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Sumeri Da Wikipedia, l'enciclopedia libera. Questa voce o sezione sull'argomento storia antica ritenuta da controllare.

. Motivo: La trattazione della sezione Storia pari a quella della voce Storia dei Sumeri: logica vorrebbe che il materiale rifluisse l, anche per evitare il prolif erare di dati contraddittori Partecipa alla discussione e/o correggi la voce. Segui i suggerimenti del proget to di riferimento. I Sumeri (abitanti di umer, egiziano Sangar, biblico Shinar, nativo ki-en-gir, da ki = terra, en = titolo usualmente tradotto come Signore, gir = colto, civilizz ato, quindi "luogo dei signori civilizzati") sono la prima popolazione sedentari a al mondo che possa essere considerata "civilizzata"[senza fonte]. Erano rappre sentati da un'etnia della Mesopotamia meridionale (odierno Iraq sud-orientale), autoctona o stanziatasi in quella regione dal tempo in cui vi migr (attorno al 40 00 a.C.)[senza fonte] fino all'ascesa di Babilonia (attorno al 1500 a.C.). La lo ro scrittura cuneiforme sembra aver preceduto ogni altra forma di scrittura e co mpare attorno alla fine del IV millennio a.C.[1] Mappa dei principali insediamenti della civilt sumerica Indice [nascondi] 1 Origine del nome 2 Ipotesi sull'origine e l'emigrazione 3 L'alluvio mesopotamico 4 La nascita delle citt-stato 4.1 Il governo delle citt 5 Storia dei Sumeri 5.1 Le datazioni 5.1.1 Cronologia 5.2 Periodo di 'Ubaid e di Uruk: l'urbanizzazione 5.3 Periodo proto-dinastico: l'affermazione della citt e i primi re 5.3.1 La dinastia di Lagash 5.4 Dinastia accadica: la creazione del primo impero 5.5 L'invasione dei Gutei 5.6 La rinascita neo-sumerica 5.6.1 L'impero della terza dinastia di Ur 5.6.2 La caduta definitiva 6 Societ 6.1 La condizione delle donne 6.2 L'educazione 6.3 Schiavit 7 Amministrazione e politica 8 Agricoltura 9 Cultura 9.1 Lingua e scrittura 9.2 Letteratura 9.3 Architettura 9.4 Musica 10 Economia e commercio 11 Esercito 12 Religione 13 Matematica e geometria 14 Tecnologia 15 Eredit 16 Note 17 Bibliografia 18 Altri progetti 19 Voci correlate 20 Collegamenti esterni

Origine del nome [modifica] Il termine Sumero in realt il nome dato agli antichi abitanti della Mesopotamia d ai loro successori, il popolo semitico degli Accadi. I Sumeri, (o Shumeri da Shu mer) infatti, chiamavano se stessi sag-giga, letteralmente "la gente dalla testa nera"[2] e la loro terra Ki-en-gi, "luogo dei signori civilizzati" o secondo al tri autori "luogo della lingua sumera"[3][4]. La parola accadica umer (Sumer) uti lizzata per indicare la terra dei Sumeri rappresenta, forse, questa parola sumer ica in dialetto, ma non comunque noto perch gli Accadi abbiano chiamato questa te rra umer[4][5]. Il biblico Shinar, l'egiziano Sngr e l'ittito anhar(a) potrebbero essere delle varianti occidentali per la parola umer.[5] La Bibbia dei Settanta a sua volta rende il nome Shinar come Sennaar in greco. Statua seduta in diorite dedicata al dio Ningishzida e raffigurante Gudea, princ ipe neo-sumerico di Lagash (2120 a.C.), ritrovata tra le rovine di Girsu (Iraq m eridionale) Ipotesi sull'origine e l'emigrazione [modifica] La terra di origine dei Sumeri resta ancora oggi sconosciuta, ma di una cosa si certi, i Sumeri non erano una popolazione di stirpe semitica. Oltre a questo ben noto che essi non furono n il primo n l'unico popolo ad abitare le terre fra il T igri e l'Eufrate, ma che presero il posto, o meglio si integrarono, con i comple ssi culturali di 'Ubaid e di Uruk, gente semita che gi abitava queste terre e ave va raggiunto un discreto sviluppo tecnologico e organizzativo. Per quanto riguarda il luogo di provenienza dei Sumeri, esistono varie teorie. L e prove archeologiche dimostrerebbero che intorno al 4000 a.C. i Sumeri vivesser o sui monti a nord della Mesopotamia (monti Zagros), nell'altopiano iranico, vic ino l'attuale confine con la Turchia. Attorno al 3500 a.C. questa popolazione sa rebbe scesa dai monti per occupare la bassa Mesopotamia, alla confluenza del Tig ri e l'Eufrate. Altri studiosi hanno invece cercato somiglianze fra la lingua su merica e gli antichi dialetti turchi e lingue indocinesi, ma nonostante gli sfor zi fatti, l'origine dei Sumeri resta ancora incerta. Infine alcune allusioni let terarie sembrano invece indicare che i Sumeri provenissero dal mare. Ha poco senso chiedersi quando i Sumeri arrivarono in Mesopotamia, anche per il fatto che non si sicuri che il loro "arrivo" sia stato un fenomeno migratorio pr ecisamente databile[6]. Molto pi probabilmente si tratt di un'infiltrazione gradua le e lenta che, come detto, port all'integrazione con le culture locali; etichett are come "sumerica" la successiva cultura che ne origin s legittimo, pur sempre ri cordandosi che si tratta di una semplificazione. L'analisi del lessico sumerico una riprova del fatto che la cultura sumerica ebb e origine da pi complessi culturali integrati. Ad esempio i nomi delle citt sumeri che non hanno senso nella lingua sumerica e invece presentano analogie con i nom i delle citt della Mesopotamia settentrionale, corrispondenti alla civilt di 'Ubai d. Molti termini relativi alle funzioni produttive di base (ad esempio i vocabol i che si riferiscono alla fabbricazione della birra, l'agricoltura, il cuoio, le costruzioni ecc.) non sono di origine sumerica, ma da attribuirsi ad una lingua di sostrato, con probabili connessioni nell'area iranica[6], mentre vocaboli ch e si riferiscono a funzioni pi specialistiche e di tipo direttivo-amministrativo sono di chiara origine sumerica. Ad esempio sono di origine sumerica vocaboli in erenti all'allevamento, alla navigazione, alla scultura, al diritto (le tavolett e riportano i pi antichi contratti di compravendita, registrati presso il tempio, con prezzo in mine d'argento) e all'educazione.[6] Infine molte altre parole re lative alle funzioni di mobilit e controllo sono di origine semitica. Schematizzando, i Sumeri, dopo il loro arrivo, si ritrovano a convivere e ad int egrarsi con due popolazioni: i Semiti, che erano pi rilevanti nelle zone del nord , e una popolazione di sostrato autoctona non sumerica. I Sumeri prenderanno pie de soprattutto nella bassa Mesopotamia, territorio dove sorsero le loro maggiori citt. L'alluvio mesopotamico [modifica]

