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PROHIBICION: ALCOHOL Y EUFORIA Y OTRAS ACTIVIDADES ILEGALES

por Roger Miller

LA ECONOMIA TIENE MUCHO QUE DECIR.

Para

el

alumno

que

comienza

en

economa

puede

parecerle

extrao

discutir temas tales como la marihuana, el alcohol, el aborto o la prostitucin. Este artculo introductorio demuestra, no obstante, que la economa tiene mucho que decir sobre temas que tradicionalmente han sido considerados terreno de

socilogos e historiadores. Ciertamente en muchos casos la economa se limita en su temtica a un asunto en particular o a un problema social. De esta manera veremos por ejemplo que nuestro anlisis no podra indicarnos si la marihuana, la prostitucin, o el aborto debieran ser legalizados o no. Un anlisis

econmico solamente puede predecir o estimar los costos y beneficios asociados con un determinado curso de accin. Despus de examinar los pro y los contra de la legalizacin de la

marihuana, muchos lectores podran convencerse que la sociedad se beneficiara con la abolicin de las leyes en contra de su uso. Otros podran decidir que la sociedad estara mucho mejor si se dictaran y llevaran a cabo leyes ms estrictas para su control. Debido a que la gente tiene diferentes valores, muchas personas podrn llegar a diferentes conclusiones sobre un mismo tema an cuando haya sido analizado con los mismos datos. Debido a la profunda creencia en contra de la ingestin de estimulantes artificiales o drogas depresivas, algunas personas le

dan

gran

importancia

la

prevencin

del

consumo

de

drogas

alcohol.

Estas

personas pueden llegar a la conclusin que el costo de mantener la marihuana ilegal se justifica por el beneficio - prevenir que algunas personas (pero por supuesto cuestin. De la misma manera, la economa tiene muy poco que decir sobre la no todas como veremos y como todos sabemos) consuman la droga en

moralidad del aborto. Los economistas no pueden discutir (como economistas) si la vida comienza en el momento de la concepcin, a las cinco semanas, o en otro momento. Los economistas pueden presentar los costos asociados a mantener ilegal el aborto, y que del pueden puedan predecir surgir los si se cambios en estos el costos Sin y/o cualquier no otro puede o

beneficio derivarse

legaliza una

aborto.

embargo, a la

anlisis

econmico

opinin

concerniente

correcta

incorrecta aplicacin de una accin determinada.

Los estricto,

juicios

de

valor se

caben

en

la

economa y

normativa. se

El

anlisis economa

donde

solamente

presentan

hechos

teora

llama

positiva. Lo importante es distinguir cuando se est usando una u otra. Cualquier economista puede tener valores muy diferentes a los tuyos. Debe por lo tanto advertirte cuando est haciendo una afirmacin normativa de manera que puedas juzgar por ti mismo si tus valores son los mismos que los de l.

PROHIBICION: ALCOHOL Y EUFORIA.

Uno de los temas ms importantes en Estados Unidos, y que involucra las vidas de un gran nmero de jvenes (como asimismo de adultos) fue la legislacin de la marihuana. Las estimaciones del nmero de personas en los Estados Unidos que han probado alguna vez este eufrico en particular vara entre un mnimo de aproximadamente 10 millones a un mximo de 50 millones o ms. La cantidad de artculos tratando este tema ha aumentado en progresin geomtrica en la ltima dcada. En muchos Estados las leyes han cambiado hacia un castigo menos severo para los que infringen por primera o segunda vez. Indudablemente la opinin

colectiva de la nacin acerca de la marihuana ha cambiado. Para ilustrar cmo la economa puede iluminar esta situacin y predecir futuras circunstancias si la marihuana fuera legalizada, examinemos el periodo de prohibicin del alcohol y su paralelismo con la prohibicin de la marihuana.

ALCOHOL.

