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HISTORIA MODERNA DE LA REPBLICA DOMINICANA

por

JOSE GABRIEL GARCIA

SEGUNDA EDICION

Impreso en los talleres de Publicaciones Ahora!, C. por A., Santo Domingo, R.D.

HISTORIA MODERNA DE LA REPBLICA DOMINICANA Libro Primero GOBIERNO INTERINO DE PIMENTEL

Muy difciles eran los problemas polticos y administrativos pendientes de resolucin, cuando con el abandono de la plaza de Santo Domingo, efectuado por el ejrcito espaol el da 11 de julio de 1865,
Comment recuper la Repblica Dominicana su perdida autonoma, y entr de nuevo en el gremio de las naciones [E1]: Garca indica aqui el 11-7-1865 como fecha en que los espaoles abandonaron la isla.

soberanas e independientes. Por consiguiente, para que con la determinacin de esos problemas pudieran salir a salvo los intereses nacionales comprometidos en la desigual contienda que acababa de suspenderse, y quedara establecida la paz publica sobre bases slidas y permanentes, habra sido necesaria la accin bien combinada de un gobierno que, ajeno toda mira interesada y toda reserva mental, reuniera mucho tacto poltico, discrecin bastante y muy buen juicio, cualidades en que por desgracia no abundaba la mayor parte del personal que, al frente del Poder Ejecutivo, estaba llamado dar un buen rumbo la marcha de los asuntos pblicos en general. Por fortuna que la desaprobacin tcita, por parte del gobierno de Madrid, de los ltimos actos del general don Jos de la Gndara y Navarro, capitn general cesante de la colonia, dej allanada la mas grave de todas las dificultades en juego, quedando triunfante el noble propsito, inspirador del decreto de abandono, aprobado por las cortes, de que los contendientes se separaran, no como enemigos que se odiaban, sino como naciones aue se apreciaban; idea redentora que acogida con entusiasmo, la par por los dominicanos y por los espaoles, dio por resultado el olvi6

do de las calamidades acarreadas por la anexin inconsulta, y facilit el reanudamiento de las relaciones polticas y comerciales entre ambos pueblos, los cuales renunciaron de hecho desde entonces, el uno sus miras de reinvindicacin, y el otro sus delirios unionistas, para seguir viviendo en buena armona, y en ms ntimo contacto que antes del 18 de marzo de 1861. Contribuy en gran manera producir este beneficio, incalculable, la conducta observada por el general Jos Mara Cabral en la toma de posesin de la plaza de San Domingo, cuyos intereses mercantiles salv de la ruina que sufrieron los de la provincia del Seibo al caer en poder de las fuerzas restauradoras, con la adopcin de medidas conciliatorias que engendraron la armona en todos los gremios sociales, y alejaron de momento todo motivo de enconos y desavenencias, aun tratndose de los vencidos, quienes logr inspirar plena confianza y rode de amplias garantas; habiendo llegado su benevolencia al extremo de entregar incondicionalmente al comandante del vapor de guerra espaol "frica", que iba de paso para Puerto Rico, algunos prisioneros procedentes de La Canela, con lo cual promovi, no solo la libertad, si que tambin la devolucin de las seoras y seoritas llevadas en rehenes; favores especiales obtenidos por el agradecido marino, de su jefe el brigadier don Jos Lozano, previa consulta de la junta de guerra, para responder :con decoro la cortesana del hroe de Santom, precursora del canje de prisioneros hecho en Puerto Plata, sin sujecin nmero, calidad categora, el da 20 de julio de 1865. De suerte que despejada por tan naturales medios la atmsfera poltica de las intrigas tenebrosas con que el general Gndara, infludo por el elemento anexionista, que estaba inconforme con el desenlace que haban tenido las cosas, quiso nublarla en las postrimeras de su reprochable mando, se presentaba franco el camino al gobierno del general Pimentel, para llegar con ms facilidad la solucin de los problemas restantes; mucho ms cuando las medidas econmicas adoptadas en los pueblos del sud para estancar la circulacin del papel moneda, que haba cado en el mayor descrdito, podan servirle de base para hacer extensiva las provincias del Cibao la reorganizacin del sistema monetario, sin menoscabo de la riqueza pblica, llamada desaparecer extrangulada por la mano fuerte del agio que vena comprimindola. Pero por desgracia no se agitaban en las regiones del poder aires muy bonancibles, ni obtenan favorable acogida

7 las teoras polticas y econmicas indicadas por la opinin pblica como salvadoras; porque impuesto el general Pedro Antonio Pimentel en la presidencia de la Repblica por un movimiento revolucionario iniciado torpemente en las filas del ejrcito en campaa, que no supo respetar ni siquiera la peligrosa situacin que atravesaba el pas, se hallaba merced de hombres incompetentes, surjidos del grupo abigarrado de los vencedores, para quienes no haba nada superior al propsito de sostenerse todo trance en el mando, que por el momento no les ofreca otra satisfaccin que a de mantener subyugados los cados, entre los cuales e contaban, si no los mejores patriotas, muchos de los mas inteligentes y de los ms bien inspirados. Y era lo peor de todo, que agobiado por males fsicos incurables el ciudadano Benigno Filomeno de Rojas, quien no haban dejado de perturbar las pasiones en lucha; y en desgracia el general Jos del Carmen Reinoso, causa de su fracaso en El Carmelo, resultado no solo de su desgana como poltico sino de sus ideas conservadoras, campeaban sus anchas en el gabinete, y se imponan con vehemencia al general Pimentel, el ministro de justicia, ciudadano Vicente Morel, acusado de intransigente radicalismo, y el de guerra y marina, general Pedro Martnez, bueno para servir en un campamento, pero poco apto para el consejo, subordinados ambos la direccin e influencia del ministro de hacienda y comercio, general Teodoro Stanley Heneken, cuyos errores polticos y administrativos, considerados por la generalidad como intencionales, le enagenaban la situacin muchas y muy valiosas voluntades. Y no sin motivo, porque cuando la ciudadana esperaba que el desconcierto de los planes siniestros del general Gndara, determinado ante todo por la cordura del brigadier de marina don Jos Lozano, que se neg acatar y poner en prctica su inconsulta declaracin de 3 de Julio, iba a ser la seal de un cambio provechoso en el rumbo de las cosas pblicas, tan mal dirigidas hasta entnces, se encontr con que el gobierno se resista obstinadamente modificar el sistema, odioso por lo arbitrario, que desde su instalacin vena observando, y que no solo continuaba persiguiendo de muerte los generales Gaspar Polanco, Benito Moncin y Jos Cabrera, que tan sealados servicios haban prestado la causa de la Restauracin, sino que negndose poner en libertad al ciudadano

Ulises Francisco Espaillat, y los generales Pablo Pujol y Julin Belisario Curiel, cuyos mritos eran generalmente conocidos, pretendi cerrar las puertas de la patria al general Mximo Gru8 lln, su regreso de Hait acompaado de su familia, y recibi con despreciativo desdn, como un enemigo peligroso, al general Pedro Valverde y Lara, que acababa de cumplir en Espaa el confinamiento que le impuso el capitn general don Carlos de Vargas, por la rebelin que promovi en Monte Plata en las filas de las reservas dominicanas, hecho que apreciado con imparcialidad, bastaba para poderle dar por absuelto del pecado de la anexin, perdonado a otros personajes, as civiles como militares, en virtud de un simple acto de incondicional adhesin. Todo esto sin contar con el desorden que reinaba en los diferentes rganos de la administracin en general, porque ni haba quien dirigiera la iglesia, ni regularidad en el manejo de las rentas pblicas, ni tribunales que administraran justicia, ni se poda contar con garantas de ningn gnero, toda vez que no imperaba ms ley que la voluntad omnmoda de las autoridades militares, cuyos procedimientos incorrectos alimentaban un malestar general, sensible hasta para muchos de los servidores de la situacin, que acostumbrados prcticas menos viciosas, no se acomodaban las cosas del da; no faltando, por consiguiente, hombres que de buena f trataran de encaminar al general Pimentel, disuadindolo de los errores en que amigos apasionados lo tenan imbuido. Entre otros recordamos que uno de los del grupo de los rehenes canjeados en Puerto Plata, quien manifest aquel en una conferencia secreta que tuvieron, los temores que abrigaba de que los generales Cabral, Manzueta y Adon, se dejaran arrastrar fcilmente la revolucin, por Jos del Carmen Reinoso, Valverde y Lara, Rodrguez Objo y Antonio Delfn Madrigal, considerados por el gobierno como sus ms fuertes opositores, se permiti aconsejarle que desentendindose de todo prejuicio ms menos fundado, procurara conjurar la conspiracin que tema, ponindose inmediatamente en camino para la capital con su consejo de Ministros, sin ms escolta que la gente de los pueblos del sud que estaba regada en el Cibao, con la mira de convocar el Congreso Constituyente indicado por la Convencin Nacional, para deponer el mando en su seno, y dar paso libre la organizacin regular de la Repblica, rasgo de patriotismo y desprendimiento que le habra llenado de gloria, permitindole salir de una manera airosa de la situacin tan comprometida en que le haba colocado la forma violenta en que ascendi al poder.

Pero esa no era su escuela, ni la de los hombres que le rodeaban, quienes teniendo ms fe en la fuerza de las armas que en la eficacia de las ideas, prefirieron perseverar 9 en la aberracin de creerse capaces de dominarla situacin con golpes de audacia, contando ms de lo que la prudencia aconseja con los favores de la opinin pblica, esa coqueta veleidosa que suele negar en la tarde al favorito que colm de caricias en la maana. As, pues, ciegos por la pasin, con la "constitucin y las leyes a un lado, y la espada fuera de la vaina; prisiones y grillos en el fuerte de San Luis, y persecuciones diestro y siniestro", como se lee en un documento importante, siguieron despendose por el camino de su perdicin, y cuando abrieron los ojos, fue para persuadirse, bien tarde por cierto, de que haban labrado con sus propias manos el desastre poltico que se proponan conjurar, que no es fcil construir una obra slida con materiales deleznables, ni suelen verse premiadas por el buen xito las acciones humanas guiadas por malos mviles desde su origen. Que no eran del todo infundados los temores que abrigaba el presidente Pimentel, de que los generales Cabral, Manzueta y Adn, influidos por los polticos disgustados que se haban refugiado en la capital, protegieran las tendencias reaccionarias que aparentemente tema dominadas en el Cibao por medio del terror, lo demuestra la circunstancia de que cuando los rehenes y prisioneros del sud, canjeados en Puerto Plata, vinieron llegar sus respectivos hogares, ya estaban concertados los pronunciamientos de los pueblos para desconocer el gobierno de Santiago, sin que encontraran eco las opiniones de los que vean con pena, que el pueblo dominicano diera tan pronto seales evidentes de que no haba aprendido nada en la escuela del infortunio, y volva la vida autonmica preparado para hacer un mal uso de la libertad que costa de tantos sacrificios acababa de conquistar. Los motivos que se aducan para justificar la violencia de este procedimiento, estaban basados en que el gobierno no tena `los quilates precisos para poner la Republica en las condiciones necesarias para su inmediata reorganizacin", y que aunque los tuviera eran "tantos los cargos que pesaban sobre l, que sus funciones todas estaban materialmente obstruidas y desconcertadas;" que "el alzamiento de enero, inaugurado en Dajabn, fu un hecho inesperado para la Repblica", que an no haba podido

justificarse, ni se justificara nunca, porque aquella fue "una rebelin promovida por ambiciones personales" que pusieron en 10 peligro la causa nacional; que desde que el general Pimentel entr en Santiago y se adue de la situacin, "inici un sistema de tropelas contra el personal del gobierno provisorio y contra otros dignos ciudadanos, cargndoles de prisiones y amenazndoles de muerte"; que ` olvidndose de que viva en medio de una sociedad cristiana, con sol y buen da haba puesto pregn en las calles de Santiago la cabeza del general Polanco ' su antecesor en el poder,que apenas entr ejercer el mando "cuando decret la nulidad de las elecciones que se haban hecho para diputados la Convencin Nacional; y no conforme con sto, orden la prisin de los miembros electos, y dispuso que se llevasen cabo nuevas elecciones subordinadas al cohecho, ofreciendo de este modo al pas el espectculo de una parodia de representacin nacional en que su voluntad era la nica que imperaba;" que "desentendido completamente de los peligros de la patria, no se haba ocupado nunca en importar armamentos, ni en proveer los cantones de sus ms urgentes necesidades, dndosele poco de que el pobre soldado estuviera desnudo y sin pan; que da y noche tena en actividad la prensa forjando monstruosas sumas de papel moneda, el cual haba cado en tan baja depreciacin, que ms vala el papel que se empleaba en las emisiones, que el tipo que representaba, sin que se supiera de fijo en que se invertan tantas cantidades aunque la opinin publica, que pocas veces se equivoca", no dejaba de apercibirse de que cometan desfalcos en esas desordenadas operaciones. Entraban tambin en las serias acusaciones que se hacan al presidente Pimentel, el absoluto descuido en que tena la administracin de justicia, pues ni siquiera haba creado provisionalmente los tribunales que determinaba la constitucin considerada en vigor; el seguir ejerciendo el Poder Ejecutivo fuera de la capital, con desprecio de las tradiciones histricas; su falta de atencin las necesidades de la iglesia; la indiferencia con que vea la instruccin pblica, pesar del decreto de la Convencin Nacional mandando crear escuelas primarias en todos los pueblos, y establecimientos de educacin secundaria en las capitales de provincias; y el descuido con que vea las relaciones internacionales, que haba comprometido favoreciendo proyectos amenazantes la seguridad del gobierno legtimo de la Repblica de Hait; cargos todos ellos muy fundados, de los cuales sacaban los descontentos la deduccin de que nada provechoso poda esperarse de un gobierno que, "sin orden, falto de plan y de unidad", poda crear al pas mayores males de los que sufra.