La Mesopotamia, il territorio dove si svilupp la cultura sumerica, ha dei confini abbastanza precisi: a nord separata dall'Anatolia dal massiccio del Tauro che r aggiunge i 3500 metri, ad est dalla catena degli Zagros che supera i 5000 metri con il monte Ararat, ad ovest delimitata da steppe e deserti e, infine, a sud da l golfo Persico. Quest'ultimo nel corso dei millenni si ritirato e le rovine di alcune citt che prima sorgevano sulla costa, oggi si trovano a diversi chilometri dal mare. La particolarit di questa regione sono i due fiumi, il Tigri e l'Eufrate, che att raversano tutta l'alluvio mesopotamico, fino a congiungersi alla foce nella zona paludosa dello Shatt-el-Arab, prima di gettarsi nel golfo Persico; anche il cor so di questi due fiumi si modificato nel corso dei millenni, soprattutto l'Eufra te che si spostato verso occidente.[7] In questa regione le piogge sono a caratt ere stagionale, ci comporta inondazioni in inverno e in primavera, intervallate d a lunghi periodi di siccit, durante i quali i due fiumi possono rimanere in secca . Il problema dell'acqua fu, quindi, una delle maggiori preoccupazioni per il po polo sumerico, e di conseguenza una delle principali cause all'origine degli sco ntri fra le varie citt mesopotamiche.[8] La nascita delle citt-stato [modifica] A partire dal periodo protodinastico (ca. 2900 a.C.) i Sumeri erano divisi in va rie citt-stato indipendenti, che esercitavano il loro potere su un territorio di circa 30 km di diametro[9] e i cui confini erano solitamente definiti da canali. I due edifici pi importanti di ogni citt erano il tempio, solitamente dedicato ad uno specifico dio, e un "palazzo", sede del potere "statale". La centralit del tempio evidente fin dagli esordi della civilt sumerica (fase di U ruk; ca. 3500 a.C.), essendo inizialmente sia centro religioso che economico ed organizzativo.[10] In particolare nel tempio, oltre alle cerimonie religiose, ve nivano raccolte ed amministrate le eccedenze alimentari grazie alla presenza di magazzini, archivi ed ambienti di lavoro. A partire dal periodo proto-dinastico, il tempio, per, inizia a perdere il suo ruolo centrale per quanto concerne il po tere decisionale ed organizzativo a scapito del palazzo, nonostante continui a m antenere le sue funzioni religiose e anche quelle economiche[11]. Questo fu un a vvenimento di grande importanza: da una classe dirigente "sacerdotale", tendenzi almente "anonima" in quanto rappresentante del dio e che quindi non necessitava di legittimazione, si pass ad una classe dirigente "laica", che aveva invece la n ecessit di legittimare e affermare il proprio potere di fronte agli occhi del pop olo e agli altri pretendenti al potere. Le citt sumeriche entrarono ben presto in competizione, soprattutto per il contro llo e l'amministrazione della rete dei canali, indispensabili per drenare le acq ue in eccesso e al tempo stesso distribuirle alle zone pi lontane.[12]. La costru zione di un nuovo canale o la deviazione di un tratto di canale "a monte" andava , ovviamente, ad influire su quelli "a valle", con ingenti ripercussioni per le varie citt. I primi canali a carattere locale vennero costruiti gi nell'epoca di ' Ubaid, ma solo dal IV millennio a.C. che si assiste ad opere pi ingenti, che coll egano pi citt permettendo lo sviluppo del trasporto fluviale.[13] Le varie citt-stato, controllavano un territorio che si estendeva anche al di fuo ri delle mura, integrando i villaggi circostanti. La popolazione dei villaggi do veva contribuire all'accumulazione degli alimenti cedendo una parte della produz ione agricola e fornire mano d'opera (corve) oltre che militare in caso di bisogn o.[14] Il governo delle citt [modifica] Ogni citt era governata da una dinastia locale (bala) e i termini usati per indic are il regnante variano da citt a citt. Ad esempio il termine en, con significato di "gran sacerdote", utilizzato ad Uruk, il termine ensi, con significato di "fa ttore del dio", a Lagash, il termine lugal (letteralmente "uomo grande") con sig nificato di "re", nelle citt di Ur e Kish.[9] Questi termini hanno significati e sfumature diverse che rispecchiano le diverse ideologie alla base del potere. Il termine en evidenzia in modo chiaro che all'inizio il potere era nelle mani del tempio e come questo sia ancora, in alcune citt, una forte presenza; il termine

ensi sta ad indicare che il dio ha concesso la fiducia a quella specifica dinast ia nel governo della citt; infine il termine lugal sottolinea la nascita di una r egalit "laica", dove il re assume caratteristiche e qualit pi umane.[9] Le prime du e titolature sono presenti anche nelle epoche pi antiche (fase di Uruk e Gemdet N asr; ca. 3500-3000 a.C.) mentre il termine lugal appare solo a partire dal perio do proto-dinastico quando, per l'appunto, si assiste alla nascita del "palazzo". Il termine lugal non deve comunque ingannare: il re resta ancora subordinato al dio ed ogni sua azione legittimata dal volere divino: senza il consenso della di vinit ogni azione destinata a fallire[15]. La regalit perci donata dagli dei e i re sono amministratori di un territorio e una popolazione che comunque appartengon o alla divinit. Il termine lugal, quindi, pi che descrivere una regalit laica, che nega o si distacca dalla religione, vuole sottolineare la necessit da parte del " palazzo" di mettere sotto controllo e subordinare il tempio e le sue attivit risp etto a quelle del palazzo. La "laicizzazione" del potere ebbe come conseguenza l 'idea che il re fosse un uomo come tutti gli altri e che dovesse in qualche modo giustificare le proprie azioni. A partire dal periodo proto-dinastico appaiono, perci, le prime iscrizioni regie su vasi, fondazioni di templi, statue oltre ai primi veri e propri monumenti celebrativi (si veda ad esempio la famosa stele de gli avvoltoi), proprio con lo scopo di dimostrare la grandezza, l'efficienza e l e qualit del re, oltre al suo stretto legame e i suoi buoni rapporti con la divin it.[16] Elenco delle principali citt mesopotamiche da Nord a Sud: Mari -- 3427'N 4055'E Agade -- 3306'N 4406'E Sippar (Abu Habba) -- 3303'N 4418'E Kish (Tell Uheimir & Ingharra) -- 3233'N 4439'E Borsippa (Birs Nimrud) -- 3223'30?N 4420'30?E Nippur (Nuffar) -- 3210'N 4511'E Isin (Ishan al-Bahriyat) -- 3156'N 4517'E Adab (Tell Bismaya) -- 3157'N 4558'E Shuruppak (Fara) -- 3146'N 4530'E Umma (Tell Jokha) -- 3138'N 4552'E Girsu (Tello) -- 3137'N 4609'E Lagash (Al-Hiba) -- 3126'N 4632'E Bad-tibira (Al Medina) -- 3146'N 4600'E Uruk (Warka) -- 3118'N 4540'E Larsa (Tell as-Senkereh) -- 3114'N 4551'E Ur (al Muqayyar) -- 3057'45?N 4606'11?E Eridu (Abu Shahrain) -- 3048'57.02?N 4559'45.85?E Alcune citt minori: Kutha (Tell Ibrahim) -- 3244'N 4440'E Dilbat (Tell ed-Duleim) -- 3209'N 4430'E Marad ((Wanna es-) Sadun) -- 3204'N 4447'E Kisurra (Abu Hatab) -- 3150'N 4526'E Zabala (Tell Ibzeikh) -- 3144'N 4552'E Kisiga (Tell el-Lahm) -- 3050'N 4620'E Awan Hamazi Eshnunna Akshak Zimbir Frammento di iscrizione cuneiforme di Urukagina (o Uruinimgina), ensi di Lagash. Terracotta, ca. 2350 a.C., scoperta a Tello (antica Girsu). L'iscrizione recita "Egli [Urukagina] scav ( ) il canale nella citt di NINA. Prima fece erigere l'Eninn u; infine, fece erigere l'Esiraran" Tavoletta cuneiforme di Eannatum, ensi di Lagash, inerente a un conflitto sui co nfini, che opponeva Lagash ad Umma. Terracotta, ca. 2430 a.C. Scoperto a Tello,

