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Como Orar

Martyn Lloyd-Jones Nos versculos 5 a 8 de Mateus 6, encontramos o segundo exemplo utilizado por nosso Senhor com o fim de ilustrar o Seu ensino acerca da piedade ou da conduta na nossa vida religiosa. Conforme j vimos, isso constituiu o tema que Ele considerou nos dezoito primeiros versculos desse captulo. Disse Jesus, em termos gerais: Guardai-vos de exercer a vossa justia diante dos homens, com o fim de serdes vistos por eles; doutra sorte no tereis galardo junto de vosso Pai celeste. Aqui est Sua segunda ilustrao sobre esse particular. Aps a questo da doao de esmolas, aparece a questo inteira das oraes feitas a Deus, bem como de nossa comunho e companheirismo com Ele. E, uma vez mais, descobrimos aqui que aquela mesma caracterstica geral que nosso Senhor j havia descrito, mui infelizmente se evidencia novamente. Algumas vezes tenho pensado que esta poro das Escrituras uma das mais perscrutadoras e humilhadoras da Bblia inteira. No obstante, podemos ler esses versculos de tal maneira que perdemos inteiramente de vista a sua significao e seu ensino, embora certamente no seja por isso que ficaremos sujeitos condenao. Ao lermos essa passagem, a nossa tendncia sempre considerarmos a mesma como uma censura dirigida contra os fariseus, uma denncia contra aqueles que eram obviamente hipcritas. Quando a lemos, pensamos no tipo de indivduo que se exibe, que chama a ateno de outros para si prprio, conforme faziam os fariseus quanto a esse particular. Por conseguinte, consideramos o trecho apenas como um desmascaramento daquela flagrante hipocrisia, mas que no tem vinculao alguma conosco. Porm, isso perder de vista toda a significao desse ensino de Jesus, a saber, o desmascaramento devastador dos terrveis efeitos do pecado sobre a alma humana, e, especialmente, o pecado na forma de egosmo e orgulho. Nisso consiste o ensino de Cristo Jesus. O pecado, conforme Jesus nos mostra aqui, algo que nos acompanha por todo o caminho que percorremos, chegando at a presena mesma de Deus. O pecado no apenas um monstro que tenda por assediar-nos e afligir-nos quando estamos distanciados de Deus, quando estamos na terra distante, por assim dizer. Se quisermos acreditar na exposio feita por nosso Senhor, o pecado algo to terrvel que, conforme o Senhor o desmascarou, no somente nos seguir at as portas do cu, mas tambm se isso fosse possvel at o prprio cu. De fato, no esse o ensino escriturstico acerca da origem do pecado? O pecado no teve comeo nesta terra. Antes mesmo de o homem haver cado j houvera uma outra queda. Satans havia sido um ser angelical perfeito e resplandecente, que habitava nos lugares celestiais; todavia Lcifer caiu em pecado, antes que o homem casse. Essa a essncia do ensino de nosso Senhor, nestes versculos. Trata-se de horrenda exposio da horrvel natureza do pecado. Coisa alguma to enganadora quanto a noo de que o pecado s existe em termos de aes, pois enquanto imaginamos o pecado somente em termos de erros realmente praticados, haveremos de falhar na justa

compreenso do mesmo. A essncia do ensino bblico a respeito do pecado que, no mago, trata-se de uma disposio. Assim sendo, o pecado um estado do corao. Suponho que podemos fazer o sumrio do pecado asseverando que ele, em ltima anlise, consiste em auto-adorao e em auto-adulao; e nosso Senhor mostra-nos que essa nossa tendncia para a auto-adulao (o que para mim parece algo de alarmante e aterrorizante) algo que nos acompanha at a prpria presena de Deus. Algumas vezes produz o resultado aqui aludido, isto , que mesmo quando procuramos persuadir-nos de que estamos adorando a Deus, na realidade estamos adorando a ns mesmos, e nada mais. Esse o tremendo alcance do ensino de Jesus, neste ponto. Aquele erro terrvel, denominado pecado, que veio fazer parte de nossa natureza e constituio, como seres humanos que somos, algo de tal maneira poluente de todo o nosso ser que, quando o homem