacin cambi cuando se introdujo la llamada tctica hopltica. Componan este ncleo los campesinos plebeyos. En Roma se uni a esta transformacin militar la revolucin poltica. Se prolong aproximadamente un siglo, termin tericamente al democratizar la repblica romana. La esclavitud desempeo un modesto papel. El extranjero, lo mismo que el liberto, en Roma careca esencialmente de derechos y necesitaba proteccin de un ciudadano influyente. El cambio de mercanca y dinero es un elemento muy antiguo de la vida econmica itlica. La denominacin del dinero como pecunia se encuentra ya desde el ao 1000 a.C. El cobre fue acuado en Roma a partir del siglo III a.C. Es muy posible que ya antes estuvieran en curso monedas extranjeras. III. EL ESTADO. 1. Concepto del estado. El estado eran los propios ciudadanos (Populus Romanus hasta la poca del Imperio). 2. Las asambleas cvicas. La comunidad de ciudadanos que dio al estado su nombre era el organismo supremo en la poca republicana. Slo los comicios por curias (comitia curiata) exista en la poca monrquica. Estas curias eran agrupaciones religiosas con cultos y ministros propios. Los comitia curiata de la poca republicana slo tenan funciones religiosas y jurdicas. Es incierto cul fue la competencia de la asamblea por curias en la poca monrquica. La segunda forma de asamblea popular romana tena carcter poltico desde un principio, los ciudadanos se encontraban agrupados por centurias. Su origen es inmediatamente despus de la tctica hopltica. En la constitucin serviana la distribucin por centurias ha perdido su carcter militar y regula el sufragio y los impuestos (estaba repartido por clases). sta asamblea era la nica competente en procesos polticos en que hubiera que decidir la aplicacin de la pena capital aun ciudadano. Se elegan los magistrados mayores (cnsules, pretores, censores). Los comitia tributa, tercera y ltima forma de las asambleas populares romanas tenan carcter civil. Se divida a los ciudadanos por su pertenencia a circunscripciones del territorio romano. El territorio del estado aument y con ello, la divisin por tribus se convirti enana pura distribucin personal de los ciudadanos. En los comicios por tribus decida la mayora de las tribus y no la mayora de los ciudadanos con sufragio. Se elegan los magistrados menores y se imponan penas pecuniarias por infraccin de leyes. La asamblea no tena el derecho de iniciativa; slo ella poda aceptar o rechazar las propuestas que se le presentaran.

3. La Monarqua. Haba un rey a quin corresponda la jefatura militar, poltica y la representacin de la comunidad ante los dioses. El poder poltico de la monarqua, slo lleg a desarrollarse plenamente en la poca de los ltimos reyes etruscos. Cuando se considera no la magistratura republicana, sino el cargo sacerdotal que sucedi al rey en el mbito religioso (rex sacrorum) se trata de la vieja monarqua. La funcin religiosa del rey, en sus orgenes, era tan esencial como la poltica y militar, ya que estaban estrechamente vinculadas. Durante la poca tarda (etrusca) de la monarqua surgi una concepcin ms racional del poder poltico. 4. Las magistraturas de la repblica. Los magistrados anuales tenan nicamente mando militar y poder poltico. La competencia propiamente religiosa qued reservada a los sacerdotes, el colegio de los pontfices fue ocupando progresivamente el primer plano como instancia suprema en la materia, hasta el punto de que su presidente lleg a estar por encima del rey. Lo ms probable es que la magistratura suprema romana fuera ya dual al comienzo de la repblica. El nombre ms antiguo para los magistrados fue el de praetores. La ley de las XII Tablas habla del pretor y no del cnsul. Su poder tuvo siempre una faceta civil. Comprenda materias que sola englobar en el concepto de poder general de mando (imperium). El derecho de apelar al pueblo fue reconocido definitivamente en el ao 300 a.C. El poder del magistrado estaba coartado por la duracin del cargo, que era slo de un ao y por la existencia de dos magistrados dotados de las mismas atribuciones (colegialidad), ahora se llamaban cnsules. La colegialidad se impuso desde la introduccin del rgimen del consulado desde principios del siglo IV. En situaciones crticas se podan eliminar los peligros de la colegialidad nombrando un dictador. Al lado de los cnsules, desde el 367 a.C. comenz a actuar un tercer titular del imperium, que ahora ostentaba la denominacin de praetor. Le incumba a l la iurisdictio, a partir de la mitad del siglo III a.C. se crearon nuevos pretores. Es caracterstico que se mantuviera la idea de un imperium unitario y omnicomprensivo. De todos modos, existi tambin desde antiguo una porcin de magistraturas. Sus titulares posean la potestad correspondiente a su campo de actividades (potestas), pero no un poder general de mando. La ms antigua es la de los cuestores para la administracin del erario pblico hacia la mitad del siglo V a.C. Ms reciente es la magistratura de los aediles curules. Tenan a su cargo la polica de calles y mercados juntamente con los ediles plebeyos. Por ltimo, la censura tena que comprobar y tener al corriente el censo de ciudadanos y determinar la ordenacin de stos en las clases de la constitucin serviana. Concedan a empresarios las obras pblicas y arrendaban el suelo estatal. Todas estas magistraturas eran cargos gratuitos. Slo tenan sueldo los rganos auxiliares del gobierno. En la poca del principado surgen por vez primera atisbos de burocracia. 5. El Senado. El tercer elemento de la vida constitucional romana, al lado de las asambleas populares y las magistraturas, era el consejo de los ancianos (senatus) Existi ya en la