(antica Girsu). Conchiglia intarsiata che reca il nome di Akurgal, figlio di Ur-Nanshe, re di La gash. Proto-Dinastico III (ca. 2500 a.C.). Scoperta a Tello, (antica Girsu). Frammento di una stele recante l'iscrizione "Ur-Nanshe, figlio di Gunidu, per Ni ngirsu". Lagash, Proto-Dinastico III (ca. 2500 a.C.). Scoperta a Tello, (antica Girsu). Vaso dedicato da Entemena, ensi di Lagash, al dio Ningirsu. Argento e rame, ca. 2400 a.C. Scoperto a Tello, (antica Girsu). Avvoltoi volano sui cadaveri dei soldati della citt di Umma. Particolare della st ele degli avvoltoi. Circa 2450 a.C., scoperta a Tello (antica Girsu). La stele u no dei monumenti pi significativi a partire dal periodo proto-dinastico, in quant o ha lo scopo di celebrare e dimostrare la potenza e l'efficienza del re. Storia dei Sumeri [modifica] Per approfondire, vedi la voce Storia dei Sumeri. Non semplice riassumere le vicende storiche che hanno caratterizzato la civilt su merica, soprattutto per le fasi pi antiche. In primo luogo perch (almeno inizialme nte) non mai esistito uno vero e proprio stato sumerico, ma solamente varie cittstato indipendenti che lottavano fra loro, nonostante fossero legate da una base culturale comune; in secondo luogo per la scarsezza di fonti archeologiche e te sti scritti, oltre alla difficolt nel condurre gli scavi in luoghi ancora oggi po co sicuri. Le datazioni [modifica] Innanzitutto necessario sottolineare che tutte le datazioni, soprattutto le pi an tiche, sono approssimative. Fino a met del II millennio a.C. si conserva ancora u n buon grado d'approssimazione (circa 10-15 anni), mentre oltre questa soglia le date diventano molto pi imprecise e le pi antiche posso variare anche di un mille nnio.[17] La difficolt di datazione sta nel fatto che il metodo utilizzato (il me todo del carbonio-14) non lineare, nel senso che il tasso di riduzione progressi va del C-14 non stato omogeneo nel tempo.[18] Negli ultimi anni, grazie all'appl icazione della dendrocronologia, stato possibile studiare le fluttuazioni di C-1 4 avvenute nel tempo, permettendo di ricalibrare le date. Ad esempio, un campion e risalente al periodo tardo 'Ubaid, utilizzando la cosiddetta lower half-life ( "cronologia breve"), viene datato al 4133 a.C., mentre adottando la higher halflife ("cronologia lunga"), la datazione si sposta al 4322 a.C. e addirittura al 5072 a.C. adottando la calibratura[19]. Siccome gli studi di ricalibratura sono ancora in atto, convenzionalmente viene ancora utilizzata la "cronologia breve". Cronologia [modifica] Segue una breve cronologia dell'area riguardante la bassa Mesopotamia, che copre il periodo di tempo durante il quale originata, sviluppata e decaduta la civilt sumerica.[20] Periodo di 'Ubaid (4500-3500 a.C.) Antico 'Ubaid (4500-4000 a.C.) Tardo 'Ubaid (4000-3500 a.C.) Periodo di Uruk (3500 a.C.-3100 a.C.) Antico Uruk (3500-3300 a.C.) Tardo Uruk (3300-3100 a.C.) Gemdet Nasr (3100-2900 a.C.) Periodo proto-dinastico (2900-2200 a.C.) Periodo proto-dinastico I (2900-2750 a.C.) Periodo proto-dinastico II (2750-2600 a.C.) Periodo proto-dinastico IIIa (2600-2450 a.C.)

Periodo proto-dinastico IIIb (2450-2350 a.C.) Periodo di Akkad (2350-2200 a.C.) Periodo dei Gutei (2200-2120 a.C.) Periodo di Ur III (2120-2000 a.C.) Periodo di 'Ubaid e di Uruk: l'urbanizzazione [modifica] Come gi accennato, esistevano vari complessi culturali in Mesopotamia precedenti l'arrivo dei Sumeri, che probabilmente giunsero in quel lasso di tempo che va da ll'inizio del periodo di 'Ubaid alla fine del periodo di Uruk. Si pu affermare ch e le principali innovazioni tecnologiche e socio-culturali che caratterizzano la civilt sumerica, fra cui l'urbanizzazione, non siano stati portati con s dai Sume ri, ma progressivamente elaborate sul posto a contatto con le culture locali. Il processo di urbanizzazione inizia nel cosiddetto periodo di 'Ubaid (ca. 45003500 a.C.). I centri principali in questa fase sono soprattutto: Eridu e Ur nel profondo sud mesopotamico.[21] Questa fase si caratterizza dunque per un general e tendenza alla centralizzazione che porter alla nascita di aggregati socio-econo mici e politici molto pi complessi dei precedenti villaggi neolitici che caratter izzavano le culture anteriori; questo porter, ad esempio, alla costruzione dei pr imi canali che permettono di controllare le piene e ridistribuire l'acqua.[22] Attorno al 3500 a.C. si conclude il periodo 'Ubaid e inizia il periodo di Uruk ( ca. 3500 a.C.-3100 a.C.). Non c' una rottura tra queste due fasi, in quanto lo sv iluppo tecnologico e organizzativo prosegue sulla stessa linea[23], ma vi un mut amento nel tipo di ceramica distintivo (da ceramica dipinta ad una di tipo lustr ato). In questa fase il sito guida si trova sempre nel sud della Mesopotamia, ma passa dalla citt di Eridu, ad Uruk, mentre nel nord assume un ruolo primario Tep e Gawra. Il periodo di Uruk segna l'ormai avvenuto passaggio alla citt; le prove di questo sono varie: la cinta muraria di Uruk che si sviluppa su una lunghezza di 9 km, l'uso dei "calculi" (strumenti per la gestione contabile), la produzion e massiccia di ceramica ottenuta attraverso torni e stampi che indica una richie sta molto forte da parte di committenti extrafamiliari.[24] sempre in questo per iodo che il "tempio", assieme alle sue strutture economiche e dirigenziali, cono sce un potenziamento che lo porter, per ora, a divenire il principale centro di p otere (risalgono a questo periodo i primi importanti resti templari delle citt di Uruk, Ur e Tepe Gwara).[25] Questo lungo processo, spesso denominato "rivoluzione urbana", porta a vasti mut amenti dal punto di vista demografico, tecnologico e socio-economico. Sebbene le citt del nord e del sud della Mesopotamia raggiungano lo stesso livello tecnico e organizzativo, quelle meridionali sono avvantaggiate grazie ad uno sviluppo ag ricolo pi intenso, garantito dai vasti territori pianeggianti drenati attraverso l'uso dei canali. Semplificando, l'accumulo di eccedenze alimentari consente un aumento demografico e l'origine delle citt significa anche origine dello Stato co n l'ovvia nascita di una dirigenza politica e di altre figure specialistiche che portano a una pi netta stratificazione socio-economica. Agli sviluppi socio-econ omici, si affiancano quelli tecnici e culturali: la presenza di emittenti pubbli ci (il palazzo e il tempio) assicurano una grande quantit di lavoro che porta a f ar prevalere la quantit sulla qualit e quindi allo sviluppo di nuove tecniche lavo rative[26] L'aumento degli scambi commerciali porta ad un uso pi frequente del me tallo, soprattutto rame verso la fine del periodo di Uruk anche del bronzo.[27] Ma l'aumento degli scambi commerciali fa anche sorgere la necessit, da parte del tempio e del palazzo, di garantire la correttezza delle operazioni e di mantener e un archivio degli scambi e delle spese, portando in questo periodo alla nascit a della scrittura cuneiforme, da molti ritenuta la prima vera forma di scrittura .[28] Periodo proto-dinastico: l'affermazione della citt e i primi re [modifica] Con il periodo proto-dinastico si entra ufficialmente nella "storia" grazie alla presenza di una documentazione scritta. Questa scarsa e solamente di carattere amministrativo nel primo periodo (Proto-Dinastico I; ca. 2900-2750 a.C.), mentre diviene pi consistente e anche di carattere storico-politico nelle fasi successi ve (Proto-Dinastico II-III; ca. 2750 a.C.-2350 a.C.). Dopo una prima fase dominata dalla citt di Uruk (periodo di Gemdet Nasr; ca. 3100 -2900 a.C.), e la parentesi recessiva del Proto-Dinastico I, le varie citt dell'a