11 Fundados en estas razones fue que los generales Eusebio Manzueta, Marcos Evangelista Adon, Pedro Valverde y Lara y Esteban Adames, protestando de antemano, que nada los mova ninguna mira de innoble ambicin, sino el que la patria fuera prspera y feliz" deseo de contribuir se combinaron en la capital para pronunciarse el da 4 de agosto de 1865, declarando solemnemente que desconocan la autoridad del general Pedro Antonio Pimentel, "como presidente de la nacin" investan de facultades al general Jos Mara Cabral, para que inmediatamente tomara como Protector de la Repblica Repblica el mando supremo, y lo ejerciera provisionalmente en la forma que juzgara conveniente, hasta fundar un gobierno definitivo, cuyo efecto deba promover la reunin de una asamblea constituyente, por medio del sufragio directo universal, dndole adems facultades ilimitadas para dictar durante su periodo transitorio, cuantas medidas creyera necesarias para la salvacin de la patria; declaracin que fu apoyada indistintamente por hombres de todos los matices polticos, entre los cuales figuraban los generales Manuel Mara Castillo, Jos Leger, Manuel Rodrguez Objo y Bernab Polanco; los coroneles Alejandro Eugenio Gazan, Flix Mariano Lluberes, Francisco del Rosario Bello, Jacinto Peinado, Juan Andrs Gaton, Juan Ciriaco Faf, Juan Evanjelista Jimnez y Wenceslao Guerrero; y los ciudadanos Pedro Pablo de Bonilla, Pedro de Castro y Castro, Pablo Pichardo, Jos de Jess Castro y otros ms, capaces muchos de ellos por sus buenos antecedentes, de arrastrar la nueva generacin, que alborozada haba celebrado llena de ilusiones el renacimiento de la patria redimida. Esta revolucin, que no encontr opositores en ninguna parte, fu segundada el da 5 de agosto por el coronel Felipe Rojas en San Carlos, por el comandante Miguel de los Santos en San Antonio de Guerra, y por el coronel Mauricio Durocher en San Cristbal; el da 6 lo fue por el comandante Tiburcio Marte en Monte Plata y por el coronel Manuel Rincn en San Jos de los Llanos; el da 7 por el comandante Anselmo Peguero en San Jos de Ocoa, por el Ayuntamiento, insinuacin de Francisco Javier Amiama, en Azua, y por el coronel Genaro Daz en Hato Mayor; el da 8 por el coronel Francisco Saldaa en el Seibo, y por el general Eugenio Comas en San Juan; el da 9 por el general Ceferino Hidalgo en Higei y por el general Juan Bautista Tejeda en las Matas de Farfn; el da 10 por el comandante Abad de Padua en Sabana de la Mar; el da 11 por el comandante Pedro de los Santos en El Cercado y por el ge-

12 neral Silvano Acosta en Saman, quedando as determinado el cambio radicalsimo que deba verificarse en el escenario poltico, condenado desde entonces cambiar continuamente de decoraciones y exhibir unos tras otros nuevos y variados personajes. Este ruidoso acontecimiento, precursor de la inestabilidad de los futuros destinos del pas, sorprendi al general Pimentel en la villa del Cotu, donde se hallaba, despus de haber vencido grandes vacilaciones, en ruta para la Capital, dispuesto, segun parece, cumplir mandato de la Convencin Nacional. Su primer impulso fue sostener todo trance la autoridad de que estaba investido, negndose dar paso al movimiento revolucionario. Bajo esa impresin regres Santiago con la mira de movilizar las tropas que pudiera; pero como nadie segundo sus planes, ni sus propsitos de resistencia encontraron eco en los pueblos inmediatos, tuvo al fin que darse por vencido y no pensar sino en deponer el mando y recabar garantas personales para l y sus correligionarios polticos. Con ese propsito se present el da 13 de agosto ante el Ayuntamiento de Santiago, acompaado del general Juan Nepomuceno Nez, que era el gobernador de la provincia, manifestando: "que al tomarlas armasen defensa de su pas, no tuvo otro mvil que el de ayudar la defensa e independencia de la patria, sacudiendo el yugo opresor de Espaa.; que nunca haba abrigado ideas de ambicin y mando, como de antemano lo tena manifestado al general Cabral y en plena Convencin Nacional; que por lo tanto, no quera manchar su dignidad de soldado de la independencia, sembrando ninguna clase de discordia entre sus conciudadanos, por los cuales se haba desvelado siempre y seguira desvelndose; que estando en marcha para la capital, fin de cumplir con el decreto de la Convencin Nacional, y proceder la instalacin del presidente definitivo, lleg sus manos el manifiesto por el cual se desconoca su autoridad, confirindosela al benemrito general Cabral; que sin embargo de la sorpresa que este incidente le caus, obrando siempre en el crculo de la prudencia, retrocedi con el intento de entregar el mando, como lo haca de su espontnea voluntad, en la esperanza de que se le concederan todas las garantas que mereca su desinteresado patriotismo hacindolas tambin extensivas todos los que le haban acompaado como buenos dominicanos; que en esa virtud, deseaba que el gobernador y el Ayuntamiento se encargaran de la autoridad de que en aquel momento se desprenda", de todo lo cual se levant el acta correspondiente, que firmaron todos los concurrentes para la debida constancia. 13

En presencia, pues, de este hecho irrevocable, que tantas esperanzas supo despertar, se adhiri la ciudad de Santiago el mismo da, iniciativa del general Benito Moncin, al movimiento iniciado en la capital el 4 de agosto, y siguieron sus pasos sin tropiezos de ningn gnero, Moca por gestiones del Ayuntamiento y Jarabacoa por insinuacion del comandante Tiburcio Fernndez, no tardando en generalizarse por todo el Cibao el reconocimiento de la nueva situacin, promovido por el general Cayetano de la Cruz en San Francisco de Macors, por el general Juan Alvarez Cartagena en el Cotu, por el coronel Isidro Jimnez en Montecristi, por el general Juan de la Cruz Alvarez en Dajabn y por el comandante Miguel Torres en Sabaneta, quienes pudieron contar con el apoyo de los generales Lucas de Pea, Jos Cabrera, Santiago Rodrguez y Gaspar Polanco; con cuyo motivo vino quedar el general Jos Mara Cabral en el compromiso de dar al pas el orden y la estabilidad que no haba podido proporcionarle el gobierno del general Pimentel, y que requeran los grandes sacrificios que haba hecho durante los dos ltimos aos por recuperarla libertad y la independencia que, con asombro del mundo, le arrebat el egosmo de un partido esencialmente personalista el da 18 de marzo de 1861. LIBRO SEGUNDO GOBIERNO DEL PROTECTORADO I Al aceptar el general Cabral espontneamente la grave responsabilidad que le impuso el trascendental pronunciamiento del 4 de agosto de 1865, declar al pas que su programa de gobierno se reasuma en estas tres palabras: libertad , igualdad fraternidad que el pueblo ejercera su soberana sin coaccin; que no habra distinciones de ningn gnero, y que todos los dominicanos tendran seguridad y garantas. Para seguir el camino que se trazaba, en la esperanza de dar paz y seguridad la nacin, llam en su ayuda al general Manuel Mara Castillo, como secretario de interior y polica; al ciudadano Jos Gabriel Garca, como secretario de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores; al general Pedro Valverde y Lara, como secretario

14 de guerra y marina; y como secretario de hacienda y comercio al ciudadano Luis Durocher, quien declin el honor, siendo sustituido por el ciudadano Juan Ramn Fiallo, su regreso la patria de donde se haba ausentado huyndole la persecucin de los espaoles.

Con el auxilio moral e* intelectual de estos hombres, nuevos los ms en la poltica, pero aleccionados por la experiencia de un pasado que los enseaba mirar en el por venir, abord el Protector la ardua tarea de darle la Repblica una organizacin provisional que le permitiera llegar sin dificultades la organizacin definitiva, asesorado adems por un consejo de gobierno compuesto del general Jacinto de la Concha, y de los ciudadanos Francisco Cruz Moreno, Pedro Pablo de Bonilla, Francisco del Rosario Bello, Benito Alejandro Prez, Pedro Perdomo, Francisco de Luna, Mariano Antonio Cestero y Pedro Toms Garrido. En consecuencia, se ocup antes de todo en organizar el ramo de hacienda, creando en la capital, el da 5 de agosto, un administrador general que, bajo su responsabilidad personal, fuera el depositario de los fondos pblicos, con encargo de recaudar todos los impuestos y efectuar los pagos ordenados por los secretarios de estado; el da 7 decret la creacin de una suprema corte de justicia, y el establecimiento de tribunales de primera instancia y de comercio, as como el de jueces rbitros y alcaldes de comunes determinados por la ley orgnica de 19 de Mayo de 1855, que deba considerarse en su fuerza y vigor, con simples modificaciones en el personal de las oficinas; el da 9 puso en ejecucin la ley de 24 de mayo de 1859 sobre ayuntamientos, y nombr en comisin para formar el de la capital los ciudadanos Eugenio Mara Valencia, Miguel Garrido, Juan Pablo de Castro, Manuel Mara Santamara y Juan Mara Herrera, corno regidores, y al ciudadano Martn Puche, como sndico; el da 12 declar en su fuerza y vigor la ley sobre administracin provincial de 5 de septiembre de 1854, la ley de procedimiento civil ante los alcaldes de 7 de mayo de 1857, la ley sobre escribanas pblicas de 11 de mayo del mismo ao, y la que reformaba los aranceles judiciales de 12 de junio de 1853, mandada cumplir por el Poder Ejecutivo el 24 de mayo de 1857; el da 17 declar abolida para siempre en la Repblica la pena de muerte y la de destierro por causas polticas; y en atencin que se haban adherido al movimiento que diriga todos los pueblos que la constituan, por lo que era de imperiosa necesidad proceder la reunin de un congreso constituyente que determinara las bases definitivas de la nueva organizacin que deba drsele, convoc las 15 asambleas electorales para el da 1ro. de septiembre prximo, fin de que por medio del sufragio directo universal designaran los diputados que deban formar el expresado congreso, en la proporcin de tres por cada una de las cabezas de provincia, uno por cada una de las comunes, y dos por aquellas que tuvieran puestos militares. EL nombramiento de diputado no era incompatible sino con las funciones de

secretario de estado, y la fecha fijada para la reunin de los representantes en la capital fue el 24 de setiembre, da en que el pueblo dominicano celebra la fiesta de su patrona. Pero una vez dado este paso, que por su importancia pareca Llamado cambiar la faz poltica del pas, se presentaba de relieve la necesidad de atender la reorganizacin de las provincias del Cibao, asunto que requera un estudio muy prolijo y conciencioso, porque ` dos aos de inquietudes en la sociedad y de paralizacin en los negocios mercantiles", haban causado sus laboriosos habitantes, males que demandaban un remedio pronto y eficaz". Persuadido de esta verdad quiso el Protector ir en persona visitar aquellas ricas comarcas, auxiliado por una comisin compuesta de hombres patriotas e inteligentes que se encargara de estudiar sus necesidades y buscarle un pronto remedio. Los elegidos para formarla fueron el presbtero Fernando Arturo de Merio, el general Pedro Alejandrino Pina y los ciudadanos Carlos Nouel, Pedro Perdomo, Rafael Mara Leyba y Rosemond Beauregard, quienes deban dividirse en secciones para el mejor xito de sus trabajos. Empero, el Protector no se decidi emprender viaje sin anuncirselo primero los hijos del Cibao, felicitndolos ante todo como republicanos, como liberales y como patriotas, para advertirles que iba cerca de ellos lleno de confianza y con los brazos abiertos para todos, porque no representaba otro partido que el de la opinin nacional, y sus actos se reducan hacer efectivas la libertad, la igualdad y la unin. En consecuencia, determin por su decreto de 18 de agosto, que el consejo de secretarios de estado ejercera el Poder Ejecutivo durante su ausencia de la capital, reservndose las facultades necesarias para la organizacin de los diferentes ramos de la administracin publica en las provincias de Santiago y La Vega; y en la maana del 20 se puso en camino con una lujosa comitiva, lleno de nobles deseos y animado por las mas halagueas esperanzas. 16 En los das que estuvo encargado del gobierno, continu el consejo de ministros el trabajo de reorganizacin comenzado por el Protector, creando el da 20 de agosto ministraciones particulares de hacienda en las cabezas de provincia, subdelegaciones en las comunes, y direcciones de aduanas en los puertos habilitados para el comercio extranjero; el da 26 restableci el uso del papel sellado para todos los actos pblicos; el da 11 de setiembre puso en su fuerza y vigor, con algunas modificaciones, la ley de polica urbana y rural de 2 de julio de 1865; el da 16 decret que seran consideradas como comunes todas aquellas poblaciones que hubieran sido erigidas en tales por el poder correspondiente, despus de la promulgacin de la ley sobre administracin provincial de

