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Oana Maria Mirodoni

LA CONTAMINACIN ACSTICA

RESUMEN DE CONTENIDO

1. Introduccin al concepto de contaminacin acstica y su origen 2. La contaminacin acstica y su regulacin normativa a. Perspectiva comunitaria b. Perspectiva estatal c. Perspectiva autonmica d. Perspectiva local 3. Efectos sobre la salud

1. Introduccin al concepto de contaminacin acstica y su origen


El ser humano siempre ha tenido la ilusin de lograr lo imposible, ha sido siempre luchador y lleno de coraje, ha sobrepasado todos los obstaculos para lograr crear un mundo que sea capaz de suplir todas sus necesidades, un mundo con unas mejores condiciones de vida. La evolucin cientfica y tcnica del mundo, cada vez mayor a lo largo del tiempo, sin duda alguna representa uno de los mayores logros del ser humano. Sin embargo, a pesar de las evidentes ventajas de esta evolucin, las desventajas que se percibieron a lo largo del tiempo, estn en continuo crecimiento. El excesivo modernismo dejo su huella de forma muy clara, tanto en el ambito biolgico, geolgico y zoolgico, como en el mbito humano, afectando por lo tanto su vida cotidiana, su salud fsica y psquica. De forma ms concreta, tratare sobre el tema de la contaminacin acstica, que es la forma de contaminacin ms frecuente, pero sin embargo notablemente subestimada y dejada a un lado, si nos referimos en concreto a su regulacin normativa, ya que no esta incorporada en el Cdigo Penal como delito contra la salud publica, sino solamente como falta. Vivir en los grandes nucleos urbanos de las sociedades modernas supone claramente estar al mximo riesgo de ser una mas de los cientos de victimas que ven afectada su salud por este tipo de contaminacin invisible. Surge tras lo anterior, la interesante pregunta: Cul es el origen de la contaminacin acstica? La respuesta a la anterior pregunta esta en que la contaminacin acstica es uno de los efectos mas patentes del desarrollo de actividades industriales, el transporte, la

construccin e incluso las derivadas de distintos hbitos sociales, como por ejemplo las actividades ldicas o recreativas. As, todas estas actividades que son imprescindibles para poder vivir en el mundo moderno que hemos creado, dan lugar a una serie de consecuencias, entre las cuales - un aumento de la exposicin al ruido.

2. La contaminacin acstica y su regulacin normativa


El elemento esencial de la contaminacin acstica, que incide en el desarrollo de una vida optima y provoca una serie de efectos nocivos sobre la salud, comportamiento y actividades de una persona, es sin duda alguna, el ruido. Provocado en su totalidad por los grandes y perjudiciales incrementos de las actividades industriales, masiva poblacin y trfico, el ruido y su contaminacin ha crecido de una forma desproporcionada en las ltimas dcadas. El pas con el mayor ndice de poblacin que esta expuesta a una contaminacin acstica excesiva y cuyos efectos fueron mas que notables, es Japn. Espaa es la siguiente, por mas extrao que parezca, y los clculos mas recientes efectuados en relacin con el ndice de ruido y su contaminacin, confirman que al menos 9 millones de personas soportan niveles medios de 65 decibelico (db) . Antes de profundizar ms en las caractersticas principales de la contaminacin acstica y su regulacin normativa, considero importante destacar en primer lugar, en que consiste dicha contaminacin y las diferentes definiciones de este trmino. As, desde mi punto de vista, la contaminacin acstica implica la existencia de una serie de ruidos muy fuertes y continuos, que a largo plazo afectan nuestra vida cotidiana, en una mayor o menos medida, que puede manifestarse solo como un simple desagrado o, lo que es peor, como graves daos sobre la salud, que a veces pueden ser incluso irreversibles. Otra definicin que he encontrado en monografias.com explica que el termino contaminacin acstica hace referencia al ruido cuando este se considera como un

contaminante, es decir, un sonido molesto que puede producir efectos fisiolgicos y psicolgicos nocivos para una persona o grupo de personas. . Wikipedia define la contaminacin acstica de la siguiente manera: Se llama contaminacin acstica ( o contaminacin auditiva) al exceso de sonido que altera las condiciones normales del ambiente en una determinada zona. Si bien el ruido no se acumula, traslada o mantiene en el tiempo como las otras contaminaciones, tambin puede causar grandes daos en la calidad de vida de las personas si no se controla bien o adecuadamente. Benjamn Garca Sanz y Francisco Javier Garrido, en su Coleccin Estudios Sociales, Num. 12, en el texto titulado La contaminacion acustica en nuestras ciudades, afirma, tambin en relacin con el concepto de contaminacin acstica, lo siguiente: Cuando se habla de contaminacin, la acstica, es decir, la que es resultado del ruido o sonidos molestos, no ocupa los primeros lugares en las denuncias sociales. En parte, porque el ruido ha tenido incluso, en otros tiempos, una valoracin positiva, como algo consustancial a las sociedades modernas y dinmicas. Hoy, esta concepcin esta ya superada, y la expresin contaminacin acstica no solo tiene plena vigencia, sino que ha dado lugar a estudios para su conocimiento y a polticas y legislacin para combatirla. Partiendo de lo anterior, que puede ser una introduccin a la regulacin normativa de la contaminacin acstica, considero que es importante destacar la regulacin normativa vigente en relacin con nuestro tema. Con el paso del tiempo y la evolucin de nuestro mundo, la contaminacin del ruido pasa a tener una connotacin negativa evidente y a suponer una verdadera preocupacin , ya que los efectos de la contaminacin sobre la salud, son notables y relevantes para el desarrollo habitual de una vida normal. As, han aparecido varios intentos de crear legislaciones que tuvieran como objetivo reducir el alto de nivel de contaminacin acstica, pero para tener una efectiva y productiva aplicacin, necesitaban actualizaciones y desde este punto de vista, no podramos estar hablando en ningn caso sobre una normativa general al respecto.