lluvio mesopotamico ebbero uno sviluppo demografico, economico e militare simile , divenendo vere e proprie citt-stato indipendenti in perenne lotta fra loro.[29] :a sud Uruk, Ur, Eridu, leggermente pi ad est Lagash e Umma, in zona centrale Ada b, Shuruppak e Nippur, a nord Kish, Eshnunna e Mari.[30]. Nella prima fase del Proto-Dinastico il tempio continua ad essere il principale luogo di potere e ogni citt ha una propria divinit protettrice. Ma si assiste anch e alla nascita di nuove forme di religiosit, con l'affermarsi di varie divinit e l a costituzione di pantheon specifici per ogni citt.[31] Dal Proto-Dinastico II co mpaiono per, come gi detto, i primi palazzi, che testimoniano il passaggio a nuove forme di governo che si liberano, in parte, del giogo templare. Le citt sumeriche entrarono ben presto in competizione, soprattutto per il contro llo e l'amministrazione della rete dei canali, indispensabili per drenare le acq ue in eccesso e al tempo stesso distribuirle alle zone pi lontane.[32] La costruz ione di un nuovo canale o la deviazione di un tratto di canale "a monte" andava, ovviamente, ad influire su quelli "a valle", con notevoli ripercussioni per le varie citt. Una fonte molto importante per ricostruire le prime dinastie la "lista reale sum erica", sebbene non sia del tutto attendibile per le dinastie pi antiche, da un l ato per la sua parzialit nelle scelte delle dinastie da rappresentare, dall'altro perch dinastie coeve vengono spesso poste in successione.[33] La lista, come mol te altre liste arcaiche, divisa in due parti: la prima riporta i nomi di sette r e antecedenti il diluvio, probabilmente di origine mitica e con regni dalla dura ta lunghissima (oltre 100, 150 anni). La seconda parte continua con le seguenti parole: Dopo che il Diluvio spazz via ogni cosa e la regalit fu discesa dal cielo, il reg no ebbe dimora in Kish. In effetti il primo re sulla lista il cui nome conosciuto anche da altre fonti i ndipendenti quello di Etana, tredicesimo re della prima dinastia di Kish. Inoltr e le prime iscrizioni regali ritrovate appartengono a Enmebaragesi, ventiduesimo e penultimo re della dinastia di Kish, il cui nome anche accennato nell'epopea di Gilgamesh. La dinastia di Lagash [modifica] Un frammento della "Stele degli avvoltoi" Stranamente la "lista reale sumerica" non descrive una delle dinastie meglio con osciute e documentate di questo periodo: la dinastia di Lagash. Questa nota graz ie a importanti ritrovamenti di monumenti ed iscrizioni reali. La dinastia fu fo ndata attorno al 2500 a.C., e il terzo re della dinastia, Eannatum (ca. 2450 a.C .), riun sotto il suo potere tutto il Sumer, conquistando le citt di Kish, Uruk, U r e Larsa e riducendo Umma, l'acerrima rivale di Lagash, a citt tributaria; le su e gesta sono incise sulla famosa "stele degli avvoltoi".[34] Con Eannatum si apr un periodo di violenta lotta interna tra il potere reale e la casta sacerdotale. Fu solo grazie a Urukagina, nono re della dinastia, che il p otere dei sacerdoti venne notevolmente ridotto. Urukagina distrusse la vecchia b urocrazia, risan l'economia, si avvalse di funzionari di controllo, istitu un prim o codice legale e diede vita a una sorta di programma di interventi sociali, che tra l'altro contemplava la protezione e l'assistenza alle vedove e agli orfani. In seguito Lugalzaggesi, re di Uruk (precedentemente re di Umma), detronizz Uruka gina e sottomise la citt di Lagash. Lugalzaggesi conquist anche Ur, Larsa, Umma, N ippur, portando sotto il suo potere tutta la bassa Mesopotamia. Tuttavia nelle s ue iscrizioni egli afferma di regnare dal "mare inferiore" al "mare superiore", intendendo dal Golfo Persico al mar Mediterraneo; probabilmente egli raggiunse e ffettivamente il Mediterraneo, ma solo attraverso alleanze, visto che citt interm edie come Kish, Mari ed Ebla non gli furono sottomesse.[35] Il potere di Lugalza ggesi non era poi cos profondo e radicato nemmeno nella bassa Mesopotamia, visto che dopo la sconfitta subita, Urukagina continu ad emettere proprie iscrizioni, c hiaro segno che aveva conservato un qualche potere. Dinastia accadica: la creazione del primo impero [modifica] Il violento regno di Lugalzaggesi fu presto abbattuto da Sargon il Grande (2335-

2279 a.C.), re degli Accadi, popolazione semitica stanziatasi poco a nord della bassa Mesopotamia. Sargon in una prima fase conquist tutte le principali citt sume riche unificando la Mesopotamia sotto il suo dominio. Nelle sue iscrizioni si va nta di "aver vinto 34 battaglie e sottomesso 50 ensi e di "aver lavato le sue ar mi insanguinate nel mare inferiore".[36] Nonostante queste numerose vittorie, eg li non era ancora riuscito a creare un impero che si estendesse dal Mediterraneo al golfo Persico, visto che re il regno di Mari restava indipendente. In una se conda fase Sargon si dedic all'ampliamento e al rafforzamento delle rotte commerc iali con spedizioni fino a Magan (attuale Oman) e Melukka (valle dell'Indo).[37] In una terza fase riprese gli scontri, soprattutto con alcuni regni confinanti ad occidente: l'Elam e Barakhshi. I figli e successori Rimush e Manishtusu risol sero alcune rivolte scoppiate nelle citt sumeriche e condussero alcune spedizioni contro popolazioni confinanti. Con il nuovo successore Naram-Sin l'impero accadico tocc il culmine della sua esp ansione. Egli condusse alcune importanti spedizioni a nord e a nord-ovest, riusc endo dapprima a sottomettere il paese di Subartu (corrispondente in pratica all' alta Mesopotamia; Assiria inclusa) e quindi a sconfiggere il potente regno di Eb la.[38] Con queste vittorie Naram-Sin riusc finalmente a realizzare un impero che si estendeva dal mare inferiore al mare superiore, considerato cos significativo sul piano ideologico fin dai tempi proto-dinastici. da questo periodo che il ti tolo di "re delle quattro parti della terra" entra nella titolatura reale.[39] D opo Naram-Sin l'imper accadico entra in una fase di lenta decadenza, fino a quand o scompare definitivamente per l'invasione dei Gutei, una popolazione nomade sce sa dai monti Zagros. Sotto la dinastia accadica avviene un importante cambiamento per quanto riguarda la struttura e la gestione dell'impero grazie all'istituzione di un forte gover no centrale, con capitale Akkad. Il governo delle citt sumeriche lasciato ad ensi locali[40], ma questi dipendono strettamente dal re di Akkad. Avviene inoltre u n'importante cambiamento sul piano ideologico: il re non pi visto come semplice a mministratore da parte della divinit, ma esso stesso diventa una sorta di divinit che controlla l'impero: Naram-Sin sar, infatti, il primo re ad auto-proclamarsi d io. Sono da ricercare anche in queste nuove ideologie politiche e religiose le c ause delle numerose ribellioni da parte delle citt sumeriche durante il regno acc adico. Resta comunque errato credere che con l'avvento di Sargon vi sia un'affermazione dell'elemento semitico su quello sumerico: infatti vi erano Semiti in Mesopotam ia gi nel periodo proto-dinastico e i re accadici non trascurarono mai le usanze sumeriche, anzi molto spesso cercarono un'integrazione o un compromesso fra le d ue culture.[41] Nonostante ci indubbio che la presenza semitica alter la situazion e complessiva: iniziano ad apparire testi ed iscrizioni in accadico che prendono il posto della scrittura sumerica e, soprattutto, vi uno spostamento del potere politico-amministrativo verso nord (luogo di provenienza degli Accadi, e sede d ella loro capitale Akkad). L'invasione dei Gutei [modifica] Verso il 2190 a.C. l'impero accadico, gi debole per la disorganizzazione degli ul timi re accadici e la vastit del territorio che impediva un controllo efficace, f u invaso dai Gutei, popolazione montanara proveniente dai monti Zagros. I Gutei, barbari e poco civilizzati, depredarono tutte le citt trucidando le popolazioni e distruggendo la capitale Akkad. Durante questo lasso di tempo non fu pi presente un governo centrale. La lista re ale sumerica fornisce un lungo elenco di re gutei, dei quali non sappiamo pratic amente nulla, vista l'assenza di tracce epigrafiche e culturali in genere.[42] c hiaro quindi che i Gutei non segnarono in modo profondo la cultura sumerico-acca dica, anche per il semplice fatto che il loro centro di potere rest sempre sulle montagne permettendo alle citt sumeriche del sud di mantenere una certa indipende nza. La rinascita neo-sumerica [modifica] Questa voce o sezione sull'argomento storia antica ritenuta da controllare. Motivo: L'et neo-sumerica deve avere una voce a parte