poca monrquica, aunque por aqul entonces fuera una asamblea de los jefes de la nobleza patricia. Se divida en rdenes, que se correspondan con el rango de las magistraturas que haban revestido los senadores. El senado era el factor de estabilidad de la vida constitucional romana. Conserv durante siglos la direccin efectiva del estado como rgano consultivo permanente del magistrado. El periodo de su soberana fue la poca ms brillante de la historia romana; su decadencia signific al propio tiempo la cada y hundimiento del orden republicano. 6. Resultado de las luchas estamentales. Los plebeyos hubieron de combatir duramente por el acceso a las magistraturas en las luchas estamentales de los siglos V y IV a.C. Se admiti a los plebeyos en el senado quiz antes de que tuvieran acceso a las magistraturas. Los patricios conservaron ciertos privilegios. Fue slo un nmero relativamente pequeo de familias plebeyas quien se benefici de la equiparacin poltica alcanzada por la plebe. Formaron con los patricios una nueva nobleza de gobernantes, la llamada nobilitas, la cual se fue haciendo cada vez ms impermeable a los advenizos. Al terminar las luchas estamentales, los acuerdos del concilium plebis tomaron carcter vinculante para todo el pueblo. En la poca romana alta y tarda se convirtieron incluso en la forma normal de legislar. A los tribunos de la plebe se les asign el derecho de interceder contra las acusaciones oficiales de cualquier magistrado (a excepcin del dictador), podan asisitir a las sesiones del senado y convocar y dirigir el senado. En la segunda mitad del siglo II a.C. aparecieron tribunos de la plebe que se situaron frente a la voluntad del senado y ello signific el comienzo de una crisis poltica interna, que condujo finalmente al ocaso de la repblica. 2. El Derecho civil de la poca arcaica. I. LA LEGISLACIN DE LAS XII TABLAS. Es la ley de las XII Tablas (451-50 a.C.) en la que los mismos romanos vean el fundamento de toda su vida jurdica. El texto se escribi sobre doce tablas de madera, que desapareci pronto y a fines de la repblica lo nico que se conoca era el texto de una forma ms o menos adaptada al latn de la poca. No est clara la interpretacin jurdica de las XII Tablas. El Derecho griego ejerci una cierta influencia sobre la legislacin de las XII Tablas, pero esto no merma la impresin de conjunto de que se trata de una creacin genuina del espritu romano. II. EL DERECHO DE LAS XII TABLAS. Contenan prescripciones sobre el curso del procedimiento judicial, inclusive la ejecucin, y sobre materias jurdicas, que hoy da separamos mientras que el legislador antiguo las vea como una unidad. No estaba regulada la organizacin

poltica del estado ni la constitucin judicial. Lo nico que quera el legislador era recoger el ius civile (normas que se referan al ciudadano en particular). Sus normas son de una concisin extrema, muy uniformes y sencillas en su estructura. Muchos conceptos daban ya lugar a controversias a los juristas de fines de la repblica. Una gran parte de la ley se refiere al proceso dado el carcter rural de la primitiva sociedad romana, en el Derecho privado predominan el Derecho de familia, el Derecho de herencia y el Derecho de vecindad. Los fragmentos conservados hablan poco de negocios mercantiles y de otros contratos obligatorios ya que ste sector estaba poco desarrollado. Las XII Tablas conocan una modalidad despiadada de contrato obligatorio. Se combinan tambin rasgos arcaicos con otros ms avanzados. La ley arranca de la ley de venganza privada del ofendido, segn parece no contenan ninguna prescripcin expresa sobre la pena del asesino. La venganza slo se permita cuando la culpabilidad hubiera sido declarada judicialmente. Nos encontramos con un derecho de talin del ofendido contra el autor, cuya culpa estuviera dictaminada por una sentencia. La ley estableca tambin, para lesiones corporales leves, penas pecuniarias; en estos casos la ley las fijaba ya de antemano. Las pretensiones por delitos menores constituyeron el punto de partida para la evolucin del Derecho penal privado del periodo republicano tardo y de la poca imperial. En lugar de la venganza fsica, aparecieron desde el siglo II a.C. acciones penales que tenan como fin imponer de oficio una pena al delincuente. As surgi un derecho penal y procesal penal que no era ya una parte del ius civile sino que se consideraba ahora como ius publicum. Lo que el legislador quera era evitar a la comunidad el riesgo de incursiones armadas colectivas. III. LA EVOLUCIN DEL DERECHO DESPUS DE LAS XII TABLAS. Estuvo determinada durante dos siglos aproximadamente por dos factores: la interpretacin de las XII Tablas y la legislacin popular. 1. La interpretacin de las XII Tablas. Sigui siendo hasta comienzos del siglo III un monopolio celosamente cuidado por el ya mencionado colegio de los pontfices. Se desarroll siguiendo los cnones de una interpretacin literal. Crearon los medios para satisfacer las nuevas necesidades de la vida jurdica. 2. Los ciudadanos votaban las leyes a propuesta del magistrado facultado para convocar y dirigir una asamblea popular. Solan legislar nicamente los comicios centuriados. stos perdieron importancia una vez que la lex Hortensia del 286 a.C. declar obligatorios para todos los ciudadanos los acuerdos de la plebe. A partir de entonces, la mayora de las leyes se votaron en el concilium plebis. Las leyes decisivas fueron casi siempre plebiscitos. La mayora de las leyes de Derecho privado obedecan a tendencias poltico-sociales. Para precaverse contra el arte de

interpretar el Derecho, la tcnica y el lenguaje pasaron a una minuciosidad pedante. El resultado es el estilo legal de fines de la repblica. Seccin Segunda El Derecho del Podero Romano y el Imperio Universal De la mitad del siglo III a.C. hasta la mitad del siglo III d.C. 3. Estado, economa y desarrollo social. I. ESTADO CIUDAD E IMPERIO. E sometimiento de Italia acabado en el ao de 265 a.C., convierte a Roma en una de las potencias ms fuertes de la Antigedad. Roma era duea y seora de toda la cuenca mediterrnea, sede de culturas, lo cual significaba para la Antigedad el mundo entero. Jurdicamente, este gigantesco constitua un sistema extraordinariamente complicado cuyo centro era el estado ciudad de Roma. Este sistema obedeca a unos a unos principios determinados, el principal de ellos es: divide et impera. Se destruyeron las unidades polticas, no se toleraron las alianzas de los aliados y sbditos de Roma entre s. Roma supo separar creando cuidadosamente grados polticos y sociales. Otra directriz de la poltica imperialista de Roma consista en dejar a los sbditos que llevaran sus asuntos internos, que conservaran la administracin pblica y el derecho propio y Roma ejerci la tolerancia ms amplia en materia religiosa. Como tercer principio del imperialismo romano puede citarse la tendencia a consolidar firmemente los territorios sometidos. Hasta comienzos del ltimo siglo antes de Cristo, Italia estuvo formada por dos masas territoriales: territorio estatal directamente romano (ager Romanus) y los territorios de los aliados (socii). 1. El ager Romanus haba crecido hacia la mitad del siglo III a.C. Ms de la mitad de Italia perteneca directamente a Roma. Una parte del ager Romanus perteneca a comunidades originariamente independientes y otra en agrupaciones de ciudadanos romanos (municipia). La mayora de las veces stos nuevos ciudadanos no adquiran el pleno derecho de ciudadana, careciendo de derechos polticos. En sentido jurdico, Roma era la nica ciudad de todo el territorio del ager Romanus. 2. Las comunidades aliadas constituan sistemas polticos con plena autonoma. Su relacin con Roma se basaba en tratados de alianza, que obligaban a reclutar un ejrcito. Los romanos distinguan fundamentalmente entre tratados de alianza iguales (foedera aequa) eran soberanas

