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Un fatto straordinario

Quasi per scommessa...

Due uomini discutono serenamente tra loro, in una villa di Roma.

L'uno è il barone De Bussières. L'altro è il giovane Alfonso Ratisbonne, ebreo.


Siamo nel 1842.

Ascoltiamo che cosa stanno dicendo.

-Vorrei chiedervi un favore- dice il barone De Bussières al giovane Ratisbonne.

-Vediamo di che si tratta?- risponde il giovane.

-Semplicemente di questo; accettare di portare indosso questa medaglia.


Secondo il vostro modo di vedere, la cosa dovrebbe essere del tutto
indifferente, mentre a me recherebbe un grande piacere.

-Se è così, per dimostrarvi che gli ebrei non sono poi tanto ostinati e testardi
come si crede, accetto di portare la vostra medaglia.

A questo punto, il giovane Ratisbonne racconta lui stesso ciò che avvenne e ciò
che egli disse: -Detto, fatto. Il barone mi mette al collo la medaglia, mentre io,
scoppiando a ridere, esclamo: "Eccomi ormai cattolico, apostolico, romano"-

Chi è Alfonso Ratisbonne?

È un giovane ebreo, già al colmo della sua fortuna. Dalla vita ha avuto tutto. Da
poco tempo si è anche fidanzato con una ragazza di nome Flora. Quanto alla
sua fede: "Non credevo più neanche in Dio", confesserà dopo.

Ma la Madonna, Madre universale, vegliava su di lui, e lo attendeva a Roma.


Qui lo fece capitare per caso nella Chiesa di S. Andrea delle Fratte, e gli operò il
miracolo che avrebbe rivoluzionato tutta la sua vita brillante quanto effimera e
fatua.

Tutto era iniziato appunto da quella medaglietta miracolosa che gli era stata
offerta dall'amico barone De Bussières, e che egli aveva accettato solo per
fargli piacere.

Si era lasciato mettere al collo la Medaglia; ci aveva scherzato sopra, ma già


non ci pensava più.

L'amico barone, però, sapeva quel che faceva era uomo di fede, confidava
nella potenza miracolosa della medaglietta, e pregava intensamente perché
l'Immacolata operasse nell'animo di Alfonso, disfatto dall'incredulità.
La notte di quello stesso giorno, svegliatosi di soprassalto, Alfonso vide alta
dinanzi a sé l'immagine di una grande Croce, di forma particolare, senza Gesù
Crocifisso, che egli inutilmente tentò di scacciare.

Era la Croce della Medaglia miracolosa. Ma egli non lo sapeva, perché non
aveva neppure guardato la Medaglia che portava indosso, né lo interessava
affatto guardare una Medaglia! Proprio lui !

Il giorno seguente...

Il giorno seguente, stranamente, Alfonso si sentì spinto ad accompagnare lo


stesso amico De Bussières alla Chiesa di S. Andrea delle Fratte, dove il barone
aveva da sbrigare una commissione di lavoro.

La carrozza si fermò sulla piazzetta della Chiesa. Scesero tutti e due. Il barone
entrò in Chiesa e si recò subito in sacrestia per incontrarsi con le persone
interessate alla commissione. Alfonso, invece, dapprima esitante, entrò poi
anche lui nella Chiesa. E si trovò solo, distratto e vuoto.

"La Chiesa di S. Andrea delle Fratte -così egli stesso racconta in seguito- è
piccola, povera e quasi sempre deserta. Quel giorno ero solo o quasi solo.
Nessun oggetto d'arte attirava la mia attenzione. Passeggiavo macchinalmente
girando gli sguardi attorno a me. Ricordo soltanto che un cane nero
scodinzolava dinanzi a me... Ben presto anche quel cane disparve. La Chiesa
intera disparve; io non vidi più nulla... O meglio, mio Dio, io vidi una sola cosa!
...

Come potrei parlarne? La parola umana non può facilmente esprimere ciò che è
inesprimibile. Quando arrivò il barone De Bussières mi trovò col volto rigato di
pianto. Non potei rispondere alle sue domande... tenevo in mano la medaglia
che avevo appesa al collo e coprivo di baci l'immagine della Vergine...Era Lei,
sicuramente Lei!

Non sapevo dove ero, non sapevo se ero Alfonso o un altro; provavo in me un
tale cambiamento che mi pareva essere un altro; cercavo di ritrovare me
stesso e non mi ritrovavo... Non riuscivo a parlare; non volevo dire niente;
sentivo in me qualche cosa di solenne e di sacro che mi costringeva a cercare
un sacerdote".

Più tardi, calmatasi la vivissima emozione provata, così spiegò all'amico "Ero da
pochi istanti nella chiesa di S. Andrea, quando, improvvisamente, mi sentii
afferrato da un turbamento inesprimibile. Alzai gli occhi; l'edificio intero era
come scomparso ai miei sguardi; una sola cappella aveva concentrato tutta la
luce. In un grande fascio di luce, mi è apparsa, dritta, sull'altare, alta, brillante,
piena di maestà e di dolcezza, la Vergine Maria, quale si vede sulla Medaglia
Miracolosa; una forza irresistibile mi ha spinto verso di Lei. La Vergine mi ha
fatto segno con la mano di inginocchiarmi. Mi è parso che dicesse: 'Bene!' Non
mi ha parlato, ma io ho compreso tutto".
Proprio la Vergine della Medaglia Miracolosa era dunque apparsa ad Alfonso
Ratisbonne quel giovedì 20 gennaio 1842.

75 anni più tardi.

75 anni più tardi, il 20 gennaio 1917, ,a Roma, nella Cappella del Collegio
Internazionale dei Frati Minori Conventuali, il Padre Rettore sta raccontando ai
giovani frati l'episodio della prodigiosa conversione dell'ebreo Alfonso
Ratisbonne, divenuto poi gran Servo di Dio e morto in concetto di santità.

Tra questi c'è un giovane straordinario è fra' Massimiliano Maria Kolbe,


l'ardente innamorato dell'Immacolata, colui che darà vita al Movimento
mariano più vasto dell'epoca moderna, la Milizia dell'Immacolata, un esercito di
cavalieri schierati in campo sotto la guida dell'Immacolata, la Celeste
Condottiera e Invincibile guerriera che "schiaccerà il capo" al nemico (Gn 3,15).

Con estremo interesse fra' Massimiliano ascolta il racconto della conversione di


Alfonso Ratisbonne. Ne rimane visibilmente commosso. si rende conto del
valore della Medaglia miracolosa, di cui l'Immacolata si serve per operare fatti
di grazia anche portentosi.

Gli balena allora nell'animo l'ispirazione di servirsi della Medaglia miracolosa


come scudo e insegna dei "cavalieri dell'Immacolata", come scorta di
"proiettili" e "mine" spirituali che i cavalieri dovranno adoperare per fare
breccia negli animi chiusi e duri alle operazioni della grazia divina.

È un'ispirazione. Fra' Massimiliano non la lascia passare a vuoto. L'accoglie e la


custodisce nel cuore. Un giorno non lontano la Milizia dell'Immacolata -il 16
ottobre dello stesso anno- partirà con la Medaglia miracolosa quale insegna e
arma dei novelli cavalieri.

Da quel 20 gennaio, inoltre, fra' Massimiliano amò di un amore speciale la


Chiesa di S. Andrea delle Fratte; la visitava frequentemente e vi sostava in
devota orazione. Quando divenne Sacerdote, infine, volle celebrare la sua
prima S. Messa all'altare dove la Madonna era apparsa all'ebreo Alfonso
Ratisbonne.

Sacerdote di Gesù e Cavaliere dell'Immacolata, San Massimiliano è l'apostolo


mariano dei tempi nuovi, folle di amore, ardente di zelo, forte del celeste pegno
della Medaglia miracolosa.

Una storia meravigliosa


Ma dove e come ha avuto origine la Medaglia miracolosa?

Essa risale al 1830. La sua origine è veramente meravigliosa. Si può dire che
questa medaglietta è "miracolosa " già nel suo nascere.

Siamo a Parigi. Ci troviamo nella Casa Madre delle Suore di San Vincenzo de'
Paoli e Santa Luisa de Marillac, le Figlie della Carità. Nella Casa Madre c'è il
Noviziato. Tra le novizie c'è un'umile suora che si chiama Suor Caterina
Labouré, oggi Santa.