5 de setiembre de 1854; y puso en vigor adems la ley orgnica del servicio consular de 1ro de junio de 1857, sin desatender, por supuesto, al estudio de los grandes problemas que entraaba la delicada situacin de la Re Repblica problemas asaz complejos, cuya realizacin no poda ser sino la obra lenta de la paz y de la concordia, toda vez que la lucha prolongada y sangrienta sostenida por los dominicanos para reconquistar su perdida soberana, la haban trado un estado lastimoso de postracin, que atestiguaban ricas ciudades destruidas por el fuego, frtiles campos yermos y abandonados, las cajas pblicas vacas y la fortuna particular aniquilada o destruida. A su vez el Protector, que haba llegado Concepcin de la Vega en la tarde del 23 de agosto, y el 26 Santiago de los Caballeros, siendo recibido por aquellos habitantes con grandes demostraciones de entusiasmo, se esforzaba por conjurar en las comarcas cibaeas los males que de cerca las amenazaban, llenando en la medida de lo posible los deseos moderados, y satisfaciendo las aspiraciones legtimas, con la mira puesta en alejar de la cosa pblica los malos elementos que se haban sobrepuesto la sombra de las revueltas, y poner en juego los hombres honrados y benemritos que haban sido postergados la cada del gobierno provisorio. Fiel ese propsito, mereci sus preferencias la administracin de justicia, y su paso por La Vega estableci el 24 de agosto un tribunal de primera instancia que deba sujetarse en sus decisiones los cdigos y disposiciones vigentes, haciendo lo mismo su llegada a Santiago de los Caballeros, donde causa de estar muy escaso el numerario, decret el 26 que la moneda de cobre, llamada `calderilla', circulara en esas provin 17 cias, como en las dems de la Repblica, razn de ochenta piezas por un peso fuerte, nombrando para formar en comisin el ayuntamiento de la ciudad, los ciudadanos Vicente Tavares, Antonio Urea, Alejandro Antonio Reyes, Esteban Daz, Francisco Antonio Bordas, como regidores, y al ciudadano Juan Valentn Curiel, como sndico. Y como en las fronteras del norte se cometan algunos desrdenes con motivo del movimiento revolucionario acaudillado por Salnave en Cabo Haitiano, cort el mal de raz dictando medidas oportunas, segn las cuales los haitianos que se refugiaran en el territorio dominicano deban ser tratados como lo requera el derecho de gentes, y los perturbadores del orden, dominicanos o haitianos indistintamente, que aquende los lmites trataran de armar partidas para hostilizar al gobierno legtimo de Hait, deban ser reducidos prisin y sometidos los tribunales de justicia, para que fueran juzgados con todo el rigor de las leyes; disposicin ajustada

las buenas prcticas internacionales, que mal interpretada por los opositores al gobierno de Geffrard, sirvi de base a la alianza que de hecho se fue formando entre los partidos similares de ambas nacionalidades, con perjuicio de sus buenas relaciones y de la integridad del territorio dominicano. Entre otros abusos insoportables, se haba generalizado en el Cibao el de tomar en requisicin las bestias y las propiedades de los ciudadanos, sin llenar los requisitos necesarios para el buen orden y distribucin de este delicado servicio, de donde resultaban continuas prdidas, quejas innumerables, muchos conflictos, y constantes disgustos entre las autoridades y los habitantes pacficos. Para poner coto estos inconvenientes, prohibi el Protector, en 2 de setiembre, que se tomasen en requisicin caballos y reses, o cualquiera otra clase de propiedades de los habitantes de la Repblica, estableciendo para los casos extraordinarios y de reconocida urgencia, las reglas que deban observarse para que ese servicio fuera voluntario y quedara remunerado por el fisco. En cuanto la eleccin del personal que al frente de los destinos pblicos deba garantizar la regularidad y el orden administrativo en las poblaciones cibaeas, anduvo tan acertado, que no dej nada que apetecer los hombres interesados en sostener la situacin, pues que confi la gobernacin de Santiago al general Gregorio Lupern, ponindole de adjunto al general Benito Moncin la de Concepcin de la Vega, al general Wenceslao lvarez, con el general Manuel Meja de adjunto; la comandancia de armas de Santiago al general Silverio del Monte, 18 la de Guayubn al general Juan de la Cruz lvarez, la de Montecristi al general Ricardo Curiel, la de Dajabn al general Jos Cabrera, la de Sabaneta al general Santiago . Rodrguez, la de Puerto Plata al general Juan Nuez, la San Jos de las Matas al general Ramn Guzmn, y la del Cotu al general Florencio Vazques, confiando la direccin de las fronteras del norte al general Juan Antonio Polanco, hombres todos de reconocido patriotismo, entresacados de las filas del ejrcito restaurador, decididos servir de buena f la poltica de unin y concordia que vena practicndose desde el abandono del pas por los espaoles. Con tan acertadas elecciones, con los arreglos hechos en los diversos ramos de la administracin pblica, y con el simulado confinamiento la capital de los generales Pedro Antonio Pimentel, Teodoro Stanley Heneken, Federico de Jess Garca y Pedro Martnez, y de los ciudadanos Benigno Filomeno de Rojas y Vicente Morel, miembros del gobierno que se acababa de desconocer, supuso el general Protector garantizada la unificacin de todas las voluntades en el Cibao por el avenimiento entre si de

los hombres de armas, inclinados entonces la insubordinacin consecuencia de las improvisaciones de jefes ignorantes aunque benemritos; y dando por concluida la primera jornada de la revolucin con el restablecimiento del orden y la calma aparente de las pasiones, regres con su comitiva la capital, donde tema por delante, como dijo uno de los peridicos de la poca, "un horizonte inmenso; diversas vas, practicables unas, emboscadas otras, pero fatigosas todas, confundindole con su variedad". Entre ellas deba escoger, y de esa eleccin dependa el porvenir del orden de cosas establecido. Por desgracia, como se ver en el curso de esta narracin, no acert tomar la que conduca al bien estar comn, sino por el contrario la que llev la nacin la desdicha, condenndola vivir impulsada desde entonces, ya por el despotismo, ya por la anarqua, o ya por la mala f y el egosmo, hasta traerla al estado indefinible en que la mayor parte de las veces se ha encontrado con mengua y - desdoro de la ciudadana. III La opinin pblica acusaba al general Cabral de no haber trado a la cruzada redentora la fe de un patriota indignado con la esclavitud de su pas, sino el anhelo de representar los intereses de un partido personalista desde su 19 origen, que vislumbraba despus del supuesto triunfo su fcil exaltacin al poder; pero sus hechos posteriores, productos de un patriotismo que nadie se atrevi a poner en duda despus de la accin de La Canela, acaecida en momentos en que sus antiguos correligionarios polticos, hasta muchos de los que haban protestado contra la anexin de 1861, aplaudan los pasos que daba el ex-presidente Bez en Madrid, ofrecindose como frmula para ahogaren su cuna la revolucin que haba de devolver a los dominicanos su perdida independencia, le rodearon de tantas consideraciones y le proporcionaron tanto prestigio, que la nueva generacin, la que naca la vida publica con la resurreccin de la patria, lleg tener confianza en sus aptitudes, y creer que en las actuales circunstancias representaba la paz y era el hombre que se encontraba en mejores condiciones para desempear con buen suceso el papel de salvador de la sociedad dominicana. Por eso encontr apoyo decidido su gestin poltica y administrativa en los que, agenos los compromisos del pasado, perseguan el ideal patritico de relegar al olvido

las rivalidades personales que originaron la muerte de la Repblica en su primera poca, y se fundaron para sostenerle en el poder y trabajar por su candidatura para la presidencia, peridicos como La Regeneracin' y El Patriota', el cual refirindose las condiciones que deba reunir el futuro jefe del estado, indicaba que no deba "haber figurado en ninguna de las banderas que aniquilaron la Repblica", ni mucho menos "ser el jefe o el partidario exaltado de ninguna de ellas, porque su presencia en el poder alarmara todos los que hubiesen sido sus contrarios, y la guerra civil poda renacer"; que no deba "haber contribuido la anexion, ni aceptado estrellas, decoraciones, fajas, ni ninguno de esos cargos con que generalmente la traicin ha sido premiada, porque sera vergonzoso, indigno, que el pueblo que tantos bros" haba "desplegado en la reconquista de su nacionalidad", volviera "de nuevo exponerla, entregndose en manos de quienes" no haban "tenido la fuerza necesaria para conservarse dominicanos"; que no deba "tampoco haber sido de los que haban utilizado nuestras tentativas de independencia para acreditar su estranjerismo, ni de los que haban aguardado que nuestro grito de victoria resonara de polo polo para ingresar sin peligros en el gran todo nacional;' en una palabra, que no deba haber sido "nunca extranjero, sino siempre dominicano, aceptado como tal por los hombres que componan los 20 antiguos partidos, patriota acrisolado, representante de la unin nacional. Y era que se notaba ya que las tradiciones del pasado luchaban por abrirse paso en la situacin, favorecidas por, algunos elementos que, indiferentes, la suerte de la Patria en los das de la lucha por la restauracin, cuya causa contrariaron tratando de despojar los anexionistas de la preponderancia poltica de que gozaban entre los espaoles, se haban acogido la unin proclamada el da 4 de agosto, para revivir fuerza de intrigas y de propagandas de mala ley las mezquinas rivalidades de otros tiempos, animados por la dimisin que acababa de dar el expresidente Bez de la faja de mariscal de campo espaol, reveladora de que mantena sus tradicionales aspiraciones al poder, y contando, sobre todo, con la tolerancia que les garantizaban las relaciones personales y los antiguos vnculos con que los principales de ellos estaban ligados al Protector, cuyo hogar, que frecuentaban de continuo, no tard en convertirse en foco de una oposicin temeraria y sistemtica contra los cuatro secretarios de estado, quienes tropezando cada paso con las ms pueriles contrariedades, sostenan con tezn el desenvolvimiento de las nuevas ideas con el apoyo de la opinin ilustrada, seguros de que en el terreno de la legalidad lograran salvar los principios, pesar de las vacilaciones y

de las dudas del hombre que las circunstancias determinaban como rbitro absoluto de los futuros destinos de la nacin, al cual suponan incapaz de hacerles traicin traicionndose s mismo. Fue por desgracia en horas tan difciles que abri sus sesiones el 24 de septiembre de 1865 la Asamblea Nacional Constituyente, llamada resolver el problema de la organizacin definitiva de la nacin redimida, la cual contaba al depositar en ella su confianza con que no se equivocara, aleccionados como deban estar sus miembros por la enseanza de veintin aos de pruebas dolorosas; sobre todo cuando haban sido electos para componerla, hombres como los generales Pedro Alejandrino Pina y Jacinto de la Concha, y el ciudadano Juan Bautista Zafra, diputados por la capital; los generales Pablo Pujol y Julian Belisario Curiel y el ciudadano Pedro Toms Garrido, diputados por Santiago; los ciudadanos Jos Rosario Bernal, Alejandro Saturio Vicioso y Juan Francisco Travieso, diputados por La Vega; los ciudadanos Juan Bautista Morel, Benito Alejandro Prez y Pedro Pablo Bonilla, diputados por el Seibo; los ciudadanos Francisco Javier Amiama, Nicols Urea e Ignacio Mara Gonzlez, diputados por Azua; los ciudada 21 nos Pedro E, Dubocq y Feneln Proud'homme, diputados por Puerto Plata; el presbtero Francisco Roca y Castaer y el ciudadano Marcelo Cabral, diputados por San Francisco de Macors; el presbtero Calixto Mara Pina por Hato Mayor, el ciudadano Carlos Nouel por San Miguel, el ciudadano Pedro Antonio Bobea por Hincha, el ciudadano Emiliano Tejera por San Rafael, el coronel Francisco del Rosario Bello por Yamas, el general Jos Epifanio Marques por El Bonao, el ciudadano Domingo A. Olavarra por San Jos de Ocoa, el ciudadano Manuel Mara Cabral por Los Cevicos, el presbtero Fernando Arturo Merio por Neiva, el ciudadano Basilio Echavarra por Ban; los ciudadanos Juan Bautista Rodrguez y Miguel de Santelices por San Jos de las Matas, el ciudadano Sidonio Beauregard por Saman, el ciudadano Joaqun Montolo por San Jos de los Llanos, el ciudadano Eugenio Antonio de Soto por Higei, el ciudadano Francisco E. Salazar por San Antonio de Guerra, el ciudadano Gregorio Sicar por Jarabacoa, el ciudadano Nemecio Rincn por el Cotu; los ciudadanos Carlos Bez y Jos Mara Guzmn por las Matas de Farfn; el general Santiago Suero por San Juan; el ciudadano Jos Antonio Pina por Sabaneta, el ciudadano Pedro Perdomo por Dajabn, el general Melitn Valverde por Montecristi, el ciudadano Mariano Antonio Cestero por San Pedro de Macors y el general Diego Crespo por Guayubn, siendo de notar que todos los gremios polticos y sociales tenan entre ellos

representantes caracterizados, ilustres unos por las armas, otros por las letras, pero recomendables todos por sus sentimientos patriticos y su buen deseo. IV Una vez instalada la Asamblea Nacional Constituyente con la reunin de ms de las dos terceras partes de sus miembros, compareci su seno el general Protector el da 2 de octubre de 1865, acompaado de su consejo de secretarios de estado, y present un mensaje que fue ledo por el ministro Garca, en el cual, despus de expresar la inexplicable satisfaccin que experimentaba su alma al presentarse ante los legtimos delegados del pueblo dominicano, reunidos para trazar de un modo definitivo la marcha de la cosa pblica, expuso que pasados los das de incertidumbre y de conflicto en que se vi o envuelta la patria con motivo de la guerra con Espaa, tuvo el pueblo dominicano la necesidad de hacer uso de su poder y soberana, iniciando el da 4 de agosto el movimiento regenerador que haba dado por 22 resultado la situacin que representaba con el titulo de Protector de la Repblica; que investido de esa manera con el poder supremo, su primer paso fue el de acudir la fuente de la nacin para escogerlos hombres que deban merecer su confianza, y aceptando su leal y patritico concurso se haba rodeado de ellos para llevar a cabo la pacifican del pas; que no dira nada de su conducta poltica, ni de la unidad de pensamiento que fue la base del nuevo gobierno,, ni de las grandes miras que eran el objeto de su laboriosa tarea administrativa, pues solo deba hacer presente, que alcanzando la sancin del voto popular y realizando su esperanza, se haba llegado al fin de la revolucin sin lgrimas, sin entorpecimientos, pues en el breve espacio de diez das se haba manifestado la espontnea adhesin de todas las poblaciones los principios proclamados, permitindole proceder organizar desde luego la Repblica, aunque provisionalmente, lo que haba dado por resultado un estado de paz bastante lisongero, que durante dos meses no haba sufrido interrupcin; que las disposiciones adoptadas para la organizacin interina efectuada, estaban acomodadas la forma establecida por las leyes que haban regido la Repblica, puesto que en el ramo de justicia se haba establecido una suprema corte en la capital, tribunales de primera instancia en las cabeceras de provincia, y alcaldas ordinarias en todas las comunes; que la instruccin pblica, que tantos cuidados le mereca, no haba sido olvidada, pues haba escuelas primarias de nios y de nias en la capital y en las cabezas de provincia existan