desde punto de vista jurdico y desiguales (foedera inicua) reconocan soberana romana y estaban obligados jurdicamente a seguir indicaciones del gobierno de Roma. Las comunidades latinas ocupaban una posicin especial entre los aliados de Roma y adquirieron, hasta entrado el siglo II a.C., la ciudadana romana. En las provincias, fuera de Italia, para su administracin fueron enviados al principio magistrados ordinarios; cnsules cuando haba que realizar operaciones militares de importancia y en otro caso pretores. La mayora de la poblacin provincial se encontraba en la situacin jurdica de sometidos; fundo y suelo eran del pueblo romano. En esto se bas la obligacin impuesta a las comunidades provinciales de pagar un tributo anual. Defectos de la administracin republicana del imperio. Se puso de manifiesto cada vez ms a lo largo de los dos ltimos siglos antes de Cristo, que la constitucin de Roma haba quedado anticuada. Planteaba problemas administrativos que la magistratura republicana ya no era capaz de resolver. La romanizacin de Italia hubo de conducir a la admisin de todos los sbditos itlicos a la plena ciudadana romana. El territorio estatal comprenda ahora toda Italia y en la administracin de las provincias se produjeron tambin graves daos, por los defectuosos mtodos de gobierno de Roma. Como consecuencia se fueron creando mandos extraordinarios con plenos poderes. Esto contribuyo a la decadencia de la moral en la poltica y en los negocios. Tal reorganizacin del imperio solo era viable con una monarqua. II. EL DESARROLLO ECONMICO, SOCIAL Y POLTICO INTERIOR DE ROMA AL FINAL DE LA REPBLICA. La ciudad de Roma, que ya en el siglo III a.C. se convirti pronto en un centro comercial de primera magnitud y en el mercado de capitales que dominaba la totalidad del mundo antiguo. Las fabulosas riquezas fueron a parar a manos de grupos de la poblacin reducidos: la nobleza senatorial que participaban slo en secreto en asuntos de dinero y los llamados caballeros que eran nuevos ricos de comerciantes y financieros. Aristocracia senatorial y caballeros fueron los factores esenciales de las luchas internas que condujeron, con el triunfo del Cesar, al hundimiento de la repblica. III. LA CRISIS DE LA REPBLICA. Las luchas comenzaron con la amplia legislacin de reformas sociales con que los tribunos de la plebe Tiberio y Cayo Graco trataron de restaurar en los aos 133-121 a.C. la base rural del estado romano. Pronto no se trato reformas polticas y sociales sino del poder del estado. Eran luchas por el poder dentro de la aristocracia romana. La instauracin de la monarqua constituy una necesidad. C. Octavio fue el creador de la monarqua romana (27 a.C.); se le llama Augusto. IV. EL PRINCIPADO.

1. Naturaleza del Principado. Augusto restaur el orden republicano (28-27 a.C.) reservndose una porcin de facultades que tuvieron como consecuencia que tuviera en sus manos los resortes del estado y el imperio. El poder monrquico no estaba construido dentro de la constitucin, sino al lado de ella. Augusto no quiso ser otra cosa que encontrarse al lado del gobierno republicano para ayudarle a mantener el orden pblico y a administrar el imperio universal. El principado muestra otra faceta desde el punto de vista de los sbditos de la poblacin provincial. A diferencia de Roma, en las provincias se permiti e incluso se favoreci desde un principio el culto al emperador en vida. La propaganda del principado expresaba una soberana universal de la nacin romana y la idea de un imperio universal cosmopolita. 2. La relacin del principado con la constitucin republicana de Roma. Continuaron los rganos estatales de la repblica: las magistraturas, las asambleas del pueblo y el senado. Sin embargo, ya no se poda seguir diciendo que los cnsules eran quienes dirigan la vida poltica del estado. La competencia de los pretores sigui teniendo la misma amplitud que a fines de la repblica, pero ahora sus decretos eran susceptibles de apelacin al princeps. Sobre todo, se desarrollo una jurisdiccin extraordinaria de funcionarios imperiales, que fue restando cada vez ms competencia a los tribunales ordinarios, dirigidos por pretores. Las asambleas cvicas desaparecieron despus de Augusto. El pueblo perdi la capacidad de elegir los magistrados. Poco despus cay en desuso la legislacin popular ocupando prcticamente su lugar el senador consulto. El senado se convirti en un simple portavoz de la opinin del emperador. En el siglo II d.C. se comienza ya a citar la propuesta (oratio) del princeps. A partir del siglo IV, el senado era ya nicamente un lugar de publicacin de decretos imperiales. El principado slo estaba anclado en la esfera del Derecho constitucional de la repblica a travs de dos facultades: la potestad tribunicia, permita toda intervencin necesaria en la poltica de la urbe, y el imperium proconsulare, le daba el poder sobre las provincias y sobre el ejrcito. De aqu derivaba la verdadera posicin de poder del principado. Augusto tom bajo su administracin las provincias ms importantes militarmente, las dems las dej a los rganos republicanos; sin embargo el princeps poda intervenir. 3. La burocracia del principado. El princeps asumi tambin ciertas funciones de la ciudad Roma. La administracin de las finanzas, la correspondencia entre el princeps y sus servidores y la resolucin de los mltiples asuntos exigan departamentos. As surgi un minucioso aparato administrativo, el cual, al pasar el tiempo, desplaz a los rganos republicanos. El princeps hizo que la nobleza y los caballeros participaran en las tareas de la administracin que les correspondan. Los puestos centrales, que trabajaban directamente bajo el emperador, fueron administrados hasta el siglo II d.C. por libertos del emperador. stos adquirieron desde Claudio una