est engajado em sua mais exaltada forma de atividade, ainda assim mister que ele combata contra tal inclinao pervertida. Muitos tm concordado que o mais elevado quadro do homem que jamais se pde retratar, conforme tambm penso, v-lo de joelhos, esperando em Deus. A orao a mais elevada realizao do ser humano, a sua mais nobre atitude. Nunca o homem se mostra to grande como quando entra em comunho e contacto com Deus. Ora, de acordo com nosso Senhor, o pecado algo que nos tem afetado to profundamente que mesmo ao atingirmos aquelas elevaes espirituais ele continua conosco, atacando-nos por todos os lados. De fato, certamente cumpre-nos concordar que, com base na doutrina neotestamentria, somente quando chegamos a compreender a realidade por esse prisma que comeamos a entender, realmente, o pecado. Tendemos por pensar no pecado conforme o vemos nos molambos e nas sarjetas da vida. Contemplamos um beberro, um pobre sujeito, e pomo-nos a pensar: Eis a o pecado; nisso consiste o pecado. No obstante, no encontramos a a essncia do pecado. Para nos defrontarmos com um quadro verdadeiro do pecado, e obtermos autntica compreenso sobre o mesmo, necessrio que contemplemos algum grande santo, algum homem extraordinariamente devoto e piedoso. Contemplemo-lo ali, ajoelhado, na presena do Senhor. Sem embargo, at mesmo ali o pecado est fazendo papel de intruso, tentando-o a pensar sobre si mesmo, a pensar agradvel e prazenteiramente sobre si mesmo, a realmente adorar-se, ao invs de adorar a Deus. Esse quadro, e no aquele primeiro, que retrata fielmente o pecado. Naturalmente, aquele primeiro quadro tambm retrata o pecado, mas ali no o vemos em seu znite, ou em sua essncia. Ou, dizendo-o de outra maneira, se algum realmente quiser compreender algo mais sobre a natureza de Satans e de suas atividades, o que se faz necessrio no que v rebusc-las nos farrapos e nas valetas da vida. Sim, se voc realmente quiser saber mais acerca de Satans, v at aquele lugar desrtico onde nosso Senhor passou quarenta dias e quarenta noites. Ali encontramos um retrato verdadeiro do diabo, enquanto submetia a tentaes o prprio Filho de Deus. Tudo isso destacado nesta declarao. O pecado algo que nos segue at a prpria presena de Deus.

Antes de comearmos a analisar isso, gostaria de fazer uma outra observao preliminar, a qual me parece perfeitamente inevitvel. Se esse quadro no nos persuadir de nossa prpria total pecaminosidade, de nosso desamparo espiritual, e tambm de nossa total falta de esperana, se esse quadro no nos leva a notar a necessidade que temos da graa de Deus na questo da salvao, e a necessidade do perdo, do novo nascimento e de uma nova natureza, ento desconheo o que mais nos possa persuadir. Temos aqui poderosssimo argumento em favor da doutrina neotestamentria sobre a absoluta necessidade de nascermos do alto, porquanto o pecado uma questo da disposio ntima, algo que faz parte de ns, to profunda e vitalmente, que chega a acompanhar-nos at a presena mesma de Deus. Contudo, sigamos esse argumento para alm desta vida e deste mundo, para alm da morte e da sepultura, e contemplemos a ns mesmos na presena de Deus, em plena eternidade, para todo o sempre. No o novo nascimento algo que poderamos considerar um elemento meramente essencial? Aqui, pois, nessas instrues sobre a piedade e a conduta na vida religiosa, encontramos implcita, em quase todas as declaraes, essa doutrina final e neotestamentria da regenerao e da natureza do novo homem em Cristo Jesus. De fato, podemos ir para alm desse ponto e dizer que mesmo que tenhamos nascido de novo, e mesmo que j tenhamos recebido uma nova vida e uma nova natureza, ainda assim precisamos dessas instrues. Temos aqui instrues de nosso Senhor ao povo crente, e no aos incrdulos. Essa a advertncia de Cristo queles que j nasceram de novo; pois at mesmo esses necessitam de cuidado para no se tornarem culpados daquela hipocrisia tipicamente farisaica, em suas oraes e