En 1808, el Dr. Billy F. Clark, reunido con ciudadanos del distrito de Saratoga que se oponan al licor, organizaron la Primera Sociedad Americana de Templanza. En su segunda convencin, en 1836, agregaron a su lista de

intoxicantes la cerveza y el vino. En 1850, 12 estados decretaron la ley seca, pero la mayora de ellas fueron abolidas no ms all de 1900. El movimiento en favor de la templanza gan fuerzas y en 1909, 5 estados haban vuelto a

implantar la ley seca. En 1919, 19 estados adoptaron la prohibicin. E1 1 de Agosto de 1917 el Senado aprob remitir la dcima octava enmienda a los estados. Esta enmienda, junto con la ley Volstead era el fruto de los esfuerzos por

evitar la embriaguez. Finalmente, el 17 de Enero de 1920, la dcima octava enmienda de la Constitucin de los Estados Unidos fue aprobada. Prohiba la manufactura, venta o transporte de bebidas los alcohlicas dentro de de, o la importacin su hacia o la La

exportacin

desde

Estados

Unidos

productos

para

fabricacin.

enmienda 18 fue por lo tanto un esfuerzo legislativo para eliminar el suministro de bebidas alcohlicas. Sabemos sin embargo, que siempre hay dos caras en una moneda, y el Congreso tambin lo saba. En 1919 mientras la Enmienda 18 era ratificada por diversos estados, la ley de Prohibicin o ley Volstead, fue

aprobada para reforzar la Enmienda. Esta ley de 73 artculos trat de prevenir el comercio del licor haciendo entrega ilegal o su manufactura, de venta, transporte, La

importacin,

exportacin,

posesin

bebidas

alcohlicas.

legislacin, por lo tanto, tambin haba atacado lo relativo a la demanda del alcohol. La Era de los Clandestinos, de los Agentes Federales y Al Capone haba llegado a la nacin. Debemos admitir que un poco de ceguera es siempre mejor que mucha visin, pero un economista sin embargo, habra sido capaz de predecir

muchos de los sucesos que ocurrieron durante la Era de la Prohibicin. Habra utilizado los simples conceptos de oferta y; demanda junto con un anlisis de los riesgos envueltos dentro de en los la ejecucin de de la negocios economa ilegales. analicemos Como la primera oferta y

introduccin

trabajos

demanda de bebidas intoxicantes.

EL LADO DE LA OFERTA EN EL NEGOCIO DE BEBIDAS ALCOHOLICAS.

Antes que se dictara la Enmienda 18, los hombres de empresas entraban en el negocio del licor si pensaban que obtendran un beneficio en destilar, importar, alcohlicas exportar, tanto o vender ms que al el por que mayor podan o vender en al por menor rubro de bebidas logros

obtener

otro

comerciales. Tomemos, por ejemplo, los costos involucrados en la destilacin y venta al por mayor del bourbon (un sustituto cercano del whisky). Una destilera de bourbon usualmente cada consiste en una planta de destilacin, de mezcla as y

embotelladora;

planta

tiene

equipos

altamente

especializados

como

tanques de acero inoxidable (donde la mezcla se calienta para transformar el almidn en azcares), cubas de fermentacin de madera de ciprs, alambiques en forma de espirales y barriles de roble blanco para el envejecimiento. El dueo tiene que pagar por todo este equipo, y adems tiene que

pagarle a sus empleados por lo menos la misma cantidad que podran ganar por trabajar para otra persona en un trabajo similar. Cuando el fabricante de bourbon sale a vender su producto a los

mayoristas o a los minoristas, si quiere eliminar al intermediario, tiene que ponerle a sus botellas de whisky vistosas etiquetas para que los clientes puedan identificar una marca de licor en particular. Tiene que envasar sus botellas con marca registrada de bourbon en cajas de cartn para que puedan ser transportadas al comprador. Con el fin de llamar la atencin de los mayoristas, minoristas, y el pblico en general sobre su producto tendr que gastar en publicidad. Cuando los mayoristas y minoristas demanden su producto, l tendr que arrendar o

comprar un camin para reparto y tendr entonces que pagar los salarios de los conductores. Para protegerse de riesgos de robo o accidente tendr que contratar seguros.