organizacin estable e independiente. Estos puestos directivos se encontraban en manos de libertos ya que tenan una gran formacin. Desde Adriano se ocupan stos cargos tambin con caballeros. 4. Sucesin en el principado. Fue el punto ms dbil de la ordenacin de Augusto. El princeps tendi a implantar de hecho el sucesor del cargo dentro de su familia. Haba posibilidad de que los impusiera por la fuerza de las armas. La experiencia enseaba que, transmitiendo el principado al descendiente de sangre, alcanzaba la jefatura del imperio universal un sucesor inepto. A fines del siglo I d.C. surge costumbre de que princeps adoptar al mejor de sus colaboradores y le designara sucesor. El nuevo princeps necesitaba cada vez la legitimacin de aquellas facultades que le deban corresponder en el marco de la constitucin republicana. 5. Valoracin del principado; situacin econmica y social; superacin del estado ciudad. El principado hizo posible al imperio un desarrollo pacfico durante ms de dos siglos. El magnnimo gobierno personal del princeps les vino bien a las provincias en el siglo I d.C. Los emperadores del principado no llevaron una poltica econmica con una meta fija. As, se prepar la evolucin que, a la larga, haba de conducir a que el centro de gravedad econmico, e incluso espiritual y poltico, se trasladara de Italia a otras partes del imperio. La romanizacin progres rpidamente bajo el principado. La ciudadana romana adquiri cada vez ms el carcter de derecho de ciudadana del imperio. En cambio, en las provincias orientales del imperio, Roma no fue capaz de hacer conquistas considerables, pues aqu dominaba la cultura griega. Las civilizaciones griega y romana fueron consideradas cada vez ms como una unidad. De este modo, la evolucin fue superando la organizacin republicana. Antonio Caracella extendi de golpe la ciudadana romana a todo el imperio por una clebre constitucin del ao de 212 d.C. 4. El procedimiento penal pblico. I. ORIGEN DE LOS IUDICIA PBLICA. La poltica y la administracin se haban complicado tanto que el ciudadano medio, ya no era capaz de enjuiciar las circunstancias del delito. Como consecuencia se introdujeron tribunales extraordinarios. Hasta fines del siglo II a.C., todos estos tribunales tuvieron un carcter improvisado, pero en el 122 a.C. una ley abra a los caballeros el acceso al puesto de juez. Esto constituyo el punto de partida de lo que en los ltimos tiempos de la repblica y principios del principado correspondi justicia penal ordinaria. II. LOS JURADOS DE FINES DE LA REPBLICA Y COMIENZOS DEL PRINCIPADO. Sila reorganiz y aument los tribunales permanentes (quaesto). Otros tribunales aparecieron despus con la legislacin penal de Augusto, que constituy el punto final de la

evolucin de los iudicia publica. A la cabeza de cada una de las quaestiones se encontraba un pretor. El procedimiento ante estos jurados presupona siempre la denuncia de un particular. Si el magistrado competente la admita, sera el denunciante quien tendra que llevar al adversario ante el tribunal del delito. Si el magistrado haba admitido una acusacin, lo primero que se hacia era constituir el consilium. Se sucedan movidos interrogatorios cruzados. El consilium daba su sentencia votando; el magistrado hacia saber si haba delito o no. La ejecucin de la pena era asunto del magistrado. El derecho penal de la repblica an no conoca penas de privacin de libertad. III. LA EVOLUCIN DE LA JUSTICIA PENAL EXTRAORDINARIA Y LA DECADENCIA DE LOS JURADOS BAJO EL PRINICIPADO. La ordenacin de la polica, realizada por Augusto, represent un progreso decisivo en la lucha contra la delincuencia y tambin una importante mejora de la justicia penal. Los que la ejercan eran personas calificadas. En el curso del siglo I a.C., la justicia penal extraordinaria del praefectus urbi comenz a desplazar a los tribunales de jurados. Despus de la nueva ordenacin de Augusto, al princeps le correspondieron siempre las facultades jurisdiccionales dentro de su imperium preconsulare. Slo bajo los emperadores sucesivos comienza la verdadera evolucin del tribunal del emperador. El emperador pudo atraer a su tribunal cualquier litigio jurdico que versara sobre asuntos civiles o penales. El procedimiento extraordinario era ms eficaz, ms dctil y ms justo. En el siglo II y comienzos del III d.C. las sentencias y los rescriptos orientaron la prctica del Derecho penal hacia una cuidadosa determinacin y apreciacin de la culpa. 5. La evolucin del Derecho en el gran estado romano y en el imperio universal. I. EL TRFICO JURDICO INERNACIONAL Y EL IUS GENTIUM. Roma como era corriente en el mundo griego se vio obligada a garantizar al extranjero proteccin jurdica. Hacia la mitad del siglo III a.C. el pretor peregrino desempe un papel decisivo en el reconocimiento de contratos obligatorios. La fuerza de stos dimanaba del ius gentium. Su concepto se extiende a otras materias del ordenamiento jurdico y, concretamente, al Derecho privado. Lo que consideraban ius gentium era, en realidad, Derecho romano. El trfico con extranjeros y el contacto con otros derechos favoreci la formacin de nuevas normas jurdicas, en las que segua el carcter tpicamente romano del ius civile. II. DERECHO IMPERIAL Y DERECHO POPULAR. La cultura jurdica romana, en su configuracin de ius gentium, desbord el limitado espacio vital de la comunidad de ciudadanos romanos. Este se ampli mediante la extensin del derecho de ciudadana con la constitutio Antoniniana. Desde la mitad y principalmente desde fines del siglo II d.C. en las provincias surgen