Partecipa alla discussione e/o correggi la voce. Segui i suggerimenti del proget to di riferimento. L'invasione dei Gutei non fu cos devastante; come accennato le citt del sud sumeri co mantennero la loro indipendenza e si distinsero per un'intesa attivit cultural e. Abbiamo una numerosissima documentazione soprattutto per quanto riguarda la d inastia di Lagash. Fra gli ensi di questa citt si evidenzia in particolare Gudea, per la grande quantit di testi letterari e di statue votive a sua immagine, che ne fanno il re sumerico pi famoso.[43] Egli fu un re pacifico, che di dedic alla c ostruzione di numerosi canali, edifici e templi, di cui il pi famoso l'E-ninnu, i l tempio del dio Ningirsu, costruito con la collaborazione di altre citt, senza b adare a spese.[44] La grande libert lasciata alle citt del sud sumerico, spiega perch la dominazione g utea sia durata circa un secolo. Nel 2120 a.C. il re Utukhegal di Uruk (2120-211 2 a.C.) sconfisse e scacci, con una sola battaglia, l'esercito dei Gutei guidato da Tirigan, che fugg nella citt di Dubrum dove venne poi assassinato.[45] Si disso lse cos il dominio guteo, senza lasciare tracce significative. L'impero della terza dinastia di Ur [modifica] Utu-khegal fu sconfitto a sua volta da Ur-Nammu di Ur che fond la Terza dinastia di Ur assumendo il titolo di "forte, re di Ur, re di Sumer e di Akkad"[46]. Ques ta dinastia govern poco pi di cento anni dando vita a un periodo di pace e prosper it e arrivando a controllare un territorio esteso quanto quello dell'impero accad ico. Ma la vera novit del regno della Terza dinastia di Ur non stava tanto nelle sue dimensioni ma nella sua organizzazione. Il potere si fondava su una struttur a fortemente centralizzata, rappresentata da un massiccio apparato burocratico. In ogni citt venivano collocati ensi di fiducia, che amministravano per conto del re. Tutte le citt della bassa Mesopotamia persero quindi la loro millenaria auto nomia. Ur-Nammu, come Gudea, fu re pacifico e a lui si deve la ricostruzione monumental e della citt di Ur e di altre citt, oltre al rifacimento di strade, canali, la cos truzione di templi e varie ziqqurat in diverse citt: Ur (ziqqurat di Nanna), Uruk , Eridu e Nippur.[47] Sotto il suo regno fu dato grande impulso alla cultura sum erica e Ur-Nammu entrato nella storia anche per aver emanato il primo codice di leggi che si conosca. Questo aveva una chiara intenzione di uniformare il paese, introducendo misure standard per la capacit (sila) e il peso (mina e siclo) oltr e alle varie indennit da pagare per ogni reato.[48] Il regno della terza dinastia di Ur raggiunse il suo massimo splendore sotto il figlio di Ur-Nammu, Shulgi, che in un primo momento si dedic ad opere di costruzi one e amministrazione. La seconda met del regno fu invece dedicata ad una serie d i campagne militari a nord nell'alta Mesopotamia.[49] I due figli e successori di Shulgi, Amar-Sin e Shu-Sin, continuarono le campagne militari nel nord, ma dovettero prestare sempre pi attenzione alla forti pressio ni delle trib amorree (Martu) a nord-ovest e di Elam a sud-est. Per fronteggiare i Martu venne costruito un lungo muro poco a nord di Akkad.[50] La caduta definitiva [modifica] La III dinastia di Ur si dissolse all'incirca nel 2000 a.C. quando sotto il regn o di Ibbi-Sin l'impero entr in crisi. La ribellione di varie citt sumeriche, alcun e difficolt naturali (scarse piene del Tigri e dell'Eufrate con conseguenti cares tie), incursioni da un lato dei Martu e dall'altro dei Gutei, indebolirono sempr e pi il regno, ridimensionando il suo territorio. Nonostante ci, Ibbi-Sin riusc a g overnare per venticinque anni dalla sua capitale Ur, fino a quando gli Elamiti, dopo un lungo assedio, distrussero la citt mettendola a ferro e fuoco e portando a Susa il re stesso, che mor in esilio.[51] La "lamentazione sulla distruzione di Ur" un famoso testo sumerico inerente a questo avvenimento. Dopo la caduta di Ur si ebbe il cosiddetto periodo di Isin-Larsa (ca. 2000-1750 a.C.), durante il quale le citt di Isin e Larsa estesero il loro potere su un vas to territorio. Vi una sostanziale continuit con il periodo della III Dinastia di Ur, ma le due citt non riusciranno mai ad eguagliare la gloria della terza dinast ia di Ur[52]. Isin venne fortemente indebolita dagli attacchi di Larsa, ma ormai poco pi a nord stava per nascere una nuova potenza, la citt di Babilonia. Questa, sotto la guida di Hammurabi, conquister attorno al 1792 a.C. le citt di Larsa, Es

hnunna e Mari, dando vita all'impero babilonese. Da co a poco scompaiono: la loro lingua cade in disuso ina quello sumerico. Nonostante la scomparsa di uno la cultura dei Sumeri sopravvive, soprattutto nella Societ [modifica]

questo momento i Sumeri a po e l'elemento semitico predom stato e un potere sumerico, letteratura[53].

Esistevano tre classi sociali: La classe alta era formata dai sacerdoti, i nobili, i governanti e i funzionari La classe media che comprendeva mercanti e artigiani. Questi venivano detti anch e uomini liberi . Infine vi erano agricoltori (molto spesso mezzadri) e pastori che conducevano un basso tenore di vita e non possedevano nessun peso politico. Inoltre era praticata la schiavit. La nobilt e la classe sacerdotale possedevano le terre e beneficiavano dei relati vi proventi. Essi non dovevano pagare tributi al re, anche se periodicamente gli offrivano doni, che corrispondevano di fatto a delle tasse. La classe borghese era il risultato dei fiorenti commerci, che costituivano l'un ica ricchezza di un paese, povero di materie prime, che era costretto ad importa re tutto dall'estero. La classe media comprendeva anche gli artigiani e tutte quelle persone addette a lle funzioni pi disparate. Questi dovevano pagare le imposte e periodicamente off rire la loro mano d'opera per lavori pubblici (per esempio la riparazione dei ca nali di irrigazione). Di solito venivano ricompensati con le eccedenze agricole. Agricoltori e pastori conducevano un tenore di vita basso e non avevano nessun peso politico. La condizione delle donne [modifica] La condizione delle donne di Sumer quantomai complessa. Pare fossero riconosciut e come persone giuridiche, che potessero possedere e gestire propriet terriere e intraprendere attivit commerciali in proprio. Sono attestati casi di donne scriba e numerose erano le sacerdotesse legate ai grandi santuari cittadini. La carica di en della dea Inanna, di grande prestigio e potere, poteva essere unicamente ricoperta da una donna, spesso una delle figlie del re. Principesse e regnanti g odevano della gestione del proprio palazzo e del personale ad esso connesso, ave vano una rendita e un sigillo (strumento di potere e burocratico per eccellenza nel mondo sumerico), indice della propria indipendenza economica e giuridica. L'educazione [modifica] Vita di un povero scolaro Questo il racconto di una tipica giornata di uno scolaro sumero, ritrovato su un a tavoletta, che dimostra quanto fosse severa e rigida l'educazione scolastica. Quando mi alzavo presto la mattina, mi volgevo a mia madre e le dicevo: "Dammi la colazione, devo andare a scuola!" Mia madre mi dava due focacce e io uscivo; mia madre mi dava due focacce e io andavo a scuola. A scuola l'incaricato della puntualit diceva: "Perch sei in ritardo?" Io ero impaurito e il cuore mi batteva, entravo davanti al mio maestro e facevo l'inchino. Il mio direttore leggeva la mia tavoletta, diceva: "Ci manca qualcosa", mi bastonava. L'incaricato del silenzio diceva: "Perch parlavi senza permesso?", mi bastonava. L'incaricato della condotta diceva: "Perch ti sei alzato senza permesso?", mi bastonava. L'incaricato della frusta diceva: "Perch hai preso questo senza permesso?", mi bastonava. L'incaricato di sumerico diceva: "Perch non hai parlato sumerico?", mi bastonava. Il mio maestro diceva:

"La tua mano non buona", mi bastonava. Le scuole sumere, dette edubba (casa delle tavolette), possono essere considerat e le prime scuole dell'umanit e compaiono attorno al III millennio a.C.[54] Inizi almente l'istruzione era associata con il sacerdozio e lo scopo di queste scuole e ra quello di fornire scribi capaci di gestire l'amministrazione del Tempio e del Palazzo. Successivamente la situazione mut, in quanto si formarono scuole al di fuori dei templi e l'insegnamento prese a sua volta un carattere pi laico. Queste scuole erano frequentate esclusivamente dai figli delle famiglie ricche che pot evano permettersi di sostenere le spese degli studi e la quasi totalit degli scol ari erano di sesso maschile[55]. A capo della scuola stava l'ummia, una sorta di moderno preside che veniva anche detto "il padre della scuola". Gli alunni erano detti "i figli della scuola" e vi erano poi i "fratelli maggiori" che erano i professori assistenti che svolgev ano le mansioni d'insegnamento[56]. A questi si aggiungevano delle persone addet te alla disciplina, che frustavano gli scolari poco disciplinati. Dalle numerose tavolette che sono state ritrovate sappiamo che l'insegnamento er a soltanto di tipo pratico: imparare a memoria la grammatica e la complessa prat ica della scrittura. Per ottenere questo risultato gli scolari dovevano ricopiar e lunghe liste di nomi di piante, animali, pietre ecc. fino a quando non erano i n grado di riprodurle con facilit e scioltezza. Gli insegnanti controllavano, qui ndi, l'esattezza del compito svolto. Nella seconda met del III millennio a.C. si ravvisa anche un secondo tipo di programma di insegnamento, pi letterario e creat ivo. Questo consisteva nel copiare, imitare e creare testi letterari che riguard avano quasi sempre miti e racconti epici[57]. La scuola sumera era molto dura e pesante: gli allievi venivano obbligati a stud iare duramente dall'alba al tramonto a partire dalla prima infanzia fino all'ado lescenza.[58] Non sappiamo se erano presenti vacanze, mentre il metodo pedagogic o si basava soprattutto su punizioni corporali, come dimostra la presenza degli addetti alla disciplina; gli allievi, dice il maestro in una tavoletta, hanno le orecchie nella schiena. Schiavit [modifica] Nella societ sumerica sembra fosse molto praticata la schiavit. Gli schiavi erano pi che altro prigionieri di guerra, ma potevano perdere la loro libert anche citta dini che non saldavano i loro debiti: infatti un uomo che non restituiva un pres tito rischiava di diventare schiavo con tutta la sua famiglia. Il figlio di una coppia di schiavi o di una schiava e un uomo libero diventava a suo volta schiav o. Inoltre c'era anche una forma di "interesse": coloro che facevano dei prestit i pretendevano anche gli interessi in pi. Amministrazione e politica [modifica] I Sumeri abitavano in diverse citt-stato, ognuna centrata su un tempio dedicato a l dio della citt e governata da un re, che era intimamente legato ai riti religio si della citt. Alcune tra le pi grandi citt furono (non in ordine cronologico): Babel, Ninive, Er idu, Kish, Lagash, Uruk, Ur e Nippur. Come queste citt cominciarono a crescere, s entirono l'esigenza di primeggiare l'una sull'altra, provocando cos un millennio di quasi incessanti guerre sui diritti per l'acqua, le rotte commerciali e i tri buti dalle trib nomadi. Agricoltura [modifica] Il primo manuale di agricoltura Una tavoletta ritrovata a Nippur, sembra essere il primo "manuale" della storia. Questa tavoletta si compone infatti di una serie di istruzioni rivolte da un fa ttore al proprio figlio circa le attivit agricole da attuare per ottenere un buon raccolto. Vieni qui presentata la prima parte. "Nel tempo che fu, un fattore diede questi consigli al proprio figlio: sul punto di coltivare il tuo campo, abbi cura di aprire i canali d'irrigazione in modo c he l'acqua non raggiunga nel campo un livello troppo alto. Quando l'avrai vuotat

o dell'acqua, vigila sulla terra umica perch resti piana; non permettere che la c alpesti alcun bove vagante. Caccia le bestie randage e tratta questo campo come un terreno compatto. Dissodalo con dei martelli pesanti non pi di 2/3 di libbra c iascuno. La stoppia (?) del campo dovr essere strappata a mano e legata in covoni . Le sue crepe dovranno essere colmate con l'erpice e i quattro lati verranno re cintati. Mentre il campo brucia al sole estivo sia diviso in settori uguali. Gli attrezzi vibrino di attivit (?). La sbarra del gioco dovr essere rinforzata, la t ua nuova frusta fissata con chiodi e il manico di quella vecchia riparato dai fi gli dei braccianti." (tratto da Samuel Noah Kramer, I Sumeri alle radici della storia, pag. 73 ) L'agricoltura sempre stata la base dell'economia sumera, la fonte principale del la vita e del benessere di Sumer. I primi documenti scritti del periodo proto-di nastico, integrati con i dati archeologici e paleo-ecologici, permettono di far luce sul tipo di colture e modalit di coltivazione utilizzate[59]. Le prime sperimentazioni di coltivazioni in Medio Oriente risalgono almeno al 70 00 a.C., ma con l'arrivo dei Sumeri che l'agricoltura mesopotamica fa un grande balzo in avanti, soprattutto grazie alla loro abilit nel costruire impianti di ir rigazione. A partire dal periodo di Uruk venne introdotto l'aratro a trazione an imale e l'irrigazione estensiva, favorendo cos una ricca produzione agricola. Ess endo la Mesopotamia un territorio soggetto a siccit, i campi erano creati nelle a ree adiacenti ai canali. Questi erano costruiti a un livello superiore rispetto alla piana circostante, permettendo all'acqua di defluire naturalmente nei terre ni agricoli[60]. I campi si affacciavano al canale sul lato corto e venivano irr igati e arati in direzione del lato lungo; questo dava la possibilit di irrigare un maggior numero di campi[61]. Le coltivazioni si disponevano perci a "doppio pe ttine" intorno ai canali. Non tutti i terreni erano coltivati, ma si attuava una rotazione biennale, lasciando riposare i campi utilizzati l'anno precedente. Le produzioni, almeno inizialmente, erano molto buone, nell'ordine di 20:1 o anche di 30:1[62]. Le zone adiacenti ai canali erano coltivate a cipolle, aglio, legumi e palme da dattero, mentre i terreni pi difficilmente raggiungibili dall'irrigazione erano d estinati ai cereali: orzo, frumento, emmer[63]. Le tavolette sumeriche ci inform ano che gi dal periodo proto-dinastico molti campi vennero abbandonati per eccess iva salinizzazione, dovuta al fatto che l'acqua non drenata, evaporando, lascia sali sul terreno[64]. Questo avveniva soprattutto nei territori pianeggianti del sud mesopotamico, e qui, perci, era quasi esclusivamente coltivato l'orzo (pi res istente), mentre nel nord vi era un sostanziale equilibrio fra orzo, frumento ed emmer[65]. L'orzo era anche impiegato per produrre la birra, che probabilmente aveva una consistenza pi densa rispetto a quella attuale, visto che in alcuni ril ievi i personaggi rappresentati la bevono attraverso delle cannucce[66]. Per quanto riguarda l'orzo e i cereali in generale, aratura e semina si effettua vano contemporaneamente grazie a una seminatrice. Al momento della mietitura gli uomini lavorano a gruppi di tre: un falciatore, un accovonatore e un terzo di c ui non si conosce esattamente la mansione[67]. Dopo la mietitura i contadini usa vano carri trebbiatori per separare le teste dei cereali dai gambi e poi un trai no trebbiatore per raccoglierne i chicchi[68]. I contadini non potevano tenere la maggior parte del raccolto visto che circa i due terzi di questo veniva trasportato nei magazzini del tempio o del palazzo[69 ]. Cultura [modifica] Lingua e scrittura [modifica] Per approfondire, vedi la voce Lingua sumera. Esempio di scrittura cuneiforme Il Sumero una lingua isolata, cio non collegato a nessun altro linguaggio conosci uto. Ci sono stati molti tentativi mai riusciti di connettere il Sumero ad altre