devoes. Primeiramente, pois, consideremos esse assunto de forma geral, antes de chegarmos a considerar aquilo que comumente se chama de a orao do Pai Nosso. Estamos diante daquilo que meramente poderamos denominar de introduo orao, segundo nosso Senhor ensinou nestes versculos; e sou da opinio que a melhor maneira de abordarmos o tema, uma vez mais, consiste em dividi-lo em duas sees. H uma maneira errada de orar e h tambm uma maneira certa de orar. Nosso Senhor ventila aqui ambas essas formas. A dificuldade com a maneira errada de orar que a sua prpria abordagem errada. Sua falha essencial que ela se volta para dentro de si mesma. Trata-se da concentrao da ateno naquele que est orando, ao invs de concentrar-se nAquele para quem a orao est sendo dirigida. Essa a dificuldade. E nosso Senhor demonstrou isso aqui, de uma forma extremamente prtica e incisiva. Disse Ele: E, quando orardes, no sereis como os hipcritas; porque gostam de orar em p nas sinagogas e nos cantos das praas, para serem vistos dos homens... (Mateus 6.5). Esses se punham em p nas sinagogas, em posio destacada e proeminente. Voc deve estar lembrado da parbola que nosso Senhor contou acerca do fariseu e do publicano, que foram ao templo a fim de orar. Jesus estabeleceu aqui precisamente o mesmo ponto. Ele nos diz que o fariseu se ps de p no lugar mais proeminente possvel, e ali se ps a orar. O publicano, por sua parte, ficou to envergonhado e contrito que, em p, longe (ver Lucas 18.9-14), no ousava ao menos erguer a cabea, mas to-somente clamava: Deus, s propcio a mim, pecador. Por

semelhante modo, o Senhor Jesus assevera aqui que os fariseus se punham de p na sinagoga e nas esquinas das ruas, nas posies mais proeminentes, e se punham a orar, com o propsito de serem vistos pelos homens. Mas Jesus completou: Em verdade vos digo que eles j receberam a recompensa. De acordo com a assero de nosso Senhor, a razo que levava os hipcritas a orarem nas esquinas das ruas era mais ou menos a que se segue. Um homem, a caminho do templo, onde ia orar, ansiava por dar a impresso que a sua alma era to devota que no podia esperar at chegar ao templo. Por esse motivo, comeava a orar, postando-se de p na esquina da rua. Pela mesma razo, ao chegar ao templo, esse homem colocava-se na posio mais destacada possvel. Ora, o que nos importa extrairmos o princpio dessa declarao, por isso, apresentei primeiramente este aspecto. O segundo elemento expresso atravs das palavras que dizem: E, orando, no useis de vs repeties, como os gentios; porque presumem que pelo seu muito falar sero ouvidos (Mateus 6.7). Se reunirmos esses dois aspectos, descobriremos que dois eram os erros capitais que subjaziam a todo esse conceito de orao a Deus. O primeiro erro que o meu interesse, se que minhas atitudes so farisaicas, est em mim mesmo como sendo a pessoa que est orando. E o segundo, que eu sinto que a eficcia da minha orao depende de quo longa ela e da minha maneira particular de orar. Consideremos esses dois erros em separado. A primeira dessas dificuldades, conforme j dissemos, esse perigo de eu interessar-me por mim mesmo, como o personagem que est orando. Isso pode vir a ser detectado de muitas maneiras diferentes. A dificuldade bsica e primria de quem age dessa forma que tal pessoa anela por ser conhecida, entre seus semelhantes, como algum que dedicado orao. Esse o comeo mesmo do erro. Tal indivduo anseia por ser reputado homem de orao; sim, anseia e ambiciona coisas dessa natureza. Por si mesma, essa atitude labora em erro. No nos deveramos interessar por ns mesmos, conforme nosso Senhor passou a demonstrar. Por conseguinte, se de alguma forma suspeitarmos que estamos interessados em ns mesmos, como indivduos que costumam orar, j estaremos incorrendo em erro, e essa condio haver de viciar tudo quanto nos propusermos a fazer. O passo seguinte, nesse processo, consiste no fato que, nesse indivduo, formase o desejo positivo e real de ser visto pelos outros, quando ele