ya juristas romanos que aconsejan a las partes y al juez. Al surgir escuelas jurdicas en el Oriente del imperio, es cuando el Derecho romano se difunde ms. Esto sucede en la poca de la monarqua absoluta. El Derecho romano se impuso en Occidente de modo mucho ms completo que en Oriente; latn se convirti en su lengua. En Oriente nunca se latiniz completamente. III. FUENTES JURDICAS Y ESTRATOS JURDICOS. La jurisprudencia, bajo el principado, constituyo durante dos siglos, el elemento ms productivo de la vida jurdica romana. Tambin la legislacin imperial en los primeros siglos despus de Cristo se impone como convena a la naturaleza del principado. Desde la jurisdiccin, el Derecho era un conglomerado de diversos estratos jurdicos con peculiaridades ms o menos evidentes. Los juristas de la poca clsica tarda fueron los ltimos en tener en cuenta las diferencias de estructuras entre el Derecho civil y el Derecho honorario. En el curso del siglo III el hundimiento cultural provoc la cada del nivel de la jurisprudencia y ambas masas aparecieron fundidas en la unidad de un Derecho de juristas. En la poca de la jurisprudencia haba comenzado a formarse el Derecho imperial como tercer y ms reciente estrato del Derecho romano. Se convirti en un grupo unitario de normas y se contrapona al Derecho de juristas de la jurisprudencia clsica. En Derecho romano domina el estado de naturaleza libre. 6. La jurisdiccin civil y el Derecho honorario I. LOS MAGISTRADOS JURISDICCIONALES. La pretura fue la verdadera magistratura jurisdiccional en el periodo para nosotros mejor conocido de la repblica y bajo el principado. Le corresponda fundamentalmente toda la administracin de la justicia privada y penal de Roma y en Italia romana. Desde el 242 a.C. se repartieron dos pretores estas funciones: praetor urbanus, jurisdiccin entre ciudadanos romanos, y praetor peregrinus, para procesos entre extranjeros y entre extranjeros y ciudadanos. En el cuadro de las reformas de Sila se dio a los pretores la presidencia de los tribunales de jurados (quaestiones) II. ESENCIA DE LA JURISDICCIN DE LOS MAGISTRADOS Y SU SIGNIFICADO PARA LA EVOLUCIN DEL DERECHO PRIVADO. En la poca republicana y en el procedimiento ordinario de la poca del principado daban siempre la sentencia jueces privados. La forma ms antigua de tribunal romano fue un colegio de jueces privados; se mantuvo en el Derecho penal hasta la poca del Imperio. Para litigios de Derecho privado exista an a comienzos del siglo II a.C. el Tribunal de los Ciento. A fines de la repblica la mayora de los procesos civiles no tenan lugar ante los centunviros, sino, ante un juez nico. Junto con el surgimiento de las legis acciones surgi otra forma de procedimiento in iure, en la que se desarrollaba una tramitacin libre

ante el magistrado en vez de la afirmacin y negacin solemnes. El magistrado vino a ocupar una funcin clave en el curso de todo el proceso, aunque slo ejerciera la funcin de introducir el proceso. El decreto sobre la concesin de un juez lo daba el magistrado oralmente al terminar la tramitacin in iure. En el siglo II d.C. se comenz a litigar con frmulas procesales. En el siglo III a.C. se sinti la necesidad de reconocer la fuerza de los contratos. As surgi un grupo de pretensiones de buena fe y que dio al Derecho romano de obligaciones un carcter completamente diverso. De este modo se extendieron las acciones penales por hurto y dao en las cosas. El proceso formulario se impuso tambin en el campo de las viejas acciones civiles. La reforma judicial de Augusto signific el triunfo definitivo del proceso formulario. Contra la decisin del magistrado jurisdiccional no haba otro recurso que la intercesin de los tribunos de la plebe, de ah la apelacin. III. LA CREACIN JURDICA EN EL MBITO DE LA JURISDICCIN. Cristaliz en los edictos de los magistrados jurisdiccionales. Edictos eran bandos de los magistrados de muy diversa naturaleza y contenido, eran tambin notificaciones que conservaban su vigencia durante el tiempo del cargo del magistrado. Los edictos se convirtieron en una codificacin del Derecho honorario, aunque no poseyera el rango de un cdigo, tena la ventaja de evolucionar por publicarse anualmente. En 130 d.C. se fij definitivamente el tenor literal de los edictos jurisdiccionales. La legislacin imperial fue la que contino la evolucin del Derecho romano. Los edictos contenan modelos de frmulas. IV. EL DERECHO HONORARIO. Naci de la jurisdiccin del magistrado romano. Tenia configuracin procesal; derechos y obligaciones aparecen en forma de posibilidades de accionar, en forma de excepciones y de otros recursos procesales. El Derecho honorario arrancaba directamente de las normas del Derecho civil, las completaba, restringa, extenda o ampliaba. 7. La jurisprudencia y el Derecho de juristas. I. LOS COMIENZOS DE LA JURISPRUDENCIA ROMANA. La historia de la jurisprudencia romana empieza con los pontfices. Ellos dominaron la comunicacin de los ciudadanos entre s. La posicin del monopolio contino subsistiendo hasta que se publicaron las colecciones de frmulas de archivo de los pontfices a comienzos del siglo III a.C. La jurisprudencia era un deporte intelectual propio de crculos aristocrticos. El dictamen fue centro de toda la actividad jurisprudencial durante un periodo de cinco siglos (hasta final de jurisprudencia clsica). De la primera poca de la jurisprudencia romana debe ser destacada la labor consistente de dictaminar y la redaccin de nuevos formularios negociales y procesales