A quest'umile novizia, nascosta e sconosciuta, avverranno alcuni dei fatti più


straordinari che possono capitare a una creatura sulla terra: le apparizioni della
Vergine Immacolata. Perché a Suor Caterina? ... Perché proprio a lei? ...

Perché era una Suora tanto umile, tanto semplice, tanto angelica...

Questa risposta corrisponde alle divine parole di Gesù: "Ti ringrazio, o Padre,
Signore del cielo e della terra, perché hai tenuto nascoste queste cose agli
intelligenti e ai sapienti e le hai rivelate ai piccoli" (Lc 10,21).

La conferma più splendida della lode di Gesù agli umili la troviamo nel
comportamento di S. Caterina dopo i fatti straordinari: ella seppe tenere
nascosto il segreto delle apparizioni della Madonna per ben 46 anni, ossia fino
alla morte, rivelandolo soltanto al suo confessore.

A questi "piccoli" Dio dona le cose più grandi.

"Ecco un'altra Mamma!"

Fin da piccina, S. Caterina Labouré ebbe nel Cuore una devozione così tenera e
filiale verso la Madonna che quando le morì la mamma, ella riunì i fratellini ai
piedi di una statuina di Maria e disse loro "Non abbiamo più la mamma: ecco
un'altra Mamma!"
Era così che un tempo i genitori cristiani educavano i figli e dalle famiglie
cristiane fiorivano i Santi.

La pia fanciulla era nata a Fain-les-Moutiers, villaggio della Borgogna, il 2


maggio 1806. La famiglia era molto buona: c'erano dieci figli; si viveva tutti in
una grande fattoria. Quando Caterina aveva ancora dodici anni, e la mamma
era già morta, dovette assumere la direzione della casa perché la sorella
maggiore entrava in convento a Parigi tra le Figlie della Carità.

Giudiziosa e sollecita, la brava fanciulla non fece rimpiangere la sorella più


grande. Attenta e generosa, Caterina arrivava a tutto: sbrigava i lavori di casa,
serviva il papà e i fratelli, coltivava con fervore la sua pietà eucaristica e la sua
devozione alla Madonna.

Visse così, laboriosa e pura, fino alla sua giovinezza. E si capiva che qualcosa di
speciale maturava in lei, per il fascino che esercitava con il suo candore e la
sua umiltà. Ciò apparve evidente quando le furono fatte diverse proposte di
matrimonio, e la sua risposta fu sempre una sola

"Ho già trovato il mio sposo fin dal giorno della prima Comunione, a Lui ho dato
tutta me stessa". Anch'ella voleva diventare la Sposa di Gesù tra le Figlie della
Carità al servizio dei poveri e dei sofferenti.

La Sposa di Gesù.
S. Vincenzo invita in sogno
S. Caterina a
seguirlo perl'assistenza degli
infermi

Finalmente, superati ostacoli amarissimi, la pia giovane poté entrare nel


noviziato delle Figlie della Carità, a Parigi, in Rue du Bac. Era il 21 aprile 1830.

Non trovò nessuna difficoltà a vivere una vita di sacrificio nella preghiera e
nella mortificazione. Era così bene allenata! E tutto ella era pronta a soffrire pur
di diventare la Sposa sempre vergine di Gesù: era il suo ideale di amore
sublime e infinito.

L'intuizione luminosa che ebbe -e che hanno solo i semplici e i puri di cuore- fu
quella di diventare degna Sposa di Gesù affidandosi alla Madonna e ricopiando
fedelmente le virtù della Celeste Vergine.

Ecco il proposito fondamentale scritto da lei stessa con semplicità "Prenderò


Maria per modello al principio delle mie azioni, e penserò come Ella avrebbe
fatto il dovere che sto per compiere"

Via via, intensificherà talmente la sua filiale devozione alla Madonna, e ne


scoprirà così in profondità il valore, soprattutto per la gioventù, che la Madonna
stessa, in una delle apparizioni, la incaricò di organizzare un'associazione
mariana per aiutare tutti a possedere la "perla preziosa" (Mt 13,46) della
devozione mariana.

Per questo, senza risparmio di prove e di sofferenze, ella si impegnò e arrivò a


fondare le "Figlie di Maria' esclamando felice, con lo sguardo profetico rivolto al
futuro "Come sarà bello vedere Maria onorata da tutta la gioventù!"

"La gioia più dolce"

Il fatto centrale di tutta la vita di S. Caterina, però, fu e rimane sempre quello


delle cinque apparizioni della Madonna che le affidò la "Medaglia miracolosa"
da diffondere nel mondo intero.
Nel luglio e nel novembre del 1830 avvennero le due principali apparizioni della
Vergine Santissima nella Cappella del Noviziato. La prima delle due avvenne di
notte. Avvertita dall'Angelo Custode, S. Caterina si recò trepidante nella
Cappella e andò a inginocchiarsi ai piedi della Madonna che stava seduta al
lato destro dell'altare. La Santa poté poggiare le sue mani sulle ginocchia della
Madonna e contemplare il Suo celestiale volto. "In quel momento -scriverà poi-
provai la gioia più dolce della mia vita ".

Il colloquio durò più di due ore!

La seconda volta, S. Caterina ricevette dalla Vergine la missione di far coniare


la celebre "medaglia" che sarà giustamente definita "miracolosa". La Madonna
stessa le fece vedere il modello completo, così come lo vediamo riprodotto
sulle medagline.

Le difficoltà e i travagli furono grandi prima di ottenere che venisse coniata


questa medaglina. Un'umile Suora, ignorata da tutti, ricca soltanto della
povertà evangelica, come avrebbe mai potuto far coniare una medaglia da
produrre poi in quantità sempre maggiori, e da diffonderla nel mondo intero?

La potenza di Dio risplende tanto più gloriosa, quanto più impotenti sono le
creature. E due anni dopo, il 30 giugno 1832, venivano coniati i primi 1500
esemplari della medaglina.

S. Caterina, così umile, così povera, potette avere fra le mani la bella
medaglina. Quanti baci e lacrime d'amore! E con quale entusiasmo si applicò a
diffonderla ovunque e a chiunque, certissima delle parole della Madonna "Tutte
le persone che porteranno la medaglia riceveranno grandi grazie ".

Tra gli operai e gli ammalati, fra i soldati e i poveri, per oltre 40 anni, S.
Caterina, la dolce Figlia della Carità, fu apostola della Medaglia miracolosa fino
alla sua beata morte, che avvenne il 31 dicembre 1876.

Il suo corpo verginale riposa sotto l'altare, nella cappella delle apparizioni, ai
piedi della sua Regina Immacolata. Nella ricognizione del corpo, le mani di S.
Caterina che avevano toccato la Madonna e i suoi occhi che l'avevano
contemplata apparvero conservati straordinariamente bene.

Vedere la Madonna...
Per non togliere nulla alla bellezza delle due principali apparizioni della Madonna, leggiamone la
descrizione fatta con incantevole semplicitá da S. Caterina stessa.

"Venuta la festa di S. Vincenzo (19 luglio) la buona Madre Marta (la direttrice
delle novizie) ci fece alla vigilia un'istruzione sulla devozione dovuta ai Santi e
specialmente sulla devozione alla Madonna. Questo mi accese sì gran desiderio
di vedere la SS. Vergine, che andai a letto col pensiero di vedere in quella
stessa notte la mia buona Madre Celeste era tanto tempo che desideravo
vederla. Essendoci stato distribuito un pezzettino di tela di una cotta di S.
Vincenzo, ne tagli4i una metà e la inghiottii. Così mi addormentai col pensiero
che S. Vincenzo mi avrebbe ottenuto la grazia di vedere la Madonna.

Alle undici e mezzo mi sento chiamare per nome:

"Suor Labouré! Suor Labouré!" Svegliatami, guardo dalla parte donde veniva la
voce, che era dal lato del passaggio del letto. Tiro la cortina e vedo un
fanciullino vestito di bianco, dai quattro ai cinque anni, il quale mi dice

"Venite in cappella; la Madonna vi aspetta". Mi venne subito il pensiero mi


sentiranno! Ma quel fanciullo è pronto a rispondermi "State tranquilla: sono le
undici e mezzo e tutti dormono profondamente. Venite che vi aspetto".

