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CAPIRE IL COMPORTAMENTO DEGLI ASINI

Comportamento un termine utilizzato per descrivere tutto quello che un essere vivente, umano o animale, fa. La scienza del comportamento una materia ampia, resa pi difficile dal fatto che ogni animale un individuo a s stante e, di conseguenza, ogni comportamento unico per il modo in cui si formato e per la maniera in cui viene manifestato. importante capire che un asino che subisce di essere picchiato senza reagire sta manifestando un comportamento, allo stesso modo di un asino che scalcia quando gli vengono sollevati gli zoccoli. FATTORI CHE INFLUENZANO IL COMPORTAMENTO DELLASINO Evoluzione Per 60 milioni di anni, cavalli ed asini furono animali nomadi, la cui sopravvivenza era basata sulla fuga dai predatori. Tuttora, dopo circa 5000 anni di addomesticamento, gli asini istintivamente cercano la fuga dal pericolo o da qualsiasi cosa che incuta paura. Nel caso in cui lasino sia impossibiltato a scappare da una situazione di pericolo, lotter per cercare di salvarsi. I meccanismi di attacco di un asino vengono innestati pi facilmente di quelli di un cavallo, probabilmente perch gli asini selvatici vivono in gruppi ristretti di uno o due animali e la fuga non sempre un metodo efficace per la sopravvivenza, rispetto alla tendenza dei cavalli a vivere in gruppi di grosse dimensioni. In natura, gli asini sono pi territoriali dei cavalli. Di conseguenza, anche i nostri asini domestici possono essere territoriali. Questo potrebbe renderli aggressivi nei confronti di animali di dimensioni ridotte, come pecore, gatti, galline e cani, per difendere il loro territorio. Gli asini si sono evoluti come grandi viaggiatori in cerca di vegetazione rada. Questa ricerca di cibo, insieme allambiente in cui vissero gli asini, li mantenne mentalmente stimolati, in forma e snelli. Lasino domestico vive in un ambiente ridotto, con cibo disponibile senza bisogno di ricerche e recinti a limitare le distanze percorribili. Laddomesticamento pu causare agli asini molti problemi, come conseguenza della sovralimentazione, della noia e della scarsa interazione sociale. Genetica Gli asini ereditano i geni dei genitori e, probabilmente, le caratteristiche comportamentali che ne derivano. difficile sapere se i comportamenti sono trasmessi attraverso i geni o se un certo tipo di comportamento appreso dai genitori durante la giovane et. Il modo di comportarsi dei genitori condiziona i figli che sviluppano atteggiamenti simili. importante che le fattrici in attesa siano trattate in modo corretto, cos che sviluppino un atteggiamento corretto nei confronti degli umani, e che verr trasmesso ai puledri. Allo stesso modo, i puledri vanno trattati con attenzione e in modo adeguato durante la crescita. Ambiente Uno degli elementi pi importanti tra quelli forniti dallambiente la stimolazione intellettiva. Senza si sviluppano problemi comportamentali, che sono spesso dei tentativi di trovare sollievo dalla noia delladdomesticamento. Spazi insufficienti aumentano la competizione tra compagni dello stesso gruppo per il cibo e gli spazi personali, cosa che si traduce in un aumento dello stress, che condiziona il comportamento dellasino. Durante linterazione con lasino, i proprietari e gli addestratori diventano parte dellambiente: di conseguenza, cambiamenti nel comportamento delle persone possono provocare cambiamenti nel cambiamento degli asini. Ogni mutamento ambientale o nelle dinamiche del branco pu far cambiare il comportamento dellasino e lo stesso vale per variazioni della routine. Se possibile, i cambiamenti ambientali dovrebbero essere fatti gradualmente e pianificati con attenzione, per permettere allasino di abituarsi alle novit senza stress. Larricchimento dellambiente vitale per gli asini domestici.

