Sei sulla pagina 1di 4

EXPEDIIA SPRE PMNT

-Arthur C. Clarke-

Nimeni nu-i mai putea aduce aminte cnd ncepuse tribul lunga lui cltorie. ara uriaelor puni, care le fusese cel dinti cmin, era doar un vis pe jumtate uitat. Timp de mai muli ani, Shann i oamenii lui strbtuser un trm presrat cu dealuri scunde i lacuri scnteietoare, iar acum, naintea lor se nlau munii. n vara aceea, trebuiau s-i traverseze, ndreptndu-se ctre meleagurile sudice. Nu aveau vreme de pierdut. Teroarea alb care venise dinspre poli, mcinnd continentele n pulbere i nghend aerul, se afla pe urmele lor, la mai puin de o zi de mers. Shann se ntreba dac ghearii erau n stare s urce munii din fa i, n adncul inimii, ncerca s-i menin o scnteie de speran. Munii se puteau dovedi o barier n faa creia s cedeze pn i gheaa nemiloas. n inuturile sudice, despre care vorbeau legendele, oamenii si puteau afla, n cele din urm, un adpost. Le trebuir multe sptmni ca s gseasc o strmtoare prin care s poat trece, att tribul ct i animalele. Pe la mijlocul verii, poposir ntr-o vale izolat, unde aerul era rarefiat, iar stelele scnteiau mai strlucitor ca oriunde. Vara se apropia de sfrit cnd Shann i lu cei doi fii i plec s exploreze drumul. Se crar timp de trei zile, nopile dormind aa cum puteau, pe stncile ngheate, iar n cea de-a patra diminea, naintea lor nu se mai afla dect o piramid de bolovani, adunai cu veacuri n urm de ali cltori. Mergnd ctre ngrmdirea de stnci, Shann simi cum tremura, ns nu din cauza frigului. Fiii si rmseser pe loc. Nimeni nu vorbea, deoarece prea multe erau n joc. Peste puin timp, aveau s afle dac speranele le fuseser nelate. Spre est i vest, pereii stncoi se curbau, mbrind inutul de dedesubt. Jos, se ntindeau kilometri nesfrii de cmpii unduitoare, strbtute de un fluviu uria. Erau un pmnt fertil, unde tribul i putea cultiva recoltele, tiind c nu va mai trebui s le abandoneze nainte de cules. Shann i ndrept apoi privirea ctre sud i vzu amurgul tuturor speranelor sale. Acolo, la marginea orizontului, sclipea lumina uciga pe care o zrise de attea ori n nord scnteierea ghearilor. Nu mai exista un drum nainte. n toi aceti ani de fug din faa gheurilor nordice, ghearii din sud avansaser, venindu-le n ntmpinare. n curnd, aveau s fie strivii ntre pereii mictori... Ghearii sudici nu atinser munii dect peste o generaie. n acea ultim var, fiii lui Shann transportar comorile sacre ale tribului sus, la piramida singuratic ce domina nlimile. Gheaa care sclipise cndva la orizont se gsea acum aproape la picioarele lor. Pn la primvar, avea s se sparg de flancurile munilor. Nimeni nu nelegea comorile. Proveneau dintr-un trecut mult prea ndeprtat ca s poat fi pricepute de orice om n via. Originea lor se pierdea n ceurile ce nvluiau Era de Aur, dar cum anume ajunseser n posesia acestui trib nomad nimeni nu-i mai putea aduce aminte. Era povestea unei civilizaii care dispruse fr urme. Cndva, toate aceste vestigii jalnice fuseser preuite pentru anumite motive, ns ntre timp deveniser sacre, dei nelesul le pierise demult. Tipriturile din crile vechi se terseser cu secole n urm i, dei existau paragrafe nc vizibile, nu mai era nimeni care s le citeasc. Trecuser multe generaii de cnd cineva nu mai avusese nevoie de un tabel de logaritmi cu apte zecimale, de un atlas al lumii, sau de nregistrarea Simfoniei a aptea a lui Sibelius, aprut, dup cum se meniona pe copert, sub ngrijirea lui H. K. Chu i fiii, n oraul Pekin, n 2371 d.Hr. Crile au fost puse cu grij n cripta spat special pentru ele. Alturi de ele, a fost