Vestitami in fretta, mi diressi verso quel fanciullo che era restato in piedi senza
avanzarsi oltre la spalliera del letto.
Il fanciullo mi seguì, o meglio, io seguii lui dovunque passava, tenendosi
sempre alla mia sinistra. Erano accesi i lumi da per tutto dove noi passavamo,
il che molto mi sorprendeva. Assai più meravigliata però rimasi all'ingresso
della cappella, quando l'uscio si aprì, appena il fanciullino l'ebbe toccato con la
punta di un dito. La meraviglia poi fu al colmo quando vidi tutte le candele e
tutte le torce accese, come alla Messa di mezzanotte. Però non vedevo ancora
la Madonna.

Il fanciullo mi condusse nel presbiterio accanto alla poltrona del Signor


Direttore, dove io mi posi in ginocchio, mentre il fanciullino rimase tutto il
tempo in piedi. Parendomi il tempo troppo lungo, ogni tanto guardavo per
timore che le suore vegliatrici passassero dalla tribuna".

"Ecco la Madonna"

"Finalmente giunse il sospirato momento. Il fanciullino mi avvertí, dicendomi:


"Ecco la Madonna, eccola!" Sentii un rumore come il fruscio di vesti di seta
venire dalla parte della tribuna, presso il quadro di S. Giuseppe, e vidi la S.
Vergine che venne a posarsi sui gradini dell'altare dal lato del Vangelo.

Era la SS. Vergine, ma tutta simile a Sant'Anna, solo il volto non era lo stesso.

Io ero incerta se si trattasse della Madonna. Ma il fanciullino che era lí mi disse


"Ecco la Madonna!". Dire ciò che provai in quel momento e ciò che succedeva
in me, mi sarebbe impossibile. Mi sembrava di non riconoscere la Madonna.
Quel fanciullino mi parlò allora non più con voce di bambino, ma d'uomo alto e
robusto; e disse parole forti. Io, guardando la Santissima Vergine, spiccai allora
un salto verso di Lei, ed inginocchiatami sui gradini dell'altare, appoggiai le
mani sulle ginocchia di Maria...
Fu quello il momento più dolce della mia vita".

"Io sarò con voi"

"Dire tutto ciò che provai mi sarebbe impossibile. La Madonna mi spiegò come
dovevo comportarmi col mio direttore e parecchie cose che non debbo dire;
m'insegnò il modo di regolarmi nelle mie pene e mostrandomi con la sinistra i
piedi dell'altare, mi disse di andarmi a gettare ai piedi dell'altare ad espandervi
il mio cuore, aggiungendo che colà io avrei ricevuto tutti i conforti a me
necessari.

"Figlia mia -mi disse la Madonna- Dio vuole affidarvi una missione. Avrete molto
da soffrire, ma soffrirete volentieri, pensando che si tratta della gloria di Dio.
Avrete la grazia; dite tutto quanto in voi succede, con semplicità e confidenza.
Vedrete certe cose, sarete ispirata nelle vostre orazioni; rendetene conto a chi
è incaricato dell'anima vostra".

Io chiesi allora alla SS. Vergine la spiegazione delle cose che mi erano mostrate
(la Santa allude ad alcune visioni avute precedentemente). E Maria rispose:
"Figlia mia, i tempi sono molto tristi; gravi sciagure stanno per colpire la
Francia; il trono sarà rovesciato; tutto sarà sconvolto da disgrazie d'ogni specie.
(Dicendo questo la Madonna aveva l'aspetto molto addolorato). Ma venite ai
piedi di questo altare; quivi le grazie saranno sparse su tutti... sopra tutte le
persone che le chiederanno con fiducia e fervore, sui piccoli e sui grandi...

"Figlia mia, io mi compiaccio di spandere le mie grazie sulla comunità (vostra).


Io l'amo molto, ma ho della pena, perché vi sono (in essa) degli abusi: la regola
non è osservata, la regolarità lascia a desiderare, vi è una grande rilassatezza
nelle due comunità (Preti della Missione e Figlie della Carità); dillo a colui che è
incaricato di voi, benché non sia ancora superiore. Egli sarà fra qualche tempo
incaricato in modo speciale della (vostra) Comunità; egli deve fare tutto il
possibile per rimettere la regola in vigore, diteglielo da parte mia.
"Ch'egli vegli sulle cattive letture, sulla perdita di tempo e sulle visite. Allorché
la regola sarà rimessa in vigore, vi sarà una Comunità che verrà ad unirsi alla
vostra.

"Ma sopraggiungeranno grandi mali; il pericolo sarà grande, ma non temete, il


buon Dio e S. Vincenzo proteggeranno la comunità... (La Vergine era sempre
triste). Io stessa sarò con voi, ho sempre vegliato su di voi; vi accorderò molte
grazie... Verrà un momento in cui il pericolo sarà grande e tutto sembrerà
perduto, ma io sarò con voi; abbiate fiducia. Avrete prove evidenti della mia
visita e della protezione di Dio e di quella di S. Vincenzo sulle due Comunità.

"In altre comunità vi saranno vittime (La SS. Vergine aveva le lacrime agli occhi
dicendo questo); vittime vi saranno nel clero di Parigi e lo stesso Arcivescovo
morrà (di nuovo la Madonna versò lacrime). Figlia mia, la Croce sarà
disprezzata; per le vie scorrerà sangue; il mondo intero sarà nell'afflizione. (Qui
la Vergine Santa non poteva più parlare un gran dolore Le era dipinto sul
volto)...".

"Non ripresi piú sonno"

"Quanto tempo restassi con la Madonna, non saprei dire tutto quello che so è
che, dopo di avermi lungamente parlato, se ne andò scomparendo come ombra
che svanisce, dirigendosi verso la tribuna, per quella parte da cui era venuta.

Alzatami dai gradini dell'altare, rividi il fanciullino al posto dove l'avevo


lasciato, il quale mi disse "È partita!"Rifacemmo lo stesso cammino, trovando
sempre tutti i lumi accesi e tenendosi quel bambino sempre alla mia sinistra.

Credo che quel bambino fosse il mio angelo custode, resosi visibile per farmi
vedere la Madonna; io infatti l' avevo molto pregato di ottenermi un tal favore.
Era vestito di bianco e portava con sè una luce miracolosa, ossia era
sfolgorante di luce, dell'età dai quattro ai cinque anni.

Tornata a letto, sentii suonare le due e non ripresi più sonno".

La Medaglia Miracolosa
La seconda apparizione avvenne quattro mesi più tardi. Era il 27 novembre.
Questa è l'apparizione più importante e fondamentale. In essa l'umile Santa
Caterina ebbe la rivelazione della celebre Medaglia miracolosa, e la Madonna le
spiegò in che cosa consisteva la missione che voleva affidarle. Una missione
vasta quanto la terra. Proprio lei, l'umile e ignorata Suor Caterina, veniva eletta
perché facesse conoscere a tutti gli uomini il celeste pegno di misericordia che
l'Immacolata si degnava donare all'umanità. E Suor Caterina si metterà
all'opera non risparmiandosi nelle prove e nelle sofferenze a cui verrà
sottoposta. Era sicura dell'aiuto di Colei che è la Regina dell'universo, e prima o
poi, quindi, sarebbe arrivata l'ora della diffusione di questa medaglina, piccolo
tesoro di grazia. Per Suor Caterina, del resto, dovette essere ben poca cosa
sacrificarsi senza risparmio per la Regina Immacolata che l'aveva inebriata
delle sue celestiali apparizioni.
Ella stessa ha descritto in modo dettagliato anche questa seconda e più celebre
apparizione. Leggiamola con amore.

Bellezza indescrivibile

"Il 27 novembre 1830, che capitava il sabato antecedente alla prima domenica
di Avvento, alle cinque e mezzo di sera, facendo la meditazione in profondo
silenzio, mi parve di sentire dal lato destro della cappella un rumore come il
fruscio di una veste di seta. Avendo volto lo sguardo a quel lato, vidi la
Santissima Vergine all'altezza del quadro di San Giuseppe. La sua statura era
media, e la sua bellezza tale che mi è impossibile descriverla. Stava in piedi, la
sua veste era di seta e di color bianco-aurora, fatta, come si dice, à la vierge
("alla vergine"), cioè accollata e con maniche lisce. Dal capo le scendeva un
velo bianco sino ai piedi. Aveva i capelli spartiti e una specie di cuffia con un
merletto di circa tre centrimetri di larghezza, leggermente appoggiato sui
capelli. Il viso era abbastanza scoperto; i piedi poggiavano sopra un globo; o
meglio, sopra un mezzo globo, o almeno io non ne vidi che una metà (più tardi
la Santa confesserà di aver visto sotto i piedi della Vergine anche un serpente
color verdastro chiazzato di giallo).

