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John Dewey

(Burlington, 1859 - Nueva York, 1952) Filsofo, pedagogo y psiclogo norteamericano. John Dewey naci en ciudadela del "yanquismo" de Nueva Inglaterra, en el seno de una familia de colonizadores de humilde origen, el mismo ao en que apareci Sobre el origen de las especies, de Darwin. El "yanquismo" y el darwinismo fueron los dos puntos iniciales de una actividad filosfica que, empezada en una poca hoy arcaica, haba de terminar en 1952, y de una filosofa cuyas repercusiones mundiales se dejan sentir an en nuestros das. Los fundamentos no racionales del pensamiento de John Dewey se apoyan en la tradicin "yankee" de la prctica, del obstinado empirismo y del "sentido comn y nada absurdo" procedentes, por lo menos, de los tiempos de Benjamin Franklin, quien, como Dewey, consider objetivos legtimos la mentalidad y el mtodo experimentales. Segn parece, las tradiciones ms estrictamente filosficas y morales de Nueva Inglaterra -denominadas normalmente puritanismo- no dejaron huella en nuestro autor.

John Dewey

La estructura racional por l erigida sobre los mencionados fundamentos deriv, originariamente, de Darwin; en el pensamiento de Dewey, la mente humana es un producto de la evolucin biolgica, un "instrumento" que, como el cuello de la jirafa, se ha ido desarrollando para permitir la adaptacin y supervivencia del organismo en el mundo fsico. La inteligencia, pues, debera ser utilizada, juzgada y modificada de acuerdo con su eficacia prctica de instrumento de subsistencia. La juventud casi rural de Dewey y sus aos de universidad transcurrieron en el Este; en 1884, sin embargo, inici la actividad docente en el Midwest, donde vivi durante los veinte aos siguientes. De tal regin -de sus genricos estados de nimo y de su "liberalismo americano" a la antigua- parece haber sido siempre el intrprete. El contacto, en los ltimos aos de estudios, con la obra de Hegel haba dejado, segn l mismo afirma, "un poso permanente" en su pensamiento. El intento de una nueva interpretacin del ilustre filsofo alemn en modernos trminos norteamericanos -o sea "yankees" y darwinianos- fue el primer paso en la elaboracin de lo que haba de llegar a ser el "instrumentalismo" (la teora y el nombre resultaron variantes de lo que un autor contemporneo pero de ms edad, William James, denomin "pragmatismo").

La primera obra publicada por Dewey fue -lo cual es significativo- una Psychology (1887); en ella demostr su autor que la naturaleza y la funcin "instrumentales" de la inteligencia son el principio esencial del pensamiento filosfico; la filosofa -da a entender all- no es una parienta de la psicologa, sino una hija bastarda de la misma. La forma de esta descendiente empez a aparecer en Esbozos de una teora crtica de la tica (Outlines of a Critical Theory of Ethics, 1891), que tres aos despus se convirti en The Study of Ethics. Entre las dos obras, y como explicacin, segn Dewey, del desarrollo que se haba producido de la primera a la segunda, surgieron los Principios de psicologa de James, quien, despus de Hegel, ejerci sobre su ideologa la mayor influencia. Tales estudios iniciales sobre las bases psicolgicas de la tica provocaran (Ethics, 1908) la virtual reaccin de sta en muy pocas de sus componentes psicolgicas.