lsat i o colecie deconcertant de fragmente: monede de aur i platin, o lentil spart de la un aparat de fotografiat, un ceas, un tub de neon, un microfon, o lam de la o main de ras electric, cteva lmpi de radio rmie euate pe plaja istoriei atunci cnd valul uria al civilizaiei dispruse pentru totdeauna. Comorile au fost depozitate cu grij n lcaul lor. Au urmat apoi alte trei relicve, cele mai preioase, deoarece erau i cel mai puin nelese. Prima era o bucat de metal avnd o form ciudat, a crei culoare fusese produs n mod evident de o temperatur foarte ridicat. ntr-un fel, era cea mai patetic dintre toate rmiele trecutului, cci povestea despre cea mai nsemnat realizare a Omului i despre viitorul pe care l-ar fi putut cunoate acesta. Postamentul de mahon pe

care era montat purta o plcu de argint cu inscripia: "Aprinztorul auxiliar de la motorul tribord Nava Luceafrul Pmnt Lun 1985 d.Hr." Urma un alt miracol al tiinei vechi: un glob transparent din plastic, avnd ncrustate pe el cteva piese metalice cu forme ciudate, n centru, exista o capsul minuscul de element radioactiv sintetic, nconjurat de ecrane convertoare ce-i coborau cu mult spectrul radioactiv. Att timp ct materialul rmnea activ, globul funciona ca transmitor radio, emind n toate direciile. Se construiser puine asemenea globuri. Iniial, fuseser proiectate ca balize permanente pentru marcarea orbitelor asteroizilor. Dar Omul nu mai apucase s ajung la asteroizi. Ultimul obiect era o cutie plat i circular, sigilat, care zdrngnea atunci cnd era scuturat. Magii tribului preziseser c lumea se va sfri dac se va deschide cutia. Nimeni ns nu tia c ea coninea una dintre marile opere de art realizate n urm cu o mie de ani. Treaba fusese terminat. Cei doi brbai astupar cripta cu bolovani i ncepur s coboare ncet panta. Chiar i n ultima clip, Omul se gndea la viitor i ncerca s pstreze ceva pentru posteritate. *** n iarna aceea, valurile uriae de ghea ddur primul asalt asupra munilor, atacnd dinspre nord i sud. Dealurile de la poale fur depite i ghearii le transformar n pulbere. Munii rmaser ns neclintii, astfel nct, la sosirea verii, gheaa fu nevoit s se retrag puin. n felul acesta, iarn dup iarn, btlia continu, urletul avalanelor, scrnetul stncilor i exploziile gheii sfrmate umplnd vzduhul. Nici unul din rzboaiele purtate de Om nu fusese mai fioros ca acesta i nici una din btliile sale nu cuprinsese ntreaga planet, ca acum. n cele din urm, valurile de ghea ncepur s cedeze i s lunece la poalele munilor pe care nu izbutiser s-i nfrng, dei vile i trectorile se aflau nc n strnsoarea lor ferm. Se decretase remiz. Ghearii i gsiser un adversar pe msur. nfrngerea lor venea ns prea trziu ca s-i mai fie de folos Omului. Astfel, secolele trecur i apoi se ntmpl ceva care trebuie s se petreac, mcar o dat, n istoria fiecrei lumi din Univers, indiferent ct de ndeprtat i izolat ar fi ea... Nava de pe Venus sosi cu cinci mii de ani prea trziu, dar echipajul ei nu tia lucrul acesta. nc de la distana milioanelor de kilometri, telescoapele zriser uriaul linoliu de ghea care transforma Pmntul n cel mai strlucitor corp ceresc, dup Soare. Din loc n loc, giganticul giulgiu era ptat de puncte negre, ce dezvluiau prezena munilor aproape ngropai. Asta era tot. Oceanele, cmpiile i pdurile, deerturile i lacurile tot ceea ce fusese cndva lumea Omului erau acum ngropate sub ghea, poate pentru vecie. Nava se apropie de Pmnt i se stabili pe o orbit la mai puin de o mie cinci sute de kilometri deprtare. Vreme de cinci zile, ocoli planeta, filmnd