estiver orando. Isso, por sua vez, leva ao degrau seguinte, isto , faremos coisas que garantiro que outras pessoas fatalmente nos vero orando. Trata-se de uma questo que envolve a mais extrema sutileza. Na questo das esmolas, averiguamos que nem sempre essa atitude bvia e natural. H um tipo de indivduo que se exibe e se coloca em posio proeminente, que est perenemente chamando a ateno para si mesmo. Porm, tambm h maneiras sutis de fazer a mesma coisa. Permita-me oferecer uma ilustrao a esse respeito. Nos primeiros anos deste sculo [sc. XX], houve um homem que escreveu um livro bem conhecido a respeito do Sermo do Monte. Ao abordar esta seo, ele

salientou esse sutil perigo e como o mesmo ameaa uma pessoa sem que ela se d conta disso essa tendncia para o exibicionismo, mesmo quando est orando. E, como evidente, aquele escritor fez um comentrio acerca disso. No entanto, lembrome que ao ler a biografia daquele comentador, encontrei esta interessante declarao. O bigrafo, que anelava por mostrar a grande santidade de seu personagem, ilustrou-s como segue. Nada havia de mais caracterstico na pessoa biografada, diz ele, do que a maneira como, ao passar de uma sala para outra, subitamente caa de joelhos no corredor, e se punha a orar. Em seguida, levantava-se e prosseguia seu caminho. Para o bigrafo, esse hbito era prova da profunda devoo e santidade daquele homem, cuja vida estava narrando. No penso que ainda preciso explicar o que quero dizer. A dificuldade dos fariseus era que eles tentavam dar aos outros a impresso de que no eram capazes de conter-se at chegarem ao templo; mas sentiam-se impelidos a se porem de p onde estivessem, pelas esquinas das ruas, a fim de orarem sem mais delongas, de uma maneira ostensiva e bvia. Sim, mas se algum costuma cair de joelhos em um corredor, no interior de uma casa, isso j causa de admirao! Quero mostrar, alicerado sobre o ensino do Senhor Jesus, que aquele homem teria sido muito mais santo se no costumasse cair de joelhos nos corredores, mas antes, se ele oferecesse suas oraes enquanto caminhava pelo corredor, indo de uma sala para outra. Ele teria feito assim oraes igualmente sinceras, e ningum teria percebido que estava orando. Sim, quo sutil esse erro! O prprio homem que nos adverte naquele livro a respeito desse erro tornou-se culpado do mesmo. Examine-se, pois, o homem a si mesmo. Uma outra forma muito sutil pela qual esse erro se manifesta a que segue. Um homem pode dizer consigo mesmo: Naturalmente, nunca cairei de joelhos nos corredores, ao passar de uma sala para outra; nem haverei de pr-me de p pelas esquinas das ruas; e nem me exibirei no templo ou na sinagoga. Mas sempre orarei secretamente. Nosso Senhor recomendou: Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e, fechada a porta... Sim, sempre orarei em secreto. Todavia, perfeitamente possvel que uma pessoa ore em secreto, mas faa isso de tal modo que todos saibam que ela est orando em secreto, porquanto d sempre a impresso que, por gastar tanto tempo em orao, algum que muito preza a orao. No estou romanceando. Oxal estivesse. Voc no ter alguma experincia com essas coisas? Quando voc est em seu quarto, de porta fechada, quais so os pensamentos que lhe ocorrem; pensamentos sobre outras pessoas que sabem que voc est ali, pensamentos sobre o que voc est fazendo, e assim por diante? mister que nos desvencilhemos da noo que esse erro s opera quando oramos daquela maneira exibicionista e alardeadora, conforme faziam os antigos fariseus. O erro se repete de muitas outras maneiras, mais sutis e difceis de detectar. Como lgico, no devemos ser excessivamente escrupulosos quanto a essas questes, mas o perigo que nos ameaa to sutil que sempre devemos t-lo em mente. Lembro-me de como as pessoas falavam de um certo homem que freqentava certas conferncias, observando, admiradas, que ele sempre escapulia, terminadas as reunies, a fim de subir at o alto de uma elevada pedra, e ento se ajoelhava e orava.