tambin de varones, y se haba recomendado los Ayuntamientos que aplicaran el mayor esmero en fomentar ese ramo, que si por las circunstancias de la guerra no se encontraba en el estado que deba, ocupaba sobremanera el pensamiento del gobierno; que los nombramientos de empleados subalternos y las leyes que haba sido preciso poner en vigor para el ejercicio de sus atribuciones, haban sido publicados en el peridico oficial; que el ramo del interior estaba organizado con gobernadores civiles y militares en cada cabeza de provincia, Ayuntamientos en todas las comunes, y los alcaldes pedneos e inspectores de agricultura que fijaba la ley para las diversas secciones; que el ramo de la guerra necesitaba un estudio muy esmerado, porque la suerte de los bravos militares llenaba de dolor todo corazn patriota, por ms que ellos sin ms abrigo que el entusiasmo, ni ms esperanza que las de las glorias nacionales, padecan resignados, y la voz de la patria acudan incansables donde su esfuerzo era necesario, por cuya razn recomendaba esta clase bene 23 mrita la representacin nacional, exitndola darle la mejor prueba del aprecio en que tenia los ilustres proceres de la restauracin y los dignisimos jefes del ejrcito libertador; que el nombramiento de comandantes de armas en cada comn y puesto militar, como el arreglo de una guarnicin muy reducida, haban sido las principales medidas adoptadas en ese ramo, habiendo fijado su atencin el gobierno en la eleccin del personal, que no dudarlo, halagaba el deseo y el inters de las poblaciones; que la consideracin del Congreso se presentaban cuestiones de mayor gravedad, como eran el sistema monetario, la deuda pblica, los gastos y penuria del tesoro, y las obras y necesidades urgentes que tenia que atender el Erario. Al llegar aqu no pudo prescindir de confesar que la hacienda no exista, porque como en los dos aos de la guerra el comercio y la industria haban estado completamente paralizados, las poblaciones haban sido destruidas y los capitales arruinados, el crdito pblico haba tenido que resentirse tambin; que el estado que se haba llegado no poda ser ms calamitoso; pero que crea, y era la opinin general de los inteligentes, que con la paz y una buena administracin, era fcil obtener brillantes resultados y un cambio satisfactorio de las cosas en un porvenir no lejano; que el gobierno definitivo, que era la esperanza de la nacin, y cuya pronta instalacin urga demasiado, resolvera estas cuestiones, pues poda contar en perspectiva con los grandes recursos que el restablecimiento de la autoridad legitima y la confianza pblica le ofreceran; que no menos importancia reclamaban para el presente y el porvenir de la Repblica sus relaciones exteriores, sobre todo la

cuestin espaola y la situacin respecto de Hait, puesto que la paz exterior, como la interior, eran absolutamente necesarias la patria, sin ocultar que tenia por tanto motivos para esperar que se fijaran de una manera conveniente, atendiendo la justicia que asista a los dominicanos y al respeto que esas naciones deban rendir los principios del derecho internacional; que en cuanto al personal para el desempeo de los diferentes puestos pblicos, lo haba escogido entre lo ms apto y digno, sin observar distincin de ninguna clase, consecuente con su programa de hacer cesar la influencia de todos los partidos, procurando que la patria se levantara de nuevo con la cooperacin de todos los que haban sido sus buenos hijos, sus leales servidores. Y despus de hacer presente la Asamblea que deba corresponder dignamente con sus esfuerzos la confianza que el pas haba depositado en ella recomendndole la re24 daccin de la Ley fundamental del Estado, tarea que sera difcil si las tendencias de los pueblos le fueran desconocidas, le recordaba que los dominicanos haban sabido ser libres en el hecho y queran ver consagrada su libertad por el derecho; que la descentralizacin administrativa era una necesidad; que deba darse al Poder Municipal toda la fuerza necesaria, atendido al estado de progreso moral en que se encontraba el pas; que el pueblo que haba sabido sostener una lucha gloriosa por conquistar su independencia, y que antes de terminada impidi con mano fuerte que las autoridades nacionales abusasen del poder, era acreedor la mayor suma de libertades posibles; que no se privara al pueblo de la libertad de la prensa, porque cuando los gobiernos eran justos no tenan que temerla, pues si una voz se levantaba para detractarlos, miles se alzaran para bendecirlos, concluyendo por rendir un tributo de justicia que honra la administracin del Protectorado, asegurndole la gloria de haber sido la primera que oficialmente reconoci el mrito de uno de los principales fundadores de la patria. Nos referimos la mencin honorfica que hizo de las glorias de Snchez, en la forma siguiente: "Ciudadanos representantes, hay una pobre tumba abandonada en uno de los pueblos fronterizos de la Repblica: esa tumba fu cavada all por la traicin en un da funesto para la nacionalidad dominicana, da de luto para numerosas familias, y da de afrenta para los verdugos del mrtir que fue depositado en ella. El caudillo del 27 de Febrero, el proscrito de todos los tiranos, el general Francisco Snchez, consecuente con sus principios, vol una vez ms de su destierro destruir la obra de iniquidad consumada el 18 de marzo de 1861. La suerte, siempre contraria este hombre ilustre, le entreg en manos de sus verdugos, y el 4 de julio del mismo ao la vctima fu conducida al sacrificio. A esta Asamblea no se oculta la

consideracin que merece la memoria de aquel hroe, y por eso mi gobierno se ocupa en pagar la deuda de inmensa gratitud que la nacin entera tiene contrada con su viuda e hijo, que desde entonces han vivido en el ms triste desamparo' . La respuesta dada por la Asamblea Constituyente este mensaje, firmada por su presidente, el presbtero Calixto Mara Pina, no pudo ser ms satisfactoria para el general Cabral, quien expresaba que el pueblo, que nunca se equivoca en sus instintos de propender al bien, haba demostrado una vez ms esta verdad en los resultados que haba producido la eleccin hecha en su persona, por cuyo motivo se felicitaba ella misma al felicitarlo l; que la Asamblea 25 haba visto con satisfaccin el inters que desde su ingreso al poder se haba tomado en la organizacin de los diversos ramos de la administracin pblica; que las indicaciones que le haca se tendran en cuenta al decretar la ley fundamental, sin echar en olvido las reformas que demandaban el engrandecimiento y prosperidad de la Repblica, ofrec ofrecindole que las garantas de las personas y propiedades, la libertad de los ciudadanos, sus derechos, el ensanche del Poder Municipal y todas cuantas otras mejoras fueran compatibles con la situacin, localidad, personal y recursos del pas, seran objeto de la ms profunda meditacin; que las grandes cuestiones que surgan en la actualidad y cuya solucin se dificultaba por el momento, tendran indudablemente una resolucin fcil, porque para la de unas poda contarse con la justicia en que se fundaban y el derepoda contarse con la justicia en que se fundaban y el derecho que las acompaaba, y para la de otra se apelara al patriotismo de los dominicanos, para quienes la salvacin de la patria y la felicidad comun eran la primera ley; que era urgente la constitucin del gobierno definitivo y que comprendindolo as la Asamblea le ofreca poner todo su conato en dejar sentada antes de terminar sus tareas una autoridad legtima que satisfaciera la opinin general; que las cuestiones de hacienda tendran entonces menos trabas, el comercio recobrara la confianza, la agricultura ensanchara sus lmites, las industrias se desarrollaran con ms fuerza, el crdito pblico se restablecera y la nacin entera gozara de los beneficios que le brindaba la paz; que la Asamblea le exitaba que continuara en su propsito de cubrir las atenciones presentes, y de preparar al gobierno del porvenir los medios de realzar"el tesoro del estado en que se encontraba; que en cuanto las relaciones internacionales, la Asamblea confiaba en que l seguira, como hasta el presente, mantenindolas en buena armona con las dems naciones, y que cualquiera que fuera la gravedad importancia de las cuestiones que de ellas surjieran, atendera siempre, como lo haba hecho ms de una

vez, salvar la dignidad nacional; que la Asamblea apreciaba la recomendacin respecto de los ilustres prceres de la Restauracin y de los dignos jefes del ejrcito libertador, asegurndole que en cuanto estuviera en sus facultades, propendera aliviar sus necesidades, dndoles as una prueba de que su constancia en las fatigas, su valor en los combates, su resignacin en los das de lucha y escasez, su generosidad con los vencidos y su incansable amor la patria haban hallado eco en el corazn de los represen26 tantes del pueblo; que el programa poltico que haba iniciado corresponda lo que el pueblo se prometi al investirlo con todo su poder; que la tumba del general Snchez no estaba abandonada, porque el patriotismo de los dominicanos la custodiaba y ella se levantara grande como la nacionalidad que defendi; que la Asamblea se haba conmovido de jbilo, la vez que de dolor, con ese recuerdo e que el hroe de La Canela renda pblico homenaje ` vctima de El Cercado, iniciadores ambos de la guerra de independencia; que ella encomendaba su cuidado el reparar la injusticia de la suerte que llev aquel ilustre ciudadano de crcel en crcel, de destierro en destierro, las gradas del ms horroroso cadalso, y de medir la recompensa que por la extensin del sacrificio merecan su viuda e higo; que por la misma causa se haban levantado tambin otros cadalsos que vieron correr la sangre de innumerables mrtires, y mil patriotas ms se haban sacrificado en sus vidas y propiedades por la independencia de la Repblica; que El Cercado, Santiago, Capotillo y todos los pueblos de la Repblica tenan sus hroes y sus vctimas, igualmente acreedores la gratitud nacional, cuyos nombres recogidos por la historia, eternizaran la heroica y gloriosa lucha del pueblo dominicano; terminando por discernirle un voto de gracias y de confianza, porque haba correspondido dignamente la que el pueblo deposit en l, dando al mundo un ejemplo de abnegacin y desprendimiento al insinuar el pensamiento de la descentralizacin del poder pblico. En atencin al desprendimiento con que una gran parte de la ciudadana ayudaba la situacin, sirvindola desinteresadamente, por puro patriotismo; y en vista de la cordialidad que, segun todas las apariencias, reinaba entre los ms altos poderes del Estado, hasta los ms pesimistas auguraban das de paz y bienandanza capaces de permitir al pas reponerse de los quebrantos que haba sufrido con la anexin Espaa y sus funestas consecuencias. La visita del Protector al Cibao, donde le rodearon los prceres de la Restauracin y los hombres ms importantes de todas las localidades, se consideraba

por ms de un motivo provechosa, porque como deca `El Patriota',"con su poltica conciliadora pero enrgica; con su decidido propsito de no atender en la concesin de los empleos ms que la aptitud reconocida y a la buena conducta de los 27 individuos, y no al partido bandera que de buena fe hubiesen pertenecido; con su intenso deseo de acertar; haba disminuido en su mayor parte los riesgos que el estado de la provincia de Santiago presentaba de manifiesto. Moderando el ardor de unos, calmando la exaltacin de otros, reduciendo sus gustos lmites las pretensiones exageradas de muchos, reprimiendo los excesos, enseando con el ejemplo la tolerancia, hermanando las buenas pero hasta entonces desunidas intenciones, inutilizando los esfuerzos perniciosos de algunos mal intencionados, vigorizando con un apoyo eficaz los propsitos benficos de los hombres de orden, reuniendo los dispersos elementos de moralidad y de progreso, y garantizando los laboriosos el producto de su trabajo, haba puesto al Cibao en condiciones de resistir vigorosamente los efectos de los mortferos elementos que abrigaba, y de sentar sobre slidas bases los fundamentos de su bienestar futuro", dejando, lo mismo que lo haba hecho en las dems provincias y comunes, los gobiernos civiles y militares "en manos de jefes liberales, la hacienda pblica en las de individuos probos y de patriotismo reconocido, la justicia en las de magistrados rectos y honrados, y los municipios en las de personas de progreso y laboriosidad", pues en nada tom tanto empeo como en escoger lo mejor que ofreca cada localidad, consultando siempre la conveniencia pblica y teniendo en mira el propsito de establecer una administracin gusta, fuerte y popular". La tarea era penosa, pues debe tenerse en cuenta, que el gobierno se mova en una esfera estrecha sembrada de estorbos, por cuyo motivo su accin no poda tomar un impulso vigoroso, ni le era dado resolver con la prontitud deseada la marcha de las cosas. En la parte econmica sobre todo, que era la que demandaba remedios ms eficaces, se vea constreido obrar con calma para no dar a-1 asunto una determinacin violenta Segn indica `El Monitor', peridico oficial de entonces, vea "por una parte que emitir papel moneda, imitacin de las anteriores administraciones, sin tomar de antemano las precauciones ms acertadas para su garanta", era "exponerse aumentar la pobreza del pas; y por otra parte, que no se poda carecer, sin graves inconvenientes y conflictos, de un instrumento de cambio". Como medio de llegar una combinacin que asentara sobre buenas bases el crdito de la

nacin, permitiendo llenar un modesto presupuesto, apel al recurso de crear, por decreto de 28 de setiembre, una deuda nacional consolidada, con inters de seis por ciento anual, cuyo 28 monto nominal no poda exceder de la suma de doscientos mil pesos. Dicha deuda deba emitirse al tipo de veinte y cinco por ciento en metlico, y setenta y cinco por ciento en billetes de las emisiones de los gobiernos del Cibao, al cambio de cinco mil unidades nacionales por un peso fuerte. Las suscriciones podan hacerse hasta por la suma- de cincuenta pesos nominales; y para entenderse en todo lo relativo inscripcin de suscritores y expedicin de ttulos, se creaba una junta de crdito pblico que deba tener dependencias en todas las cabezas de provincia. El montante de esta deuda tena de amortizarse en cuatro perodos de doce meses por su valor nominal en metlico, y los intereses que devengara seran recibidos en las oficinas pblicas como dinero en pago de toda clase de impuestos. La amortizacin peridica de un veinte y cinco por ciento haba de operarse por medio de sorteos, y el papel moneda que se recaudara por suscriciones deba ser remitido la administracin central para su incineracin. La organizacin y las atribuciones de la junta de crdito, fueron objeto de un decreto especial que llev tambin la fecha del da 28 de setiembre. A su vez la Asamblea Constituyente, animada tambin de la mayor buena fe, desempeaba concienciosamente su difcil misin", discutiendo un proyecto de constitucin en que se ensanchaban las garantas individuales, se acordaba los ciudadanos el goce de derechos que largo tiempo estuvieron desconocidos, se quitaban al pensamiento las trabas con que la tirana estancaba su desarrollo, considerando la calidad de dominicano como un derecho y no como una carga, sin perder de vista la escasez de hombres y la necesidad, por consiguiente, de reducir en cuanto fuera posible el personal en los diferentes ramos de la administracin poltica, de acuerdo con el sentir de la prensa que peda los legisladores que sus esfuerzos se encaminaran asegurar la felicidad pblica hacindola descansar en la igualdad ms completa y- en la ms amplia libertad; que hubiera garanta de la vida para los que delinquieran en materias polticas; que la propiedad fuera sagrada y el hogar domstico inviolable, la expresin del pensamiento libre lo mismo que el derecho de peticin, positivo el de asociacin y el de sufragio, proteccin para el progreso del comercio y para el adelanto de las industrias, con esclusin del monopolio condenado por los buenos principios econmicos,y facilidades para la admisin de los extranjeros al goce de la plenitud de los derechos polticos. Empero, para que tan buenas disposiciones redundaran