Antes

de

la

Prohibicin,

los

hombres

de

negocios

entregaban,

aproximadamente, 100.000 galones al ao en impuestos al precio de entonces del alcohol. A este precio no era rentable expandir su produccin. Pero que pas con la produccin de alcohol cuando ste pas a ser ilegal? Todos sabemos que el pozo del whisky no se sec a pesar de los esfuerzos del Congreso para eliminar su fuente de produccin. La legislacin en contra de la manufactura, importacin y venta de alcoholes slo cambi ciertos aspectos de la oferta de este producto tan altamente solicitado. Despus de la Prohibicin, el costo de manufactura y venta de alcoholes se dispar rpidamente. Por ejemplo, los destiladores enfrentaban la posibilidad de ser

encarcelados o multados si se los sorprenda. Entre 1920 y 1930 los Federales incautaron mercadera por un valor superior a los $ 136.000,00 (y 71 agentes Federales murieron en el cumplimiento de su deber). Una manera de minimizar el riesgo de ser sorprendido era sobornando a los policas encargados de prevenir la fabricacin ilegal y venta de alcohol. En Diciembre de 1921 -solamente un ao despus de iniciarse la Prohibicin-

alrededor de 100 agentes Federales fueron despedidos de Nueva York acusados de negligencia en el control de intoxicantes. E1 propietario de un clandestino en Nueva York estim que un 30% de su costo de operacin se gastaba en proteccin a los agentes de Control. Por supuesto ya no era posible contratar seguros para protegerse de las prdidas ocasionales por robos o accidentes. Aparentemente el nico seguro contra robos era pagar al crimen organizado -la Maffia-. En verdad, se rumore que la participacin de la Maffia en cualquier negocio involucrado con el alcohol fue substancial. En resumen, la fabricacin y distribucin de licores pas a ser ilegal, y los costos de operacin aumentaron. Por lo tanto la cantidad de alcohol en

oferta a un precio X disminuy. Ms adelante, traduciremos este anlisis a un grfico indicando la relacin entre la cantidad entregada y el precio que el producto alcanza en el mercado. Esta ser la conocida curva de oferta.

LA DEMANDA EN EL CUADRO DE LA PROHIBICION.

An cuando la compra y consumo de licores pas a ser ilegal despus de la Ley Volstead, la la demanda de de estos era productos dictada, no al desapareci. menos en Antes de por la la

Prohibicin

demanda

alcohol

parte,

preferencia del pblico, sus ingresos, y los precios que tenan que pagar por lo que deseaban beber. Veamos primero el aspecto precio. Todos sabemos que el precio de un producto o servicio representa lo que debemos postergar para obtenerlo. Postergar qu nos preguntamos. Una persona que compraba un quinto de bourbon en 1918 tena que abstenerse de comprar $ 2 de otros productos o servicios. Por el valor de un quinto de whisky nuestro bebedor podra haber comprado tal vez 12 botellas de cerveza 2 bifes 5 entradas al cine, 6 corbatas nuevas. La lista de alternativas para estos $ 2 era larga en realidad. Debido a que mientras ms alto es el precio debemos privarnos de mayor cantidad de cosas; tenemos que cuando el precio de un producto es muy alto lo compramos en menor cantidad. Esto es vlido tanto para lo legal como lo ilegal. Antes de la Prohibicin si el alcohol tena un precio alto, ste se venda poco. Despus de la Prohibicin esta relacin no desapareci. Al discutir el precio de algo debemos tener presente las diferencias de calidad en un mismo producto. Antes y despus de la Prohibicin se podan obtener diferentes variedades de bebidas alcohlicas. Los conocedores podan tal vez

establecer las diferencias y aquellos que buscaban buena calidad estaban dispuestos

a pagar precios altos. Aquellos para quienes la calidad no era tan importante compraban alcohol ms barato y de peor calidad. Los ingresos era otro factor determinante de la cantidad de alcohol

adquirido antes de la Prohibicin. Generalmente, mientras ms alto su nivel de ingresos, mayor es su demanda de bienes y servicios. Para algunos cuando sus