(jurisprudencia cautelar). A fines de la repblica encontr el camino hacia un enfoque ms libre y amplio. II. LA JURISPRUDENCIA A FINES DE LA REPBLICA. La jurisprudencia conserv muchos rasgos del primer periodo hasta bien entrada la poca imperial. Se pasa ahora a una ciencia del Derecho en el sentido estricto de la palabra. La jurisprudencia romana se vio en peligro de perder su antiguo prestigio y su influencia ante la tcnica oratoria de moda. Naci, del contacto de la vieja jurisprudencia romana con el espritu griego, una creacin verdaderamente romana, una ciencia que nadie haba posedo. La ciencia del Derecho positivo vigente. En el ltimo siglo de la repblica cambia el carcter social de la jurisprudencia. Dos ms grandes juristas de sta poca: Q. MUCIO ESCVOLA- ordenar el derecho por categoras, distinguir las diversas categoras dentro del mismo nombre y dar definiciones de los conceptos jurdicos ms importantes. Representante del nuevo mtodo dialctico. SERVIO SULPICIO RUFO- fue el primero en escribir un comentario al edicto del pretor. Vino a introducir el cultivo literario del Derecho honorario. III. LA JURISPRUDENCIA CLSICA. 1. El principado y la ciencia del Derecho; ius respondendi y participacin de los juristas en la administracin imperial. La jurisprudencia romana en la poca del principado alcanz un rico florecimiento. El periodo de su mayor apogeo en encuentra en el siglo II d.C. Augusto se esforz por lograr la colaboracin de los juristas ms significativos de su poca. Arranca de Augusto una medida que estableci durante largo tiempo un vnculo entre el princeps y los juristas e influy decisivamente en el carcter y modus operando de la jurisprudencia clsica. Augusto slo permiti a los senadores que dieran dictmenes como juristas. La evolucin progresiva en la estructura social de la jurisprudencia puede ser comprendida como un resultado de la poltica imperial introducida por Augusto con la creacin del ius respondendi. Desde fines del sigo I d.C. encontramos numerosos juristas de rango senatorial en puestos de la administracin del imperio, y luego, a partir por Adriano de los cargos para caballeros. Los juristas ejercieron tambin, como miembros del consejo imperial una intensa influencia en la administracin de justicia y en la poltica jurdica de los emperadores. Los juristas de fines del siglo II y principios del III desempearon un papel muy importante entre los consejeros del emperador. 2. La produccin literaria de los juristas clsicos. Se encuentran grandes colecciones de dictmenes de los juristas clsicos dotados del iuris respondendi y obras anlogas de marcado carcter casustico; aparecen comentarios al ius civile y a los edictos de los magistrados jurisdiccionales, principalmente del praetor urbanus. Menos importancia tienen las monografas que surgieron en la poca clsica alta y en la tarda. Todas estas obras son de ndole prctica y para ello se escribieron. Todos los juristas clsicos aplican el mismo mtodo al mismo objeto y el mismo

estilo intelectual. Su mismo lenguaje forma un tipo muy unitario que deja poco margen a singularidades individuales. Separamos una primera poca clsica, una poca clsica alta y una poca de florecimiento tardo. 3. Primera poca clsica. Su nota ms caracterstica es la relacin entre jurisprudencia y principado. El jurista segua siendo un particular y su ciencia una noble pasin al servicio del bien comn. La tradicin romana vincula ala rivalidad ente Laben y Capitn el nacimiento de las dos escuelas jurdicas. Sabinians y Proculiani. Las escuelas eran agrupaciones de juristas ya hechos y de juristas en ciernes, cultivando cada una de ellas una determinada tradicin de opiniones enseadas. 4. La poca clsica alta comienza hacia fines del siglo I d.C., se caracteriza externamente por la vinculacin entre la jurisprudencia y la administracin imperial del principado. Hacia mediados del siglo II desaparece controversias entre escuelas. El gnero literario ms importante es la coleccin de dictmenes prcticos de todos los campos del derecho privado. Contenan una inmensa cantidad de problemas concretos. La poca de Adriano representa el punto culminante en la historia de la jurisprudencia romana. Hacia mitad del siglo II d.C. se hace notar una corriente adyacente, cuya meta es la ordenacin y estratificacin de la materia jurdica acumulada por los antiguos juristas y a la exposicin elemental del conjunto, clara y fcil de comprender. Como solo conoces la jurisprudencia clsica a travs de la compilacin justinianea, a menudo slo puede dar una imagen fragmentaria del derecho clsico. 5. poca clsica tarda. En esta poca la vinculacin de los juristas de la ciudad de Roma con los emperadores y con la administracin imperial se hace ms estrecha an y ms clara que en la poca clsica alta. Los juristas ms destacados perteneces a los caballeros y no a los senadores. En el trabajo cientfico pasa a primer plano la tendencia dirigida fundamentalmente a coleccionar y reelaborar el material antiguo de dictmenes. Despus de la mitad del siglo III se agota la productividad literaria de la jurisprudencia clsica. Los motivos de la sbita cada de la jurisprudencia romana se encuentran en las circunstancias polticas y culturales del siglo III d.C. IV. EL DERECHO DE JURISTAS. La jurisprudencia fue el factor ms potente que ayudo a configurar el Derecho romano. Bajo el principado, los juristas clsicos favorecieron y configuraron la legislacin del senado y la creacin jurdica imperial. La propia codificacin Justiniano revela en su esencia el influjo dominador de de la ciencia jurdica contempornea. Slo se puede llamar derecho de juristas a las normas jurdicas creadas por la jurisprudencia en su actividad de dar dictmenes y en su produccin literaria sin la mediacin de los magistrados o el legislador.

8. El Derecho imperial. I. LA LEGISLACIN POPULAR Y SENATORIAL BAJO EL PRINCIPADO. En el marco de la constitucin poltica, el emperador dispona de facultades legislativas de ningn gnero. Para renovar el derecho y cuidar de las costumbres Augusto eligi para la reforma legisladora la forma de votacin popular. La legislacin popular desapareci sencillamente, sucedindola la legislacin del senado. Con el paso del tiempo, en la poca posclsica sucedi una evolucin en que se transformo la ley senatorial en un decreto imperial. II. LA CREACIN JURDICA DEL PRINCEPS. Desde un principio hubo modalidades de legislar con las que el princeps actuaba creando de manera independiente nuevas normas jurdicas. Todas esas modalidades arrancaban del modelo de la produccin jurdica. De entre todas ellas, en los rescriptos hemos de ver la decadencia de la jurisprudencia clsica en la poca tarda. En la segunda mitad del siglo II d.C., los juristas comienzan a citar los rescriptos del emperador y a componer colecciones especiales de rescriptos. Slo tenemos unos pocos fragmentos en los Digestos de Justiniano. Al lado de los rescriptos, los decreta de los emperadores tuvieron tambin una importancia considerable como verdaderas decisiones judiciales. La prctica tribunal del emperador fue sobre todo decisiva para la elaboracin del Derecho romano. III. EL DERECHO IMPERIAL. La influencia del derecho imperial no fue tan profunda y revolucionaria como la de la jurisdiccin de la repblica. Sobre la base de la creacin jurdica imperial surgi el derecho de los fideicomisos, el cual fue perfeccionado por la jurisprudencia y por la legislacin senatorial. No se consideraba el Derecho imperial como un sector independiente del ordenamiento jurdico, sino como parte del ius civile. Seccin Tercera El Derecho Romano de la poca Tarda 9. Estado y orden social de la poca tarda I. FUNDAMENTOS HISTRICOS. El estado romano del siglo III d.C. haba llegado a un imperio universal unitario. Se consider al principado como una institucin imprescindible, y desde Septimio Severo (193 d.C.) muestra ya la faz de una monarqua absoluta, basada en el poder militar. El periodo de casi dos siglos y medio de paz interna no haba aportado al Imperio un fortalecimiento duradero. El desarrollo econmico comenz a estacionarse, se anquilos la energa