tot ceea ce mai rmsese de vzut, i peste o sut de instrumente strnser informaii care aveau s furnizeze savanilor venusieni material pentru muli ani de munc. Nu se prevedea nici o aterizare. Aparent, nu existau motive pentru aa ceva. Dar, n cea de-a asea zi, lucrurile se schimbar. Un monitor panoramic amplificat la maximum detecta radiaia plpitoare a balizei. Timp de secole, ea i trimisese semnalele, cu tot mai puin putere, pe msur ce inima radioactiv slbea. Monitorul se fix pe frecvena de emisie i n cabina de comand ncepu s zbrnie o sonerie. Puin mai trziu, nava se desprinse de pe orbit i porni s coboare spre Pmnt, ctre un lan muntos ce se ridica, mndru nc, deasupra gheurilor i ctre o piramid din stnci cenuii pe care timpul n-o biruise. *** Discul uria al soarelui ardea nemilos pe un cer care nu mai era nvluit n ceuri, deoarece norii ce acoperiser cndva Venusul dispruser demult. Fora necunoscut ce schimbase radiaia soarelui ucisese o civilizaie, dar dduse natere alteia. Cu mai puin de cinci mii de ani n urm, locuitorii pe jumtate slbatici ai Venusului vzuser pentru ntia dat soarele i stelele. Ca i pe Pmnt, tiina ncepuse cu astronomia, iar pe planeta cald i bogat pe care omul nu o vzuse niciodat progresul fusese extraordinar de rapid.

Poate c venusienii fuseser norocoi. Ei nu cunoscuser niciodat Evul Mediu, care nlnuise Omul timp de o mie de ani. Ei nu fcuser ocolul lung prin chimie i mecanic, ci ajunseser direct la legile fundamentale ale fizicii atomice. n acelai interval de timp n care Omul progresase de la piramide la nava cosmic, venusienii trecuser de la descoperirea agriculturii la antigravitaie: secretul fundamental pe care Omul nu-l aflase niciodat. Oceanul cald care adpostea nc majoritatea vieii tinere de pe planet i rostogolea valurile lenee pe rm. Continentul era att de recent nct nisipul de pe plaj era aspru i zgrunuros. Apele nu avuseser suficient timp s-l macine. Savanii stteau pe jumtate imersai, frumoasele lor corpuri reptiliene strlucind sub razele soarelui. Cele mai inteligente mini de pe Venus se adunaser pe rmul acela, venind de pe toate insulele planetei. Nu tiau ce urmau s aud; aflaser doar c avea s fie vorba despre a Treia Planet i despre rasa misterioas care o populase nainte de venirea gheurilor. Istoricul se gsea pe rm, deoarece instrumentele pe care urma s le foloseasc trebuiau ferite de ap. Lng el, se afla un aparat mare ce atrsese de la nceput privirile curioase ale colegilor si. n mod vdit, era ceva n legtur cu optica, pentru c din el ieea un sistem de lentile ndreptat spre un ecran din material alb, situat la zece metri deprtare. Istoricul ncepu s vorbeasc. Recapitul pe scurt puinele date descoperite n legtur cu a Treia Planet i locuitorii ei. Aminti secolele de cutri infructuoase n sperana descifrrii unui singur cuvnt din scrierea pmntean. Planeta fusese locuit de o ras cu imense capaciti tehnice. Cel puin aa se prea, dup cele cteva piese descoperite n cripta de pe munte. Nu tim nc de ce a pierit o civilizaie att de avansat, coment el. Cu siguran, avea suficiente cunotine ca s supravieuiasc unei epoci glaciare. Trebuie s fi existat un alt factor, necunoscut nou. Poate c vina a purtat-o o molim, sau degenerarea rasial. S-a sugerat chiar c conflictele tribale, specifice rasei noastre n preistorie, ar fi continuat pe cea de-a Treia Planet chiar i dup apariia tehnologiei. Unii filozofi susin c progresul tiinific nu implic n mod necesar un grad nalt de civilizaie i c, teoretic, este posibil existena rzboaielor n