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Cuentos de Edgar Allan Poe (1809-1849)


Fue uno de los primeros autores estadounidenses del siglo XIX en llegar a ser ms populares en Europa que en su pas. El respeto que se le tiene en Francia, es debido principalmente a las tempranas traducciones de su obra por parte de Chales Baudelaire, que pronto fueron consideradas definitivas en toda Europa. Sus cuentos han sido encuadrados dentro del llamado Romanticismo oscuro (Dark Romanticism), que que le acompaaron autores como Melville. Poe vivi siempre aislado de las corrientes culturales dominantes en su pas. Su cultura era abundante pero presentaba grandes lagunas. No hay que olvidar que su educacin se redujo a sus aos de colegio y al nico ao que pas en la Universidad de Virginia. Su acceso a las fuentes bibliogrficas directas se vea casi siempre reemplazado por resmenes o exposiciones de segunda o tercera mano, aunque su inteligencia o memoria hacan maravillas. Poe escribi cuentos de dsitintos gneros, poesa, crtica literaria y ensayos, adems de una novela larga. En sus primeros cuentos sigue a Boccacio y a Chaucer. Tambin se inspir en toda la novela gtica inglesa y en los gticos alemanes (Hoffman). De su pas fue devotos como W. Ilving y tambin admir a los romnticos ingleses como, Byron, Shelly, Kids... La contribucin ms importante de A. Poe a la historia de la literatura son los realtos cortos, de los que sobresalen los cuentos de terror o cuentos gticos. El estadounidense es un maestro en el campo del misterio y en la redaccin de atmsferas de terror.

Temas
Los cuentos de terror fue un gnero que adopto para satisfacer los gustos del pblico de la poca. Sus temas ms recurrentes tienen que ver con la muerte incluyendo sus manifestaciones fsicas, los efectos de las descomposiciones de los cadveres (La verdad sobre el caso del seor Valdemar), cuestiones relacionadas con el entierro prematuro (El entierro prematuro), la reanimacin de cadveres (La caida de la casa Usher)... Otros temas frecuentes en sus historias macabras son la venganza y la culpa (El gato negro y El corazn delator), la influencia del alcohol y el opio (El rey Peste)...

Personajes
Proyect el torturado interior de su alma sobre sus personajes. Por ejemplo Roderick Usher , ltimo descendiente de una estirpe decadente que se derrumba, recita un poema que retrata la muerte cegada por la locura: Auguste Dupin, genio del razonamiento deductivo aislado en su propio mundo del que sale para resolver misteriosos casos, se convierte en el precursor de Sherlock Holmes; Arthur Gordom Pym, que marcha hacia las remotas tierras rticas en busca de un lugar cuyo acceso equivale a la destruccin. Se trata de personajes movidos por fuerzas que lo superan, sometidos a todos los cambios fsicos y morales que culminan con la destruccin. Por motivo de sus primeras publicaciones, la crtica lo acus de dejarse llevar en exceso por la influencia de la fantasa alemana, Hoffman. A lo que el escritor replic en el prlogo a su libro Cuentos de lo grotesco y arabesco: Si muchas de mis producciones

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han tenido como tesis el terror, sostengo que el exterror no viene de Alemania, sino de mi alma. Fue el precursor del relato de detectives y el de la novela policiaca con sus cuentos analticos y de raciocinio, La carta robada, Los crmenes de la calle Morgue y El escarabajo de oro, que influyeron directamente en autores posteriores como Arthur Conan Doyle cuyo Sherlok Holmes est inspirado directamente en el Auguste Dupin de Poe. Dio un significativo giro al gnero emergente de la ciencia ficcin, respondiendo as a los recientes avances cientficos y tecnolgicos, como el globo aerosttico en su cuento El camelo del grobo. En el prlogo a su traduccin de las narraciones extraordinarias afirm Baundelaire: Son cuentos llenos de magia que aparecen reunidos bajo el titulo de Tales of the Grotesque and the arabesque titulo loable y destacado puesto que los ornamentos grotescos y arabescos rehuyen la figura humana, y ya veremos como la literatura de Poe es en muchos aspectos es extra o supra-humana. Rob Stevenson, en un conocido ensayo sobre Poe, llega a decir: Quin fue capaz de escribir El rey Peste dejo de ser un ser humano. En definitiva la extravagancia de algunos de sus cuentos fueron muy apreciadas e incluso por los poetas surrealistas.

Estilo
En cuanto a su estilo se valoraba en el relato corto, sobretodo la imaginacin, la originalidad y la verosimilitud. Conocidos fueron sus pronunciamientos sobre la suplemacia de la imaginacin, su condena explcita de la intencin moral en la obra de arte, el rechazo de todo tipo de verdad inmensamente a los hechos del relato. En su tcnica destacan la intensidad narrativa, la dosificacin de la intriga y lo que Cortzal llamo la creacin de ambientes y compara con otros maestros como Chjov, Henry James, Kipling, Kafka. Poe era demasiado lcido para no advertir que un cuento es un organismo, un ser que respira y late, cuya vida consiste -como la nuestra- es un ncleo animado inseparable de sus manifestaciones.

Influencia
El alcance de la influencia de Poe en todos los mbitos literarios es inmemorable: en el movimiento simbolista francs, en la gnesis de la ficcin detectivesca (Connan Doyle), en la tradicin de la novela gtica, en la ciencia ficcin (Julio Verne), en la narrativa hispanoamericana con Cortzal y Borges a la cabeza. Dejo dicho que la vida al aire libre, el amor de una mujer, el desapego de toda la ambicin y la invencin de una nueva forma de belleza son las cuatro condiciones elementales de la felicidad.