espiritual y la vida cultural revisti caracteres de una improductividad senil. El cargo honorfico se transformo en un penoso cargo obligatorio y comenz a decaer la autonoma administrativa de las innumerables comunidades municipales del gobierno. Esto caracteriza el comienzo de la gran crisis. Esta crisis alcanza su punto culminante en la segunda mitad del siglo III d.C. El ejrcito se erigi en soberano absoluto del estado y nombr de entre sus filas a los emperadores. Bajo el reinado de Diocleciano se volvi a alcanzar una situacin estable, el fue el fundador del nuevo orden estatal, pese a su actividad conservadora en muchos aspectos. II. EL ASPECTO ROMANO TARDO. El ordenamiento estatal fundado por Diocleciano y desarrollado por Constantino el Grande era una monarqua absoluta. El imperio era una estructura cosmopolita con una doble cultura romano-helnica, en la que el centro de gravedad se iba desplazando cada vez ms hacia el Oriente griego. Constantino fund en Oriente la segunda capital del imperio, Constantinopla. Los rganos constitucionales de la ciudad de Roma no tenan ya significado poltico alguno. La elite de la burocracia imperial y el generalato dominaban an del modo ms exclusivo en el nuevo senado creado por Constantino para Constantinopla. La poblacin del imperio se divida en estamentos profesionales y el estado no permita que nadie escapara a ellas pasndose a un estamento ms ventajoso. El ordenamiento de la sociedad romana tarda fue la consecuencia de un colapso econmico desde el siglo III y de la recesin de la poblacin relacionada con l. El ordenamiento del estado romano tardo signific, en muchos aspectos, una victoria del mundo helnico y oriental sobre el Occidente y la romanidad. La posicin del emperador romano tardo y la configuracin de la burocracia traslucen las influencias helnico-orientales. El emperador ya no era el primer ciudadano de la comunidad romana, sino el seor absoluto; expresando as la contraposicin esencial con el principado. Corresponde tambin el culto del soberano como divinidad. Despus el cristianismo le min su base. La administracin del imperio mantena una extensa burocracia con numerosas escalas jerrquicas y un escalafn determinado exactamente. La burocracia civil reivindic para s en la poca tarda todos los privilegios del estamento militar y, para su cargo, la denominacin de militia. Los sueldos consistan en vveres. Los funcionarios civiles de ms categora (praefecti praetorio) representaban al emperador, en el mbito del Derecho y administraban los impuestos naturales; ya no tenan atribuciones militares. Constituan la cspide de la administracin territorial. Una singularidad del derecho estatal romano de la poca tarda fue la divisin del mando del imperio; un emperador oriental (Augustus) y otro occidental (Csar); de mayor rango el primero que el segundo. As se dividi la suerte de ambas partes del imperio. La occidental fue presa de los

germanos; la oriental sigui subsistiendo en la configuracin del estado bizantino un milenio entero, hasta el umbral de la Edad Moderna. 10. La evolucin jurdica de la poca tarda hasta Justiniano. I. LA CIENCIA JURDICA POSCLSICA. 1. La cada de la jurisprudencia clsica se produce hacia la mitad del siglo III d.C. Los rescriptos del periodo dioclecianeo demuestran que la tradicin del arte jurdico clsico de mantuvo hasta el umbral del siglo IV d.C. al menos dentro de la administracin central del imperio. El jurista era un instrumento servil de la voluntad del emperador. Hasta la segunda mitad del siglo V, e destino de la jurisprudencia se sumerge en la nebulosa de un anonimato casi absoluto. La historia de la jurisprudencia desde el final del periodo clsico y la legislacin Justiniano se divide en tres secciones: la jurisprudencia de fines del siglo III y de la poca diocleciano-constantinieanea, el periodo del Derecho vulgar y la jurisprudencia posclsica y la vuelta de la jurisprudencia posclsica hacia el Derecho clsico. 2. La jurisprudencia de fines del siglo III y de la poca diocleciano-constantinieanea (fines de s. III hasta mitad del s. IV) mantuvo an estrecho contacto con el legado de la literatura clsica y, en especial, con el de la clsica tarda de principios del s. III. Los afanes sistemticos de la escuela tendan a una nueva comprensin de los clsicos, desde un enfoque dogmtico. Se verti en formas fijas y manejables. Su labor vino a cristalizar en la tradicin manuscrita de los autores clsicos. Por eso, en los fragmentos ulpianeos del Digesto de Justiniano lo que se lee no es el texto original del clsico, sino una redaccin impregnada de ideas posclsicas. La ciencia escolstica de esta primera poca compuso sucintas obras elementales, las cuales eran, refundiciones de tratados clsicos y florilegios de lecturas clsicas. 3. El predominio del Derecho vulgar. En el transcurso sucesivo del s. IV, el nivel de la jurisprudencia baj y el conocimiento de las grandes obras de los ltimos juristas clsicos se perdi an ms. La prctica jurdica se separ de los conceptos y normas firmemente elaborados en un grandioso pasado. Apareci un Derecho Vulgar que no slo perdi las ideas procesales bsicas del Derecho clsico, sino tambin las distinciones conceptuales del sistema contractual romano, se difumin la contraposicin entre posesin, propiedad y derechos reales en cosa ajena, la compraventa haba perdido su carcter de negocio obligatorio. Bajo Constantino rompi la tradicin clasicista de la prctica diocleciana, el mundo de los conceptos jurdicos vulgares comenz a penetrar la legislacin imperial. Suceda lo mismo en la mitad oriental del imperio a fines del s. IV y V.