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Pragmatismo Pragmatismo o Corriente filosfica desarrollada por los filsofos estadounidenses del siglo XIX Charles Sanders Peirce , William James y John Dewey . o La prueba de la verdad de una proposicin es su utilidad prctica; el propsito del pensamiento es guiar la accin, y el efecto de una idea es ms importante que su origen. o Fue la primera filosofa de Estados Unidos desarrollada de forma independiente. o Se opone a la especulacin sobre cuestiones que no tienen una aplicacin prctica. Pragmatismo o Durante la dcada de los treinta, los Estados Unidos, como el resto del mundo, cay en las profundidades de la Gran Depresin. Las escuelas, como otras instituciones pblicas, se estancaron en una ausencia total de recursos y optimismo. Justo cuando Roosevelt intentaba con su New Deal sacar de este abismo a la economa americana, John Dewey y algunos otros intentaron contribuir a que la educacin se convirtiera en un sistema dinmico e innovador, que a la vez se fuera renovando a s mismo. Con el nombre de Educacin Progresiva, este movimiento reflej la filosofa del pragmatismo y emple los instrumentos de la psicologa conductista. Pragmatismo o El progresismo estadounidense se distingui por ser un movimiento de carcter reformador y liberal, condiciones que se consideraron fundamentales para lograr la transicin hacia una sociedad ms justa y democrtica. o Durante este periodo se experimentaron nuevos caminos tendientes a lograr una mayor libertad, igualdad y justicia social rompiendo con los viejos modelos institucionales existentes. En esta moderada transicin a la democracia la escuela cobra un nuevo papel. Pragmatismo/Instrumentalismo o Las corrientes empirista y pragmtica ( instrumentalismo o naturalismo) de las ciencias concibe la construccin del conocimiento como una experiencia individual de contacto directo con los objetos del mundo real y donde se asume como el criterio de verdad la utilidad. o El pensamiento no es otra cosa que un proceso orgnico natural . No es un proceso ms, sino la forma ms altamente desarrollada de relacin del organismo con su medio entorno. Por lo tanto, el pensamiento es instrumental ; tiene una funcin prctica. o Es "necesario comprobar el pensamiento por medio de la accin si se quiere que ste se convierta en conocimiento". Admite que pensar y conocer son acciones separadas; es posible estar pensando sin obtener por ello conocimiento. o El conocimiento no se funda en la verdad, sino que se funda en la validez o utilidad. o Respecto al fin, no le considera como un valor situado ms all y por encima de la accin que trata de alcanzarlo. El fin supremo es el crecimiento del sujeto. John Dewey y la Escuela Pragmtica o Es el mximo terico de la escuela activa y progresista. o La escuela es antes que todo una institucin social, vida social simplificada. La educacin es el mtodo fundamental del progreso y de la accin social. La escuela es el instrumento esencial y ms eficaz de progreso y de reforma social. o Cre un sistema educativo, vinculado a las experiencias concretas del trabajo. o Cuando criticaba los vicios de la escuela concentraba su atencin en una serie de problemas pedaggicos importantes: vinculacin de la escuela a la vida, desarrollo de la actividad de los nios en el proceso del estudio, la enseanza educacional, entre otros. John Dewey y la Escuela Pragmtica o El aprendizaje es el resultado y el premio por la accin con el objeto. o La enseanza tiene como objetivo colocar los intereses y necesidades del alumno como base del acto de educar.