Estaramos hablando ms bien sobre un dficit legislativo y la dbil exigencia de su cumplimiento no hace ms que incrementar este dficit. Los intentos de crear una normativa que fije unos criterios mnimos para evaluar este problema que se ha convertido en ser trascendental para la vida humana, se concretizaron en unas normativas amplias y precisas, en cuanto a la regulacin de este problema en los ayuntaminetos y algunas comunidades autnomas. Sin embargo, la iniciativa de sacar adelante una Directiva Comunitaria y su puesta en prctica, han sido ms que complicadas. Dichas complicaciones han aparecido por la subestimacin del problema de la contaminacin acstica, que se consideraba no suficientemente importante si es comparada con otros mbitos sociales realmente dainas para la vida del ser humano, como los de ndole penal. Por ejemplo, a nivel nacional, apareci visiblemente una notoria necesidad de contar con una ley marco, pero su publicacin, precisamente debido a la subestimacin especificada antes, se estuvo retrasando. Por lo tanto, lo anterior es el ejemplo mas obvio de que el problema del ruido no se considero siquiera un problema esencial de la sociedad en que vivimos, o, si es as, esta claro que haban demasiadas dificultades para que se llegara a un consenso. La subestimacin del problema de la contaminacin acstica, no esta sin embargo compartida por los ciudadanos, que mediante asociaciones contra el ruido y protestas sociales, han hecho todo lo posible para que este problema fuera tomado en serio. La evolucin de esta legislacin fue bastante diferente, si la comparamos con otras de distinto mbito. En primer lugar, fueron los ayuntamientos quienes tomaron conciencia de la situacin y empezaron a desarrollar una normativa propia, mediante las ordenanzas municipales.El hecho de que cada ayuntamiento tuviera una legislacin propia y que no existiera un marco de referencia general, despertaron el inters de las CCAA por el asunto. Esta necesidad de la existencia de unas legislaciones que regulen la contaminacin acstica en un marco general de referencia, dio lugar a una cierta preocupacin que

estallo en una toma de conciencia por parte de algunos parlamentos autonomicos, que empezaron por fin a dar importancia al asunto. Dicha preocupacin tuvo como causa el posible desorden que podra haberse manifestado como consecuencia de la falta objetividad y consenso en relacin con este tema. Se promulgaron leyes que tuvieron como objetivo ayudar los ayuntamientos a establecer su propia normativa, actuando asimismo como un marco general para poder realizar lo anterior. Desde otro punto de vista, pero ligado a la preocupacin de las CCAA, el Gobierno de la nacin considero la necesidad de la existencia de una legislacin concreta, que sin embargo, sin la armonizacin y unificacin especificas, podra haber resultado catica. Quiero destacar tambin la increble evolucin del inters por este problema que al principio fue no solo subestimado, sino que adems dejado a un lado. La preocupacin en cuanto a la regulacin normativa de la contaminacin acstica experimento un especial crecimiento y desarrollo, de tal forma que incluso la Unin Europea se ha comprometido a promulgar una norma que sea un marco de referencia para los pases miembros de la Unin. Adems , tras esta clara necesidad de regulacin normativa, se llego a la conclusin de que la creacin de la legislacin deba basarse en una profunda y destacada objetividad, al mximo posible, de tal forma que no hayan discrepancias y que las normas se apliquen de la misma forma en todos los paises de la UE , y en concreto, de igual forma en las comunidades como en los ayuntamientos. Todo lo anterior , sin embargo, resulta imposible sin la existencia de una Directiva Comunitaria, que pueda concretar las decisiones que se toman en relacin con el asunto, encomendar instrumentos especiales que aseguren la proteccin de dichas decisiones a nivel local , referendar y concretar las normas que se dicten por instancias inferiores: Estados miembros, comunidades autnomas y ayuntamientos. Tambin resulta muy importante la publicacin de las ordenanzas municipales, que son las que se encargan de unificar, o mejor dicho, de relacionar la normativa general con los problemas reales de cada sociedad.

Por lo tanto, la regulacin normativa de la contaminacin acstica deber ser analizada teniendo en cuenta cuatro perspectivas: la comunitaria, la nacional, la autonmica y la local. 1. Perspectiva Comunitaria A nivel europeo, podemos destacar el V Programa de Accin en relacin con el Medio Ambiente y el Desarrollo Sostenible de mayo de 1992. En este programa, por primera vez, se establece de forma general a nivel europeo, la existencia de unos limites que se imponen al crecimiento de la contaminacin acstica. Escaparan de tal regulacin, solo los niveles de ruido que puedan resultar tolerables. En el ao 2000, se establecen nuevos objetivos que podemos identificarlos en la

Coleccin Estudios Sociales, Num. 12, en el texto titulado La contaminacin acstica en nuestras ciudades, escrito por Benjamn Garca Sanz y Francisco Javier Garrido, quienes destacan los siguientes objetivos. Impedir que la poblacin est expuesta a niveles de ruido superiores a 65 dBA y que en ningn momento se superen los 85 dBA. La poblacin de las ciudades que ya est expuesta a niveles comprendidos entre los 55 y 65 dBA, no debera verse afectada por niveles superiores. La poblacin actualmente expuesta a niveles inferiores a 55 dBA,no debera verse afectada por niveles superiores. Adems de estas intenciones, se puede afirmar que el interes por normatizar este asunto y limitar la contaminacin acstica tuvo un gran crecimiento. Un ejemplo de este crecimiento seria la clara decisin que toma la Comision Europea de dar un paso mas, anunciando el desarrollo de un programa que tendr como objetivo la reduccin del ruido y la realizacin de una serie de objetivos que sean destinadas al cumplimiento de este objetivo. En este sentido, podemos destacar el Libro Verde de 1996 y propuesta de una directiva sobre ruido recientemente aprobada. Benjamn Garca Sanz y Francisco Javier Garrido tratan con mayor cuidado las caractersticas principales del Libro Verde, afirmando: la

