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CONVERSO DE SO PAULO

Postado por Memria Rohden em Sem categoria. 2 Comentrios

Hoje, aniversrio da maior metrpole do Brasil, a cristandade comemora a converso de So Paulo, o grande apstolo que deu nome cidade. No conheo melhor descrio deste fato do que estas pginas de Huberto Rohden no seu livro: Paulo de Tarso. s Portas de Damasco (At. 9, l ss; cf. At. 22, 5, ss; 26, 12 ss; l Cr. 15,7; 9, 1; 2 Cr. 4,6; Gl l, 12, 15 s; Ef. 3, 3; Fp. 3, 12; Tm. 1,9) Corria o ano 34 ou 35 da nossa era. Meio-dia. Espessa nuvem de poeira se levanta na extensa plancie da Sria, limitada, mais alm, pelas fraldas do Antilbano.

Ao longe aparecem, por entre verdejantes pomares e tamareiras, umas cpulas brancas, uma floresta de esguios minaretes; grupos maiores e menores de casas se avistam. Damasco! A fulminante caravana estimula as cavalgaduras. Velozes deslizam sobre as brancas areias as sombras fugazes dos camelos. frente de todos, um homem em pleno vigor da idade. De estatura mdia e compleio franzina, domina todos os mais com a potncia do seu esprito e o vigor da sua vontade. Vem munido de documentos do Sindrio; est autorizado a prender todos os adeptos do Crucificado, homens, mulheres e crianas, que em Damasco encontrar. Organizara-se em Jerusalm uma espcie de tribunal de inquisio, que tinha por fim reprimir a crescente influncia dos nazarenos, e Saulo, o mais ardoroso defensor das tradies paternas, fora investido do cargo de inquisidor-mor. Tinha carta branca. Podia invadir as casas, de dia e de noite, dar buscas e devassas, empregar torturas e instrumentos de suplcio, que no faltavam nos subterrneos das sinagogas (At. 26,11). Flagelaes com 40 golpes menos l estavam na ordem do dia. Os crceres de Jerusalm regurgitavam de adeptos do Nazareno. Se ainda existiam na capital, discpulos do Crucificado, viviam s ocultas, ou evitavam prudentemente traar entre a lei de Moiss e o Evangelho de Jesus uma ntida linha divisria, nem assumiam atitude to desassombrada como Estevo e seus amigos. Havia um partido mais radical, outro mais tolerante. Bem sabia Saulo que Damasco era o foco do radicalismo pr-Nazareno. Em Jerusalm vivia Tiago, universalmente conhecido como amigo e respeitador da lei mosaica, alvo da admirao de Israel. De sbito um fulgor estranho uma claridade intensa! Saulo jaz em terra No meio da luz, divisa o semblante de um homem celeste ( l Cr. 5,48) um par de olhos profundos, cheios de eternidade, se cruzam por um momento com as pupilas de Saulo E logo depois completa escurido E, no meio dessa noite em pleno meio-dia, percebe ele um brado ingente como o rolar do trovo: Saulo! Saulo! E depois, como a voz plangente de incompreendido amor, tremula pelo espao o eco longnquo duma voz misteriosa: Por que me persegues?