Bem, sem dvida aquele homem costumava fazer tal coisa, mas no me cabe julg-lo. Todavia, tenho indagado se naquele imenso esforo para subir e descer a pedra no havia certa dose daquilo que o Senhor Jesus aqui denunciava. Qualquer coisa incomum serve somente para atrair a ateno alheia para si mesmo, afinal de contas. Se eu me desviar do caminho, metaforicamente falando, no tanto para pr-me de p pelas esquinas das ruas, mas para tornar-me famoso como o homem da pedra solitria, ento estarei chamando a ateno das outras pessoas para mim mesmo. Este o problema; o negativo torna-se positivo de maneira muito sutil, antes de percebermos o que estamos fazendo. Entretanto, acompanhemos essa questo por um pouco mais. Uma outra variedade desse erro o terrvel pecado de se orar em pblico de maneira tal que sugira aos outros o desejo de exercer influncia sobre as pessoas presentes, ao invs do indivduo aproximar-se de Deus com reverncia e santo temor. No tenho muita certeza quanto quilo que passo a dizer, pois com certa freqncia tenho debatido o ponto comigo mesmo, em razo do que falo com alguma hesitao, mas penso que essas instrues se aplicam s chamadas belas oraes que muitas pessoas costumam oferecer. Tenho indagado de mim mesmo se jamais deveramos fazer belas oraes. Quero dizer com isso que no me sinto feliz diante de algum que d muita ateno forma externa da orao. Mas admito que se trata de uma questo altamente discutvel. Recomendo que voc medite a esse respeito. H pessoas que afirmam que qualquer coisa oferecida a Deus deve ser bela, e que, por isso mesmo, deveramos ter cuidado sobre como formamos as nossas sentenas, como pronunciamos as palavras e como cadenciamos as frases de nossas oraes. Dizem elas que coisa alguma pode ser bela demais, se tiver de ser oferecida a Deus. Admito que esse argumento se reveste de bastante fora. No obstante, parece-me que esse argumento totalmente negativo, pois cumpre-nos pensar que a orao, em ltima anlise, consiste em falar, em conversar e em ter comunho com o nosso Pai celeste. Ora, ningum se dirige dessa maneira perfeita e polida queles a quem ama, dando demasiada ateno s sentenas, aos vocbulos e a tudo o mais. Sem dvida alguma, h algo de essencialmente espontneo na verdadeira comunho e companheirismo com o Senhor. Essa a razo pela qual nunca acreditei nas chamadas oraes impressas, que ento so lidas do plpito. Logicamente, isso depende de questes muito mais amplas e profundas, a respeito das quais no podemos agora tratar. Mas simplesmente estou levantando a questo para que voc a considere. No entanto, quero sugerir que o princpio normativo que o ser inteiro daquele que ora deve fixar sua ateno em Deus, concentrando nEle todo o interesse, esquecendo-se de qualquer outra coisa. Longe de desejarmos que as pessoas nos agradeam pelas nossas chamadas belas oraes, deveramos ficar perturbados quando isso acontecesse. A orao pblica deveria ser formulada de tal modo que tanto as pessoas que estivessem seguindo a orao em silncio como aquele que estivesse proferindo as palavras, no tivessem conscincia da presena uns dos outros, mas antes, fossem elevados, nas asas de orao, at a presena mesma do Senhor. Penso que, no que tange a essa questo, se comparssemos e contrastssemos a prtica usual dos sculos XVIII e XIX,

perceberamos melhor o que est envolvido. No dispomos de muitas oraes registradas dos notveis evangelistas do sculo XVIII; mas existem muitssimas das chamadas oraes populares daqueles que se tornaram conhecidos como os gigantes do plpito, no sculo XIX. Quase chego a ter a certeza de que foi nesse ponto que comeou a haver alteraes na vida da igreja crist, e que isso abriu caminho para a atual ausncia de espiritualidade e para o presente estado da igreja crist em geral. A igreja tornou-se polida, bem educada e respeitvel, e os supostos adoradores inconscientemente comearam a ocupar-se consigo, esquecidos de que estavam procurando entrar em comunho com o Deus vivo. Deveras, esse erro extremamente sutil. Em conexo com essa abordagem errnea, a segunda dificuldade surge quando nos inclinamos por concentrar nossa ateno sobre a forma das nossas oraes, ou sobre a durao das mesmas. Por outro lado, Jesus recomendou-nos: E, orando, no useis de vs repeties, como os gentios; porque presumem que pelo seu muito falar sero ouvidos. Voc deve estar familiarizado com o significado desse termo vs repeties. Essa antiga prtica at hoje pode ser vista em muitos pases