Le sue mani, elevate all'altezza della cintura, mantenevano in modo naturale


un altro globo più piccolo che rappresentava l'universo. Ella aveva gli occhi
rivolti al cielo, e il suo volto diventò risplendente, mentre presentava il globo a
Nostro Signore.

Tutto ad un tratto le sue dita si ricoprirono di anelli, ornati di pietre preziose, le


une più belle delle altre, le une più grosse e le altre più piccole, le quali
gettavano dei raggi gli uni più belli degli altri questi raggi partivano dalle pietre
preziose; le più grosse gettavano raggi più grandi, e le più piccole raggi meno
grandi, sicché tutta se ne riempiva la parte inferiore, e io non vedevo piú i suoi
piedi...".
"Fate coniare una medaglia..."

"Mentre io ero intenta a contemplarla, la Santissima Vergine abbassò gli occhi


verso di me e intesi una voce che mi disse queste parole "Questo globo che
vedete rappresenta tutto il mondo, in particolare la Francia ed ogni
singola persona...". Io qui non so ridire ciò che provai e ciò che vidi, la
bellezza e lo splendore dei raggi così sfolgoranti! ... E la Vergine Santissima
aggiunse "Sono il simbolo delle grazie che io spargo sulle persone che
me le domandano", facendomi così comprendere quanto è dolce pregare la
Santissima Vergine e quanto Ella è generosa con le persone che La pregano;
quante grazie Ella accorda alle persone che gliele cercano e quale gioia Ella
prova nel concederle. In quel momento, io ero e non ero... Non so.... io godevo.
Ed ecco formarsi intorno alla SS. Vergine un quadro alquanto ovale, sul quale in
alto, a modo di semicerchio dalla mano destra alla sinistra di Maria si
leggevano queste parole scritte a lettere d'oro "O Maria, concepita senza
peccato, pregate per noi che ricorriamo a Voi".

Allora si fece sentire una voce che mi disse: "Fate coniare una medaglia su
questo modello; tutte le persone che la porteranno, riceveranno
grandi grazie specialmente portandola al collo; le grazie saranno
abbondanti per le persone che la porteranno con fiducia... ". All'istante
mi parve che il quadro si voltasse e io vidi il rovescio della Medaglia. Vi era la
lettera M (iniziale del nome Maria) sormontata da una croce senza crocifisso
che aveva come base la lettera I (iniziale del nome Iesus, Gesù). Più sotto poi vi
erano due cuori, uno circondato da spine (quello di Gesù), l'altro trapassato da
una spada (quello di Maria). Dodici stelle infine circondavano il tutto. Poi tutto
disparve, come qualcosa che si spegne, ed io sono rimasta ripiena non so di
che, di buoni sentimenti, di gioia, di consolazione".
La Mamma Immacolata

È stato detto che la Medaglia miracolosa è un "piccolo libro di fede" e un


"piccolo trattato di mariologia".

Perché? Perché basta esaminare con attenzione la medaglina cosÒ com'è, e


leggervi le grandi verità che esprime nel suo disegno la potenza e la
misericordia di Maria Madre Divina, Immacolata, Mediatrice, Corredentrice e
Regina.

E adesso noi vogliamo meditare brevemente su queste pagine grandi verità


che riguardano la storia della salvezza e che ci faranno apprezzare ancor più
questa cara medaglina.

Maria, la Madre tenerissima

Ricordiamo la prima apparizione a S. Caterina? La Madonna predice le sciagure


dei suoi figli, e piange su di essi fino a non poter più parlare. La sua tenerezza
materna e la sua premura affettuosa appaiono davvero commoventi. Ella è
partecipe dei travagli in cui si dibattono e si perdono i figli. Promette la sua
speciale protezione, e, infine, annuncia a Suor Caterina una missione
particolare che intende affidarle per aiutare gli uomini a salvarsi e a ottenere
grazie.

Il primo significato del dono della Medaglia miracolosa è proprio questo: la


Madre tenerissima vede i figli tra i pericoli e offre loro un mezzo di grazia che li
scampi dal male e li richiami al bene.

Per questo la medaglina è un dono della Celeste Madre, è un dono di grazia


materna. E tutte le grazie che la medaglina ha ottenuto e otterrà portano
questo sigillo della premura materna che la Madonna ha verso di noi suoi figli.

Moribondi risanati, peccatori convertiti, soldati che scampano la morte, tumori


scomparsi, tentazioni fugate, pericoli sventati, aiuti insperati e mille e mille
altre grazie, fanno della Medaglia miracolosa il segno concreto della cura
tenerissima che la Mamma Celeste ha per le anime e i corpi degli uomini. Chi
non ne ha fatto l'esperienza, la faccia. E non resterà certamente deluso.

Soprattutto per le conversioni, la Medaglia è stata feconda in maniera


eccezionalmente miracolosa. Oltre la conversione di Alfonso Ratisbonne, già
descritta all'inizio di questo libretto, amiamo ricordare un'altra delle tante
capitate a San Massimiliano M. Kolbe.

"Signore, si confessi"

Quando P. Kolbe si trovava a Zakopane fece la conoscenza di un certo


intellettuale.

Ad ogni incontro lo pregava "Signore, si confessi". Ma quegli soleva


rispondere: "Nulla da fare, Reverendo; la rispetto, Padre, ma non andrò a
confessarmi, forse un'altra volta...". Dopo alcune settimane, questo signore,
prima di partire, venne da P. Kolbe per accomiatarsi. Le ultime parole di P.
Massimiliano furono: "Signore, vada a confessarsi...".

"La prego, Reverendo, non ho tempo, devo andare in fretta alla stazione".

"Allora accetti almeno questa Medaglia miracolosa".

Il signore accettò per cortesia la medaglietta e si recò subito alla stazione


ferroviaria. Intanto P. Massimiliano cadde in ginocchio per implorare
dall'Immacolata la conversione dell'ostinato.

Oh, meraviglia! dopo un istante qualcuno bussa alla porta ed entra il medesimo
signore che aveva tanta fretta di prendere il treno. Sin dalla soglia esclama
"Padre, la prego di confessarmi"!.

Maria, l'Immacolata
L'Immacolata è Colei che non solo non è stata neppure sfiorata dal peccato, ma
ha schiacciato con il suo piede la testa al maligno (Gen. 3,15).

CosÒ ci appare la Madonna sulla medaglia: è l'Immacolata che schiaccia la


testa al serpente.

I due millenni della Chiesa hanno sempre celebrato l'originale purezza della
Madre di Dio, in opposizione irriducibile al peccato che offende Dio.
L'Immacolata, Colei che è la "Piena di grazia" (Lc 1,28), con il peso divino della
sua pienezza di grazia ha battuto vittoriosamente il seduttore del genere
umano, e vuol donare agli uomini la stessa forza di battere il nemico.

Attorno alla medaglina, poi, si leggono le parole "O Maria concepita senza
peccato, pregate per noi che ricorriamo a Voi". L'immagine e le parole
coincidono la figura dell'Immacolata rappresenta Colei che è stata concepita
senza peccato, schiacciando la testa al demonio.

Siamo nel 1830. Soltanto 24 anni dopo, il Papa Pio IX dichiarerà come dogma di
fede della Chiesa universale la verità dell'Immacolata Concezione di Maria. Non
è certamente difficile ammettere che l'apparizione dell'Immacolata a S.
Caterina e la diffusione prodigiosa della Medaglia in tutto il mondo siano servite
ottimamente a preparare e ad affrettare la definizione dogmatica della verità
dell'Immacolata Concezione, allo stesso modo che Lourdes, quattro anni dopo
la solenne proclamazione del dogma, ne fu la singolare conferma.

"Io sono l'Immacolata Concezione"

(Quando il 25 marzo 1858 la Vergine Maria si rivelò a S. Bernardetta Soubirous


e le disse "Io sono l'Immacolata Concezione", la piccola Bernardetta,
raccontando l'apparizione disse "La Signora stava in piedi sul rosaio e si
mostrava nell'atteggiamento della Medaglia miracolosa". La stessa S.
Bernardetta portava al collo una grande medaglia di rame, uguale, almeno nel
disegno della parte interiore, al modello della Medaglia miracolosa.