<<El Libro Verde es ya una referencia obligada a la hora de plantear el tema de la contaminacin acstica. Despus de una introduccin en la que se recoge el estado de la cuestin y los objetivos a alcanzar, expone de forma sucinta el problema del ruido en Europa, incidiendo, sobre todo, en dos aspectos: el primero, en los niveles actuales de contaminacin acstica segn algunas de las fuentes que contaminan; y el segundo, en la poblacin afectada. Puesto que la Comisin Europea no tiene la intencin de crear conflictos territoriales, dedica un apartado a analizar las acciones llevadas a cabo por los pases miembros con el fin de poder alcanzar un consenso. La conclusin a la que llega es poco satisfactoria; por un lado, reconoce que se han obtenido ciertos xitos, gracias a la legislacin y al avance tecnolgico por ejemplo, la reduccin del ruido de los automviles, en un 85% desde los aos ochenta; de los camiones en un 90%, y el de las aeronaves en nueve veces. Sin embargo, parece que no ha habido avances significativos a lo largo de los ltimos quince aos en el nivel de exposicin al ruido ambiental. [] Pero lo importante no es el pasado ni el presente, sino el futuro, y en este sentido el documento deja bien claro los objetivos a alcanzar: crear un nuevo marco basado en la responsabilidad compartida, lo que implica establecer objetivos, controlar los progresos conseguidos y adoptar medidas para mejorar la exactitud y la estandarizacin de los datos con objeto de que las diversas acciones resulten ms coherentes (LV, 1b). El documento las cifra en cinco campos: a) Armonizar los mtodos de evaluacin de la exposicin al ruido. b) Afrontar la reduccin del ruido del trfico rodado teniendo en cuenta el que se deriva de los neumticos; integrar los costes del ruido en instrumentos fiscales, modificar la legislacin comunitaria sobre controles tcnicos del ruido y fomentar las superficies de bajo nivel de ruido con ayudas comunitarias. c) Prestar mayor atencin al ruido ferroviario haciendo compatible el desarrollo de este medio de comunicacin y la reduccin del ruido. Entre las medidas que se prevn estaran las vinculadas a la investigacin, la promulgacin de normas con valores lmite para las emisiones y la puesta en marcha de instrumentos econmicos, tales como una tasa en funcin de las vas. d) El control de ruido derivado del trfico areo incluira la imposicin de valores de emisin ms restrictivos que los actuales; el fomento, mediante ayudas, de aeronaves

ms silenciosas, y el desarrollo de medidas locales que incidan en la planificacin territorial. e) Finalmente, se impone un mayor control y una mayor racionalidad sobre los equipos que operan en el exterior, para lo que es necesario que se ponga en marcha una Directiva nica que incluya las directivas existentes en este campo y ample el control a un nmero mayor de equipos. La caracterstica principal, adems de la unificacin de las normas, ser etiquetar todos los equipos con la garanta de un determinado nivel de ruido. Todo esto est muy bien, pero lo difcil es ponerse de acuerdo en los criterios de calidad sonora y, despus, poner los medios para controlarlos. En plan indicativo, el Libro Verde recuerda los valores presentados por la OCDE en 1986 como umbral de ruido molesto.>> Tras la larga explicacin sobre los objetivos e ideas promulgados por el Libro Verde de 1996, Benjamn Garca Sanz y Francisco Javier Garrido destacan tambien la clara diferencia que puede haber en la preocupacin de cada pas para hacer frente al problema del ruido, como consecuencia evidente de la realidad especifica en cada pas. Estos autores, consideran asimismo que fueron los paises septentrionales los pioneros en la reglamentacin del ruido y que ms tarde, fueron seguidos por los pases meridionales, identificando este hecho como la situacion actual a grandes rasgos. En el caso del ruido del trfico, tambin en el mbito europeo, los lmites fueron establecidos solamente en las redes nacionales. En cuanto a las carreteras secundarias y urbanas, todava no se han tomado medidas. Los limites impuestos varan segn el tiempo del da, es decir, segn noche y da. Hay tambin unos lmites de emisin, segn la sensibilidad: hospitales, escuelas, aereas residenciales y areas comerciales. Las diferencias en este sentido son notables; se observan oscilaciones entre 10-15 dBA, en las llamadas zonas sensibles y en las restantes. En cuanto al ruido ferroviario, algunos pases utilizan las mismas limitaciones que las impuestas para el ruido del trfico, mientras que otros utilizan limitaciones distintas debido a que se considera que estos ruidos son diferentes, tanto en intensidad como en

el grado de perturbacin; pero en todo caso, lo que se intenta hacer es proteger a las personas que viven cerca de las lneas ferroviarias. La OCDE, en relacin con la imposicin de medidas para reducir el ruido, realizo un informe en 1990, titulado Combatir el ruido, donde sealo la importancia de la incorporacin de unos incentivos econmicos, cuestin que no fue recibida con gran entusiasmo por todos los pases europeos. De hecho, fueron muy pocos los que adoptaron esta medida. Alemania y los Pases Bajos fueron los que utilizaron este esquema para comprar unos vehculos de transporte de mercancas menos ruidosos, que han resultado ser muy eficientes. Estas tasas e impuestos fueron circunscritos a los aeropuestos con la finalidad, entre otras cosas, de fomentar la utilizacin de determinados tipos de aviones. En Francia, Alemania y Austria se utilizo otro metodo bastante diferente para reducir la contaminacin acstica: la restriccin de la circulacin, que entre las ventajas que tiene, ademas de que protege a la poblacin de los ruidos en las zonas en las que estan especialmente expuestas a ello, algunas zonas de ocio y paseo que han tenido ltimamente un cierto carcter de marginalidad, con esta ocasin empiezan a volver a ser utilizadas. Benjamn Garca Sanz y Francisco Javier Garrido, afirman lo siguiente, en relacin con el Libro Blanco y algunos asuntos acerca de la implementacin de iniciativas para eliminar o por lo menor reducir la contaminacin acstica: << Aunque el Libro Blanco reconoce que la elaboracin y aplicacin de soluciones debe ser una responsabilidad local, sin embargo, preconiza y admite que la eficacia contra el ruido pasa por una responsabilidad compartida por los pases miembros. []La respuesta es hacer un nuevo planteamientoque pivote, por un lado, en la integracin, y, por otro, en la coherencia en la integracin de la normativa, y en la coherencia para llevar a cabo la respuesta que precise cada una de las fuentes. No se trata en definitiva de quitar protagonismo a los entes locales, sino de crear unas bases para lograr una accin ms efectiva. El establecimiento de mtodos comunes de evaluacin, la determinacin de ndices de exposicin y el intercambio de informacin,