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Dolore Il dolore una delle cause pi comuni di problemi con il comportamento. Se un asino soffre, pu cercare in ogni modo di trovare sollievo dal dolore. Artrite, problemi alla schiena o altre ferite possono spingere lasino a calciare o a rifiutare in ogni modo che gli vengano alzati gli zoccoli. Se il sollevarli provoca loro dolore, il calcio diventa un tentativo per riportare la zampa a terra e di conseguenza far cessare il dolore. La crescita degli zoccoli pu essere fastidiosa o dolorosa negli individui giovani, e questo pu aumentare le occasioni di piccoli morsi o masticamenti sia delle strutture che delle persone. Il dolore va sempre preso in considerazione quando lasino mostra difficile o anormale comportamento, soprattutto in caso di cambi repentini di umore o se tali comportamenti sono strani per il normale temperamento dellasino, o se un asino normalmente placido diventa improvvisamente aggressivo e inizia a calciare. In tutti i casi di problematiche comportamentali, sempre consigliabile un consulto con il vostro veterinario per cercare di identificare la causa di dolore, eliminarla e di conseguenza eliminare la causa del problema comportamentale. Condizioni mediche Ci sono molte problematiche mediche che possono sviluppare cambiamenti comportamentali, tra cui cisti ovariche, variazioni ormonali, deficienze in vitamine o minerali, tumori celebrali, cecit, sordit, problemi di pelle, sensibilit alla luce e intolleranze alimentari, solo per nominarne alcune. Spesso queste sono condizioni molto difficili da determinare ed un veterinario deve essere consultato per assicurare la giusta diagnosi e i relativi trattamenti necessari. Le femmine vanno in calore ogni circa 3 settimane e per un periodo che varia dai 3 ai 6 giorni. Durante questo ciclo possono presentare una gamma molto diversa di comportamenti, incluso alcuni spiccatamente difficili ed aggressivi cos come unestrema docilit. importante ricordare che lestro non si presenta durante tutto larco dellanno e normalmente si interrompe durante linverno. Queste variazioni sono influenzate da normali cicli ormonali e possono cambiare da femmina a femmina. Precedenti esperienze/ Apprendimento Lapprendimento inizia alla nascita dellanimale e continua per tutta la vita. Lapprendimento pu essere descritto come lacquisizione di una conoscenza che guida il comportamento e le sue risposte. Se a un puledro viene permesso di socializzare con altri asini e di svilupparsi correttamente attraverso le fasi giovanili, questo determiner se tale animale svilupper o meno problemi nel comportamento in et adulta. Esperienze dolorose o paurose insegneranno velocemente allanimale a temere le persone coinvolte con queste esperienze. Ogni volta che interagite con il vostro asino, lui imparer qualcosa. Durante lapprendimento lasino non considera un comportamento come buono o cattivo nei confronti delluomo, ma solo se produce effetti per se stesso. Molti comportamenti che noi consideriamo problematici, non lo sono affatto per gli asini, perch sono estremamente efficaci per creare una maggiore comodit per se stessi o ottenere un premio per la sopravvivenza dellanimale. Interazione con luomo Il comportamento dellasino influenzato dalla capacit, esperienza e sicurezza delladdestratore. Una persona nervosa incrementer il nervosismo dellasino. Quando un asino viene etichettato come difficile, disobbediente o cattivo , il comportamento umano tender a cambiare in accordo con la fama dellasino e di conseguenza lasino rifletter la maniera in cui viene etichettato e trattato.

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Gli asini sono animali grandi e forti ed normale per persone inesperte provare incertezza o addirittura paura. Chiunque abbia intenzione di occuparsi di un asino deve maturare pi conoscenza ed esperienza possibile, prima di iniziare un qualsiasi addestramento. Addestramento Gli asini imparano facilmente cose che siano vicine alle loro naturali attitudini. Attivit che sono completamente innaturali, come essere montati, attaccati a un calesse, essere trasportati in un trailer o avere le proprie zampe sollevate per il pareggio dal maniscalco, possono invece richiedere un tempo maggiore proprio perch lontane dal loro comportamento innato e naturale. Il comportamento determinato da come gli animali vengono addestrati e maneggiati. Un addestratore esperto in grado di comunicare con lasino lo aiuter a risolvere i propri problemi ed imparer pi rapidamente di un asino gestito da persone non esperte. Gli asini hanno sempre una ragione per ci che fanno. Il loro comportamento influenzato da unampia gamma di fattori. Per un asino il proprio comportamento sempre giustificabile, siamo noi umani a ritenere a volte che si comportino in maniera inappropriata o difficile. Quando siete di fronte a comportamenti difficili, importante considerare quale sia il beneficio che ne trae lasino. Essenzialmente, nel momento in cui viene identificata la motivazione di un comportamento e viene rimossa la causa, spesso ci sar un cambiamento nellasino. Quando cercate di identificare la causa possibile di un problema comportamentale, provate a controllare tutte le casistiche contenute in questa nota informativa e tenete sempre presente linfluenza che esse hanno sullasino. Contattate sempre un veterinario prima di iniziare laddestramento del vostro asino o di contattare un esperto in addestramento, per essere certi che non siano presenti problemi medici. Letologia e la scienza dellapprendimento sono materie il cui soggetto complicato ed esteso, ed in caso di atteggiamenti pericolosi, non esitate a chiedere aiuto a persone professioniste ed esperte che vi aiutino nelleducazione del vostro asino. Prestate sempre molta attenzione quando lavorate con un asino difficile. Prendete tutte le dovute precauzioni del caso e siate sicuri di ci che fate. Passi per il lavoro con asini con problemi comportamentali Fate controllare il vostro asino da un veterinario per scongiurare possibili problemi medici Cercate di stabilire le possibili cause del comportamento Consulate un addestratore professionista Studiate e fate una ricerca sul problema comportamentale Create un piano educativo / di addestramento Create uno spazio sicuro in cui lavorare con il vostro asino Prendetevi tutto il tempo necessario alladdestramento Avanzate a piccoli passi e non abbiate fretta Premiate i comportamenti buoni Aspettatevi che un comportamento possa peggiorare prima di migliorare Osservate il linguaggio del corpo dellasino SOMARO COCCIUTO O ASINO INTELLIGENTE? Quanto velocemente apprende un asino? Ovviamente il grado di apprendimento dipende da cosa lasino sta cercando di imparare. Sar pi facile per lui capire ed imparare comportamenti naturali. Sono sicuramente in grado di apprendere velocemente quanto un cane o un delfino, entrambi considerati animali molto intelligenti. Chiunque possieda un asino, sa quanto rapidamente gli asini