Da ciò vediamo bene quanto siano importanti e significativi, nello sviluppo


storico del dogma dell'Immacolata, le apparizioni della Madonna a S. Caterina
Labouré. C'è una corrispondenza evidente fra le apparizioni dell'Immacolata a
S. Caterina e quelle a S. Bernardetta basti riflettere che la piccola veggente di
Lourdes, per mostrare l'atteggiamento che aveva la sua "bianca Signora" non
seppe trovare di meglio che rassomigliarla alla Madonna della Medaglia
miracolosa.

Infatti, con il diffondersi rapidissimo della Medaglia miracolosa, la gente imparò


a contemplare la Vergine Maria nell'atto che schiaccia la testa al serpente e ad
invocarla "O Maria concepita senza peccato, pregate per noi che
ricorriamo a Voi".

Per questo, l'8 dicembre 1854, il Papa Pio IX non faceva che ratificare e
confermare una verità che tutto il popolo cristiano amava e in cui credeva
fermamente già da oltre venti anni, infatti, giravano per tutto il mondo milioni e
milioni di Medaglie miracolose.

Gli schiaccia la testa

Nella sua bellezza celestiale, l'Immacolata, "vestita di sole e con la luna


sotto i piedi" (Ap. 12,1), è "terribile come un esercito schierato in
campo" (Ct. 6,3). Ella è realmente terrore dei demoni. E la totale sconfitta di
satana fu decretata da quella prima maledizione di Dio, il quale pose inimicizia
tra il serpente e la Madonna, tra la stirpe di lui e la stirpe di Lei, con la finale
vittoriosa

"Essa ti schiaccerà il capo" (Gen. 3,15).

Attraverso la Medaglina, quante volte è balzata fuori questa verità


dell'onnipotenza dell'Immacolata contro i demoni! Si potrebbero riferire molti
episodi, ma ci limitiamo a due soltanto, ambedue molto significativi.

Ho solo partecipato a un ballo

Una giovane andata a confessarsi dal Santo Curato d'Ars si accusò di aver solo
partecipato ad un ballo.

-Non avete notato nulla, a quel ballo? - le chiese il Santo.


-No, Padre.
-Non c'era un giovanotto brillante, che ha fatto ballare tutte le ragazze, meno
voi?
-Mi ricordo: era molto attraente, ma mi incuteva un po' di paura.
-E null'altro ?
-No: quando uscì, scorsi le scintille sotto i suoi piedi.
-Ora ci siamo, figliola mia. Quel giovanotto elegante era il diavolo. E sapete
dirmi perché non vi ha invitata a ballare con lui?
-Non so.
-Perché portate al collo la "Medaglia Miracolosa", che lo ha tenuto lontano.

Un caso di possessione

Ecco un altro episodio che testimonia sempre di più la veridicità della promessa
della Madonna.

Una vedova cinese aveva un unico figlio che amava con tutta se stessa. Ma un
brutto giorno il demonio si impossessò di lui. Vagava il povero figliolo di qua e
di là senza trovare pace; tutti lo fuggivano proprio come quell'ossesso di cui ci
parla il Vangelo. Un cristiano, che venne a sapere del fatto, volle aiutare quel
giovane e consolare la madre disperata. Aveva con sé una Medaglia
miracolosa; la prese in mano e la mostrò al giovane ossesso il quale
immediatamente fu liberato dal demonio, per la potenza della Vergine
Immacolata raffigurata in quella Medaglia.
Mediatrice, Corredentrice e Regina

Queste sono le tre fulgide gemme che rendono sovranamente bella e potente
l'Immacolata Madre di Dio. La Medaglia miracolosa, che affrettò la solenne
proclamazione di fede dell'Immacolata Concezione, possa far affrettare i tempi
anche per la definizione dei dogmi mariani di Maria Mediatrice, Corredentrice e
Regina.

Non a caso la Medaglia fa brillare queste verità. Tocca a noi non trascurare la
lezione e il richiamo così dolce e consolante che essa ci dona: la mia Celeste
Mamma Immacolata è anche la mia Celeste Mediatrice, Corredentrice
e Regina!

Ogni grazia viene da Lei

L'Immacolata con le braccia allargate verso il basso e con una miriade di raggi
splendenti che partono dalle sue mani rappresenta in modo luminoso Maria SS.
come Mediatrice di tutte le grazie.

La mediazione universale fa parte della missione materna di Maria SS. verso il


genere umano. Questa è una verità che fin dai primi tempi della Chiesa è stata
riconosciuta alla Madonna e che speriamo di vedere presto proclamata dogma
di fede, come ardentemente desiderava San Massimiliano Maria Kolbe.
L'Immacolata è la Mediatrice di grazia presso Gesù, unico Mediatore fra Dio e
l'uomo. Ella, come Madre nostra, intercede sempre in nostro favore, anche
quando noi non ricorriamo esplicitamente e direttamente a Lei. Per questo,
oltre che Madre nostra, è anche la "Madre della divina grazia" e tutte le
grazie che gli uomini ricevono, tutte, senza eccezione, vengono dal suo Cuore,
passano per le sue mani.

Rileggiamo ora qualche punto della seconda apparizione dell'Immacolata a S.


Caterina Labouré, e vedremo come la verità della Mediazione mariana appaia
certa e luminosa.

"Ella aveva gli occhi rivolti al cielo, e il suo volto diventò risplendente, mentre
presentava il globo a Nostro Signore": ecco una Mamma, bella di una bellezza
inesprimibile, che prega e intercede per noi, figli che Ella ama.

"Tutto ad un tratto le sue dita si ricoprirono di anelli, ornati di pietre preziose...


le quali gettavano dei raggi, gli uni più belli degli altri... Mentre io ero intenta a
contemplarla, la Santissima Vergine abbassò gli occhi verso di me, ed una voce
si fece intendere che mi disse queste parole "Questo globo che vedi
rappresenta tutto il mondo... la Francia... e ciascuna persona in particolare". Io
qui non so ridire ciò che provai e ciò che vidi, la bellezza e lo splendore dei
raggi sfolgoranti ! ... e la Vergine SS. aggiunse "Sono il simbolo delle grazie che
io spargo sulle persone che me le domandano", facendomi così comprendere
quanto è dolce pregare la SS. Vergine e quanto Ella è generosa con le persone
che La pregano; quante grazie Ella accorda alle persone che gliele cercano,
quale gioia Ella prova nel concederle...".

"Chiedimi quanto vuoi..."

Ci pensiamo mai che ogni momento la Madonna sta in questo atteggiamento di


supplica e di dono per noi? Non ricordiamo quello che la Madonna fece a Cana?
Lei sola si accorse che era venuto a mancare il vino. E con tanta sollecitudine e
dolcezza lo disse a Suo Figlio Gesù; "Non hanno più vino" (Gv 2,3). Gesù
guardò in fondo agli occhi di quella Mamma Sua e nostra, sentì la tenerezza di
quel Cuore così simile al Suo, e fece il miracolo, il Suo primo miracolo,
cambiando l'acqua in vino, in anticipo con l'ora stabilita da Dio! (Gv 2,4).
Veramente la Madonna è "Onnipotente per grazia".

Lei tutto può, perché sta tra Dio e l'uomo, essendo donna ed essendo Madre di
Dio. Ah, quale gioia per noi avere una simile Madre!

Il Papa Pio IX scrisse che la Madonna, con la Sua dignità di Madre e Regina,
stando alla destra di Gesù "ottiene ciò che domanda, né può restare
inesaudita".

E il numero sterminato di grazie che la Medaglia miracolosa ha ottenuto agli


uomini è la conferma più certa di questa consolantissima verità.

La nostra Corredentrice
Ma perché Maria è stata da Dio elevata a questo ufficio di Tesoriera di tutte le
grazie?

Perché Ella con le sue sofferenze è stata da Dio associata a Gesù per salvare gli
uomini; Ella cioè è la Corredentrice del genere umano.

Afferma S. Pio X nell'Enciclica "Ad diem illum" del 2 febbraio 1904 "Da questa
comunione di dolori e di volontà tra Cristo e Maria, meritò Ella di
divenire degnissimamente la Riparatrice del mondo perduto, e quindi
la Dispensatrice di tutti i doni che Gesù ci procurò con la morte e con
il sangue".