lingue, specialmente del gruppo uraloaltaico. una lingua agglutinante, ossia i morfemi (unit di parola) vengono messi insieme per creare parole. anche conosciuta per essere la prima lingua SOV, ovvero Soggetto Oggetto Verbo. Le prime iscrizioni sono in forma pittografica, la cui stilizzazione porter alla scrittura cuneiforme. Una produzione di testi estremamente ampia (centinaia di migliaia di scritti) in lingua Sumera sono sopravvissuti; per lo pi in tavole d'argilla. Il Sumero utili zza una scrittura cuneiforme, ed la forma di scrittura conosciuta pi antica. Alcu ni tipi di testi Sumeri includono lettere personali, lettere di affari e transaz ioni, ricevute, liste lessicali, leggi, inni e preghiere, incantesimi magici, e testi scientifici comprendenti matematica, astronomia e medicina. Le iscrizioni monumentali e testi su diversi oggetti come statue, mattoni, chiodi e ciotole so no anche molto comuni. Molti testi esistono in copie multiple perch erano ripetut amente trascritti dagli scribi per esercitazione, talvolta anche in un sumero ar caico come ossequio delle tradizioni. Nella forma pi arcaica il sumero si presenta come un insieme graficamente ben org anizzato di segni (un migliaio circa) a carattere pittografico, s che ogni segno indicativo di un oggetto o di un concetto. L'originario aspetto pittografico si evolve poi attraverso i secoli, stilizzandosi sempre pi, fino a raggiungere una l inearit pressoch standard dei segni, riducendone notevolmente il numero, ed arricc hendoli (elemento fondamentale) anche di un valore puramente fonetico. I testi s umerici pi antichi presentano una scrittura che va da destra verso sinistra, e da ll'alto verso il basso. In seguito, ma solo intorno al XV secolo a.C. in epoca c assita, e per ragioni del tutto sconosciute, subir una profonda trasformazione, e la scrittura cuneiforme sar diretta da sinistra verso destra, e dall'alto verso il basso, come la nostra. Essa ha subito quindi una rotazione in senso antiorari o. Nessuna ragione tecnica pu spiegare questa nuova impostazione, n la forma dello stilo (usato per secoli nel verso verticale), n il problema di un eventuale canc ellazione dei segni dovuta al passaggio della mano dello scriba sull'argilla anc ora fresca (perch il verso delle tavole, scritto sempre con direzione opposta al recto, avrebbe presentato lo stesso inconveniente), n altri motivi gi da tempo pro posti. Il fenomeno ancora oggi sub iudice[70]. Leggere e capire un testo sumeric o risulta difficile anche per gli esperti. I documenti pi problematici sono i tes ti pi arcaici, che spesso sono privi di morfemi, o non rispettano pienamente la s uccessione grammaticale dei lessemi, rendendo spesso ambigua l'interpretazione l ogica del discorso. L'evoluzione dei segni cuneiformi, dal carattere pittografic o e ideografico al valore fonetico, ha fatto s che questo tipo di scrittura, in f orme semplificate, sia stata utilizzato per la notazione di varie lingue, come l 'hittita, il hurrita, l'ugaritico, in varie aree del Vicino Oriente antico (Medi o Oriente) e della Penisola Arabica, fin quasi alla vigilia dell'avvento dell'Is lam. Letteratura [modifica] Per approfondire, vedi la voce Letteratura sumerica. I Sumeri crearono la pi antica letteratura di cui abbiamo notizia. Tra i principa li generi letterari vi erano poemi mitologici, poemi epici (il pi famoso dei qual i l'Epopea di Gilgamesh), inni regali, inni religiosi. Alla letteratura sumera a ppartiene anche il pi antico autore di cui abbiamo notizia: la sacerdotessa Enhed uanna. Architettura [modifica] Per approfondire, vedi la voce Architettura sumera. La pianura del Tigri-Eufrate era carente di minerali e alberi e le strutture arc hitettoniche sumere erano quindi costruite con mattoni di argilla, canne, e bitu me, senza l'uso di malta o cemento. Le costruzioni private e pubbliche dovevano apparire di colore bruno scuro e sen za finestre (per combattere la calura estiva e per poter difendersi meglio in ca so di attacco). Queste costruzioni si deterioravano facilmente, quindi venivano periodicamente distrutte, livellate e ricostruite nello stesso punto. Questo cos tante ricostruire, aument gradualmente il livello delle citt, che finirono per div entare pi elevate rispetto alle circostanti pianure. Queste colline che risultava no, sono dette tell e si trovavano spesso nell'antico Medio Oriente.

Le pi famose costruzioni sumere, e in generale mesopotamiche, erano le ziqqurat, ampie piattaforme terrazzate, costruite con mattoni e strati di canne, alte fino a sessanta e pi metri, e che supportavano una cella templare. La Biblica Torre d i Babele rappresenta, con tutta probabilit, la descrizione ideale e letteraria de lla ziqquarat della citt di Babilonia, famosa in tutto il mondo antico, e descrit ta anche da Erodoto. I sigilli cilindrici dei sumeri erano di varia tipologia; attestavano il contenu to, il produttore,la zona di provenienza e la quantit delle merce, esattamente co me ora il vino italiano d.o.c.; inoltre, dipingono case costruite con le canne, non diversamente da quelle costruite dagli Arabi delle Paludi dell'Iraq meridion ale, nello Shatt-al-Arab, fino a tempi recenti. I templi e i palazzi sumeri, facevano uso di materiali e tecniche pi avanzate, co me contrafforti, e nicchie, ed erano variamente decorati, a volte con mezze colo nne, e mosaico di chiodi d'argilla la cui testa era colorata. I Sumeri, inoltre, erano molto abili nello scavo e nella utilizzazione dei canal i ad uso di irrigazione. Famoso anche il ricordo del cosiddetto giardino pensile , che nella citt di Babilonia avrebbe abbellito il palazzo di Nabucodonosor II: s ulle volte di mattoni, massicce e alte, sarebbe stata trasportata una grande qua ntit di terra su cui coltivare piante e fiori. Musica [modifica] Sembra che i Sumeri amassero molto la musica. Molti testi fanno specifico riferi mento a tradizioni musicali e dimostrano chiaramente che i Sumeri utilizzavano s imboli specifici per registrare alcune componenti musicali, come l'intonazione, centinaia di anni prima della nascita della civilt greca, spesso accreditata come la prima cultura che ha sviluppato testi riguardanti la musica. Inoltre, l'ampi a testimonianza iconografica permette di riconoscere i vari strumenti musicali u tilizzati all'epoca, fra i quali si notano strumenti a corda, a fiato e a percus sione[71]. Vari strumenti musicali sono stati rinvenuti in Mesopotamia, soprattutto nel cim itero Reale di Ur (met del III millennio a.C.), dove spiccano arpe, liuti, lire, strumenti a fiato, rappresentati da tubicini d'argento dotati di foro sul corpo, e forse tamburi. Questi strumenti erano solitamente realizzati in legno, osso o anche metallo. In particolare si fanno apprezzare le arpe (zagsal) che esistevano almeno in tre diversi tipi. Nel cimitero Reale di Ur ne sono state rinvenute due: di legno, d ecorate con intarsi e fregi in oro, madreperla, lapislazzuli e conchiglia. Alcun i ritrovamenti sembrano inoltre dimostrare che gi a partire dal III millennio a.C . venissero usate anche le trombe come strumento musicale[72]. La scoperta di numerosi strumenti musicali nelle tombe reali e l'illustrazione d i musicisti nell'arte sumera fa quindi ritenere che la musica, ma anche la danza , avesse un ruolo molto importante nella vita religiosa e civica di Sumer. In ef fetti, come testimoniano testi neosumerici, gruppi di musicisti svolgevano attiv it musicali all'interno del tempio, accompagnando le cerimonie religiose[73]. Economia e commercio [modifica] Ritrovamenti di ossidiana proveniente da luoghi lontani in Anatolia e in Afghani stan, perle dal Dilmun (odierno Bahrain), legname dal Libano e parecchi sigilli con sopra incisi scritti della Valle dell'Indo, suggeriscono un'ampia rete di an tichi commerci centrata nel Golfo Persico. Il poema di Gilgamesh, si riferisce al commercio con terre lontane, per beni com e la legna che scarseggiavano in Mesopotamia. In particolare era stimato il cedr o del Libano. I Sumeri usavano schiavi, anche se non erano fondamentali per l'economia. Le don ne schiave lavoravano come tessitrici, pressatrici, massaie e facchini. I vasai Sumeri decoravano le loro opere con dipinti in olio di cedro. I vasai us avano archetti di legno per produrre il fuoco necessario per cuocere i vasi e, p er primi, usavano il tornio. I muratori e gioiellieri Sumeri conoscevano e utili zzavano l'avorio, l'oro, l'argento, la galena e i lapislazzuli. Di grande importanza era l'uso di moneta non coniata, le cosiddette mine d'argen to, per le transazioni pi importanti. Una tavoletta riporta la compravendita di u