do Oriente, onde so usadas as chamadas rodas de orao. Igual tendncia tambm notria no catolicismo romano, com os seus rosrios e teros. Uma vez mais, entretanto, isso pode ocorrer at mesmo conosco de maneiras bastante sutis. H pessoas que do excessiva importncia ao fato de suas oraes serem marcadas para determinados horrios. Em certo sentido, vantajoso que as nossas oraes sejam feitas em horas marcadas; contudo, se toda a nossa preocupao for orar em determinado horrio, e no o ato de orar, seria melhor no orarmos. to fcil o crente cair em um hbito rotineiro, que ele se olvide do verdadeiro propsito daquilo que est fazendo. Tal como os islamitas, que a determinadas horas do dia prostram-se de joelhos, assim tambm h pessoas que, ao marcarem um horrio fixo para orar, chegado o horrio marcado precipitam-se para fazer suas oraes a Deus, mas perdem a calma se por acaso algum vier estorv-las. Essas pessoas sentem-se impelidas a cair de joelhos naquele horrio. Entretanto, se meditarmos objetivamente sobre esse hbito, quo tolo ele nos parecer! Uma vez mais, porm, que cada indivduo examine-se a si mesmo! Entretanto, no deveramos pensar somente na questo de um horrio prefixado; o perigo sutil se manifesta em mais uma maneira. Os grandes santos, por exemplo, sempre passaram muito tempo em orao, na presena do Senhor. Porm, tendemos por pensar que a maneira de ser um santo passar muito tempo em orao e na presena de Deus. Mas, o ponto que precisa ser salientado, no caso dos grandes santos, no que eles passavam longo tempo em orao. Eles no viviam de olho no relgio. Sabiam que estavam na presena de Deus, e, por assim dizer, penetravam na eternidade. A orao era a vida deles, e no sabiam viver sem orar. No se preocupavam em calcular o tempo despendido em orao. No momento em que um crente comea a agir assim, torna-se mecnico, e ter arruinado sua vida de orao. O que nosso Senhor tem a dizer-nos sobre essa particularidade, o seguinte: Em verdade vos digo que eles j receberam a recompensa (Mateus 6.5). O que eles desejavam? Eles queriam receber louvores da parte dos homens. E j tinham recebido

a sua recompensa. Por semelhante modo, hoje em dia h pessoas que so consideradas grandes homens de orao, ou so consideradas como quem oferece belas e admirveis oraes. Sim, essas pessoas recebem o louvor humano a isso correspondente. Porm, pobres almas, isso tudo quanto elas obtm. Em verdade vos digo que eles j receberam a recompensa. Ao falecerem, seu necrolgio haver de atribuir-lhes admirveis qualidades de carter, como pessoas dedicadas orao. Acredite-me, porm, que aquela outra pobre alma, de corao partido, que no capaz de formular uma sentena gramaticalmente correta, mas que clama a Deus do fundo de sua agonia, chega at presena do Senhor e ser recompensada de uma forma que aquelas outras jamais conhecero. ... eles j receberam a recompensa. Queriam o louvor humano, e foi isso que obtiveram. Abandonemos esses erros e apelemos para o caminho certo. H uma maneira certa de orar, e uma vez mais, o segredo que envolve essa questo est na abordagem. Esta a essncia das instrues dadas por nosso Senhor: Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto; e teu Pai que v em secreto, te recompensar. E, orando, no useis de vs repeties, como os gentios; porque presumem que pelo seu muito falar sero ouvidos. No vos assemelheis, pois, a eles; porque Deus, o vosso Pai, sabe o de que tendes necessidade, antes que lho peais (Mateus 6.6-8). Qual o sentido dessas palavras? Em termos de um princpio essencial, esta a significao: a grande e importante questo, quando oramos em qualquer lugar ou ocasio, que devemos entender que nos estamos aproximando de Deus. Essa a faceta que realmente importa. Trata-se simplesmente de uma questo de lembrar constantemente desse aspecto. Se ao menos percebssemos que quando oramos estamos buscando admisso presena de Deus, ento tudo o mais se ajustaria nos seus devidos lugares. Todavia, precisamos de um pouco mais de instrues detalhadas; e afortunadamente, nosso Senhor nos proporcionou essas instrues. Ele dividiu a questo como segue. Em primeiro lugar, aparece o processo de excluso. A fim de certificar-me de que estou realmente me aproximando de Deus, preciso excluir certas coisas do meu campo de interesses. Tenho de entrar num quarto. Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto... Ora, o que est em pauta nessa instruo? Existem algumas pessoas que insensatamente se persuadem que essa recomendao probe todas as reunies de orao. Dizem elas: No freqento reunies de orao, mas oro em meu quarto, em secreto. Contudo, no temos naquela passagem bblica a proibio contra os cultos de orao. No h aqui nenhuma proibio contra a orao em pblico, porquanto Deus tambm ensinou e recomendou essa forma de orao. Nas prprias Escrituras h vrios exemplos de cultos de orao a Deus, e essas reunies fazem parte da essncia e da vida da igreja. No era isso que o Senhor proibia aqui. O princpio bsico em foco que existem determinadas coisas que precisamos deixar de fora, quer estejamos orando em pblico, quer estejamos orando secretamente. Alistemos algumas dessas coisas. Precisamos excluir e esquecer outras pessoas. Alm disso, devemos excluir e esquecer a ns mesmos. isso que Cristo quis salientar, ao dizer que devemos entrar em nosso

quarto quando oramos. Por assim dizer, podemos entrar num quarto quando estamos andando sozinhos por uma rua apinhada de pedestres, ou quando estamos passando de uma sala da casa para outra. Entramos num quarto quando estamos em comunho com Deus, e ningum sabe o que estamos fazendo. Porm, mesmo que se trate de um ato de orao em pblico, podemos fazer a mesma coisa espiritualmente. Estou aqui me referindo a mim mesmo e a todos os pregadores. O que eu tento fazer, quando subo ao plpito, esquecer-me da congregao sentada minha frente, em um certo sentido. No oro para eles e nem discurso para eles; no me dirijo a eles. Antes, estou falando com Deus e estou dirigindo minhas oraes a Deus; e por esse motivo que excluo e esqueo as outras pessoas. E ento, tendo feito isso, me excluo e me esqueo de mim mesmo. isso que nosso Senhor nos recomendou fazer. No h nenhuma vantagem se eu entrar em meu quarto e trancar a porta se, a todo o tempo, estou cheio de meu prprio eu, pensando somente em mim mesmo, orgulhando-me de minhas oraes. Com igual razo eu poderia ficar orando nas esquinas das praas. No, o que preciso fazer excluir a mim mesmo, tanto quanto s demais pessoas. Meu corao precisa ficar aberto inteira e exclusivamente para Deus. E assim, cumpre-me dizer juntamente com o salmista: ... dispe-me o corao para s temer o teu nome. Dar-te-ei graas, Senhor, Deus meu, de todo o corao, e glorificarei para sempre o teu nome (Salmos 86.11,12). Essa a prpria essncia quanto a esse aspecto da orao. Quando estamos orando, precisamos lembrar-nos deliberadamente de que estamos falando com Deus. Por conseguinte, as demais pessoas, tal como o nosso prprio eu, precisam ser excludas, ficando do lado de fora de minhas preocupaes. O passo seguinte pode ser chamado de percepo. Aps a excluso, vem a percepo. Mas, perceber o qu? Bem, precisamos perceber que estamos na presena de Deus. O que significa isso? Significa a percepo de quem Deus , e do que Deus . Antes de comearmos a proferir palavras, sempre deveramos relembrar essa realidade. Deveramos dizer para ns mesmos: Agora estou entrando no salo do trono de Deus, o todo-poderoso, o absoluto, o grande e eterno Deus que brande todo o poder, fora e majestade, aquele Deus que fogo consumidor, aquele Deus que luz e em Quem no h treva nenhuma, aquele Deus total e absolutamente santo. Mas, acima de qualquer outra considerao, nosso Senhor insiste que deveramos perceber, em adio a isso tudo, que Ele o nosso Pai celestial: Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto; e teu Pai que v em secreto, te recompensar. O relacionamento aquele entre Pai e filho. ... porque Deus, o vosso Pai, sabe o de que tendes necessidade, antes que lho peais (Mateus 6.8). Oh, se ao menos percebssemos essa realidade! Se ao menos percebssemos que esse Deus todo-poderoso nosso Pai, por intermdio do Senhor Jesus Cristo. Se ao menos percebssemos que, verdadeiramente, somos Seus filhos, e que sempre que oramos, devemos orar como um filho que se aproxima de seu pai! Deus sabe tudo a nosso respeito; Ele tem conhecimento de cada uma de nossas necessidades, antes mesmo que abramos a boca. Assim como um pai cuida de um filho, contempla-o, se preocupa com o filho e se antecipa s suas necessidades, assim tambm sucede com Deus, no tocante a todos quantos esto em Cristo Jesus. Ele deseja abenoar-nos muito mais intensamente do que desejamos ser abenoados. Ele