Aprender haciendo tiene como finalidad utilizar ntegramente las capacidades de las personas para que puedan ser incorporadas a la vida social -Resolucin de problemas-. 8. El pensamiento educativo de John Dewey o La propuesta educativa de Dewey plantea una forma distinta de entender la educacin y de conocer al individuo. o En oposicin a la enseanza tradicionalista, propone una educacin basada en las propias experiencias del nio; con ello revalora la importancia de la atencin a las necesidades, inquietudes e intereses del infante, as como la relacin con su mundo exterior, como elementos fundamentales para brindar una verdadera educacin y favorecer un autntico desarrollo del alumno. o La escuela y la enseanza institucional favorecen la construccin nacional y el desarrollo moral. 9. John Dewey : La escuela y la experiencia vital del nio o La teora pedaggica de John Dewey permite explicar el valor que tienen las experiencias o vivencias en la formacin del nio y fundamenta nuevas formas de actuacin o intervencin pedaggica que han revolucionado la prctica docente hasta la actualidad. o Para Dewey, el modelo tradicional no haca ms que promover una enseanza puramente verbal, mediante la cual se obligaba al nio a memorizar y repetir. Reducido a una condicin de pasividad, el nio slo estaba destinado a escuchar y absorber. En la prctica, ese modelo promova una educacin autoritaria, porque impona a los nios opiniones determinadas acerca del mundo y soluciones previamente desarrolladas. 10. Dewey : Aprender haciendo o Dewey propone cambios en la forma de concebir a la educacin:  Plantea que la escuela debe ser una institucin donde los avances de la sociedad se puedan transmitir directamente a las nuevas generaciones, no a travs de mtodos formalizados o de una pedagoga inerte, sino a partir de una escuela que permita al nio construir, crear e indagar activamente en un ambiente colectivo; lo que hara posible convertir a los nios y a los jvenes en miembros participantes y constructivos de una sociedad democrtica .  Dewey estaba convencido de que la educacin y la democracia se encontraban indisolublemente ligadas. En una sociedad democrtica, el Estado debe hacerse cargo de la educacin y promover que todo el mundo pueda acudir a la escuela, independientemente de su gnero, religin, destreza individual o clase social - Acceso universal de los nios a la escuela- . 11. John Dewey y la Escuela Pragmtica o El mtodo de enseanza se establece desde el anlisis de las fases del mtodo experimental -nico mtodo racional y fiable-. Dewey lo llamaba mtodo de problemas, y consta de cinco fases o momentos:  Inicia por una experiencia del nio.  Interrupcin de la experiencia para definir el problema.  Inspeccin de los datos disponibles, bsqueda de la posible solucin.  Formulacin de hiptesis: con vistas a reanudar la continuidad de la experiencia.  Sometimiento de la hiptesis a la corroboracin de la experiencia. o Los contenidos de la enseanza se deciden en la prctica, segn los resultados del mtodo de problemas. La prctica sustenta el aprendizaje, y no consiste en la fijacin de conocimientos mediante la repeticin de los mismos, una vez explicados; el aprendizaje se realiza por descubrimiento con la gua del maestro. 12. Principios para la accin educativa o La base primaria de la educacin se encuentra en las capacidades del nio, quien debe ser animado para que busque, inquiera, explore, se sumerja en el ambiente y aprenda de la experiencia. o Las actividades expresivas o constructivas de los nios son el verdadero centro del currculum. Todas las actividades que se organizan en clase deben ser vistas como oportunidades para aprender. o El acto educativo debe promover que los nios sean capaces de responder creativamente a los problemas y situaciones que les plantean el medio social y el natural; que sean capaces de reaccionar frente a situaciones nuevas con inters, flexibilidad y curiosidad. o Los maestros deben procurar que los nios tengan oportunidades de emplear sus propios poderes o facultades en actividades que poseen sentido. Para ese fin, tienen que desarrollar la capacidad de observar constante y cuidadosamente los intereses de los nios. 13. Democracia y Educacin o La educacin debe preparar a las personas para ser flexibles, estar alertas y ser creativas ante la incertidumbre del futuro, actitudes que son fundamentales en un sistema democrtico. o Dewey practico una pedagoga que tena como idea el funcionamiento verdaderamente democrtico de la sociedad, que se centraba en el alumno y que fomentaba el trabajo en grupo. 14. Pragmatismo Todo alumno debe tener ocasin de mostrar lo que l es verdaderamente, de modo que el maestro pueda descubrir lo que necesita para hacer de l un ser humano completo. Slo cuando un maestro se ha informado de cada uno de sus alumnos puede esperar comprender, y slo cuando comprenda puede esperar devolver un sistema de educacin que se aproxime al tipo cientfico o artstico. En tanto que los educadores no conozcan los hechos individuales, nunca podrn conocer si sus hiptesis tienen valor. Pero cmo han de conocer su material si ellos mismos se imponen a l en una medida tal, que a cada parte se la hace actuar igual que cualquiera otra parte? Si los alumnos avanzan al mismo tiempo, si la informacin que se les da la han de reproducir de una manera uniforme, nada se descubrir nunca acerca de ninguno de ellos. Pero si cada alumno tiene ocasin para expresarse, de mostrar cules son sus cualidades particulares, el maestro tendr material sobre que basar sus planes de instruccin.