Anche questa verità della Corredenzione di Maria SS. La troviamo espressa


nella Medaglia miracolosa. Guardiamone il rovescio: la lettera M, monogramma
di Maria, sormontata da una croce; al di sotto, il Sacro Cuore di Gesù coronato
di spine e il Cuore Immacolato di Maria, trafitto da una spada.

C'è qui in compendio tutta la dottrina della Corredenzione di Maria.

Pensiamo al Calvario Gesù sulla Croce, Maria ai piedi della Croce, uniti
indissolubilmente nell'offerta del loro sacrificio che ha redento il mondo. Come
ad Eva, così a Maria, nuova Eva, Dio disse: "Tu partorirai nel dolore" (Gn 3,6).
Nel dolore infatti la Madonna partorì noi alla vita della grazia. Partorì nel dolore
del Suo Cuore trafitto dalla spada della Passione e Morte del Figlio.

Quanto è profondo dunque il significato di quei due Sacri Cuori effigiati sul
rovescio della Medaglia!

"Sono ebreo di razza"

La Madonna quindi è Corredentrice e perciò stesso Mediatrice universale di


tutte le grazie, come insegna San Pio X. E soprattutto per la grazia delle grazie,
ossia la salvezza finale, rivolgiamoci alla Divina Corredentrice: Ella sa fare di
ogni peccatore un giusto, di ogni redento un Santo.

Ci conforti il racconto di una della tante conversioni operate dalla Madonna per
mezzo della Medaglia miracolosa.

Riportiamo l'episodio dalla vita di San Massimiliano M. Kolbe.

Durante la degenza nel sanatorio di Zakopane, egli non pensò certamente di


starsene inerte. Proprio lui amava ripetere ai suoi confratelli "Non possiamo
dormire fino a quando una sola anima resterà sotto il dominio di
satana". Per cui, anche ammalato a Zakopane, si diede da fare.

Tra l'altro ogni giovedì teneva una conferenza ai giovani studenti atei del
sanatorio. Dopo pochi giovedì, quattro di essi si convertirono.
Soltanto uno, tra i più giovani, pur seguendo attentamente le conferenze del
Santo, mostrava di non avere a che fare con lui, allontanandosi
immediatamente alla fine di ogni riunione.

Ma un giovedì si avvicinò e gli disse "Vorrei salutarla, padre; è l'ultima volta che
ci vediamo. Le mie condizioni si sono aggravate, non potrò lasciare il letto, è la
fine...".

Poi gli confidò

-Sono ebreo di razza e di religione.


-Verrò a trovarti.
-Impossibile, lei lo sa, è proibito far visita agli ammalati gravi.
-Verrò lo stesso.

Ed infatti non solo ci andò, ma lo battezzò, gli diede la S. Comunione, gli


impartì l'Unzione degli infermi e poi gli mise al collo la Medaglia miracolosa.

-Sei contento? ... Dimmi, che cosa ti turba ancora, ragazzo?


-La mamma... L'arrivo della mamma.

Sua madre era un'ebrea fanatica.

-Non temere sarai già in Paradiso quando arriverà.

Infatti il giovane morì alle 11, mentre la mamma arrivò soltanto a mezzogiorno.
E quando venne, fece un gran baccano a causa della conversione del figlio.
Immediatamente gli strappò dal petto la Medaglia miracolosa e cacciò in
cattivo modo San Massimiliano.

-Ma, post factum...-, commentava il Santo raccontando l'episodio al fratello fra'


Alfonso.

La nostra Regina

Un'ultima importante verità ci viene insegnata dalla Medaglia miracolosa la


Regalità di Maria Santissima.

La Madonna, nell'apparizione del 27 novembre 1830 a S. Caterina Labouré,


poggia vittoriosamente i suoi piedi sul globo, e sembra dirci anche Ella come
Gesù Re Divino "Non abbiate timore, io ho vinto il mondo!" (Gv 16,33).

Inoltre, l'Immacolata tiene fra le mani un altro globo più piccolo che offre a Dio
Padre. Se è vero che si può offrire solo ciò che e proprio, Maria può offrire a Dio
il mondo perché esso Le appartiene, essendo stata costituita Regina
dell'universo.

Infine, le dodici stelle impresse sul retro della Medaglia, indicano i Santi e in
genere tutte le anime che per effetto della sua materna protezione, circondano
ora il Suo trono regale lassù in cielo.
In particolare, nelle dodici stelle si è voluto vedere simboleggiare i dodici
apostoli, ossia le colonne della Chiesa stessa, che glorifica in Maria SS. la sua
Divina Madre, la Madre di Cristo Capo e del Corpo mistico di Cristo.

Guardando la Medaglina, quindi, possiamo richiamare alla mente il "segno


prodigioso" della Donna dell'Apocalisse, che S. Giovanni vide avanzarsi vestita
di sole, con la luna sotto i piedi e con il capo coronato da dodici stelle (Ap 12,1).

E quale gioia non deve infondere nei nostri cuori questa sublime verità? Noi
siamo i fortunati figli di una Madre onnipotente e misericordiosa, bellissima e
gloriosissima, tutta amore e splendore, Madre di Dio e dell'umanità, Regina
della terra e del Paradiso!

La Medaglia Miracolosa e noi

Che cosa dice a noi la Medaglia miracolosa? Ci mostra solo i grandissimi


privilegi di Maria SS.? O ci indica anche una via di comportamento? Per chi sa
capire tutte le lezioni che la Medaglia miracolosa offre, è chiaro che essa non ci
riguarda solo perché ci presenta i privilegi sublimi della Madonna, ma vuole
anche essere un piccolo programma di vita cristiana ispirato a quelle verità
mariane fecondissime di virtù. È questo un contenuto di valore della Medaglia,
che ne rafforza la potenza giustamente ritenuta "Miracolosa". Infatti, la
Medaglia miracolosa e stata nel corso del tempo un mezzo efficacissimo per
ravvivare nel popolo la pratica della perfetta vita cristiana. E ricordiamo a
questo proposito l'associazione delle Figlie di Maria Immacolata, che ha
posto per suo distintivo la Medaglia miracolosa e che tante giovani ha
preservato da pericoli morali e ha avviato alla santità. Basti pensare, ad
esempio, che S. Teresina di Gesù Bambino apparteneva alle Figlie di Maria.

È venuta in nostro aiuto

Non dimentichiamo che la Medaglia è sorta in un secolo movimentatissimo per


l'Europa intera e difficilissimo per la Chiesa. La Rivoluzione francese faceva
sentire ovunque le sue funeste conseguenze. Con essa ogni principio di
autorità proveniente dall'alto era stato scardinato. Tante anime brancolavano di
qua e di là, languendo nel dubbio della fede, causato dal razionalismo
settecentesco. L'uomo si era reso schiavo, tremendamente schiavo di se
stesso, proprio nel momento in cui aveva voluto liberarsi di Dio. Ma noi
dobbiamo lamentare ancor più oggi le teorie aberranti dei contestatori che
hanno scardinato ogni autorità, dei dissacratori che gridano dappertutto
l'autonomia del creato, degli adoratori dell'uomo che proclamano fino
all'ossessione il valore assoluto dell'uomo celebrato e idolatrato, come se
l'uomo non fosse più un povero essere squilibrato, impasto di vergogne
innominabili, di passioni animalesche e di perfido egoismo da "rinnegare" (Lc
9,2 3 ), da "odiare " (Gv 1 2,2 5 ). Quale strazio per un cuore di Madre vedere i
Suoi figli andare ciecamente e follemente alla deriva, a sfasciarsi contro gli
scogli, come una nave che non conosce più la sua rotta! Si mosse allora la
Madonna per aiutare i suoi figli. E offrì loro un mezzo potente e prestigioso, ma
apparentemente di nessun conto né pregio una piccola Medaglia .

Davide contro Golia

Perché la Madonna scelse proprio una Medaglia, cioè un mezzo così umile?
Rispondiamo:

1-Perché è nello stile dell'onnipotenza di Dio servirsi di cose inconsistenti per


abbattere quelle che si credono imbattibili. Il piccolo e gentile Davide abbatté il
possente Golia. "Dio sceglie ciò che nel mondo è debole per confondere
ciò che è forte. Sceglie ciò che per il mondo non ha valore e nobiltà,
ciò che non è, per ridurre a nulla ciò che è" (1 Cor 1,27-29). Così, per
abbattere la tracotante superbia dell'uomo che si autoidolatra e l'insania del
suo miserabile orgoglio, nulla di più salutare che un pezzetto di metallo di
nessun pregio da portare indosso... questo pezzetto di metallo di nessun pregio
è così simile a quella pietra che Davide mise nella fionda per abbattere il
gigante Golia!