seran algunas de las acciones a emprender. Habra que aadir, tambin, la informacin al pblico, como mecanismo para aumentar la sensibilizacin y la participacin ciudadana y el intercambio de experiencias sobre reduccin de ruido entre los Estados miembros. Buena prueba de que la Unin Europea est dispuesta a sacar adelante sus propuestas es la Directiva que se acaba de aprobar. El ttulo lo dice todo: Evaluacin y gestin del ruido ambiental. Y los objetivos estn implcitos en el mismo ttulo; sentar las bases tcnicas para poder abordar en el futuro con garanta un tratamiento adecuado del problema. Como se seala en la exposicin de motivos el objetivo es claro: armonizacin de los mtodos de evaluacin de la exposicin al ruido e intercambio

mutuo de informacin. Dicho objetivo se concreta en estas dos recomendaciones; la primera, en la elaboracin de mapas de ruido, y la segunda, en el suministro de informacin al pblico sobre la exposicin al ruido. Aunque la Directiva se va a concretar en desarrollar estos puntos, se deja la puerta abierta para afrontar, en una segunda etapa, un problema mucho ms comprometido, como el de fijar valores objetivos de contaminacin acstica, y las medidas que hay que poner en prctica para alcanzarlos. La Directiva pretende, pues, ser exigente en los mtodos de medicin y en los indicadores que expresan el ruido, aunque de momento no establece lmites que haya que aplicar en todos los pases de la Unin.>>

Esta Directiva, lo que pretende, es tener una posicin bastante exigente en cuanto a la medicin y los indicadores que expresan el ruido. En la exposicin de motivos, la Directiva no cubre el ruido producido por animales, la naturaleza, los vecinos, ni por la propia persona expuesta. Queda tambin excluido el ruido percibido en el lugar de trabajo y en los medios de transporte. El objetivo de esta Directiva radica en proteger la salud y el bienestar de los ciudadanos contra los efectos nocivos de la contaminacin ambiental y contribuir, por consiguiente, al cumplimiento de los objetivos del articulo 174 del Tratado de Roma. Esta claro, tambin, que la Directiva fija unos requisitos mnimos y orientaciones y objetivos generales. Despus, sern los Estados miembros los que apliquen sus propios metodos o planteamientos.

2. Perspectiva estatal

Desde este punto de vista, la situacin cambia bastante, porque tal como hemos expuesto anteriormente, los lmites y mtodos que se aplican para eliminar o reducir la contaminacin acstica, son diferentes dependiendo del pas y la realidad especifica con la cual se confronta. La legislacin de Espaa en relacin con este asunto, tiene un carcter mas bien fragmentario, principalmente por la subestimacin de la importancia del problema del ruido y de la concepcin de que este problema es tpico local y que por lo tanto, ser de responsabilidad local. Hoy en da, la situacin ha cambiado de forma notable, ya que se ha pasado de una normativa dispersa a la promulgacion de una Ley que regulara de forma concreta el asunto de la contaminacin acstica. En cuanto a la legislacin dispersa, considero importante destacar: Reglamento 2414/1961, sobre actividades molestas, insalubres, nocivas y peligrosas que somete a licencia municipal la instalacin de industrias o actividades que pueden producir incomodidades, alterar las condiciones de salubridad e higiene del medio ambiente, o ocasionar daos a las riquezas pblicas o privadas. Ley 38/1972, de 22 de diciembre, relativa a la proteccin del medio ambiente atmosfrico. Ley 4/1989, de 27 de marzo, de conservacin de los espacios naturales y de la flora y fauna silvestres. En esta ley se tipifica como infraccin administrativa la emisin de ruidos que perturben la tranquilidad de las especies en espacios naturales protegidos (art. 38). Ley 22/1988, de 28 de julio, de costas. Prohbe (art. 25) la publicidad por medios acsticos en la zona de servidumbre de proteccin. Decreto 2816/82, sobre espectculos pblicos y actividades de ocio.Regula, entre otras, la polica de estas actividades en lo que se refiere al ruido. La norma bsica sobre edificacin (varios reales decretos) que seala las condiciones acsticas que deben reunir los materiales de construccin, as como recomendaciones sobre niveles de ruido en el exterior y en el interior de las edificaciones. Existe reglamentacin del ruido producido por los dispositivos mecnicos. Real Decreto-Ley 9/2000, de 6 de octubre, que modifica el Real Decreto Legislativo 1302/1986, de 28 de junio, de Evaluacin de Impacto Ambiental, y Real Decreto 1131/1988, de 30 de septiembre, que lo desarrolla.