ingresos aumentan, an en cantidades pequeas, sus demandas aumentan mucho. Para otros an cuando sus ingresos aumenten considerablemente sus demandas prcticamente se mantienen. Histricamente podemos comprobar que a medida que aumenta el ingreso, el consumo per cpita aumenta an ms. Esto lo podemos apreciar en el grfico que acompaamos. El tercer determinante de la demanda de alcohol son los gustos de cada cual que indudablemente determinan sus preferencias. Es siempre correcto afirmar que los gustos determinan lo que compra la gente. Si por acaso me gustase mucho el alcohol, puedo decidir que no comprar una cantidad de otros productos y servicios a fin de satisfacer mi necesidad de alcohol. An cuando mi ingreso sea exiguo, puedo demandar una mayor cantidad que la de un multimillonario, el que naturalmente puede darse este lujo por encima de mis posibilidades. Sus preferencias son tales que decida no comprar alcohol, an cuando posee la capacidad econmica para hacerlo. Los economistas tienen muy poco que decir en lo que se refiere a gustos. No hemos llegado a encontrar ningn grupo de teoras que explique cmo se forman las preferencias del pblico y por consiguiente no hemos hecho ningn esfuerzo en este texto por presentar una

teora a este respecto. Es un tema fascinante, pero el cual muy pocos economistas se sienten inclinados a discutir. Los economistas pueden suponer que los gustos y preferencias se mantienen constantes y se pueden preguntar qu pasara si el

precio sube o si el ingreso disminuye. De esta manera estamos en condiciones de desarrollar una teora aplicable que nos indique a que atenernos en el futuro. Cuando la Prohibicin hizo ilegal el consumo de alcoholes, algunas de las determinantes de la demanda de licores cambiaron drsticamente. Aparecieron

costos desconocidos hasta antes de la Prohibicin. Cuando el consumo de bourbon era legal, los fabricantes abiertamente hacan propaganda sobre las diferentes cualidades de un mismo producto. Se conocan perfectamente los precios de las distintas marcas. Los Tribunales reciban reclamos sobre marcas registradas de manera que el consumidor cuando compraba una marca determinada tena la seguridad de que corresponda al mismo fabricante. Si el producto era de alta calidad, sta se mantendra igual cada vez que se compraba. Cualquier fabricante que trataba de vender alcohol de mala calidad no tena mucho xito a menos que su precio fuera muy bajo para inducir a comprarlo. Al empezar la prohibicin, no hubo ms necesidad de propaganda. Las

marcas se redujeron, y la posibilidad de uso fraudulento de una marca aument. Un destilador no poda acudir a las autoridades para presentar un reclamo sobre un contrabandista por usar su marca. En otras palabras, el costo de informar sobre los precios y la calidad aument considerablemente despus de la prohibicin. De manera que an cuando el valor de un quinto de bourbon se mantuvo igual, el costo del consumidor vari, pues dej de estar seguro sobre lo que estaba comprando. En resumen, se estaba arriesgando a quedar ciego o a morir al comprar su licor a los contrabandistas. Debido a que la informacin pas a ser muy costosa, los contrabandistas podan vender impunemente alcohol letal -algo totalmente

imposible antes de la prohibicin-. La competencia entonces se habra preocupado de informar a los consumidores, an en contra de s mismas.

Otro riesgo del consumidor era ser detenido durante una redada a las clandestinas. Despus de todo el consumo de alcohol era igual, aun cuando las autoridades no detenan a todos los bebedores de whisky durante el perodo de prohibicin. Durante los diez primeros aos de dicha ley los arrestos llegaron a 530.000. Podemos preguntarnos qu personas eran arrestadas con mayor frecuencia. Quines eran los que conseguan un buen whisky con mayor facilidad? o quines eran las personas que podan pagar a intermediarios para traer whisky de buena calidad desde Canad? Lgicamente no nos sorprender saber que las personas con un mejor nivel econmico conseguan un mejor whisky y corran menos riesgos de ser encarceladas por ello. Como veremos repetidamente, cuando sube el costo de la informacin, la gente que ms sufre es la que tiene menos. Los pobres son generalmente los que ms caro pagan por nuestros esfuerzos para legislar sobre moralidad.

LAS CONSECUENCIAS FINALES.

Cules

seran

las

predicciones

de

los

economistas?