snul unei societi care deine tehnica zborului i a transmisiilor la mare distan. O asemenea teorie este strin modului nostru de gndire, ns trebuie s admitem c o astfel de ipotez ar fi posibil. n tot cazul, ea ar explica pieirea rasei respective. S-a presupus dintotdeauna c nu vom afla nimic despre forma i aspectul fizic al fiinelor care au trit pe a Treia Planet. Sute de ani, artitii notri au descris scene din trecutul lumii moarte, populnd-o cu tot felul de creaturi fantastice. Majoritatea acestor fpturi ne semnau, n mai mare sau mai mic msur, dei s-a subliniat adesea faptul c, dac noi suntem reptile, nu nseamn c orice form de via inteligent trebuie s fie reptilian. Cunoatem acum rspunsul la una dintre cele mai enigmatice probleme ale istoriei. n sfrit, dup cinci sute de ani de cercetri, am descoperit forma i natura vieii de pe a Treia Planet. Dinspre grupul de savani se auzi un murmur de uimire. Civa fur att de surprini nct disprur pentru scurt timp n adncul oceanului, aa cum fceau toi venusienii n momentele de ncordare. Istoricul atept pn cnd colegii si revenir n elementul pe care l dispreuiau. El nsui se simea destul de bine numai graie sprayurilor minuscule ce-i stropeau ntruna corpul. Cu ajutorul lor, putea rezista multe ore pe rm, fr a fi nevoit s se rentoarc mereu n ocean. ncet, ncet, freamtul se potoli i Istoricul continu: Unul dintre cele mai ciudate obiecte descoperite pe a Treia Planet a fost un container plat din metal, coninnd o band foarte lung din material plastic transparent, perforat pe margini i strns ncolcit. La prima vedere, banda transparent prea lipsit de caracteristici, dar o examinare cu noul microscop subelectronic a dovedit contrariul. Pe suprafaa materialului, invizibile ochilor notri, ns foarte clare sub o anumit radiaie, se gsesc mii de imagini micue, despre care se presupune c au fost imprimate prin mijloace chimice. Aparent, ele constituie o nregistrare a vieii aa cum se prezenta ea pe a Treia Planet la apogeul civilizaiei. Imaginile nu sunt independente. Cele consecutive sunt aproape identice, diferind doar prin cte un detaliu. Scopul unei astfel de nregistrri este evident. Proiectarea imaginilor ntr-o succesiune rapid ofer iluzia micrii continue. Am construit o main care poate face acest lucru i am adus o copie a respectivelor imagini. Scenele pe care le vei urmri n curnd ne duc napoi cu mii de ani, n zilele de glorie ale planetei surori. Ele arat o civilizaie complex, ale crei nenumrate activiti le putem nelege cu greu. Viaa prea s fi fost extrem de violent i

energic, iar multe dintre lucrurile pe care le vei vedea sunt chiar stupefiante. Este clar acum c a Treia Planet a fost locuit de un numr de specii diferite, dintre care nici una nu era reptilian. Este o lovitur la adresa mndriei noastre, ns concluzia e absolut clar. Tipul dominant pare s fi fost un biped cu dou brae. Acesta umbla n poziie vertical i i acoperea corpul cu un material flexibil, probabil pentru a se proteja mpotriva frigului, deoarece nainte de perioada glaciar planeta lor avea o temperatur mult mai sczut dect cea a lumii noastre. Nu o s v mai supun ns rbdarea la ncercare. Vei vedea acum nregistrarea despre care vorbeam. O lumin strlucitoare ni din proiector. Se auzi un zbrnit uor i pe ecran aprur sute de fiine ciudate, micndu-se nainte i napoi, oarecum sacadat. Imaginea se mri, cuprinznd una dintre ele, i savanii putur s vad c descrierea Istoricului fusese corect. Creatura avea doi ochi destul de apropiai, dar celelalte amnunte faciale erau