15. Charles Sanders Peirce 1839-1914 o Filsofo y fsico estadounidense que sent las bases de la semitica (semiologa o ciencia de los signos). o Segn su filosofa, ningn objeto o concepto posee validez inherente o tiene importancia. Su trascendencia se encuentra tan slo en los efectos prcticos resultantes de su uso o aplicacin. o Continu la tradicin emprica de arraigar el conocimiento en la experiencia y acentuar los procedimientos deductivos de la ciencia experimental. o Desarroll una teora pragmtica de la verdad: La capacidad de una idea para guiar al individuo hacia una accin de xito, y propuso que todas las ideas fueran evaluadas en la medida de su utilidad para resolver los problemas. 16. William James 1842 - 1910 o Sostiene que la verdad est en funcin de su utilidad prctica , como aquello que satisface los intereses subjetivos del individuo. o La esencia del pragmatismo se expresa en los siguiente: "El hombre ha de desenvolverse en un mundo irracional e incognoscible, sus intentos de averiguar la verdad objetiva carecen de sentido y, por ello, las teoras cientficas, las ideas sociales, los principios morales, etc., deben enfocarse de modo instrumental, es decir, desde el punto de vista de sus ventajas y su acomodo para lograr nuestros objetivos. Lo que es til, lo que reporta xito, es cierto. 17. John Dewey 1858 - 1952 o Filsofo, psiclogo y educador estadounidense. Mantuvo una gran actividad como consultor de temas educativos en China, Japn, Mxico, Turqua y la Unin Sovitica. o Su trabajo influyo significativamente en los cambios experimentados en la pedagoga estadounidense. o Su planteamiento lgico y filosfico era de cambio permanente, adaptndose a las necesidades y a las circunstancias concretas. Su filosofa: Instrumentalismo o experimentalismo, deriva del pragmatismo de W. James. o El mtodo experimental de su pedagoga se basa en la educacin de la destreza individual, de la iniciativa y del espritu de empresa en detrimento de la adquisicin de conocimientos cientficos.

El instrumentalismo es una posicin filosfica que sostiene que las teoras y modelos cientficos no pretenden o no deben intentar representar la realidad, sino que son o deben ser instrumentos para manejarse en el mundo. Ms precisamente, segn esta perspectiva, las teoras cientficas no son ms que herramientas cuya finalidad es o bien heurstica (til para el avance del conocimiento) o bien predictiva (til como base de pronsticos tcnicos).

El pragmatismo es una escuela filosfica creada en los Estados Unidos a finales del siglo XIX por Charles Sanders Peirce y William James. Se caracteriza por la insistencia en las consecuencias como manera de caracterizar la verdad o significado de las cosas. El

pragmatismo se opone a la visin de que los conceptos humanos y el intelecto representan el significado real de las cosas, y por lo tanto se contrapone a las escuelas filosficas del formalismo y el racionalismo. Tambin el pragmatismo sostiene que slo en el debate entre organismos dotados de inteligencia y con el ambiente que los rodea es donde las teoras y datos adquieren su significado. Rechaza la existencia de verdades absolutas, o lo que es lo mismo, significados invariables; las ideas son provisionales y estn sujetas al cambio a la luz de la investigacin futura. El pragmatismo, como corriente filosfica, se divide e interpreta de muchas formas, lo que ha dado lugar a ideas opuestas entre s que dicen pertenecer a la idea original de lo que es el pragmatismo. Un ejemplo de esto es la nocin de practicidad: determinados pragmatismos se oponen a la practicidad y otros interpretan que la practicidad deriva del pragmatismo. Esta divisin surge de las nociones elementales del trmino pragmatismo y su utilizacin. Bsicamente se puede decir que, ya que el pragmatismo se basa en establecer un significado a las cosas a travs de las consecuencias, se basa en juicios a posterioridad y evita todo prejuicio. Lo que se considere prctico o no, depende del considerar la relacin entre utilidad y practicidad. Una mala comprensin del pragmatismo da lugar a generar prejuicios cuando es todo lo contrario. En poltica se suele hablar de pragmatismo cuando en verdad el pragmatismo poltico se basa en prejuicios y apenas observa las consecuencias que no encajen con los prejuicios de base, que es muchas veces lo opuesto al sentido original del pragmatismo filosfico. La palabra pragmatismo (pragmatism) proviene del vocablo griego pragma que significa "situacin concreta".1 Para los pragmatistas la verdad y la bondad deben ser medidas de acuerdo con el xito que tengan en la prctica. En otras palabras, el pragmatismo se basa en la utilidad, siendo la utilidad la base de todo significado.