29 en bien general, habra sido necesario que todas las fuerzas activas marcharan unidas la conquista de la regeneracin de la patria, sacrificando ese doble fin las malas pasiones y los acervos rencores que por largos aos alimentaron los partidos personalistas, beneficio que por desgracia no pudo conseguirse, pues cuando todos esperaban que al irse Espaa los dominicanos se fusionaran en una sola agrupacin poltica, en el gran partido nacional con que soaba la juventud, exuberante de libertad y ansiosa de progreso", el egosmo y las torpes excitaciones del amor propio mal entendido, impidieron la obra de reconstruccin social comenzada, para retrotraer las cosas los tiempos anteriores la anexin espaola, crimen poltico que han pagado muchos de sus autores legando la historia la triste necesidad de tener que condenar sus hechos y decir mal de sus nombres.

VI No bien se persuadieron los hombres empeados, por miras puramente personales, en revivir los partidos polticos que con sus torpes luchas hicieron perder la Repblica en 1861 su libertad y su autonoma, de que el ministerio en masa apoyaba de lleno las tendencias de la juventud organizar una situacin nueva, en hombres y en propsitos, que no tuviera nada de comn con un pasado que propios y extraos condenaban, fin de que no se malograran los heroicos esfuerzos hechos por los restauradores para devolver a los dominicanos una vida nacional prspera y feliz, cuando renunciando las ventajas de la lucha legal, en cuya eficacia no tenan fe, apelaron los recursos de la propaganda engaosa y de la conspiracin sorda, haciendo uso para fomentar sus intrigas del nombre del general Cabral, Protector de la Repblica, quien sin conciencia verdadera del papel importante que le sealaban las circunstancias, vacilaba entre las dos corrientes de ideas que se agitaban su alrededor, sin atreverse tomar una actitud definida, ya fuera haciendo causa comn con los que le brindaban con el poder la gloria de encaminar al pas por buen rumbo para salvarlo de la anarqua, ya echndose resueltamente en brazos de los que no le exigan sino fidelidad olvidadas tradiciones, consideradas por los ms desapasionados como una amenaza para la paz pblica y para el orden social. Y en vano fue que en el seno de la Asamblea Constitu30

yente, en que se hallaban representadas todas las aspiraciones y todos los intereses en ebullicin, se formara una mayora que, respetando los principios, tuviera empeo ayudar al Poder Ejecutivo a mantener la unin y la concordia, mientras se decretaba el pacto fundamental de donde deba nacer la organizacin definitiva de la Repblica, digna por sus heroicidades y por los sacrificios que acababa de hacer de llevar una existencia tranquila, a cuyo amparo pudiera la agricultura reponerse de sus quebrantos, el comercio recuperar sus perdidas, y las industrias sacudir el quietismo que las tena aniquiladas. El despecho y la impaciencia de unos, las ambiciones personales de otros, y la glacial indiferencia de los ms, incapaces por su ignorancia de medir la trascendencia de la operacin, hicieron intiles los trabajos de los bien intencionados, permitiendo que muchos de los que no haban cumplido con sus deberes para con la patria en los das de sus aflicciones, se aprovecharan de cuantos elementos revolucionarios le presentara la situacin, para envolverla de nuevo en las luchas personales que deban paralizar su progreso, convirtindola en juguete de hombres gastados de quienes no podan esperar los dominicanos sino el peligro de ver amenazada otra vez la existencia de su gloriosa nacionalidad. Al general Antonio Guzmn, que de guerrillero espaol se transform de repente (*) en vencedor de Juandolio, le toco la triste celebridad de ser el primero que alzara la bandera de la conspiracin en San Pedro de Macors, valindose del subterfugio de confundir los nombres de Cabral, Bez y Manzueta, para promover con las armas en la mano la cada del ministerio, que los conjurados calificaban de traidor; incidente ruidoso que puso al gobierno en el caso de resolver el oscuro problema de la actualidad, tratando de despejar la incgnita que vena guardando el Protector, quien al verse constreido tomar medidas para asegurar el orden pblico, manifest sin disimulo indecisiones y reservas que determinaron -el conflicto provocado por la dimisin de los ministros Valverde y Garca, en momentos en que los amotinados extendan su accin en toda la co
(*) Entre los cantares con que se divertan los soldados de la Restauracin en sus campamentos, tena mucha voga el siguiente cuarteto: 'Antonio Guzmn - No me gusta a m -Primero cacharro Y despus mm V.

31 marca del Este, segundados en el Seibo por el general Pedro Guillermo, que era el jefe principal del movimiento, en Higey por el coronel Toms Botello, y en Hato Mayor por el coronel Manuel Lovelace y otros militares adeptos de viejo al expresidente Bez, el cual esperaba impasible en la isla de Curazao el resultado final de los acontecimientos, preparado para justificar sus nuevas aspiraciones

al poder con el mrito de la renuncia que cuando se trat del abandono en las cortes madrileas, hizo de la faja de mariscal de campo del ejrcito espaol.
Comment [E2]: El movimiento revolucionario de Antonio Guzman y Pedro Guillermo en el este

En presencia, pues, de tan notables incidentes, recurri el general Protector, que pretenda, por debilidad de carcter, salir del paso sin deslindarse, ni mucho menos comprometerse, al inesperado expediente de deponer ante la Asamblea Constituyente el mando con que lo haban investido los
Comment revolucionarios del 4 de agosto; pero aunque la minora, encabezada por el diputado Cestero, opin [E3]: El mando con que lo haban investido los revolucionarios del 4 de agosto

cuerdamente, porque se le admitiera la renuncia y se constituyera en seguida un gobierno nuevo, capaz de hacer frente con energa los acontecimientos que se desarrollaban en los pueblos del Este, los elementos conservadores en que abundaba, organizados en compacta mayora, rechazaron ese plan por muy radical, y resolvieron el 21 de octubre de 1865 reforzar su autoridad con la creacin de una junta ejecutiva, que deba presidir, compuesta de los diputados general Pablo Pujol, presbtero Fernando Arturo de Merio y ciudadanos Pedro Perdomo y Pedro Eduardo Dubocp, la cual deba encargarse de ayudarle en el ejercicio de las atribuciones que le haban sido conferidas, y de aconsejarle cuantas medidas fueran conducentes al restablecimiento de la tranquilidad pblica. Sobre esta base, que no daba al gobierno sino una forma distinta la que tena, volvi el general Cabral asumir el papel de Protector, asegurando la nacin "que sin abandonar su programa de conciliacin y de legalidad, dara proteccin decidida los buenos hara la guerra a los malos, y que su nombre, que haba mantenido sin mancha en veinte aos de combates y de glorias, no servira ms de pretexto los conspiradores e hipcritas para trastornar la tranquilidad pblica, porque el no representaba los intereses de Bez, nitenia nada de comn con l, ni con los que haban sido partidarios de Santana, y sabra colocarse tal altura que no pudieran alcanzarle las pasiones polticas". Y en prueba de fidelidad ese propsito, no solo hizo salir del pas al coronel Flix Mariano Lluberes y los ciudadanos Carlos Bez y Manuel Mara Gautier, sus 32
Comment antiguos correligionarios polticos, acusados como instigadores de la revolucin, sino que cre por su [E4]: Los instigadores de la revolucion: Flix Mariano Lluberes y los ciudadanos Carlos Bez y Manuel Mara Gautier decreto de 22 de octubre, cuatro secretarias particulares, para que sus encargados, como rganos

naturales de la junta, comunicaran las rdenes y las resoluciones acordadas por ella, confiando la de interior y polica al general Pedro Alejandrino Pina; las de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores al ciudadano Jos Gabriel Garca; la de hacienda y comercio al ciudadano Juan Ramn Fiallo; y la de guerra y marina al general Julin Belisario Curiel, representantes todos, cual ms

caracterizados, de la oposicin al renacimiento de la poltica personalista ensayada por Bez y Santana en la primera poca de la Repblica. Asesorado por ellos decret el mismo da la movilizacin de las guardias nacionales en todo el territorio dominicano y la supresin del consejo de estado, disponiendo el 23 la emisin por el tesoro de la Repblica, bajo la garanta de la junta de crdito nacional, de un valor de cien mil pesos fuertes en billetes de los tipos de cinco, diez, veinte y cuarenta centavos, que iran firmados por los individuos que la junta determinara, debindose llenar todos los requisitos que ella dispusiera. Mientras esto suceda se formalizaba el movimiento revolucionario fomentado en los pueblos orientales para desconocer el ministerio en funciones y proclamar al general Buenaventura Bez presidente de la Repblica, favorecido ms que por la opinin pblica, por la conducta sospechosa del general Protector, de cuya sinceridad principiaba dudarse, al extremo de que los hombres principales del Seibo, que por sus estrechos vnculos con Santana se vean muy amenazados con la resurreccin inesperada de su rencoroso competidor, no se atrevieron moverse en el sentido de desbaratar los pronunciamientos realizados, cosa que les habra sido fcil a pesar de la mala situacin poltica que atravesaban, dada la poca importancia de sus desprestigiados iniciadores, por temor de dar un paso en falso que viniera e colocarlos en oposicin los planes del hombre en cuya defensa pensaban acudir; circunstancia que los indujo limitar sus procedimientos entenderse con el general Blas Maldonado, jefe de las tropas seibanas movilizadas por el general Pedro Guillermo para marchar sobre la capital, con el fin de que si el gobierno resista en debida forma, reaccionara en su favor contando con el valioso apoyo que ellos le prestaran; combinacin que se qued en proyecto, porque los revolucionarios tuvieron tiempo de establecer sin dificultades su cuartel general en Villa Duarte, desde 33 donde intimaron enrgicamente su inmediata disolucin a la junta ejecutiva, que abandonada por el Protector con el pretexto de ir San Cristbal en busca de fuerzas con que resistir, se hallaba merced
Comment del general Eusebio Manzueta, quien participando de la misma falta de convicciones de que adoleca [E5]: Manzueta vinculado a los revolucionarios.

el jefe de la administracin, 6 quizs combinado con l de antemano, disimulaba con diligencias en la apariencia conciliadoras, su inclinacin doblegarse las circunstancias con desdoro de su nombre y de sus antecedentes como poltico y como militar. Todas estas indecisiones reveladoras de la existencia de una trama oculta, la cual no pareca extrao el general Manzueta, despertaron en el general Pimentel, que lastimado en su amor propio por los

hombres del 4 de agosto, se vea de continuo solicitado por los conspiradores, la idea de vengarse de ellos definiendo la situacin con el pronunciamiento de la capital en favor de Bez, quien no conoca sino de nombre; hecho que realiz con audacia inaudita en la tarde del 26 de octubre, en unin de los generales Pedro Martnez y Federico de Jess Garca, precisamente cuando el general Lupern
Comment movilizaba tropas en el Cibao para acudir en auxilio del gobierno, contando con la fidelidad del [E6]: Pimentel por despecho pronuncia la capital a nombre de Bez

general Cabral. Pero este golpe de mano, que dio un triunfo esplndido los que victoriando su nombre junto con los de Bez y Manzueta, pedan que la junta ejecutiva, el ministerio y dems hombres que le rodeaban, no siguieran teniendo la menor ingerencia en los asuntos de la administracin pblica, lejos de servirle de estmulo para demostrar con la rectitud de sus hechos que no representaba los intereses de Bez, como lo haba dicho en un documento solemne, le sirvi de ftil pretexto para fingirse obligado por las circunstancias a obedecer la voluntad del pueblo, y evitar el derramamiento de sangre con su adhesin personal al movimiento revolucionario, sacrificando as en aras de una consecuencia mal entendida, no solo su buena reputacin poltica, si que tambin la suerte futura del pas; determinacin inslita que comunic a todas las autoridades leales y a los jefes que espontneamente se haban prestado la defensa de su gobierno, exigindoles en nombre del patriotismo que depusieran las armas y acataran los hechos cumplidos, con cuyo fin alegaba para justificar su extrao proceder, que si la revolucin no hubiera sido sino un motn, su deber le habra obligado reprimirla, pero que una vez manifestada la opinin pblica en su favor, estaran en rebelin los que se le opusieran, por lo que todos, imitando su ejemplo, deban "ser servidores 34 del pueblo y nada ms, porque de otra suerte se les calificara de hombres ambiciosos y sin conciencia". Con motivo de este monstruoso desenlace, la Asamblea Nacional, que invadida ya por el contagio revolucionario, se mantena evolucionando despecho de los esfuerzos de la minora, procedi el 26 de octubre entonar su manera la nueva situacin, decretando otra vez, tan inconsultamente como la primera, la continuacin de los poderes conferidos al general Protector en fecha 4 de agosto, para que en la misma forma ejerciera el Poder Ejecutivo hasta la definitiva constitucin del pas, para cuyo efecto derog el decreto en que haba creado la junta ejecutiva, dejando encargado del gobierno al general Eusebio Manzueta, en unin de los generales Pedro Antonio Pimentel y Pedro Martnez, mientras regresaba de San Cristbal el general Cabral, quien al asumir de nuevo el poder, declar a la faz de la nacin el da 28, que un movimiento popular, iniciado en Higei, invadiendo la Repblica, haba