neclare. n partea inferioar a capului se gsea un orificiu care se deschidea i se nchidea mereu. Probabil c avea un rol respirator. Savanii urmrir fascinai cum fiina ciudat intra ntr-o serie de aventuri uluitoare. Avu loc, de exemplu, un conflict extraordinar de violent cu o alt fiin, puin diferit. Prea absolut sigur c ambele aveau s fie ucise, dar, cnd totul lu sfrit, nici una dintre ele nu prea rnit. Urm apoi o goan nebun ntr-un vehicul mecanic cu patru roi, capabil de performane extraordinare. Cltoria se termin ntr-un ora supraaglomerat, mpnzit cu alte mainrii ce se micau n toate direciile, la viteze ce i tiau rsuflarea. Nimeni nu fu surprins cnd dou dintre maini se ciocnir, cu rezultate dezastruoase. n continuare, evenimentele se complicar i mai mult. Devenea acum evident c aveau s fie necesari muli ani de cercetri pentru analiza i nelegerea tuturor aciunilor. De asemenea, se prea c nregistrarea era o oper de art mai degrab stilizat, dect o reproducere exact a vieii aa cum fusese ea pe a Treia Planet. Cnd succesiunea de imagini lu sfrit, majoritatea savanilor rmaser complet nucii. Finalul fusese un vlmag de micri, n care personajul principal era implicat ntr-o catastrof formidabil, dar de neneles. Imaginea se reduse la un cerc, focalizat pe capul fiinei. Cadrul final era o imagine mrit a chipului acesteia, exprimnd n mod vdit o emoie puternic, totui, nimeni nu putea ghici dac era vorba de furie, mnie, resemnare, sfidare sau alt sentiment. Imaginile disprur. Pe ecran, aprur pentru cteva momente nite litere, apoi totul se termin. Timp de mai multe minute, domni o linite deplin, exceptnd clipocitul valurilor. Savanii erau prea nucii ca s poat vorbi. ntrezrirea civilizaiei pmntene avusese un efect zguduitor asupra minilor lor. ntr-un trziu, ncepur s discute, n grupuri restrnse, iniial n oapt, apoi din ce n ce mai tare, pe msur ce implicaiile celor vzute se clarificau. n cele din urm, Istoricul le solicit atenia: Punem acum la punct, rosti el, un vast program de cercetare care s extrag din aceast nregistrare toate informaiile posibile. Se fac mii de copii, pentru a fi distribuite tuturor savanilor. Cred c v dai seama de problemele ce se ridic. Psihologii, n special, vor avea n faa lor o sarcin uria. Nu m ndoiesc ns de reuita noastr. Cine poate ti cte lucruri nu vom fi nvat, peste o generaie, de la aceast minunat ras? nainte de a ne despri, s-i mai privim o dat pe fraii notri ndeprtai, ale cror cunotine s-ar fi putut s le depeasc pe ale noastre, dar de la care ne-au rmas att de puine urme. Pe ecran, reapru ultima imagine, nemicat de data aceasta, deoarece proiectorul fusese oprit. Savanii privir cu veneraie chipul ncremenit din trecut, n vreme ce, la rndul lui, micul biped i scruta cu expresia sa caracteristic de irascibilitate. Pentru restul Timpului, el avea s simbolizeze rasa uman. Psihologii de pe Venus urmau s-i analizeze aciunile i s-i urmreasc fiecare micare, pn ce aveau s-o poat reconstitui n minte. Mii de cri aveau s se scrie despre el. Teorii complicate aveau s ncerce s-i explice comportamentul. Dar toat munca aceea, toate cercetrile urmau s fie zadarnice. Poate c faa mndr i singuratic de pe ecran rnjea sardonic ctre savanii care i ncepeau uriaele lor cercetri nencununate de succes. Secretul su urma s dinuie pn la sfritul Universului, cci nimeni nu avea s mai poat citi vreodat limba moart a Pmntului. Ultimele cuvinte aveau s apar de milioane de ori pe ecran, fr ca nelesul lor s poat fi mcar ghicit: "O producie Walt Disney". --------------------