Aumentara

el

precio del alcohol? Bajara la demanda? Qu beneficios obtendra la comunidad? Muy pocas cosas se pueden decir con certidumbre en economa. Sin embargo es posible efectuar algunas predicciones con un cierto grado de confiabilidad en la medida que hagamos ciertas calificaciones. Sabemos que el costo de proveer de alcohol durante la prohibicin aument debido al riesgo de encarcelamiento o multa, por tener que pagar coimas a la polica o a la Maffia para poder

continuar con la produccin o distribucin y porque la diferenciacin de los productos se hizo difcil por la imposibilidad de publicitar. Por lo tanto, si todo lo dems hubiese quedado constante podramos decir que el mayor costo de

produccin demanda.

distribucin

dara

como

resultado

precios

ms

altos

menos

Pero todo lo dems no qued constante. En el lado de la demanda, el precio implcito de comprar alcohol aument debido al aumento en el costo de la informacin y al riesgo de caer en la crcel o de ser multado. En este caso, si todo se hubiese mantenido constante se habra demandado menos alcohol.

Suponemos, por el momento, que los ingresos y las preferencias se mantuvieron constantes. Vemos que podramos haber predicho un mayor precio y una menor

cantidad, tanto demandada como ofrecida, despus de dictada la ley. An debemos responder la interrogante sobre si la sociedad no estaba ms resguardada antes del 16 de enero de 1920. Las personas cuyos valores eran de estricto mucho rechazo mejor. al Si consumo de de bebidas embriagadoras, el probablemente de se

sentan

hecho

hubiese

disminuido

consumo

alcohol

durante la prohibicin estas personas se hubieran sentido an ms satisfechas. Si el menor consumo de licores hubiese significado una mayor productividad,

mayor tranquilidad social, menos rias en los bares, etc. entonces podramos sumar estos hechos como beneficios. En cuanto al costo social debemos incluir los recursos gustados para hacer cumplir la ley, tribunales y encarcelamientos. Tampoco podemos pasar por alto la infelicidad del bebedor debido al menor

consumo. Este no constituye lgicamente una lista exhaustiva de los costos y beneficios aplicacin podremos para de la sociedad. mtodo Solo para despus evaluar sobre si de los la un anlisis exhaustivo de las y la

algn a

sentimientos sociedad se

personas con la

llegar

una

conclusin

benefici

prohibicin o no. Naturalmente los diferentes valores entran dentro de estos clculos en forma muy prominente.

PROHIBICION DE LA MARIHUANA

La

"Cannabis

satira",

as

como

otros

numerosos

alucingenos

son

ilegales. Aunque nuestra discusin se centrar en el caso de la marihuana, esta puede ser igualmente aplicada a la mescalina, Psilocybina dimethyl triptamina, tetrahydea cannabinol y a una cantidad de otras drogas, pero reservaremos la discusin sobre estas fuertes drogas para ms tarde. Marihuana es uno de los numerosos nombres que se le da a la droga (La Oficina de Narcticos y Drogas Peligrosas tiene una lista que sobrepasa los 300 nombres). Producida de una planta india, Cannabis satira o la marihuana es

conocida por el hombre desde hace 5.000 aos. Su primera versin conocida est en un artculo escrito por el emperador chino Sheng Neng (2.731 A.C.). Esta evidencia nos dice que la droga fue cultivada por sus fibras para ser usadas como material textil. Sus efectos intoxicantes eran conocidos y los chinos

tambin la usaban como anestsico para la ciruga. Su uso se expandi hasta aproximadamente el dcimo siglo A.C.; Herodotus, un historiador griego que vivi aproximadamente entre los aos 485 y 425 A.C. cuenta como los nativos de una regin de la actual Siberia "volaban" por la inhalacin del humo proveniente de las semillas puestas sobre piedras calientes. Al invadir Espaa, los rabes introdujeron la marihuana en Europa en el siglo dcimo. Esta fue usada mucho por los rabes, pero cuando estos retornaron al Africa, su uso desapareci. En el siglo 19, los franceses trajeron muestras de marihuana desde Egipto, pero fue usada slo para propsitos experimentales por los escritores y cientficos. E1 "Club des Hachischius" formado a mediados del siglo 19 por los poetas Charles Baudelaire y Theophile Gautier experiment