Algunos artculos del Cdigo Penal que sancionan el hacer determinados ruidos, como disparar armas de fuego o lanzar cohetes, petardos u otros proyectiles, cualquiera que produzca alarma o peligro (art. 568). O la Ley de Arrendamientos Urbanos (297/1994, de 24 de noviembre), que considera el ruido como causa de resolucin de contrato (art. 27.9). En diciembre de 1998 se ha publicado la Orden para el control metrolgico del Estado. Esta Orden tiene por objeto desarrollar la Ley 3/1985, de 18 de marzo, de Metrologa y el Real Decreto 1616/1985, de 11 de septiembre, en lo referente a metrologa legal. En estas normas quedan delimitados los instrumentos que se han de aplicar (sonmetro, sonmetros integradores-promediadores y calibradores sonoros) para medir la contaminacin acstica. Durante mucho tiempo, todas estas normas han ido regulando el mbito de la contaminacin acstica y han dado plena libertad a los organismos no estatales a actuar para solucionar el problema del ruido segn consideren oportuno los polticos que estaban al poder en esos momentos. Esta situacin de anarqua, acaba con la promulgacion de la Ley 7/1997, de 11 de agosto, de proteccin contra la contaminacin acstica. (Vigente hasta el 1 de enero de 2012). La normativa sobre la contaminacin acstica, de forma general, afecta a cualquier actividad, infraestructura, equipo, maquinaria o comportamiento que la genere. Adems, los Ayuntamientos tienen la obligacin y el deber de velar por el cumpliento de las normas que protegen el ruido excesivo. En cuanto a los niveles de ruido en Espaa, segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), 70% de los espaoles sufre niveles de ruido inaceptables. Ademas, junto con el Consejo Superior de Investigaciones Cientificas (CSIC), esta organizacin refleja que el ruido es nocivo no solo desde el punto de vista de la salud, sino que ademas, tiene graves efectos socioculturales y economicos. Por eso, la Ley del Ruido, del ao 2003, intenta combatir estos efectos e introduce una serie de medidas que son orientadas a mejorar la calidad acstica de las viviendas, una de ellas recogida en el Cdigo Tcnico de la Edificacin mediante un sistema de verificacin acstica de las edificaciones. Adems, la Ley incluye tambin un sistema de autocontrol de las emisiones acsticas, siendo este el sistema de tacmetro acstico, tal como se concreta tambin en otros pases. La Ley excluye de su mbito

de regulacin, las actividades domesticas o las relaciones de vecindad, mientras que no vulneren o excedan los limites tolerables en relacin con los usos locales. En la revista del consumidor, Eroski Consumer, hay un artculo titulado El peor vecino de la comunidad, donde a travs de una serie de preguntas y respuestas, se intenta informar al pblico sobre la regulacin de la contaminacin acstica y su aplicacin a los problemas que puedan aparecer en la vida cotidiana. Estas son: << Cmo se rige el control de ruidos en las relaciones vecinales? Antes y despus de la Ley del Ruido, los tribunales siempre han tutelado a los ciudadanos frente a las emisiones sonoras y han ordenado el cese de actividades, el precinto de locales, la adopcin de medidas correctoras y la indemnizacin por daos y perjuicios sufridos. El concepto que incluso acua la jurisprudencia reciente es el de "derecho a ser dejado en paz". Adems, en el domicilio, inviolable desde una perspectiva constitucional, las exposiciones prolongadas a unos determinados niveles de ruido, que puedan objetivamente calificarse como evitables e insoportables, merecen proteccin hacia la intimidad personal y familiar en la medida en que "dificulten el libre desarrollo de la personalidad". Dnde se tramita la reclamacin por ruidos? Depende del foco del ruido y del tipo de daos causados. No obstante, el primer paso es dirigirse, mejor por escrito, al causante del ruido e informarle de las molestias y perjuicios padecidos, y solicitarle a su vez el cese de las emisiones sonoras y la adopcin de medidas especficas para ello. Y si no se logra llegar a un acuerdo? Tanto la va judicial civil como la va administrativa, e incluso en algunos casos, la penal, son vlidas para encauzar la reclamacin. Ante la emisin de ruidos procedentes de bares, discotecas o zonas de copas situadas en el propio edificio o edificios colindantes, de obras pblicas y ruidos en fbricas cercanas u otros edificios en obras, el siguiente paso es realizar una denuncia administrativa ante el Ayuntamiento. Aunque la resolucin final puede pasar tanto por va administrativa o contenciosoadministrativa, como por va judicial civil, las molestias intolerables y daos por ruidos originados por los propios vecinos se solucionan en la va judicial civil de acuerdo a la ley de propiedad horizontal y la de arrendamientos urbanos.

Entonces, hay que acudir al Ayuntamiento? S. Esta es la va administrativa apropiada por ruidos de bares, discotecas, obras, u otras actividades, aunque uno de los problemas ms graves para los afectados ha sido la permisividad y la inactividad municipal frente a este problema. Aun as, el primer paso debe ser un escrito dirigido al Ayuntamiento, en el que se exponga la causa del ruido, propietario o responsable del mismo, las horas en las que se produce, personas afectadas y perjuicios causados. Otra opcin es acudir, sobre todo en caso de urgencia, directamente a la Polica Municipal para que visite el lugar. Qu puede hacer el Consistorio? Es el organismo competente para atajar estas cuestiones, es el responsable de velar por el cumplimiento de las normas ambientales que protegen el silencio y la tranquilidad. Por ello puede enviar tcnicos inspectores e imponer medidas correctoras y sanciones que van desde la multa dineraria a la revocacin de la licencia de actividades, la clausura de las instalaciones, temporal o definitiva, y el precintado de equipos y mquinas. Si el Ayuntamiento no soluciona el problema? A travs de las ordenanzas municipales, los ayuntamientos tienen encomendado el mbito "domstico" o vecinal de proteccin de los ciudadanos y deben actuar para defender una convivencia tranquila. No siempre lo han logrado y, en tales casos, se abre la posibilidad de reclamar a la Administracin municipal su responsabilidad patrimonial. En cualquier caso, la persona afectada debe estar atenta y si no tiene noticias en el plazo de tres meses desde el inicio del expediente, puede presentar un recurso contencioso administrativo Cuando es un vecino el que molesta con msica alta, portazos y gritos, es ms conveniente acudir a la Ley de Propiedad Horizontal? S. La Ley de Propiedad horizontal prohbe, tanto a propietarios como a inquilinos, desarrollar en su piso o local actividades que resulten dainas para la finca o que contravengan las disposiciones generales sobre actividades molestas, insalubres, nocivas, peligrosas o ilcitas. Los pasos a dar son los siguientes:

El presidente, a iniciativa propia o de otro propietario u ocupante, requerir por escrito fehaciente (buro fax certificado, por ejemplo) al vecino el cese inmediato de las actividades molestas, y le informar que, de lo contrario, la comunidad iniciar acciones judiciales. Si el infractor persiste en su conducta, se convocar a la Junta de propietarios para autorizar al presidente el inicio de una accin judicial de cesacin. La demanda puede ir acompaada de la solicitud de medidas cautelares y solicitar, junto con la cesacin de las molestias o de la actividad que las genera, una indemnizacin de daos y perjuicios.