tem uma certa perspectiva a nosso respeito. Ele tem um plano e um programa que nos envolve. Ele tem uma certa ambio concernente a ns, e, digo-o reverentemente, Ele tem uma certa ambio que transcende aos nossos mais sublimes pensamentos, s nossas mais ousadas imaginaes. Cumpre-nos relembrar que Ele o nosso Pai. O grande, santo e todo-poderoso Deus o nosso Pai. Ele cuida de ns. Ele j contou cada cabelo de nossas cabeas. Tambm j asseverou que coisa alguma nos pode acontecer sem a Sua permisso. Alm disso, convm-nos relembrar aquilo que Paulo expressou to gloriosamente em Efsios 3: Deus ... poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos... (v. 20). Essa a verdadeira noo da orao, diz-nos Jesus Cristo. Orar no meramente nos aproximarmos de um aparelho e girar um boto. Tambm no consiste em ficarmos manuseando as contas de um rosrio. No podemos dizer: Preciso gastar algumas horas em orao, resolvi fazer assim e o farei. Por semelhante modo, no podemos pensar que a melhor maneira de obtermos alguma bno seja passar noites inteiras em orao, como se as pessoas que assim no fazem no possam ganhar bnos celestiais. Necessitamos livrar-nos da noo matemtica da orao. O que precisamos fazer, antes de tudo, perceber quem Deus, o que Deus, e qual a nossa relao com Ele. Finalmente, devemos ter confiana. Precisamos aproximar-nos do Senhor com a confiana simples de uma criana. Precisamos manifestar a f prpria de uma criana. Precisamos ter a certeza de que Deus , verdadeiramente, nosso Pai, e, por conseguinte, precisamos excluir rigidamente qualquer idia de que devemos continuar reiterando as nossas peties, como se essa repetio fosse capaz de produzir a bno. Deu aprecia que demonstremos a nossa intensidade, a nossa ansiedade e o nosso profundo desejo sobre qualquer coisa que Lhe estejamos pedindo. Ele nos recomenda ter fome e sede de justia, buscando-a com determinao. Jesus tambm recomendou-nos ... orar sempre e nunca esmorecer (Lucas 18.1). Pelo apstolo, fomos instrudos: Orai sem cessar (1 Tessalonicenses 5.17). Sim, mas com isso no devemos entender que devamos usar de repeties mecnicas; e tambm no devemos entender que precisamos crer que seremos ouvidos por causa do nosso muito falar. No significa isso de jeito nenhum. Significa que, quando oro, estou falando com um Deus que o meu Pai, e que Ele se deleita em abenoar-me; que Ele est muito mais disposto a dar-me o que preciso do que eu estou disposto a receber, e, finalmente, que Ele sempre est interessado em meu bem-estar. mister que eu me desvencilhe daquele pensamento que imagina que Deus est postado entre mim e os meus desejos e aquilo que melhor para mim. Pelo contrrio, devo encarar a Deus como meu Pai, o qual, em Cristo Jesus comprou-me visando ao meu bem final, pois est esperando abenoar-me com Sua prpria plenitude, em Cristo Jesus. Por conseguinte, exclumos o que no convm, percebemos quem Deus, e ento, motivados em slida confiana, tornamos conhecidas diante de Deus as nossas peties, reconhecendo que Ele sabe tudo antes mesmo de comearmos a falar. Da mesma forma como um pai se deleita em que um seu filho venha por diversas vezes pedir-lhe alguma coisa, ao invs de esse filho simplesmente dizer: Meu pai sempre fez isso por mim pois no h pai que no goste de ter contato pessoal com seus

filhos assim tambm Deus deseja que cheguemos at diante de Sua presena. Entretanto, no devemos aproximar-nos de nosso Pai celeste com um esprito duvidoso; devemos reconhecer que Deus est muito mais disposto a dar do que ns estamos dispostos a receber. E o resultado disso ser que ... teu Pai que v em secreto, te recompensar. Oh, as bnos esto entesouradas ao alcance da mo direita de Deus, destinadas aos Seus filhos. Deveramos ficar envergonhados se porventura somos pauprrimos, quando deveramos ser prncipes; deveramos ficar envergonhados por tolerarmos, to freqentemente, pensamentos errados e indignos a respeito de Deus, quanto a essa questo toda. Essa nossa falha causada pelo temor, e, por igual modo, porque nos falta aquele simplicidade, aquela f, aquela confiana, aquele conhecimento a respeito de Deus como nosso Pai celeste. Se ao menos aceitarmos esse fato, ento as bnos de Deus comearo a vir sobre ns, e podero ser to avassaladoras que, juntamente com D. L. Moody, sentiremos que essas bnos quase so mais ricas do que a nossa estrutura fsica capaz de suportar, e ento clamaremos juntamente com ele, exclamando: Pra, Deus! Deus capaz de fazer por ns infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos. Creiamos nessa verdade, e ento acheguemo-nos a Ele impelidos por pura confiana.
[Extrado do livro Estudos no Sermo do Monte, da Editora Fiel.]