mucho con diversas formas de hashesh y otras drogas. En efecto, el libro de Baudelaire "El Paraso Artificial" as como literatura similar escrita en ese tiempo, no fue muy popular hasta que revivi en este siglo el problema de la droga en Amrica. El camo de marihuana, ha crecido en suelos americanos debido a sus fibras, desde principios de 1600 pero el uso de la marihuana como estimulante comenz entre 1910 y 1920, cuando muchos mexicanos se trasladaron al sur Oeste de EE.UU. Ellos cultivaban "cannabis" para su consumo personal antes del perodo inmigratorio. nada sobre Aparentemente, los efectos los primeros del americanos cannabis, que y la los usaron, no saban que se

intoxicantes

pioneros

desplazaban hacia el oeste, llevaban vestimenta hecha con fibras de camo. New Orleans (en 1920) fue la primera gran ciudad americana en que la marihuana se usaba extensivamente la oferta era abastecida desde Mxico y La Habana. En los aos 20 y 30, muchos crmenes fueron atribuidos al uso de la marihuana. La Oficina Federal de Narcticos inici una gran campaa para

prohibir legalmente la marihuana, en cuanto a su uso, y por la mitad de los aos 30, sta fue ilegal en muchos estados. El gobierno federal, de hecho dej fuera de la ley a la droga en 1937 con el Acta del Impuesto a la Marihuana. Las leyes de los estados usualmente prohiban la posesin y uso de la marihuana. El acta de 1937 fue precedida en todos los estados por un estatuto de la marihuana, muchos de los cuales eran ms estrictos que las leyes federales. La ley federal no proscriba la posesin, pero dictaba sentencias, por no pago del impuesto que era de US$ 100 por onza. Sin embargo, al llenar los formularios para pagar el impuesto, una persona poda incriminarse de acuerdo a la ley

estatal. En el caso "Leary contra los Estados Unidos", el acta fue anulada, debido a este aspecto que fue juzgado inconstitucional.

Oferta de "hierba"

Qu sabemos acerca del costo del comercio de la Marihuana? Primero, los riesgos son altos y las sanciones son estrictas. No nos sorprende, por lo tanto ,que la utilidad que exige un vendedor de marihuana sea extremadamente alto comparada con lo que comnmente llamamos el margen de utilidad en los

almacenes por ejemplo. El precio de una lata de porotos, puede ser ligeramente ms alto que el costo de la misma lata en un mayorista. El precio de un kilo de marihuana puede ser 2, 3 4 ve ces ms alto, que el precio mayorista. Debido a que el riesgo de ser sorprendidos aumenta, de acuerdo con la cantidad de

marihuana vendida y como las sanciones son ms estrictas para aquellos que son sorprendidos con una mayor cantidad, nosotros esperaramos un margen de utilidad ms alto, en la base de la cadena de distribucin, Y esto es lo que sucede en la realidad. Al final de la cadena al nivel minorista ltimo los vendedores

callejeros, que tienen como clientes a consumidores ocasionales, sacaran slo un margen del 20%. Al comienzo de la cadena, sin embargo, donde se generan

grandes importaciones desde Mxico, pueden generarse mrgenes en la distribucin que alcanzan hasta un 500%.

Demanda por "hierba"

Analizando

ahora

el

lado

de

la

demanda,

encontramos

que

el

costo

implcito de usar marihuana es ms alto que el precio efectivo pagado por la

droga.

Los

usuarios

corren

el

riesgo

de

ser

descubiertos

por

la

autoridad.

Cuando esto ocurre, pueden suscitarse embarazosos juicios legales, pudiendo el resultado usuario ser la a crcel. medida Hgase que el notar que el costo potencial fin est y para al cualquier si un

aumenta es

ingreso fumar

aumenta.