2 -Inoltre, la scelta di un mezzo così umile fa risaltare interamente la potenza di


Dio e di Maria. Qualsiasi mezzo prestigioso o almeno non così insignificante
avrebbe potuto far credere che i miracoli ottenuti fossero in qualche modo da
attribuirsi ad esso. La piccola medaglina, invece, ha tutta l'inconsistenza delle
cose da niente. Tutto il bene che opera non può che discendere dall'alto (Gc
1,17).

3 -Infine, una medaglina possiamo tutti procurarcela, anche se molto poveri.


Non così qualcosa di più prezioso. Ed era necessario che si trattasse di un
mezzo di grazia che tutti potessero facilmente avere, perché i bisogni, allora
come oggi, riguardavano l'umanità intera. La medaglina ha realizzato tutti
questi vantaggi insieme costa pressoché nulla, si fa accettare facilmente,
insegna verità fondamentali, richiama alle virtù più vitali e preziose.

Umiltà, Gratitudine, Penitenza

La Medaglia miracolosa, presentandoci la Madonna come Immacolata, ci


ricorda la verità fondamentale del peccato originale, verità cui purtroppo, oggi
più che ieri, molti insensati non vogliono credere, pur sperimentandone nelle
loro carni le tremende conseguenze. Altro che "nativa bontà dell'uomo"
teorizzata nel '700 da Gian Giacomo Rousseau! Per riparare quel primo peccato
e tutti i peccati conseguenti, fu necessaria la morte di Gesù, il Verbo Incarnato;
fu necessario il sacrificio di Maria, la Madre di Dio. Povera Madre che dovette
dare la morte a Suo Figlio dopo averGli donato la vita! Questo dobbiamo saper
leggere nella Medaglia miracolosa, in quella Croce, in quei due Cuori
sacratissimi, l'uno circondato di spine, l'altro trafitto da una spada. Da parte
nostra, quindi, ci vogliono umiltà e gratitudine. Umiltà per la nostra cattiveria,
per i nostri peccati che sono la causa di tanto dolore in Gesù e Maria.
Gratitudine per la carità sconfinata che Gesù e la Madonna hanno esercitato
verso di noi, pagando tutto di persona nel tremendo sacrificio del Golgota.
Inoltre, dobbiamo sentirci anche spronati al sacrificio e alla penitenza, per
ricambiare, sia pure in piccola misura, tanta generosità di Gesù e di Maria. La
penitenza è essenziale alla vita cristiana. "Se non fate penitenza -disse Gesù-
perirete tutti" (Lc 13,5); e ancora "Se qualcuno vuol venire dietro di me,
rinneghi se stesso, prenda la sua croce ogni giorno e mi segua " (Mc 8,34). E
quale virtù più necessaria della penitenza potrebbe raccomandarci la Medaglia
miracolosa oggi, in questa società edonista, materialista e carnalista, tutta
protesa solo al benessere e ai piaceri senza limiti?

Amare e imitare Maria

La Medaglia miracolosa ci invita ancor di più a riconsiderare i nostri doveri


verso Maria SS., che sono essenzialmente i doveri dei figli verso la loro Madre
Celeste. Da quando Gesù dalla Croce ci affidò alla Madonna nella persona di S.
Giovanni Evangelista (Gv 19,26), Maria non ci ha mai abbandonato. Ha
soccorso popoli e nazioni nei momenti più terribili della loro storia; si è chinata
e ha pianto con ognuno di noi in tante ore difficili che solo noi e Lei
conosciamo. Maria è Madre di tutti e di ognuno in particolare e il Suo amore
materno non subisce divisioni essendo quasi infinito. Ma noi che cosa abbiamo
fatto per Lei? Ci siamo veramente dimostrati Suoi figli affezionati? Questi
interrogativi forse ci pesano sulla coscienza perché scoprono a noi stessi tanta
mancanza d'amore verso una Madre così dolce e sublime. Ebbene, non
perdiamo ancora tempo. Ciascuno di noi riprenda o cominci ad amare Maria.
Sentiamola vicina, perché Ella stessa ha voluto sentirci vicini; sentiamola
Mamma, perché Ella ha voluto sentirci figli. Ella è anche la nostra dolcissima
Regina. Ebbene, dobbiamo avere il santo orgoglio di essere Suoi sudditi, di
obbedirLe con gioia in ogni cosa, di combattere generosamente per Lei, per la
Sua gloria, perché Ella possa regnare con Gesù in "ogni cuore che batte sulla
terra", come diceva quello splendido cavaliere dell'Immacolata che fu San
Massimiliano Maria Kolbe. In particolare, quando la Madonna si presenta come
Immacolata, vuole da noi soprattutto l'imitazione della Sua purezza verginale.
Oggi Ella vuole che noi, uomini del ventesimo secolo, luridi e sozzi in tanta vita
di lussuria universale, impariamo a guardare di nuovo il cielo, a guardare Lei, la
Sempre Vergine, la Purissima. In ogni sforzo che faremo per amarLa
-ricordiamolo- Ella sarà sempre accanto a noi per aiutarci incessantemente con
tutte le grazie che ci occorrono e di cui Ella è Tesoriera e Dispensatrice. Quante
cose, quindi, la Madonna ci insegna, ci chiede e ci offre con la piccola Medaglia
miracolosa! Portandola addosso bisogna essere consapevoli che, almeno
indirettamente e implicitamente, sia professione di fede in queste verità e ci si
impegna a un comportamento d'amore tutto particolare verso la nostra Celeste
Madre e Regina Immacolata.

Ora bisogna diffonderla...

S. Caterina Labouré sul letto di morte (vera foto)

Una delle prime a ricevere la Medaglia miracolosa, fu la stessa Santa Caterina Labouré, la quale,
quando l'ebbe tra le mani, la baciò, e poi disse: "Ora bisogna diffonderla".

Da queste parole dell'umile Santa, la piccola Medaglia prese il via, e rapida


come una minuscola cometa, fece il giro del mondo intero. Si pensi che nella
sola Francia, nei primi dieci anni, ne vennero coniate e vendute ben
settantaquattro milioni. Perché questa prodigiosa diffusione? Per la fama di
"miracolosa" che ben presto si meritò dal popolo. Grazie e miracoli si
moltiplicavano via via operando conversioni e guarigioni, aiuti e benedizioni per
le anime e per i corpi.

Fede e preghiera

Le radici di queste grazie sono sostanzialmente due: la fede e la preghiera.


Anzitutto la fede: ci deve essere almeno in colui che dona la medaglietta, come
avvenne per Alfonso Ratisbonne, incredulo, che ricevette la Medaglia da un
uomo pieno di fede, il barone De Bussières. E' chiaro, infatti, che non è il pezzo
di metallo della Medaglia, fosse pure di oro zecchino, a operare miracoli; ma è
la fede fervida di chi tutto attende da Colei che il metallo raffigura. Anche il
cieco nato, di cui ci parla il Vangelo (Gv 9,6), non fu il fango che Gesù adoperò
a ottenergli la vista, ma la potenza di Gesù e la fede del cieco. Dobbiamo avere
fede nella Medaglia in questo senso avere fede, cioè che la Madonna con la Sua
onnipotenza misericordiosa si serve di quel minuscolo mezzo per donare le Sue
grazie ai figli che glieLe chiedono.
E qui ricordiamo l'altra radice delle grazie: la preghiera. Dagli esempi che
abbiamo riferito e che ancora riferiremo appare evidente che la Medaglia fa
centro e opera grazie quando è accompagnata dalla preghiera. San
Massimiliano, quando distribuiva le Medaglie miracolose agli increduli o a
persone che non avrebbero pregato, si metteva lui a pregare con ardore e
fervore di santo. La Medaglia, sia ben chiaro, non è un magico talismano. No. È
uno strumento di grazia. La grazia vuole sempre la cooperazione dell'uomo.
L'uomo coopera con la sua fede e la sua preghiera. Fede e preghiera, quindi,
assicurano la fecondità "miracolosa" della celebre Medaglia. Possiamo dire,
anzi, che la Medaglia non opera mai da sola esige la cooperazione dell'uomo
chiedendo di essere accompagnata dalla fede e dalla preghiera almeno di
qualcuno o di chi dona la Medaglia o di chi la riceve.