Que se puede hacer cuando la Junta decide no llevar el asunto al juzgado? Un propietario afectado tambin puede acudir a los Tribunales por su cuenta y solicitar una indemnizacin de daos y perjuicios y el cese de los ruidos, alegando ejercicio antisocial del derecho, la proteccin del derecho a la intimidad, etc. Qu daos y perjuicios se pueden reclamar? Adems de solicitar el cese de los ruidos y la adopcin de medidas que lo eviten, es posible reclamar una indemnizacin bajo la cobertura del dao moral. Se puede englobar ah toda la gama de sufrimientos y dolores fsicos o psquicos padecidos. La indemnizacin al perjudicado procede en estos casos de lo que marca la jurisprudencia. Aunque son de difcil cuantificacin econmica, al final los tribunales las valoran, aunque la Ley del Ruido no especifique nada al respecto. La jurisprudencia se ha referido al sufrimiento psquico, la zozobra, ansiedad, angustias, sensacin anmica de inquietud, pesadumbre, temor, impacto emocional, etc. En lo que se refiere a las relaciones vecinales, el Tribunal Supremo ha considerado como dao moral el ataque al sosiego y al legtimo disfrute en paz de la vivienda.>>

Por ultimo, resulta importante destacar que el Real Decreto 1513/2005 , de 16 de diciembre , por el que se desarrolla la Ley 37/2003, del Ruido, en cuanto a la evaluacin y gestin del ruido ambiental, crea por primera vez un Sistema Bsico de Informacin sobre la Contaminacin Acstica (SICA). SICA constituye la base de datos necesaria

para la organizacin de la informacion relativa a la contaminacin acstica, y de forma ms particular, en cuanto a los mapas estratgicos de ruido y planes de accin. SICA depende del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, y esta gestionado por la Direccin General de Calidad y Evaluacin Ambiental. Para su implantacin y mantenimiento, el Centro de Estudios y Experimentacin de Obras Publicas (CEDEX) presta su apoyo.

3. .Perspectiva autonomica Desde esta perspectiva, podemos decir que las legislaciones de las CCAA han sido las que han subsanado los vacos legales que han aparecido a un nivel ms superior, es decir, el correspondiente al Estado central. Hubo por lo tanto un proceso de subsanacin por parte de las CCAA y hoy en da, casi todas cuentan con una norma marco a la que deberan ajustarse las ordenanzas que se publicaran en los ayuntamientos. Considero importante destacar los contenidos bsicos de estas normas y describir de forma rpida los instrumentos legales que fueron adoptados para solucionar el problema y la manera en que fueron implementados. Antes de los aos 90, el Principado de Asturias haba publicado un Real Decreto 99/1985, de 17 de octubre, en el cual aprobaba unas normas especificas sobre condiciones tcnicas de los proyectos de aislamiento acstico y de vibraciones, que son aplicables a cualquier solicitud de licencia que pudiera dar lugar a ruidos y vibraciones. Asimismo, la Diputacin Foral de Navarra, en el Decreto Foral 48/1987, de 26 de febrero, establece las condiciones a las que deberan someterse las actividades molestas por sus niveles de ruido y de vibraciones. Adems, se les exigen la realizacin de estudios de impacto ambiental de ruido para proyectos de nueva construccin de autopistas, autovas, carreteras y vas de penetracin en ncleos urbanos. En las Islas Baleares se aprueba el Real Decreto 20/1987, de 26 de marzo, sobre proteccin del medio ambiente contra la contaminacin por emisin de ruidos y vibraciones , desarrollando la Ley 38/ 1972 de proteccin de ambiente atmosfrico.

En los aos 90, la normativa en este sentido fue mucho mas diversificada y prolifera. La Junta de Andaluca, toma como punto de referencia la Ley 38 Ley 38/1972, de proteccin del ambiente atmosfrico, y pblica la Ley 7/1994, de 18 de mayo, regulando el ruido y las vibraciones en toda la comunidad. Tambin, por Ley 7/1997, la Xunta de Galicia ha regulado la contaminacin acstica, fijndose como objetivo proteger a las personas de los ruidos y vibraciones imputables a cualquier causa. La Comunidad Autnoma de Murcia ha publicado el Decreto 48/1998 sobre proteccin del medio ambiente contra el ruido, como desarrollo y ejecucin de la Ley 1/1995, de proteccin del medio ambiente de la Regin de Murcia. La Junta de Castilla y Len ha establecido, por Decreto 3/1995, de 12 de enero, las condiciones a cumplir por los niveles sonoros o vibraciones por actividades clasificadas. La Generalitat de Catalua public una resolucin el 30 de octubre de 1995, aprobando una ordenanza municipal tipo, con la finalidad de establecer objetivos de calidad ambiental y regular las actuaciones especficas en materia de ruidos y vibraciones. Posteriormente, ha publicado la Ley 3/1998, sobre proteccin ambiental, y el Decreto 136/1999, que la desarrolla. La Junta de Extremadura, tambin por Decreto 19/1997, de 4 de Febrero, publica un reglamento con el objetivo de regular los ruidos y vibraciones.