Al no

cabo,

vagabundo

llevado

preso

por

marihuana,

perdiendo

ingreso

alguno- excepto, tal vez, una compensacin de desempleo o cheques de previsin. Adems, haber la sido capturado del usando drogas una o ilegales persona, mdico generalmente si es que no va a

significar trabajando.

prdida el

trabajo un

para

ella

estaba gran

Por

contrario,

abogado

podra

perder

una

cantidad de ingreso si es puesto en prisin. En suma, un abogado tendra que enfrentarse accin a una ser corte, tan y un mdico perdera b su licencia. El costo el de tal

podra

alto

como

$,100,000

$200.000,

porque

ingreso

alternativo ms alto de esa persona puede ser substancialmente ms bajo que el que recibe como abogado o doctor. El anlisis econmico podra por lo tanto, predecir que los usuarios de mayor ingreso buscaran los servicios de

intermediarios quienes seran pagados para correr el riesgo de obtener la droga ilcita.

Los consumidores de marihuana corrientemente hacen frente a gastos de informacin comprando. entre relativamente Uno no ve altos sobre sobre la yerba saca calidad de alta del del producto La a que estn

propaganda

calidad. mercado

competencia que

abastecedores

no

necesariamente

fuera

aquellos

distribuyen Cannabis satira de mala calidad. Eso no quiere decir que con la materia prima de baja calidad se pueda obtener la misma cantidad de dinero que con marihuana de alta calidad. Ms bien, esperamos encontrar una gran variacin en el precio fijado para cualquier calidad en cuestin. En un mercado con

perfecta informacin, slo prevalecer un precio en un momento dado para una calidad y cantidad dada del producto (corrigiendo por supuesto por los gastos de transporte). Cuando la informacin disponible es pobre, los oferentes pueden

fijar diferentes precios en diferentes partes del mercado para un producto de la misma calidad.

Legalizacin

Qu puede predecir un economista sobre el futuro si la venta y uso de la marihuana es legalizada? Podemos meramente ver el reverso de la situacin con el alcohol durante la Prohibicin. Despus de la legalizacin de la marihuana, esperamos que crezca la cantidad ofrecida (a todos los precios que pudieran

prevalecer en el mercado). La razn por la cual esperamos que la oferta crezca es porque bajar el costo de realizar transacciones. No va a haber ms riesgos envueltos. Adems, podemos esperar que se obtengan algunas economas de escala al menos en la distribucin del producto si no tambin en la produccin. Los oferentes podran tambin entregar informacin a los consumidores a un costo bastante ms bajo que cuan do la marihuana era ilegal. La Propaganda sera

evidente tal como se anuncian los diferentes tipos de bebidas alcholicas en la actualidad. La cantidad demandada (a todos los precios) crecera tambin, lo ms probable, porque el costo actual de consumir el producto caera. Esto se deber en parte, a la eliminacin del riesgo de ser capturado en una actividad ilegal. Tambin, como fue mencionado, el costo de obtener informacin sobre la calidad del producto disminuir. La probabilidad de comprar hierba realmente mala se ver reducida.

Que

hay

sobre

el

precio

del

producto?

Podemos

predecir

con

mucha

certeza que el precio bajar despus de la legalizacin de la droga. Las fuerzas tendientes a causar esta baja estn en el lado de la oferta ya que sern

ofrecidas cantidades superiores a las anteriores. Puesto que el costo actual de producir relativo y al distribuir precio una En la marihuana por en a en gran escala la es extremadamente de menor en los pequeo

corriente eventual

unidad, el los

mayora al por

economistas de la la

predeciran

cada lo que

precio

despus el

legalizacin.

respecta

productos

legales

mercado,

competencia entre oferentes (y demandantes) eventualmente fuerza a los precios hacia abajo hasta un punto que refleja ms o menos el costo de produccin,

incluyendo una tasa de rendimiento competitiva para las personas que invierten en el negocio en cuestin. Este sera tambin el caso de la produccin y

distribucin de la marihuana. Despus de la legalizacin, podemos presentar la hiptesis que el precio sera cercano a lo que cuestan hoy da los cigarros. El precio podra ser an menos del porque la produccin mientras que y ventas los de tabaco del son

restringidas

por

controles

gobierno

precios

tabaco

fijados ms altos que su equilibrio por el gobierno. No obstante, la marihuana legalizada podra tener impuestos muy altos como los tienen las bebidas