cambiado completamente la faz de la revolucin del 4 de agosto; que ese movimiento lo aclamaba, sin embargo, su protector, y que como l solo saba servir al pueblo, haba aceptado su aclamacin siempre que la generalidad no lo rechazara, en cuya virtud ofreca los dominicanos completas garantas, estampando en su programa con el mayor desparpajo estas santas palabras tantas veces profanadas: libertad, igualdad, fraternidad". Para continuar violentamente, contra el deseo de los hombres que ttulo de vencedores tenan las armas en la mano, en el ejercicio de un poder que tanto dao vena hacindole su reputacin de soldado leal y de patriota inmaculado, nombr el general Cabral cuatro secretarios de estado, entresacando de las filas revolucionarias, por menos exaltados, a los ciudadanos Pedro Toms Garrido y Francisco Savin, para el desempeo respectivamente de las carteras de interior y polica y hacienda y comercio, y al general Pedro Antonio Pimentel para las de guerra y marina, pues que las de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores, se las reserv al general Manuel Rodrguez Objo, que separndose junto con otros diputados de los bancos de la oposicin en la Asamblea Constituyente, haba aceptado sin reservas la legalidad de los hechos cumplidos, sancionados ya no solo con el pronunciamiento de Higei por el coronel Toms Botello el da 14 de octu 35 bre, y los del Seibo y Hato Mayor realizados el 15 por el general Saldaa y el coronel Manuel Lovelace respectivamente, si que tambin por el de la villa de San Carlos llevado cabo por el coronel Jos Pereira el 23, el de Azua promovido por el coronel Lowenskie Lamarche el 26; los de Ban y San Cristbal hechos por los coroneles Manuel Romn Pimentel y Mauricio Durocher el 28; los de Cevicos y El Cotu hechos el 29 por los comandantes Pedro de Soto e Hilarin Puello, con el apoyo del general Adames; el de Neiva hecho por el coronel Ramos el da 30, el de San Antonio del Bonao realizado por el coronel Tiburcio Abad el lo de noviembre, los de San Francisco de Macors, San Juan, Moca y La Vega, hechos el 2 de noviembre por los generales Cayetano de la Cruz, Juan Manuel Andjar, Juan de Jess Salcedo y Wenceslao Alvarez; los de Las Matas de Farfn y Santiago realizados el da 3 por el general Francisco Moreno y el Ayuntamiento de la ciudad en vista de la renuncia del general Lupern; los de Jarabacoa y El Cercado hechos el 4 por los coroneles Gernimo Abru y Miguel Dubois; los de Puerto Plata Saman, San Jos de las Matas, Bnica, Altamira y Jnico, realizados el 5 respectivamente por los generales Juan Nuez, Jos Silvano Acosta, Ramn Guzmn, Juan Contreras y los coroneles

Eusebio Daz y Manuel del Carmen Collado; los de Guayubn y Blanco, realizados el 6 por el general Juan de la Cruz Alvarez y el coronel Eusebio Alvares; el de Montecristi hecho el 7 por el jefe comunal y el de Barahona llevado cabo el 12 por el coronel Andrs Cuello. Como era de esperarse, estas manifestaciones que el expresidente Bez, engaado por las apariencias, deba aceptar desde Curazao, interpretndolas no como desahogos de las pasiones mal comprimidas de sus antiguos coopartidarios, sino como obra de la voluntad general de sus conciudadanos, transformaron por completo el escenario poltico de la Repblica, quedando deprimidas las ideas nuevas que dio cabida el triunfo de los principios proclamados con la Restauracin, y en camino de prosperar los propsitos del elemento intransigente de uno de los dos partidos que contribuyeron con sus luchas insensatas la destruccin de la patria en 1861; evolucin malhadada que semejanza del golpe de estado del 12 de julio de 1844, vino malograr por completo las esperanzas que de alcanzar en el reinado de la paz el bienestar y el progreso, haban engendrado en los corazones patriotas las recientes victorias obtenidas como recompensa de los nobles sacrificios 36 hechos en bien de la patria, condenando as la familia dominicana retrogradar los tiempos calamitosos de las prisiones preventivas, de los destierros injustos, de los crueles patbulos y de los proyectos anexionistas tan denigrantes y tan vergonzosos; que no podan traer "la oliva en una mano y el smbolo del progreso en la otra" como lo anunciaban en todos los tonos, quienes lejos de haber visto en la muerte del general Santana, la desaparicin del mayor inconveniente que hubo siempre para la consolidacin de la paz y la concordia nacionales, solo vislumbraron en ella las ventajas que le ofreca para el entronizamiento del hombre quien aquel no quiso ceder nunca la preponderancia poltica que tanto le disput, condenando ante el pas como malos medios de gobierno, los mismos que deba emplear ms tarde para sostenerse una altura en que no se conquista honor ni gloria, si no se tienen las manos muy puras y la conciencia muy tranquila. As fue que faltos de f en la sinceridad de los actos del general Cabral, y queriendo afianzar desde temprano la situacin que acababan de crear, aprovecharon la circunstancia de que el general Pedro Guillermo fuera nombrado, cuando se puso al frente del movimiento en el Seibo, jefe superior y Comment [E7]: En El Seibo Pedro Guillermo militar, con cuyo carcter hubo de formar una junta central gubernativa, encargada de dar direccin los como como jefe superior y militar. asuntos pblicos, para promover el conflicto de jurisdiccin que hizo necesario el nombramiento de una comisin, compuesta de los diputados presbtero Calixto Mara Pina y general Jacinto de la Concha,
forma junta central gubernativa y se puso al frente

prohombres ambos de alta nombrada entre los vencedores, que despus de conferenciar largamente con el jefe revolucionario en Villa Duarte, convinieron en que se sustituyera el gobierno que presida el general Cabral por el que vena aquel representando, para mayor garanta del triunfo de la causa; pacto en virtud del cual hizo el designado su entrada en la capital el 8 de noviembre, imponindose enrgicamente con sus tropas, tanto la Asamblea como los dems jefes del movimiento, rodeado de una camarilla abigarrada que explotando su ignorancia le mantena siempre excitado, punto de querer provocar cada instante un escndalo, habiendo sido necesaria la intervencin amigable del diputado Juan Bautista Morel, para evitar que en la tarde del 14 de noviembre de 1865 invadiera con sus secuaces el santuario de la Representacin Nacional, resuelto dictarle el decreto que, abreviando todas las formalidades de rigor, se vio compelida expedir, determinando que el ciudadano general don Buenaventura Bez quedaba elegido presidente de la Repblica 37 Dominicana por el voto del pueblo y de la Asamblea Constituyente, la cual diputara de su seno una comisin de cuatro miembros para que pusiera en sus manos este decreto, que complet el da 15 con otro en que dejaba cargo del general Pedro Guillermo el Poder Ejecutivo hasta que prestara el juramento constitucional el presidente electo, y le autorizaba nombrar una junta compuesta en parte de
Comment miembros de la que formaban la del Seibo, y la otra de individuos que merecieran su confianza, lo que [E8]: Aqui se allude de Nuevo a la junta de El Seibo.

llev cabo el mismo da designando para componer la mencionada junta, que tom el nombre de gobierno provisional, los generales Jos Mara Cabral y Valentn Ramrez Bez, y los ciudadanos Manuel Mara Gautier, Andrs Prez, Benito Tavrez, Santiago Mercedes, Eusebio Mercedes y Faustino de Soto, sin que sufriera alteracin el ministerio, que continu desempeando por el ciudadano Pedro Toms Garrido en los ramos de interior y polica, por el general Manuel Rodrguez Objo en los de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores, por el general Francisco Savin en los de hacienda y comercio, y por el general Pedro Antonio Pimentel en los de guerra y marina, hombres todos que por el momento no podan tener otro inters que el de consolidar amalgamados la situacin que representaban. VIII En medio del laberinto de complicaciones que entorpecieron la buena marcha de la situacin que venimos dando conocer, fue que la Asamblea Nacional Constituyente, aunque bastante desprestigiada por las prevaricaciones de la mayora de sus miembros, dispuesta siempre transigir con las exigencias

del poder, sancion el 14 de noviembre de 1865, una de las constituciones polticas ms liberales que han regido en la Repblica. Segn sus cnones el territorio dominicano, que comprenda todo lo que antes se llamaba parte espaola de la isla de Santo Domingo y sus islas adyacentes, no poda ser jams enagenado. Este territorio se divida en cinco provincias y dos distritos martimos, subdivididos en comunes. Las provincias eran Santo Domingo de Guzmn, Concepcin de la Vega, Santiago de los Caballeros, Compostela de Azua y Santa Cruz del Seibo; y los distritos Puerto Plata y Saman. Eran dominicanos: los nacidos en pases extranjeros de padres dominicanos, ausentes en servicio por causa de la Repblica, tan luego como solicitaran esa cualidad; los nacidos fuera del territo38 ro de padre o madre dominicanos, si venan domiciliarse en el pas; los extranjeros pertenecientes naciones amigas que fiaran su domicilio en el territorio de la Repblica, si despus de un ao de residencia en ella declaraban querer ejercer esta cualidad; y los que durante la guerra de independencia se hubieran acogido la nacionalidad dominicana. Ningn dominicano poda adquirir otra nacionalidad y residir con ella en la Repblica. Eran deberes de los dominicanos: cumplir la constitucin y las leyes y obedecer las autoridades, contribuir los gastos pblicos, servir y defender la patria, y velar por la conservacin de las libertades pblicas. Todos los dominicanos que estaban en el goce de los derechos de ciudadanos, podan elegir y ser elegidos para los destinos pblicos. Para gozar de esos derechos se necesitaba: ser dominicano, casado mayor de diez y ocho aos. Los derechos de ciudadano se perdan: por naturalizarse en pas extranjero mientras residieran en l, por comprometerse servir contra la Repblica, por condenacin pena corporal consecuencia de delitos comunes, por admitir empleo, condecoracin o pensin de un gobierno extranjero sin consentimiento del Congreso, y por quiebra fraudulenta declarada as por sentencia judicial. Las garantas eran amplias: los dominicanos nacan y permanecan libres e iguales en derechos; la esclavitud no exista ni poda existir; la libertad individual era un derecho sagrado e inviolable; ningn dominicano poda ser distrado de sus jueces naturales; en ningn caso poda abreviarse ni alterarse la forma de los juicios; ninguna ley era obligatoria sino despus de su promulgacin; la ley no tena efecto retroactivo; no deban imponerse otras penas sino las que establecan los cdigos: regan las mismas leyes en toda la Repblica y no haba ms que un solo fuero para todos los dominicanos; ninguno se le poda obligar hacer lo que la ley no mandaba, ni impedirle que hiciera lo que ella no privaba; la pena de muerte por delitos polticos quedaba prohibida, as como la de proscripcin; nadie

poda ser incomunicado por delitos polticos; no podra imponerse jams la pena de confiscacin de bienes; quedaba prohibido el encarcelamiento por deudas, escepto en los casos de bancarrota fraudulenta o estafa; la propiedad quedaba garantida, y asegurada la libertad de industria y la propiedad de los descubrimientos o producciqnes; el domicilio era sagrado e inviolable; los dominicanos podan imprimir y publicar libremente sus ideas, sin previa censura ni caucin; los delitos de imprenta pertenecan esclusivamente al jurado; el secreto de la corres 39 pondencia era inviolable; haba el derecho de asociarse pacficamente y sin armas; los dominicanos tenan el derecho de peticin; los empleados pblicos eran responsables del mal desempeo de sus funciones; los extranjeros gozaban de los mismos derechos que los dominicanos; y aunque la religin del estado era la catlica, apostlica romana, los dems cultos podan ejercerse en el recinto de sus templos respectivos. La soberana resida en la universalidad de los dominicanos y se ejerca por cuatro poderes: el Legislativo, el Ejecutivo, el Judicial y el Municipal. El Poder Legislativo lo representaba un Congreso, compuesto de una cmara de senadores y otra de representantes. La Cmara de representantes se compona de diez y siete miembros, elegidos directamente por el pueblo, razn de tres por cada provincia y uno por cada distrito. Para ser representante se requera estar en el pleno goce de los derechos civiles y polticos, tener por lo menos veinte y un aos de edad y residir en el territorio de la Repblica, debiendo durar cuatro aos en sus funciones. La Cmara de representantes tes deba reunirse de pleno derecho el 27 de febrero de cada ao, instalndose cuando estuvieran presentes las dos terceras partes de sus miembros. Sus sesiones duraban noventa das, y podan prorrogarse por treinta ms, por disposicin del Congreso o pedimento del Poder Ejecutivo. Esta Cmara, como la del Senado, tena la iniciativa en todas las leyes, y la facultad de legislar especialmente sobre impuestos en general, sobre guardias nacionales, sobre elecciones, y sobre la responsabilidad de los secretarios de estado, y dems agentes del Poder Ejecutivo. Eran sus atribuciones articulares: aprobar desaprobar la cuenta de recaudacin e inversin de las rentas pblicas que deba presentar anualmente al Congreso el Poder Ejecutivo; denunciar de oficio, o por solicitud de cualquier ciudadano, ante el Senado, al presidente de la Repblica, los secretarios de estado, los magistrados de la Suprema Corte de Justicia, y cualquier otro funcionario pblico, por mal desempeo en el