Un altro esempio fra tanti

Lo riportiamo da una rivista missionaria. In un ospedale delle Missioni, a Macao,


un povero pagano era stato ormai abbandonato dal medico -Più nulla da
fare, Sorella. Non passerà la notte. La Suora Missionaria di Maria
contempla l'uomo agonizzante sul letto. Dunque, nulla da fare per il corpo; ma
l'anima? Da tre mesi ch'è ricoverato, l'infelice è rimasto ostinatamente chiuso e
ostile; poco fa ha respinto ancora una volta la Suora catechista che tentava di
far breccia in quell'anima. Una medaglia della Madonna, messagli furtivamente
sotto il guanciale, era stata da lui rabbiosamente e ostilmente gettata a terra.
Che fare? Sono le 18. Il volto dell'infermo rivela già qualche sintomo
dell'agonia. La Suora, vista sul comodino la medaglia respinta, mormora a
un'allieva infermiera nella corsia -Senti: cerca di nascondergli questa medaglia,
quando aggiusti il letto, tra il lenzuolo e il materasso, senza che se ne accorga.
Ora non resta che pregare, e... aspettare. La Religiosa sgrana lentamente le
Ave Maria della sua corona. Alle 21 l'agonizzante apre gli occhi, e chiama
-Sorella... La Religiosa si china su di lui. -Sorella, muoio... Battezzami!
...Tremante dalla commozione la Suora prende un bicchiere d'acqua sul
comodino, ne versa qualche goccia sulla frante madida, pronunciando le parole
che danno la grazia e la vita. Il volto del morente si trasforma
inesplicabilmente. L'angoscia che ne increspava i lineamenti svanisce
d'incanto, mentre un lieve sorriso ora è su quelle labbra riarse: -Adesso non
ho più paura di morire- mormora -so dove vado...- Spira con un bacio al
Crocifisso.

Diffondiamola anche noi

La missione affidata dalla Madonna a S. Caterina Labouré, di diffondere la


Medaglia miracolosa, non riguarda solo S. Caterina, ma riguarda anche noi. E
noi dovremmo sentirci tutti onorati di far nostra questa stessa missione di
grazia. Quante anime generose si sono mosse con fervore instancabile per
portare ovunque e donare a chiunque questo dono della Madonna! Pensiamo,
anzitutto, a S. Caterina Labouré che si fece distributrice zelante della Medaglia
per più di 40 anni ! Tra i vecchi e gli ammalati, tra i soldati e i bambini, la dove
Santa passava con il suo angelico sorriso, donando a ognuno la Medaglina.
Persino sul letto di morte, poco prima dell'agonia, ella preparava ancora
pacchetti di Medaglie da distribuire! La sua fede, speranza e carità, la sua
preghiera e il suo candore di vergine consacrata rendevano tanto più feconda
di grazia ogni Medaglina che ella distribuiva per sanare, illuminare, aiutare,
convertire tanti bisognosi.

Anche S. Teresa...

Un altro esempio gentile e luminoso è quello di Santa Teresina. Questa cara


Santa, fin da fanciulla dovette intuire bene il valore della Medaglia miracolosa
se si industriava davvero molto a distribuirla. Una volta, in casa sua, riuscì a far
prendere la Medaglia a una domestica che non si comportava bene, facendosi
promettere che l'avrebbe portata al collo fino alla morte. Un'altra volta, sempre
a casa, mentre alcuni operai stavano lavorando, l'angelica Teresina prese delle
medagline e andò a metterle nelle tasche delle loro giacche appese...Le sante
industrie di chi ama! Pensiamo al S. Curato d'Ars che, quando usciva per il
paese, portava sempre le tasche gonfie di Medagliette e Crocifissi, e tornava
sempre con le tasche sgonfie... Pensiamo al grande S. Giovanni Bosco che
faceva portare la Medaglia al collo ai suoi ragazzi, e in occasione dello scoppio
del colera assicurò che il colera non avrebbe contagiato nessuno di quelli che
portavano la Medaglia. E fu proprio così. Pensiamo anche a S. Pio X, al B.
Guanella, al B. Orione e a molti altri zelantissimi apostoli, così attenti a servirsi
dl ogni mezzo per far conoscere e amare la Madonna. Con tanto affetto si sono
interessati di questa cara medaglina! Un altro straordinario apostolo, il P. Pio da
Pietralcina, non fu inferiore agli altri nella diffusione delle sante medagline.
Anzi! Ne teneva in cella e nelle tasche; ne distribuiva ai figli spirituali, ai
penitenti, agli ospiti; le mandava in regalo a gruppi di persone; una volta ne
mandò quindici a una famiglia composta di quindici persone genitori e tredici
figli. Alla sua morte, nelle tasche gli trovarono un mucchietto di quelle
medagline che egli donava con tanto zelo. Tutto serve a chi ama. Vogliamo
farlo anche noi questo piccolo apostolato di amore alla Madonna?

San Massimiliano M. Kolbe


Un modello gigante di apostolo dell'Immacolata e della Medaglia miracolosa fu indubbiamente S.
Massimiliano Maria Kolbe. Egli potrebbe anche essere chiamato il Santo della Medaglia
miracolosa. Basti pensare il suo grande movimento mariano a raggio mondiale, la Milizia
dell'Immacolata, contrassegnato dalla Medaglia miracolosa, che tutti i suoi membri hanno
l'obbligo di portare indosso come distintivo. "La Medaglia miracolosa -diceva il Santo- è il segno
esteriore della consacrazione all'Immacolata". Non solo, ma la Medaglia miracolosa è il primo
mezzo di apostolato dei militi dell'Immacolata debbono diffonderla ovunque e comunque. "La
Medaglia miracolosa deve costituire un mezzo di prim'ordine nella conversione e
santificazione degli altri, perché essa ci ricorda di pregare per chi non ricorre a Maria, non la
conosce e la bestemmia". Il Santo diceva che le Medaglie miracolose sono come i "proiettili", le
"munizioni", le "mine"; esse hanno un potenziale misterioso, capace di far breccia nei cuori murati,
negli animi ostinati, nelle volontà indurite e incatenate al peccato. Una medaglina può essere un
raggio laser che brucia, penetra e risana. Può essere un richiamo di grazia, una presenza di grazia,
una polla di grazia. In tutti i casi, per ogni persona, illimitatamente. Per questo San Massimiliano
portava sempre con sé le medagline, le dava a chiunque poteva, le collocava dappertutto, sui banchi
dei negozianti, sui treni, sulle navi, nelle sale d'aspetto. "Bisogna distribuire la Medaglia
miracolosa ovunque è possibile ai fanciulli..., ai vecchi e, soprattutto, ai giovani, perché sotto
la protezione di Maria abbiano la forza sufficiente per resistere alle innumerevoli tentazioni e
pericoli che oggi li insidiano. Anche coloro che non entrano mai in chiesa, che hanno paura
della confessione, si fanno beffe delle pratiche religiose, ridono delle verità della fede, sono
immersi nel fango dell'immoralità...: a tutti costoro bisogna assolutamente offrire la Medaglia
dell'Immacolata e sollecitarli perché la portino volentieri, e, contemporaneamente, pregare
con fervore l'Immacolata per la loro conversione". Personalmente, San Massimiliano non
iniziava nessuna impresa anche materiale senza affidarsi alla Medaglia miracolosa. Così, quando
egli si trovò nella necessità di procurare un terreno più ampio per costruire la Città dell'Immacolata
(Niepokalanow), appena adocchiato un terreno adatto, per prima cosa vi buttò delle Medagline
miracolose, poi vi portò e collocò una statuetta dell'Immacolata. Per un intoppo imprevisto, sembrò
che la cosa naufragasse; ma quasi d'incanto, alla fine, tutto si risolse con la completa donazione del
terreno a San Massimiliano. Alla scuola di questo Santo mariano dei nostri tempi dobbiamo
imparare anche noi a muoverci armati di questi "proiettili". L'Immacolata voglia che noi
contribuiamo efficacemente all'attuazione di quella che era una vivissima speranza di San
Massimiliano, e cioè che "col tempo non vi sarà un anima che non indossi la Medaglia
miracolosa"