4. En la ciencia escolstica de la mitad oriental del imperio se produjo una vuelta al derecho clsico. Protagonista principal lo fue la escuela de Derecho en la ciudad de fenicia de Berito; viviendo como tal segn el Derecho romano, en medio de un ambiente heleno-oriental. En el s. V su objeto era el estudio de las constituciones imperiales y de la literatura jurdica clsica. El estado fund una segunda escuela en el 425 d.C. en Constantinopla. Comparada con la jurisprudencia clsica, produce la impresin de falta de vida y de ser ajena a la realidad. 5. Aportaciones de la ciencia jurdica posclsica. Hicieron la obra de los clsicos ms comprensible y manejable. El determinismo de los juristas bizantinos del siglo V determin que la obra de los clsicos siguiera operando a travs de la codificacin justinianea hasta nuestros das. II. LEGISLACIN IMPERIAL DE LA POCA ROMANA TARDA. Representa el factor ms importante de la evolucin jurdica posclsica. Los emperadores promulgaban leyes incluso en sentido formal y su legislacin es la nica que conoce la poca tarda. Se nos aparece la legislacin imperial posclsica como producto de una cultura jurdica decadente. III. LEYES DE CITAS Y COLECCIONES DE CONSTITUCIONES. El derecho de juristas (ius) y la legislacin imperial (las leges) constituan tericamente el fundamento del ordenamiento jurdico de la poca posclsica. Ambos grupos de fuentes no eran accesibles a la mayora de los jueces y abogados y nadie tampoco tenia talento suficiente como para dominar la inmensidad de estas fuentes jurdicas. El nivel de la prctica descendi a la categora de un primitivismo vulgar. Con el Codex Theodosianus (438 d.C.) comienza la serie de codificaciones romanas tardas; primeramente en la parte Oriental, fue acogido por Valentiniano III. IV. CODIFICACIONES DE DERECHO ROMANO EN LOS IMPERIOS GERMNICOS SOBRE SUELO ROMANO OCCIDENTAL. Al terminar s. V todo el Occidente del imperio se hallaba en manos de los reyes germnicos, los cuales disponan de una soberana plena. Vivan fundamentalmente segn el Derecho germnico de su propia estirpe; la poblacin romana segn el Derecho romano. En Occidente surgieron problemas oficiales de Derecho romano, las obras de este tipo conservadas proceden del imperio de los visigodos. La ms antigua de estas compilaciones, el llamado Edictum Theodorici rigi no slo la poblacin romana, sino tambin para los godos. Su contenido es Derecho romano. 11. La codificacin justinianea I. PRESUPUESTOS HISTRICOS E HISTRICO-JURDICOS. Justiniano que lleg al poder en el 527 se senta llamado a renovar el antiguo esplendor del imperio romano. Entre las

personas que escogi para llevar a cabo los planes de codificacin, llamados compiladores, se encontraba Triboniano. La compilacin comenz en 528. Justiniano confindoles el encargo de realizar una nueva recopilacin de las leyes imperiales contenidas en los cdices. Las leyes anticuadas deban ser suprimidas, reduciendo los textos a lo verdaderamente esencial. Fue concluida en el plazo de un ao y publicada en el 529 llamndose Codex Justinianus. Tuvo vigencia pocos aos y no se nos ha conservado. La obra estaba dividida en 50 libros, recibi el nombre de Digesta. En el 533 entraron los Digestos en vigor. En el curso de la labor de composicin de los Digestos se promulgaron numerosas constituciones introduciendo reformas de Justiniano. Ahora se trataba de incluir estas leyes reformadoras en el Codex y acomodarlo al estadio jurdico que se haba alcanzado entre tanto. Se publico en el 534, se divida en 12 libros repartidos en ttulos. Compuesto de Codex, Digesto e Institutiones. Ahora lo llamamos Corpus Iuris Civile. II. LOS DIGESTOS. Son la parte ms importante de la codificacin justinianea. Nos ofrecen una larga curva evolutiva a travs del desarrollo total de la jurisprudencia romana desde el ltimo siglo a.C. hasta el final de la poca clsica. IV. LAS NOVELAS. Al publicar el Codex repetitate praelectionis no signific el fin de la legislacin reformadora de Justiniano. La mayora de las novelas justinianeas estaba redactada en lengua griega. Era el idioma casual en parte Oriental del imperio. Poseemos cuatro colecciones de novelas justinianeas; estas demuestran que son oriundas de Constantinopla (578-582 d.C.). 12. La supervivencia del Derecho romano I. EN ORIENTE. Con la cada del ltimo emperador romano de Occidente (476 d.C.) termina la Edad Antigua y empieza la Edad Media. La antigua tradicin sigui operando sin interrupcin y an con mayor energa en Oriente. Contino subsistiendo el imperio hasta el ocaso de la Edad Media. El s. VI, de Justiniano se hallaba aqu, lo mismo que Occidente, en la zona de transicin. Justiniano fue uno de los fundadores del estado bizantino. Los Baslicas son el primer ejemplo de un recorte progresivo de la materia jurdica justinianea; al final de l se encuentra un mauela de todo el Derecho de seis libros. En esta forma mutilada, sobrevivi incluso la poca de los turcos; como consecuencia tuvo vigor en la moderna Grecia hasta 1941 que fue introducido un nuevo cdigo civil. II. EN OCCIDENTE. La codificacin justinianea se introdujo solamente en Italia, tras la cada del imperio ostrogodo. Resulta sorprendente el auge que toma el cultivo del Derecho romano en Italia a fines del siglo XI. Este auge se encuentra en conexin con el descubrimiento del Digesto por parte de Irnerio. Con l comienza la gloriosa evolucin de la escuela de Bolonia. Irnerio y sus

sucesores hasta el siglo XIII emplearon el mtodo exegtico. La forma literaria que los caracteriza es la glosa. El Corpus iuris encontr tambin el acceso a la vida jurdica prctica de Italia. Tuvieron que acomodar el Derecho de la codificacin justinianea a las situaciones y necesidades de su propia poca, aparecieron pues en su lugar amplios comentarios a los libros jurdicos justinianeos (escuela de los comentaristas). Es en el Derecho romano donde se encuentran las races de la vida jurdica actual de la comunidad de pueblos del continente europeo y de muchas naciones fuera de Europa. Alemania se convirti en un bastin del Derecho romano (Derecho cannico, Derecho feudal lombardo). Hoy da se tiende a ver en el Derecho romano un factor esencial de la historia de nuestra cultura jurdica.