ejercicio de sus funciones; Y presentar candidatos al Senado para jueces de la Suprema Corte de Justicia y de los tribunales inferiores. La Cmara del Senado se compona de siete senadores, nombrados por el sufragio directo, razn de uno por cada provincia y uno por cada distrito martimo. Para ser se= nador se requeran las mismas cualidades que para ser representante, y tener adems veinticinco aos cumplidos. Los senadores duraban cuatro aos en el ejercicio de sus 40 funciones, y los extranjeros naturalizados no podan obtener este nombramiento sino siete aos despus de su naturalizacin. El Senado se reuna de pleno derecho el da 27 de febrero de cada ao, pudiendo prolongar sus sesiones, en cas de necesidad, quince da mas que las de la Cmara de Representantes. Eran sus atribuciones: sancionarlas leyes que haban tenido origen en una otra cmara; suspender la sancin de las acordadas por la de representantes cuando tuviera observaciones que hacerles; proponer proyectos de ley la Cmara de Representantes sobre aquellas materias en que sta no tuviera especialmente iniciativa; elegir los jueces de la Suprema Corte de Justicia y dems tribunales inferiores; admitir o negar las renuncias que hicieran estos jueces, y juzgarlos en los casos previstos por la constitucin y las leyes; prestar o negar su consentimiento para el ascenso de los oficiales superiores de mar y tierra, y poner en estado de acusacin a los funcionarios pblicos que le fueran denunciados por la Cmara de Representantes. Los cueros colegisladores deban reunirse en la capital de la Repblica, pero en circunstancias extraordinarias el Congreso poda decretar y designar otro lugar para sus sesiones. No podan ser representantes ni senadores, el presidente de la Repblica, los secretarios de estado, los ministros y fiscal de la Suprema Corte de Justicia, y los gobernadores polticos. Tampoco poda ser un mismo individuo miembro la vez de las dos cmaras. Las sesiones deban ser pblicas, y ni una ni otra cmara podan resolver nada sin que estuviera presente la mayora absoluta de sus miembros. Las cmaras no deban reunirse en un solo cuerpo, sino en los casos previstos por la Constitucin. El presidente del Senado lo era del Congreso, y el de la Cmara de Representantes ocupaba la vicepresidencia, as como los secretarios de ambas cmaras lo eran del Congreso. Era atributivo de este alto cuerpo: examinar las actas de eleccin del presidente de la Repblica, computar los votos, perfeccionar las elecciones, proclamarlo, recibirle jurament y admitirle negarle su renuncia; decretar la legislacin civil y criminal; decretar anualmente la ley de gastos pblicos, y lo conveniente

para la conservacin, administracin, fructificacin y enajenacin de los bienes nacionales; decretar la contratacin de emprstitos sobre el crdit de la nacin y lo conveniente para el establecimiento de un banco nacional; determinar y unificar el valor, pes, tipo, ley y nombre de la moneda; fijar y unificar el padrn de pesos y medidas; decretar la creacin 41 y supresin de los empleos pblicos no fijados por la constitucin; interpretar las leyes, en cas de duda u oscuridad, suspenderlas y revocarlas; decretar la guerra ofensiva, en vista de los motivos que le presentara el Poder Ejecutivo, y requerirle para que negociara la paz cuando fuera necesario; prestar o negar su consentimiento los tratados de paz, de alianza, de amistad, de neutralidad, de comercio y cualesquiera otros que celebrara el Poder Ejecutivo; crear y promover por medi de las leyes la educacin pblica, el progreso de las ciencias, artes y establecimientos de utilidad comn; conceder indultos particulares con las escepciones que el inters social exigiera; decretar, en circunstancias nicas y apremiantes, la traslacin del gobierno otro lugar; prorrogar no las sesiones ordinarias del cuerpo legislativo, peticin de la Cmara de Representantes o del Poder Ejecutivo; dirimir definitivamente las diferencias entre las juntas provinciales, entre estas y los Ayuntamientos, y entre ambos y el gobierno; decretar todo lo relativo al comercio, puertos de importacin y exportacin, caminos y deslindes de las provincias, distritos y comunes; determinar lo conveniente sobre la formacin peridica de la estadstica general de la Repblica; decretar todo lo relativo inmigracin: decretar la creacin de nuevas comunes; conceder privilegios esclusivos por limitado tiempo, y otras ventajas e indemnizaciones para objeto de utilidad general reconocida y justificada; decretar la creacin supresin de tribunales y juzgados, en las provincias, distritos y comunes en que no hubieran sido establecidos por la constitucin; decretar el servicio y movilizacin de las guardias nacionales; presentar al Poder Ejecutivo la terna de candidatos para prelados; reunirse de pleno derecho en las pocas de elecciones ordinarias de presidente el da 15 de febrero: usar en las leyes y decretos de la siguiente frmula: "El Congreso Nacional, en Nombre de la Repblica decreta": reformar la constitucin del estado en la forma y manera que ella previene. El Congreso no poda delegar a uno o muchos de sus miembros ni ningn otro poder, funcionario o persona, ninguna de las atribuciones que le confera la constitucin, sino en los casos espresamente previstos por ella. Las leyes y decretos del Congreso podan tener origen en cualquiera de las dos cmaras, con escepcin de aquellas que pertenecan esclusivamente la de representantes. Todo proyecto de ley o decret

admitido, deba ser discutido en tres sesiones distintas, con intervalo de un da por lo menos, en cada una de ellas. En cas de que el pro42 yecto fuera declarado urgente, podra dispensarse esta ltima formalidad. Los proyectos de ley o decretos que no hubieran sido admitidos en las dos cmaras, no podran volverse a proponer en ellas hasta la prxima reunin del Congreso, pero una vez admitido en una cmara y discutido en ella, se pasara la otra con la expresin de los das que haba sido discutido, fin de que sta diera o reusara su consentimiento, o pusiera los reparos, adiciones y modificaciones que juzgara convenientes. Si la cmara en que hubiera tenido origen una ley juzgaba que no eran fundados los reparos, adiciones y modificaciones propuestos, poda insistir hasta por segunda vez con nuevas razones. Ningn proyecto de ley o decreto, aunque estuviera sancionado por ambas cmaras, tena fuerza de ley mientras no fuera promulgado por el Poder Ejecutivo. Si ste hallaba inconveniente para su publicacin, poda devolverlo la cmara de su origen, con sus observaciones, dentro de ocho das, si no eran declarados de urgencia, que si lo eran, en el trmino de diez das. Si la cmara respectiva hallaba fundadas las observaciones, archivara el proyecto sin volver tratar de l hasta la reunin inmediata del Congreso, pero si no las hallaban fundadas, lo devolvera, de acuerdo con la otra cmara, para su promulgacin, que en ese caso sera obligatoria. La intervencin del Poder Ejecutivo enla forma indicada, era necesaria en todos los actos y resoluciones del Congreso, con excepcin de los que tuvieran por objeto diferir para otro tiempo, trasladar otro lugar las sesiones, y cualesquiera otros actos en que no fuera necesaria la concurrencia de ambas cmaras. No poda hacerse ninguna ley contraria al espritu ni la letra de la constitucin. El Poder Ejecutivo se ejerca por un magistrado con la denominacin de presidente de la Repblica, elegido por el voto directo de los pueblos. Para ocupar este alto puesto se necesitaba haber nacido en el territorio, ser de origen dominicano, y tener las dems cualidades que se exigan para ser senador. El perodo constitucional era de cuatro aos, que deban contarse del 27 de febrero subsecuente la eleccin. Ningn ciudadano que hubiera ejercido la primera magistratura poda ser reelecto presidente, sino despus de haber transcurrido el intervalo de un perodo ntegro. En caso de muerte, inhabilitacin, renuncia impedimento temporal del presidente de la Repblica, ejercera el Poder Ejecutivo el consejo de secretarios de estado, el cual en los tres primeros casos convocara dentro de cuarenta y ocho horas las cmaras, para que estas se reunieran en el

43 trmino de treinta das y procedieran nombrar el presidente para el resto del perodo constitucional. En las elecciones extraordinarias el presidente deba entrar ejercer sus funciones ocho das a ms tardar despus de habrsele comunicado oficialmente su nombramiento siestuviere en la capital, y treinta si estuviere fuera. Antes de entrar en funciones deba prestar juramento ante la representacin nacional. Era el jefe de la administracin, y como tal le corresponda conservar el orden y la tranquilidad interior contra todo ataque. Tena por atribuciones: promulgarlas leyes y decretos del Congreso, y hacerlas ejecutar; velar sobre la exacta observacin de la constitucin, y hacer que todos los funcionarios pblicos cumplieran con su deber; convocar el cuerpo legislativo cuando el inters pblico lo exigiera; dirigir las fuerzas de mar y tierra y disponer de ellas para la seguridad interior de las provincias, y fuera de ellas en caso de guerra o conmocin interior; declarar la guerra, previo decreto del Congreso; nombrar y remover libremente de sus destinos los secretarios de estado y los dems empleados del Ramo ejecutivo; nombrar, con acuerdo y consentimiento del Senado, los oficiales superiores del ejrcito; nombrar los ministros plenipotenciarios, enviados y cualesquiera agentes diplomticos y cnsules generales, debiendo recaer estos nombramientos en dominicanos de origen; dirigir las negociaciones diplomticas y celebrar tratados y convenios pblicos, sometindolos la aprobacin del Congreso; nombrar jueces en comisin para llenar las vacantes que te ocurrieran en los tribunales durante el receso de las cmaras; nombrar los agentes fiscales y todos los dems empleados pblicos, cuyo nombramiento no confiriera la constitucin otra autoridad; pedir al cuerpo legislativo la prrroga de sus sesiones ordinarias hasta por treinta das ms; nombrar los gobernadores polticos de las provincias de las listas que le presentaran las juntas provinciales, y tambin los jefes de los distritos; nombrar comandantes de armas en las comunes que lo juzgara conveniente; con ceder retiros y licencias los militares, y admitir o no las renuncias que hicieran desde alfrez hasta el ms alto grado; expedir patentes de navegacin; recibir los ministros pblicos extranjeros; promover el fomento de la instruccin pblica; cuidar de la exacta y fiel recaudacin de las rentas publicas y de su legal inversin; cuidar de que la justicia se administrara pronta y cumplidamente y de que las sentencias se ejecutaran; conceder cartas de naturalizacin; ejercer el patronato de la Repblica; conceder el pase o retener los decretos conciliares y bulas pontificias; 44

asistir la apertura del Congreso en cada sesin legislativa ordinaria y presentarle por escrito un mensaje detallado de todo lo ocurrido en el transcurso del ao anterior; hacer todas las observaciones que juzgara oportunas y necesarias acerca de las leyes sancionadas por las cmaras; sellar las leyes y decretos del Poder Legislativo, y cuando no tuviera observaciones que hacerles, promulgarlas dentro de tres das. El Poder Ejecutivo no poda privar de su libertad ningn dominicano, ni imponerle pena alguna, ni impedir las elecciones, ni disolver las cmaras, ni suspender sus sesiones. Todas las providencias gubernativas deba tomarlas en consejo de secretarios de estado. Ningn acto ni decreto suyo, escepto los de nombramientos y remocin de los secretarios de estado, era ejecutorio si no estaba refrendado por el ministro del ramo. El encargado del Poder Ejecutivo no tena ms autoridad, ni facultades, que las que expresamente le confirieran la constitucin y las leyes, y no poda ejercer sus funciones fuera de la capital, sino en el caso de una conmocin en ella mano armada, de que fuera invadida por el extranjero. Si concluido el perodo constitucional el Congreso no se hallaba reunido, el presidente cesaba en sus funciones encargndose de ellas el consejo de secretarios de estado. Para el despacho de todos los negocios de la administracin pblica haba cuatro secretarios de estado: de interior y polica, de justicia e instruccin pblica, de hacienda y comercio, y de guerra y marina. El encargado del Poder Ejecutivo poda encomendar el despacho de relaciones exteriores aquel de los ministros que juzgara conveniente. Para ser secretario de estado se requeran las mismas cualidades que para ser senador. El Poder Judicial se ejerca por una suprema corte de justicia, por juzgados de primera instancia, consulados de comercio, consejos de guerra y alcaldes de comunes. La potestad de aplicar las leyes en materia civil o criminal, resida exclusivamente en los tribunales, los cuales no podan ejercer ms facultades que las de juzgar y hacer que se ejecutara lo juzgado. En ningn juicio poda haber ms de dos instancias, y toda sentencia deba darse en nombre de la Repblica, y terminarse con el mandamiento de ejecucin, mencionndose en ella la ley aplicada y los motivos en que se fundaba, pena de nulidad. Las sentencias que en materia criminal pronunciaban los tribunales inferiores deban consultarse en el superior inmediato. La primera magistratura judicial del Estado resida en la 45

Suprema Corte de Justicia, cuyas atribuciones eran: conocer de las causas que se formaran contra el presidente de la Repblica, los secretarios de estado, los agentes diplomticos dominicanos, los gobernadores polticos y dems funcionarios declarados en estado de acusacin por la cmara del Senado, por delitos comunes, mal desempeo en el ejercicio de sus funciones y crmenes de estado; conocer de las causas que se formaran contra los miembros del Senado, y de la Cmara de Representantes por las mismas causas, as como de las que se incoaran contra sus propios miembros por delitos comunes; conocer de las causas contenciosas de los plenipotenciarios y ministros pblicos extranjeros acreditados en la Repblica; conocer de las controversias que se suscitaran en los contratos y negociaciones celebradas por el Poder Ejecutivo; decidir las cuestiones que pudieran suscitarse entre las comunes y los poderes del Estado; conocer de los recursos de queja contra los juzgados de primera instancia y de comercio por abuso de autoridad, denegacin o retardo culpable de la administracin de justicia; conocer de las causas de presas; conocer del fondo y forma de todas las causas civiles y criminales que se le sometieran en apelacin o en consulta, y decidirlas definitivamente; conocer como corte marcial de las apelaciones de las sentencias que pronunciaran los consejos de guerra; oir las dudas de los tribunales, relativas la mejor administracin de justicia, y decidir sobre ellas; celar y promover la buena administracin de justicia; reformar de oficio las sentencias que en materia civil dieran los tribunales o juzgados inferiores, pasadas ya en autoridad de cosa juzgada, que contuvieran principios falsos o adolecieran de algun vicio radical, sin que sus decisiones en estos casos aprovecharan ni perjudicaran las partes; dirimir los conflictos de jurisdiccin entre los tribunales de primera instancia y entre stos y los dems juzgados; presentar anualmente al Congreso una memoria del estado de la administracin de justicia en la Repblica y de los inconvenientes que resultaran en la aplicacin de las leyes y proponer las mejoras que creyera convenientes. Los miembros de la Suprema Corte eran responsables y estaban sujetos juicio por ante el Senado: por crmenes de estado, por infraccin la constitucin, por cohecho o mal desempeo en el ejercicio de sus funciones. Las splicas en revisin de las decisiones de la Corte, en materia civil o criminal, solo podran tener lugar en los casos y con las formalidades determinadas por la ley. Para la mejor administracion de justicia estaba dividido 46 el territorio de la Repblica en distritos judiciales, subdivididos en circuitos. En los primeros haba juzgados de primera instancia y de comercio; los segundos estaban regidos por alcaldes.