n podere, con prezzo stabilito in mine[74]. Ma ancora pi interessante notare che tale tavoletta fu rinvenuta presso il tempio, la qual cosa fa supporre che i con tratti immobiliari gi venivano conservati (vedasi istituto giuridico della trascr izione). Riguardo ai sigilli, di vario genere, impressi sui vasi, si pu ipotizzare che att estassero il contenuto (es. olio), il produttore, la provenienza (es. Uruk), la quantit, ecc., con sorprendente analogia alla moderna etichettatura di protezione per evitare le frodi alimentari o le imitazioni servili. Esercito [modifica] I primi reperti che rappresentano scenari di guerra appartengono al periodo di U ruk[75]. Tra le antiche armi rinvenute si annovera una mazza di pietra, probabil mente appartenuta al re Meselim di Kish (ca. 2600 a.C.). Inizialmente le armate sumere erano principalmente costituite da fanteria. Quest a si serviva delle stesse armi usate per la caccia: lance e archi semplici (l'ar co ricurvo non era ancora stato inventato). Nel corso del III millennio a.C. venne introdotto il bronzo, con il quale si cre arono spade, asce ed elmi. Altra importante introduzione, sempre in questo perio do, fu il carro da guerra[76]. I carri sumeri, trainati da onagri e condotti da un auriga, erano composti da una cesta intrecciata e quattro ruote piene. A fian co dell'auriga trovava posto un lanciatore di giavellotti. Queste antiche carroz ze, meno efficaci in combattimento rispetto ai successivi progetti, erano per usa te principalmente per il trasporto di armi e materiali[77]. Attorno alla met del II millennio a.C. avviene un nuovo radicale cambiamento nell'arte della guerra, grazie all'introduzione, dal vicino Egitto, del cavallo. I pesanti carri a ruote piene iniziano ad essere sostituiti da pi leggeri carri con ruote a raggi, che v engono trainati dai cavalli. L'uso intensivo del cavallo, e la creazione di una cavalleria, si dovr comunque all'esercito assiro. La fanteria regolare usava anche caschi di rame, mantelli di feltro e una specie di kilt in cuoio o lana. Le lente falangi dell'esercito sumero, armate di pesanti lance e scudi, furono l a causa della sconfitta contro l'armata di Sargon il Grande, il cui esercito era invece dotato in gran parte di arcieri a cavallo, che permettevano di falcidiar e i fanti sumeri senza troppe perdite. Pannello detto "Stendardo di Ur", rinvenuto presso il Cimitero Reale della citt, 2600 a.C. circa, h 20 cm, lapislazzuli, conchiglia e bitume; "faccia della guerr a". Si vedono chiaramente nella fascia inferiore i carri sumeri trainati da onag ri che travolgono i nemici sconfitti. Particolare della Stele degli avvoltoi, rinvenuta presso Tello (antica Girsu), c irca 2450 a.C.. Si possono osservare la tenuta militare e le armi utilizzate. Elmetto sumerico rinvenuto a Ur. Colossale lancia con l'iscrizione "Lugal, re di Kish. Rame, Proto-Dinastico II, ca. 2600 a.C.. Rinvenuta a Tello (antica Girsu). Mazza in marmo, ca. 3500 2900 a.C. (Periodo di Uruk), rinvenuta a Tello (antica Gi rsu). Religione [modifica]

Frammento di stele rappresentante una divinit sumerica, 2120 a.C. Girsu, Tello (I raq meridionale)

Per approfondire, vedi la voce Mitologia sumera. difficile parlare di una religione Sumera in quanto tale, siccome i credi e i ri ti variavano molto nel tempo e nelle distanze, e ogni citt aveva il suo intreccio di mitologia e teologia. I Sumeri adoravano una triade principale, rappresentata da An, dio del cielo; da Enlil, dio dell'aria, o dell'alito del vento e delle grandi tempeste (si consid eri che il territorio alluvionale e palustre; la parola paradiso, di derivazione indoeuropea, significa forse giardino palustre) ; e da Enki, dio della terra o del sottosuolo. Veneravano inoltre la dea Inanna, dea dell'amore e della guerra (equivalente alla dea Accadica Ishtar), il dio Dumuzi, dio della pastorizia, il dio Ningirsu patrono della citt di Lagash, la dea Nammu, dea generatrice, e altr e divinit, circa seicento, suddivise fra dei minori ed oggetti sacri. Gli dei Sumeri (dingir, plurale dingir-dingir oppure dingir-e-ne) erano generalm ente i patroni di particolari citt, dove venivano venerati e avevano il loro temp io. La loro importanza religiosa logicamente seguiva le sorti politiche della ci tt, cosicch spesso predominava, anche su tutto il paese, a volte invece era asserv ita ai voleri del vincitore. Particolarmente temuta era la distruzione del simul acro sacro, o il furto della statua che veniva portata in esilio dal nemico. Secondo il credo Sumero, gli dei avrebbero creato gli umani dall'argilla, per us arli come servitori. Spesso gli dei esprimevano la loro ira e frustrazione nei t erremoti: l'essenza della religione Sumera era sottolineare che tutta l'umanit st ava alla merc degli dei. I Sumeri credevano che l'universo consistesse in un disco piatto racchiuso in un a cupola. L'aldil significava la discesa in un vile mondo inferiore, per passare l'eternit in una miserabile esistenza come un fantasma (Gidim). I templi sumeri erano costituiti da una navata centrale con corridoi ai lati. A fianco dei corridoi c'erano le stanze dei sacerdoti, alla fine di uno dei due c' era un palco e una tavola di argilla per i sacrifici animali e vegetali. I grana i e i magazzino si trovavano solitamente vicino ai templi. Dopo un certo periodo , i Sumeri cominciarono a piazzare i templi sopra colline artificiali, terrazzat e e a pi strati: le ziggurat. Matematica e geometria [modifica] I Sumeri fondarono le basi della matematica, e con questa la geometria e molti t eoremi. Tecnologia [modifica] Le imbarcazioni sumeriche potevano essere composte di canne o di legname; la sca rsit di materiale ligneo adatto alla navigazione spinse i Sumeri ad utilizzare ba rche in giunchi, specialmente nei periodi pi antichi. In seguito (dalla met del II I millennio) grazie al commercio e all'utilizzo degli alberi presenti sul territ orio, si diffusero anche imbarcazioni composte con assi di legno. Dopo la costru zione lo scafo veniva rivestito da uno o pi strati di bitume, allo scopo di rende rlo impermeabile e di ridurre l'azione di organismi acquatici nocivi. In alcuni casi al posto del bitume si utilizzavano delle pelli animali, opportunamente tra ttate e disposte sopra i fasci di canne. L'utilizzo della vela attestato inizial mente solo per i viaggi marittimi, ma quando le imbarcazioni divennero pi resiste nti fu possibile installare un albero (singolo o doppio) anche sulle barche fluv iali. Normalmente le barche si spostavano grazie a pagaie e a pertiche, utilizza te anche come remi sterzanti. Avendo le correnti di Tigri ed Eufrate lo stesso v erso del vento dominante, risalire i fiumi con i normali mezzi nautici era un'im presa quasi impossibile. A tale scopo si diffuse l'alaggio, la pratica secondo c ui l'imbarcazione veniva trainata da riva da uomini che utilizzavano delle spess e corde. Eredit [modifica] I Sumeri sono probabilmente ricordati principalmente per le loro molte invenzion i che ci hanno lasciato in eredit. Molti studiosi ritengono che la prima ruota si a comparsa in queste terre, nata prima sotto forma di tornio da vasaio. La scrit tura cuneiforme la prima di cui abbiamo notizia (con la possibile eccezione dell

'ambigua e molto discussa antica scrittura europea[senza fonte]), contemporanea, o molto probabilmente antecedente, ai geroglifici egiziani di almeno settantaci nque anni[senza fonte]. I Sumeri furono inoltre fra i primi veri astronomi. Mapp arono le stelle in insiemi di costellazioni, molte delle quali sopravvivono nell 'attuale zodiaco[78] e conoscevano i cinque pianeti visibili a occhio nudo[79]. Questa popolazione invent e svilupp l'aritmetica elaborando un sistema sessagesima le. Usando il sistema sessagesimale inventarono l'orologio[senza fonte] con i re lativi 60 secondi, 60 minuti e 12 ore[senza fonte] ed i 12 mesi del calendario c he sono ancora in uso. Inventarono la carrozza e le formazioni militari e furono i primi ad introdurre una divisione fra fanteria, cavalleria ed arcieri. Crearo no inoltre il primo codice di diritto ed un sistema amministrativo completo di t ribunali, prigioni e archivi governativi. Molti secoli dopo l'invenzione del cun eiforme, la pratica della scrittura si estese oltre i certificati di pagamento/d ebito e d'inventario e fu applicata per la prima volta nel 2600 a.C. per messagg i scritti e la consegna della posta, per la storia, le leggende, la matematica, le annotazioni astronomiche ed altre attivit, corrispondenti generalmente ai camp i di cui si occupavano insegnanti ed allievi. Di conseguenza le prime scuole con venzionali nacquero e si svilupparono sotto gli auspici del tempio principale de lla citt-stato. Ma ai Sumeri si deve soprattutto l'introduzione di un'agricoltura sistematica ne ll'antica Mesopotamia. Grano Einkorn e Emmer, orzo, pecore (all'inizio mufloni) e bovini (all'inizio bisonti europei) furono tra le pi importanti specie coltivat e ed allevate per la prima volta su larga scala. Queste innovazioni fanno s che i Sumeri siano considerati tra le culture pi creati ve della preistoria e della storia dell'umanit. Enzo Biagi, nel suo libro Testimo ne del tempo, narra di aver conosciuto in California un barbiere celibe, fedele della Chiesa Caldea, che si vantava di essere l'ultimo sumero della Ter