En cuanto a la Comunidad de Madrid, es preferible destacar es el Decreto 78/1999, de 27 de mayo, que regula el rgimen de proteccin contra la contaminacin acstica en toda la comunidad. Se incluyen todas las fuentes de ruido, excepto las aeroportuarias que son de competencia estatal. El 3 de mayo de 2002, la Comunidad de Castilla La Mancha ha publicado una resolucin por la que se aprueba el modelo de ordenanza municipal sobre normas de proteccin acstica. En Andalucia se puede destacar la Orden de 3 de septiembre de 1998, por el que se aprueba el tipo de ordenanza municipal. Lo especial de esta ordenanza es en primer lugar, el mbito de aplicacin, que no solo implica una observancia obligatoria dentro del termino municipal y adems, engloba

dentro de este mbito, todas las actividades, instalaciones, medios de transporte, maquinas o cualquier dispositivo o actuacin publica o privada, que pueda producir ruidos o vibraciones que molesten, o que impliquen riesgo o dao para las personas o bienes. En segundo lugar, el otro carcter que hace que esta ordenanza sea distinta a las dems, es que representa el modelo general que siguen la mayor parte de las ordenanzas municipales. La Comunidad de Madrid, despus de haber sido calificada como una de las ciudades ms ruidosas del mundo, ha intentado eliminar de la forma ms radical y profunda posible la contaminacin acstica, implicndose en una sutil guerra contra el ruido. Esta guerra contra el ruido supuso la implementacin de unos instrumentos o ms bien actividades encaminadas a una batalla victoriosa contra el ruido. As, el territorio de la Comunidad esta dividido en cinco reas, clasificadas segn el nivel de ruido que tolera, a cada zona correspondindole adems unos niveles de contaminacin acstica. Un informe sobre la situacin de la contaminacin acstica en la comunidad, explica con precisin el lmite de tolerancia al ruido de cada zona: <<El rea silenciosa, que es la primera, slo permite 25 30 dBA, dependiendo de la hora; y en el rea especialmente ruidosa, que es la quinta, no se establece limitacin de niveles. De las cinco zonas, tres estn sometidas a control, el rea de silencio, la levemente ruidosa y la tolerablemente ruidosa, y en las otras dos, se permite que se superen los mnimos, 70 a 75 dBA. El rea de silencio se corresponde con las zonas hospitalarias o de bienestar social; la zona levemente ruidosa, con la vivienda y centros educativos y culturales; y la tolerablemente ruidosa, con el hospedaje, las oficinas o los servicios pblicos. Es importante que se delimite con precisin a qu zona sonora corresponden los diferentes espacios de la ciudad. El Ayuntamiento de Madrid se ha fijado un plazo de dos aos para definir estas reas (2003). Hay que destacar que en los niveles de emisin se distinguen tres situaciones; la primera, para las zonas en las que se prevn nuevos desarrollos urbansticos; la segunda, para las zonas que ya estn consolidadas; y la tercera, para las zonas que estn consolidadas, pero en las que no se alcanzan los

valores objetivo fijados; en este caso, no se podr instalar ningn nuevo foco emisor, si su funcionamiento ocasiona un incremento de 3 dBA o ms, en los valores existentes, o si supera los valores ya establecidos.>>

4. Perspectiva local En este punto, resulta transcendente la responsabilidad de los ayuntamientos, que mediante las ordenanzas municipales, intentan controlar las situaciones problemticas en el mbito de la contaminacin acstica. Esta norma esta vigente en caso todos los ayuntamientos, como el de Albacete, Alicante, A Corua, Granada, Madrid, Mlaga, Murcia, Las Palmas, Santa Cruz de Tenerife, Sevilla, Valencia y Zaragoza. Una de las ms importantes me parece la ordenanza municipal de A Corua, donde no solo se trata sobre el establecimiento de un rgimen sancionador en caso de

quebrantamiento de las normas sobre la contaminacin acstica, sino que adems trata sobre la regulacin del comportamiento ciudadano de producir ruido.

A continuacin, algunos artculos interesantes de la Ordenanza:

<< ORDENANZA MUNICIPAL DE A CORUA COMPORTAMIENTO DE LOS CIUDADANOS EN LA VA PBLICA Y EN LA CONVIVENCIA DIARIA Artculo 36. Generalidades 1. La produccin de ruidos en la va pblica y en las zonas de pblica concurrencia (plazas, parques, etc.) o en el interior de los edificios, deber ser mantenida dentro de los lmites que exige la convivencia ciudadana y el respeto a los dems. 2. La prescripcin establecida en el prrafo anterior se refiere a ruidos producidos, especialmente en horas de descanso nocturno, por las circunstancias que se sealan en los siguientes apartados.

2.1. Volumen especialmente alto de la voz humana o la actividad directa de las personas. 2.2. Funcionamiento de electrodomsticos y aparatos o instrumentos musicales o acsticos. 2.3. Funcionamiento de instalaciones de aire acondicionado, ventilacin o refrigeracin. 2.4. Instalaciones mecnicas en general (mquinas, motores, ordenadores). 2.5. Los sonidos producidos por los diversos animales domsticos. Artculo 37. Actividad humana En relacin con los ruidos a que se refiere el artculo 36.2.1 queda prohibido: 1. Cantar, gritar, vociferar, especialmente en horas de descanso nocturno. 2. Realizar trabajos y reparaciones domsticas entre las 22 horas y las 8 horas del da siguiente. 3. Realizar trabajos de bricolaje con carcter asiduo, dentro del mismo horario, cuando los ruidos producidos durante la ejecucin de los mismos superen los niveles expresados en esta Ordenanza. 4. Realizar cualquier actividad perturbadora del descanso ajeno en el interior de las viviendas, durante el horario nocturno, tales como fiestas, juegos, arrastre de muebles y enseres, reparaciones materiales o mecnicas de carcter domstico, etc. 5. De forma general, queda prohibida cualquiera de las actividades antes reseada, durante los domingos y festivos. Artculo 38.Aparatos de radio, televisin, instrumentos musicales, etc. 1. En relacin con los ruidos a que se refiere el artculo 36.2.2, se tendr en cuenta que la televisin, radio y otros aparatos musicales debern ajustar su volumen de forma que no sobrepasen los niveles establecidos en la Ordenanza. 2. Asimismo, el uso de los diversos instrumentos musicales se realizar adoptando las necesarias precauciones, tanto en su instalacin como en el local donde se utilicen, de modo que los niveles de ruidos producidos no superen los lmites establecidos en la Ordenanza. 3. Para la prctica habitual de msica, cuando exista posibilidad de transmitir sonidos a viviendas colindantes por encima de los niveles permitidos en esta Ordenanza, se adecuar el local de tal forma que no se irradien ruidos y molestias a dichas viviendas colindantes.