Saulo levanta os olhos, crava no cu as rbitas e nada enxerga Cegueira completa E pelas trevas meridianas vibra firme e viril, esta pergunta: Quem s tu, senhor, a quem eu persigo? Momentos de silncio Instante de indizvel angstia Transes de ansiosa expectativa Saulo, sempre plenamente ele mesmo, quer saber quem esse invisvel acusador. Est pronto a servir a um Senhor que tenha o direito de lhe dar ordens; mas no est disposto a se render a um desconhecido, a um Ser annimo, talvez a algum fantasma quimrico. A vigilante vontade de Saulo resiste at ao momento supremo. No cede seno verdade insofismvel, inegvel evidncia. Eminentemente racionalista, exige o derrotado que o seu misterioso vencedor se declare, se identifique, apresente as suas credenciais. A inteligncia de Saulo, a sua vontade s se rendero a um mais inteligente, a um mais poderoso Quem s tu, senhor? Oh! Inaudita temeridade! O nada pede uma definio ao Todo. E o Todo, l das alturas, se define ante o nada, que jaz prostrado no p, cego, aniquilado Eu sou Jesus a quem tu persegues Jesus vive! foi esta a mais estupenda revelao da vida de Saulo. Estevo tinha razo O Crucificado ressuscitara Vivia Este pensamento fuzila como um relmpago pela escurido daquele grande esprito. Desde ento ser esta a ideia central da vida de Paulo: Jesus redivivo! O Crucificado ressurgiu dentre os mortos! No adoramos um Cristo morto, uma mmia, uma relquia do Cristo; no o Cristo do passado, da histria, da Palestina mas, sim, o Cristo vivo, presente, hoje e por todos os sculos Eu sou o Jesus a quem tu persegues Foi o momento trgico Foi o golpe fatal Neste instante, ruiu ferido de violento terremoto, o soberbo palcio da teologia judaica de Saulo, e sobre essas runas se levantaria o templo magnfico do cristianismo de Paulo.

Como? Ele perseguia os discpulos do Cristo e o Nazareno afirma que Saulo persegue a ele em pessoa? Logo, Jesus e seus amigos so um e o mesmo. De relance, beira da estrada de Damasco, nasceu na alma de Paulo a ideia sublime do corpo mstico do Cristo, ideia que ele, mais tarde, defenderia em todas as suas epstolas. No meio dessas reflexes que tumultuavam na alma de Saulo, tornou a falar a voz do alto, proferindo palavras repletas de mistrio: Duro te recalcitrar contra o aguilho! O aguilho!? Saulo compreendeu tudo Havia tempo, sobretudo desde aquele olhar derradeiro de Estevo agonizante, sentia ele cravada na alma; qual doloroso espinho, uma dvida cruel. A dvida na virtude redentora da lei mosaica. Esprito observador, no fugira sua perspiccia a diferena que ia entre a piedade artificial, o formalismo complexo do israelita, por um lado e a espontnea e serena espiritualidade dos discpulos do Nazareno, por outro. A lei mosaica, pautada pelo imperativo categrico do dever, filho do terror e o esprito evanglico do querer, oriundo do amor O israelita, mxime o fariseu, vivia peado por uma inextricvel teia de preceitos eram, segundo Gamaliel, 248, alm de 346 proibies! Acresciam a isto inumerveis conselhos e diretivas orais, cada um dos quais afetava a conscincia com maior ou menor gravidade. Em face desse caos formalstico da religio judaica, sentia-se Saulo impressionado pela encantadora simplicidade religiosa dos discpulos do Nazareno. Amavam a Deus sobre todas as coisas, e ao prximo como a si mesmos eis a a sua religio! Todos os mais atos dimanavam, com espontnea naturalidade, dessas fontes eternas da mstica e da tica. Desde a morte de Estevo era a alma de Saulo um campo de batalha. Abraar o Evangelho? Mas como podia Jesus ser o Messias, se sucumbira morte? Que seria da sua religio sem a presena do Mestre? No desapareceria em breve da face da terra? Saulo recalcitrava contra o aguilho. A imagem tomada do boi que puxa o carro, e, estimulado pelo acicate, contra ele se defende, escoiceia e recusa obedecer. Assim a alma de Saulo. No queria ceder, no se queria render ao impulso da graa. A sua ndole intelectualista, a sua razo judaica e humana relutava contra a ideia de um Messias morto, um Deus crucificado, um Redentor justiado por um juiz pago, a ttulo de criminoso. O orgulho farisaico do doutor da lei levantara uma barreira imensa graa divina. Eis seno quando esse mesmo Jesus morto lhe aparece vivo! O Crucificado, glorioso! O Nazareno, a continuar a sua obra na pessoa dos seus discpulos!

Por que me persegues? Quem s tu, Senhor? Eu sou Jesus! No recalcitres! Rende-te, Saulo! Tem f em mim, s fiel a mim, porque sou vivo redivivo! E estarei com os meus at a consumao dos sculos Diante desses fulgores divinos desmaiam todas as luzes humanas Abertos os olhos do esprito, fechou Saulo os olhos corpreos Estava cego Era um vidente