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L UDITO L orecchio composto da tre parti: l orecchio esterno, l orecchio medio e l orecchio inte rno.

. Le orecchie sono due profonde cavit situate ai lati della testa.Al loro interno t roviamo le strutture che ci fanno percepire i suoni. L ORECCHIO ESTERNO L orecchio esterno ha una forma semicircolare simile a una conchiglia (padiglione auricolare). La parte inferiore sprovvista di cartilagine interna ed quindi pi mo rbida; si chiama: " LOBO DELL ORECCHIO ". Dall orecchio parte il condotto uditivo esterno, che si dirige verso il capo. delimitato da una membrana di importanza fondamentale nel processo uditivo: IL T IMPANO. E' da qui che inizia l orecchio medio. L ORECCHIO MEDIO L orecchio medio comprende una piccola zona , delimitata dal timpano e da un picco lo orifizio chiamato finestra ovale, che lo mette in comunicazione con la parte interna.L'orecchio medio attraversato da tre ossicini articolati fra loro a form are una catena: il martello, l'incudine e la staffa, che collegano dal punto di vista uditivo il timpano all'orecchio interno, pieno di un liquido gelatinoso. L ORECCHIO INTERNO L'orecchio interno formato da canali membranosi alloggiati nella piramide dell'o sso temporale e comprende la chiocciola o coclea, il vestibolo e i tre canali se micircolari. Tutti i canali sono comunicanti e pieni di un liquido gelatinoso, d etto endolinfa. Dall orecchio interno si dipartono vari cordoni nervosi che si fondono nel nervo u ditivo, o acustico, i quali trasmettono al cervello due tipi di sensazioni: quel le uditive e quelle che ci aiutano a stare in equilibrio. Come sentiamo i suoni Attraverso il condotto uditivo esterno, le onde sonore, che sono variazioni dell a pressione atmosferica, vengono convogliate al timpano e lo fanno vibrare. La c atena degli ossicini dell'orecchio medio trasmette queste vibrazioni, attraverso la finestra ovale, al liquido presente nell'orecchio interno. Quando la chiocci ola vibra, il movimento dell'endolinfa stimola un gruppo di sottili filamenti si mili a peli, presenti sulla superficie di particolari cellule ciliate. Le cellule ciliate trasmettono i segnali sonori al nervo acustico, il quale a su a volta porta le informazioni al cervello. COME STIAMO IN EQUILIBRIO Abbiamo gi detto che nell orecchio c anche la sede dell equilibrio, esattamente nei can ali semicircolari. In realt, le responsabili del senso dell'equilibrio sono delle cellule collegate al cervello e al cervelletto tramite apposite diramazioni ner vose. I canali semicircolari e il vestibolo sono gli organi deputati al mantenimento d el senso dell'equilibrio. Le ciglia delle cellule presenti in questi canali risp ondono alle variazioni di posizione della testa. Sopra le cellule ciliate del ve stibolo sono disposti alcuni cristalli di carbonato di calcio, gli otoliti. Quan do si inclina la testa, gli otoliti si spostano e le ciglia poste sotto di essi registrano il mutamento della pressione e, quindi della posizione. Tali informaz ioni, trasmesse continuamente al cervello, ci permettono di correggere immediata mente il nostro equilibrio.