Artculo 39. Utilizacin de electrodomsticos en horas nocturnas En relacin con los ruidos a que se refiere el artculo 36.2.2 se prohbe la utilizacin desde las 24 horas hasta las 8 horas del da siguiente de cualquier tipo de aparato domstico, como es el caso de lavavajillas, lavadoras, licuadoras, aspiradoras y otros, cuando sobrepasen los niveles acsticos establecidos en la Ordenanza. Artculo 41. Animales domsticos 1. En relacin con los ruidos a que se refiere el artculo 36.2.5 se establece la obligatoriedad, por parte de los propietarios de animales domsticos, de adoptar las medidas necesarias a fin de que los ruidos producidos por los mismos no ocasionen molestias al vecindario, debiendo de contar con las autorizaciones que fuesen procedentes. 2. En particular, se prohbe dejar solos en casa a perros cuando ello fuere constitutivo de fuente de molestias para el vecindario. 3. No podrn dejarse los animales en las zonas que sealan las actuales Ordenanzas para la proteccin y tenencia de animales de compaa.>>

En cuanto a la Ordenanza de Madrid, es mucho ms estricta que la norma general para toda la comunidad. Mantiene la tipologa en funcin del ruido cambiando los lmites mximos en el caso del rea de silencio. Sin embargo, lo mas importante es que establece un plazo de 2 aos para la definicin de las reas acsticas y adems, fija los niveles que no se podrn superar en las diferentes reas.

3. Efectos sobre la salud


Esta claro que la contaminacin acstica nos influye negativamente desde el punto de vista del equilibrio mental y fisico. Unos estudios de la Organizacin Mundial de la Salud eviendencian claramente el impacto que el ruido prolongado tiene sobre la salud de las personas.

Los sonidos muy fuertes provocan molestias en los seres humanos, que en el tiempo podran resultar tan nocivas, que los daos sern irreversibles. Para diferenciar el grado de molestia provocado por los ruidos, la presin de la audicin se mide a travs de decibelios (dB) y los especialmente molestos son los tonos altos (dB-A). As , la presin acstica empieza a tener carcter verdaderamente nocivo, a unos 75 dBA y doloroso cuando se presentan alrededor de los 120 dB-A. En realidad, los 180 dB-A pueden causar la muerte. Un ejemplo interesante para entender lo anterior, lo explica Maria Fernanda, en un articulo titulado: La contaminacion auditiva: Por ejemplo un odo que ha estado expuesto a 2 horas de 100 dB (es decir una discoteca ruidosa) necesita unas 16 horas de reposo para compensar esas dos horas. As, si la persona va a un concierto de msica donde toca alguna banda muy ruidosa y llega a una exposicin de ms de 120 dB se puede llegar a causar dao en las clulas sensibles al sonido del odo interno provocando prdidas de audicin. Los efectos de la contaminacin son claros: deficiencias en la audicin, trastornos del sueo y la conducta, merma en el rendimiento y disfunciones fisiolgicas o de salud mental. Estas son algunas de las consecuencias de los altos niveles sonoros en la sociedad actual. Otro efecto seria la aparicin de la hipoacusia profesional (o simplemente sordera), debida a la prdida permanente de la audicin, causada por la exposicin durante aos, a altos niveles de ruido en el trabajo; dolor de cabeza, interferencia en la comunicacin y en el sueo, estrs, retraso en el aprendizaje, problemas en el sistema circulatorio, en la digestin; problemas de equilibrio, aceleracin del pulso, fatiga, incremento en la frecuencia respiratoria, etc. La prdida de la audicin puede serinstantnea ante ruidos impulsivos; y gradual, cuando hay exposicin a ruidosno muy fuertes pero constantes. Entre las preguntas ms frecuentes relacionadas con el ruido y su contaminacion, esta la siguiente:

Qu enfermedades estn asociadas a este alto nmero de decibeles que contaminan nuestro ambiente y por tanto, causan diferentes deficiencias en la poblacin? La otorrinolaringloga Mara del Pilar Canseco, contesta a esta pregunta afirmando que cuando se da una contaminacin auditiva por encima de los 80 dB esta puede ocasionar un deterioro de las clulas auditivas con lo que el dao puede ser irreversible si la persona no se da a cuenta a tiempo; en cambio, si esta persona no frecuenta mucho este tipo de ruidos lo ms probable es que no tenga este problema o que lo tenga por un tiempo nada ms. En conclusin, considero que la contaminacin acstica es realmente daina para nuestra salud y que el control y la limitacin de la misma, solo depende de la aplicacin de las normas tipificadas en las leyes que regulan este aspecto. Adems, los organismos administrativos y la aplicacin de la Ley no son suficientes para que la iniciativa de controlar de forma radical la contaminacin sea efectiva. Los ciudadanos tambin debern intervenir en ese proceso, ya que la limitacin de la contaminacin acstica beneficia a todos. Debern asimismo subordinarse a las leyes correspondientes y tomar en cuenta las medidas de prevencin de la contaminacin o por lo menos, hacer lo posible a no aumentar la contaminacin acstica en el mbito familiar, social o laboral.