alcohlicas y los cigarrillos en muchos estados. Estara la sociedad mejor o peor si la marihuana fuese legalizada? Las mismas respuestas que se dieron respecto a la prohibicin son aplicables aqu. En definitiva, sern los valores de los individuos en la sociedad los que van a determinar la respuesta a esta pregunta. Un grupo en la economa que siente que ciertamente va a ser herido por la legalizacin de los eufricos suaves es la industria del licor. La gente en la industria del licor sienten que la marihuana y otros eufricos son substitutos, en los ojos de los consumidores, del vino y

del whisky. Si ese es el caso, la mayor utilidad y la probable reduccin en el precio de la marihuana va a llevar a una reduccin en la demanda de bebidas alcohlicas. La gente puede substituir el uno por el otro.

Otras actividades ilegales: Prostitucin, Abortos, Juegos de azar.

Ustedes deberan tener ahora las suficientes municiones para enfrentar los anlisis de otras actividades ilegales. Tomemos la prostitucin como

ejemplo. Antes de 1945, la prostitucin era legal en Francia. Pero en ese ao una poltica francesa, Madame Maite Richard, exigi que todos los burdeles en Pars fueran cerrados. Ella argument que las 178 casas con patente, 1600

prostitutas sirviendo en hoteles, 10.000 alcahuetes y 6.600 mujeres de la noche estaban socavando la moral y salud parisiense. Tambin estim que el cierre de los burdeles de Pars hara disponibles al menos 6.000 piezas para estudiantes y aquellos cuyas casas fueron bombardeadas durante la segunda guerra Mundial.

Impresionado por sus estadsticas, el Consejo Municipal de Pars dio a las casas de placer tres meses para cerrar. Usando un anlisis similar a los ya

desarrollados, que dira Ud. que pas con la oferta de prostitutas? Qu cree Ud. que pas con la demanda? Que hay acerca de la calidad de los servicios rendidos? Quin gan y quin fue beneficiado por la campaa de Madame Richard contra las mujeres de la noche? Para estar seguros de que han realmente comprendido el anlisis, traten de analizar lo la que pasara de si los bajo las leyes en contra el aborto Unidos fueran no El han abolidas. legalizado de un

Actualmente, todava el

mayora

estados

Estados

aborto,

excepto

circunstancias

especiales.

precio

aborto ilegal en muchos estados todava se mantiene bastante alto -$400, $600, y

a veces incluso $1.000. Se estimaba que antes que los abortos fueran legalizados en tales estados eran de como Alaska, en Las N. York, Hawai en de y Washington, EE.UU. que con ms de 350.000

mujeres

admitidas abortos.

hospitales estimaciones

los

complicaciones cada ao de

resultantes

mujeres

moran

abortos ilegales variaban entre un mnimo de 200 a un mximo de ms de 1.000. Los mdicos y otros que practicaban abortos se arriesgaban a ser capturados por las autoridades y la posibilidad de juicios y crcel era muy real. Las mujeres que tenan recursos monetarios podan, y pueden, irse a

pases tales como Suecia y Japn donde los abortos son legales. Hoy en da las mujeres en los estados donde todava no son permitidos los abortos pueden viajar a estados donde lo son. Predecimos, por lo tanto, que las mujeres de buena

situacin tienen abortos que son legales. Las mujeres de menos recursos tienen abortos que son ilegales. Un economista predecira que las tasas de morbilidad y mortalidad entre las mujeres debido a los abortos reflejaran fielmente la

distribucin del ingreso - pocas mujeres de familias con altos ingresos sufren las consecuencias de los abortos practicados impropiamente, mientras que un gran nmero de mujeres de familias con bajo ingreso terminan siendo perjudicadas o mueren por abortos mal practicados. Qu pasa cuando se elimina la ilegalidad del aborto? Quin gana y quin pierde? Cmo bajarn los costos de informacin sobre la disponibilidad y calidad de quienes practican el aborto despus que este sea declarado legal? Estos son los tipos de preguntas que el estudio de la economa puede ayudarte a responder.