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imparino a riconoscere il suono della porta del magazzino del cibo quando viene aperta, il che significa che presto arriver qualcosa da mangiare! Gli asini sono molto bravi ad educare i propri umani, ad esempio insegnando loro a grattare i loro posti preferiti o a farsi dare premi in cibo. Vedrete spesso gli asini girarsi mostrandovi il loro posteriore per poter essere grattati in quel punto. Ci capitato di assistere, durante una sessione di addestramento, ad un asino mentre insegnava al suo proprietario a grattare il punto esatto da lui (asino) voluto a comando!! Veramente intelligente! Asini che siano stati gestiti in maniera rispettosa e con tecniche positive in passato saranno pi amichevoli e pi propensi a imparare cose nuove tramite linterazione con gli umani e nel loro ambiente. Per essere pi efficaci le lezioni dovrebbero essere proposte in corte e facili sessioni. Ogni asino un individuo diverso da un altro asino e la loro capacit di apprendimento sar quindi diversa. E la capacit delladdestratore a comunicare allasino nella maniera migliore cosa si sta cercando di insegnare a fare la differenza nella sua educazione. Che cosa stimola un asino a imparare? Gli asini saranno maggiormente incoraggiati ad imparare da cose per loro stimolanti come il cibo, una bella grattata, linterazione con altri animali o anche essere liberati in un pascolo. Non tutti gli asini apprezzano gli stessi premi o sono stimolati alla stessa maniera. Una grattatina ricorda allasino il momento durante il quale tra loro si grattano lun laltro mordicchiandosi (grooming) ed anche stato dimostrato scientificamente che, nei cavalli, il grooming abbassa i battiti cardiaci. Invece, non sempre per lasino le carezze e/o i colpetti sono unesperienza positiva: gli asini non si accarezzano n si danno dei piccoli colpi, e quindi per loro diventa difficile interpretare questo comportamento. Dare dei colpi molto pi simile a scacciare le mosche o peggio a essere picchiati, per questo sempre preferibile una bella grattata come ricompensa. Agli uomini piace dare dei colpetti agli asini, ma sicuramente loro apprezzano di pi una bella grattata. Lasino pu essere motivato ad evitare stimoli negativi come essere tirato dalla lunghina o un linguaggio corporale che invii messaggi negativi. Lasino imparer infatti a mettere in atto un comportamento che causi la fine di tali stimoli negativi. Naturalmente questo tipo di rinforzo dovr essere utilizzato con molta cautela e solo se consapevoli delle conseguenze di un uso sbagliato di questa tecnica. Inoltre tali stimoli non devono mai essere eccessivamente usati. Pi che altro si tratta di mettere lasino in condizione di scomodit, in maniera che lui apprenda come ottenere di nuovo una situazione comoda mettendo in atto il comportamento che stiamo cercando di insegnargli. Lo stimolo negativo deve essere immediatamente cessato non appena lasino si comporta nella maniera cercata ed immediatamente deve ottenere una ricompensa per il suo comportamento in maniera da incoraggiare latteggiamento positivo. Si possono insegnare dei giochi agli asini? Quando gli asini hanno raggiunto una certa et o hanno appreso determinati comportamenti oramai da anni, facile pensare che non cambieranno mai. Invece, certamente possible insegnare anche ad asini vecchi nuovi giochi. Quando si stimolano mentalmente asini vecchi con piccoli problemi da risolvere o cambiamenti di circostanze da affrontare, essi iniziano a imparare nuove attivit pi rapidamente. Ovviamente un animale adulto o vecchio ha pi comportamenti stereotipati, che saranno pi difficli da cambiare e quindi laddestramento durer pi a lungo. La natura dellasino non aggressiva, n ostinata o difficile, ma egli cerca semplicemente di apprendere per sopravvivere. Quindi qual la risposta pi adeguata alla domanda: gli asini sono intelligenti? Gli asini sono molto ad imparare come sopravvivere e ad evitare situazioni e attivit che loro considerano pericolose, paurose o dolorose. Hanno unottima memoria ed imparano rapidamente. Gli asini sono molto bravi ad essere asini!

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