El Poder Municipal se ejerca por las juntas provinciales, por los ayuntamientos de las comunes y dems funcionarios municipales. Las juntas provinciales se reunan anualmente en cada capital de provincia el 15 de diciembre, y eran compuestas de un diputado por cada ayuntamiento de la provincia, elegido del seno de cada uno de ellos. Duraban dos aos en el ejercicio de sus funciones, y sus sesiones ordinarias treinta das, prorrogables por quince ms en caso necesario. Las sesiones extraordinarias que podan ser convocadas por el gobernador de la provincia cuando lo exigiera algn motivo de conveniencia general, duraban el tiempo fijado en la convocatoria. Estas juntas no podan ejercer otras atribuciones que las que le confiaban la constitucin y las leyes. Estas atribuciones eran: presentar anualmente la cmara de representantes, listas de los individuos que fueran aptos en sus respectivas provincias para los cargos de judicatura; presentar al Poder Ejecutivo listas para el nombramiento de gobernadores de provincia; formular los reglamentos que fueran necesarios para la buena polica urbana y rural, y velar sobre su fiel ejecucin; imponer contribuciones de patentes, derramas y otros arbitrios necesarios, que no fueran contrarios la constitucin las leyes; fijar anualmente el presupuesto de ingresos y egresos de sus respectivas provincias; crear escuelas pblicas de todas clases y protegerla instruccin; promover por cuantos medios estuvieran su alcance, el adelanto, fomento y perfeccin de la agricultura; decretar y promover la construccin, apertura y limpieza de las vas de comunicacin; formar, por s por medio de los ayuntamientos, el censo de la poblacin y la estadstica general de la provincia; intervenir en los presupuestos de ingresos y egresos de sus respectivos ayuntamientos; favorecer la inmigracin de extranjeros industriosos; aprobar los impuestos de propios y arbitrios que establecieran los ayuntamientos; acordar todo lo que juzgaran conveniente y necesario al progreso y bienestar de sus provincias y felicidad de los habitantes, siempre que no invadieran las atribuciones de las cmaras, del Congreso, o de los poderes ejecutivo judicial; y proponer al Congreso o al Poder Ejecutivo cuanto juzgaran conveniente para la prosperidad, mejora y fomento de su respectiva provincia. Para el gobierno econmico poltico de las comunes, 47 haba ayuntamientos en las que determinaba la ley. Su eleccin se haca por voto directo, y su duracin, sus atribuciones y las de sus empleados, independientes en todo del gobierno poltico de las provincias, eran objeto de una ley. A los ayuntamientos corresponda reglamentar y someter la aprobacin de las juntas provinciales, lo necesario al arreglo y mejora de la polica urbana y rural,

proponindoles cuanto juzgaran conveniente para el progreso de sus comunes. Las sesiones de los ayuntamientos deban ser presididas por el vocal que ellos mismos eligieran, el cual se titulara corregidor, y en las comunes donde no hubiera gobernador esta deba representar la primera autoridad civil. La gobernacin superior de cada provincia o distrito se ejerca por un funcionario de la denominacin de gobernador, dependiente del Poder Ejecutivo, de quien era agente inmediato y con quien deba entenderse por rgano del secretario del despacho respectivo. En todo lo perteneciente al orden y seguridad de las provincias y distritos martimos y su gobierno poltico, estaban subordinados al gobernador todos los funcionarios pblicos de cualquier clase y denominacin que fueran y que residieran dentro de la provincia. Para ser gobernador se necesitaban las mismas cualidades que para ser senador. Los gobernadores de provincia no podan ejercer acto alguno militar, aunque tuvieran esa cualidad, mientras duraran en el ejercicio de sus funciones. Para las elecciones se estableca el voto directo y sufragio universal. Las asambleas electorales deban reunirse de pleno derecho el 15 de noviembre de cada ao en que tuvieran de ejercer las atribuciones que la constitucin y las leyes le asignaran. En los casos extraordinarios deban reunirse treinta das a ms tardar despus de la fecha del decreto de convocatoria. Eran atribuciones de las asambleas electorales: elegir al presidente de la Repblica, los diputados y suplentes para la cmara de representantes y para la del senado; a los regidores y sndicos de los ayuntamientos, y donde no los hubiera, al alcalde y sndico del lugar; reemplazar a todos los funcionarios cuya eleccin le perteneciera, en los casos y segn las reglas establecidas por,. la constitucin y las leyes; y elegir los alcaldes de las comunes; elecciones que deban hacerse por escrutinio secreto, por mayora de votos, una despus de otra, y en sesin permanente, debiendo efectuarse las reuniones ordinarias de las asambleas electorales, en el ao anterior al de la expiracin de los perodos constitucionales, es48 cepto en los casos en que fueran convocados extraordinariamente para ejercer una o mas de las atribuciones que le confera la constitucin. Al hacer las elecciones para presidente de la Repblica, las asambleas electorales deban emitir, despus de concluidos sus trabajos, copias de las actas al senado y al ministro de lo interior. Las asambleas electorales no podan ejercer otras atribuciones que aquellas que les conferan la constitucin y la ley. Para ser elector se necesitaba estar en el pleno goce de los derechos civiles y residir en el territorio de la repblica.

La fuerza armada era esencialmente obediente: ella no tena facultad de deliberar. Su objeto era defender la independencia y la libertad del estado, y mantener el orden pblico, la constitucin y las leyes. El Congreso deba fijar anualmente, propuesta del Poder Ejecutivo, .l3 fuerza permanente de mar y tierra. Habra adems en la Repblica una milicia nacional, cuya organizacin y servicio los fijara la ley, la cual no deba crear otros empleados militares, sino los que fueran indispensablemente necesarios, y no poda concederse ningn grado sino para llenar una plaza creada por ella. Las reglas de reclutamiento y ascenso en la fuerza armada deban ser establecidas por la ley, y en ningn caso podan crearse cuerpos privilegiados. Las guardias nacionales estaban bajo las ordenes inmediatas del gobernador de la provincia y no podan movilizarse sino en los casos previstos por la ley. Los delitos que cometieran los individuos de la fuerza armada, deban ser juzgados por consejos de guerra, cuando estuvieran en los casos previstos por el cdigo penal militar. En todos los dems, o cuando tuvieran por coacusados uno o muchos individuos de la clase civil, deban ser juzgados por los tribunales ordinarios. Ningn impuesto general deba establecerse sinoenvirtud de una ley, ni deba imponerse contribucin provincial o comunal sin el consentimiento de sus respectivas corporaciones. Las leyes sobre contribuciones directas deban hacerse anualmente. Quedaba prohibida la emisin de papel moneda sin garanta. No poda extraerse del tesoro pblico cantidad alguna para otros usos que no fueran los determinados por la ley y conforme los presupuestos aprobados por el Congreso. Tampoco podan depositarse fuera de las arcas pblicas los caudales pertenecientes la nacin. El presupuesto deba dividirse en captulos. No podran trasladarse sumas de un ramo otro, ni distraer los fondos de su objeto especial, sino en virtud de una ley. Crebase una cmara de cuentas permanente para exami 49 nar, aprobar desaprobar las cuentas generales y particulares de la Repblica. En el mes de febrero de cada ao deban estar centralizadas, impresas y publicadas, bajo la responsabilidad del ministro de hacienda, todas las cuentas generales y particulares de la Repblica durante el ao anterior. Quedaba prohibida la fundacin de toda clase de censos a perpetuidad, tributos, capellanas, mayorasgos y vinculaciones. Ninguna plaza ni parte riel territorio podra ser declarada en estado de sitio, sino en los casos de invasin extranjera efectuada o inminente, de conmocin interior. En ambos casos la declaratoria tocaba al Congreso. Si este no estaba reunido, el Poder Ejecutivo lo convocara extraordinariamente para darle cuenta. La capital no poda ser declarada en estado de sitio en ningn

caso, ni poda suspenderse la ejecucin de una parte, ni del todo, de la constitucin. Su observancia y exacto cumplimiento quedaba confiado al celo de los poderes que ella estableca y al valor y patriotismo de todos los dominicanos. Anualmente deban celebrarse con la mayor solemnidad en toda la Repblica los das 27 de febrero, aniversario de la independencia, y 16 de agosto, aniversario de la restauracin, nicas fiestas nacionales. El pabelln mercante se compona de los colores azul y rojo, colocados en cuarteles esquinados, y divididos en el centro por una cruz blanca de la mitad del ancho de uno de los otros colores, que tocara en los cuatro extremos. El pabelln de guerra deba llevar adems las armas de la Repblica. El escudo de armas de la Repblica era una cruz cuyos pies estaba abierto el libro de los evangelios, o sobresalientes ambos de entre un trofeo de armas en que se vea el smbolo de, la libertad, enlazado con una cinta en que iba el siguiente lema: Dios, Patria y Libertad. Todo juramento deba ser exigido en virtud de la constitucin la ley, y ningn alto funcionario, ni empleado pblico, poda entrar en el ejercicio de sus funciones, si no lo hubiera prestado ante la autoridad competente. Esta constitucin no deba revisarse. Solamente podan hacrsele enmiendas y adiciones, cuando lo requiriera un caso de utilidad pblica. Para que una proposicin de enmienda fuera aceptada por el Congreso, debera hacerla la cmara de representantes y admitirla por sus dos terceras partes en dos sesiones anuales consecutivas. Pero en el caso de que el Congreso declarase, por las dos terceras partes, urgentsima la adicin enmienda por causa reconocida de utilidad pblica, entonces, de acuerdo con el Poder Ejecutivo, se procedera ella, determinando los artculos 50 que deban enmendarse o adicionarse. Declarada la necesidad de la reforma por ambas cmaras, la que la hubiera iniciado redactara el proyecto correspondiente para que fuera discutido y pudiera ser sancionado en la misma forma que las leyes, por la prxima legislatura, publicndose entre tanto por la imprenta. La facultad que tenan las cmaras para reformar la constitucin, no se extenda la forma de gobierno, que deba ser siempre republicano, democrtico, alternativo y responsable. Entre las disposiciones generales figuraban la de que la Asamblea Nacional Constituyente elegira por esta vez al presidente de la Repblica, le recibira juramento y le dejara instalado, debiendo durar este funcionario en el ejercicio de su mando hasta el 27 de febrero del ao 1870; la de que se declaraban en su fuerza y vigor todas las leyes, reglamentos, disposiciones y decretos que no fueran contrarios la constitucin; la de que los jueces de la Suprema Corte de Justicia y los dems tribunales y juzgados

continuaran ejerciendo sus funciones hasta nueva organizacin; y la de que la Asamblea podra decretar, despus de promulgada la constitucin, las leyes que considerara ms necesarias para la buena marcha del servicio pblico. IX Sancionada el 14 de noviembre de 1865 la constitucin que acabamos de dar conocer, resolvi la Asamblea Nacional Constituyente, despus de la proclamacin del general Buenaventura Bez como presidente de la Repblica, y de la organizacin del gobierno provisional encabezado por el general Pedro Guillermo, ponerla por medio de una comisin especial, en manos del Poder Ejecutivo, para que la mandara publicar, imprimir y circular en el ms breve trmino posible; y al siguiente da expidi dos decretos, uno en que daba un voto de gracias al general Jos Mara Cabral porque en su concepto haba merecido bien de la patria, y otro en que eriga en comn al puesto militar de San Carlos, dependiente de la provincia de Santo Domingo. El 27 convoc los pueblos de la Repblica para elegir diputados al Congreso, y alcaldes, regidores y sndicos para los ayuntamientos, entretenindose continuacin en despachar otros asuntos de poca monta, reserva de cerrar definitivamente sus sesiones cuando tomara juramento e instalara en el mando al general Bez, cerca del cual fu diputada una comisin, compuesta de los generales Jos Mara Cabral y Eugenio Contreras, y de los 51 ciudadanos Cesario Guillermo, Manuel Guerrero y Leso, Pedro Antonio Bobea, Ignacio Mara Gonzlez, Juan Bautista Morel y el presbtero Calixto Mara Pina, comisin que sali de Santo Domingo para Curazao el 16 de noviembre, en la goleta holandeza "Anita", con el encargo de darle conocer el decreto en que la Asamblea le haba elegido presidente de la Repblica, y de acompaarle en su regreso a la patria, donde le esperaban regocijados sus antiguos partidarios, los cuales vean al fin realizados como por encanto sus ensueos de ms de siete aos, y llenos de temores los que haban sido correligionarios polticos de Santana, quienes presentan con fundados motivos la peligrosa situacin en que iban verse colocados, desde luego que predominaba la idea de considerar como mritos para con la patria, los sufrimientos esperimentados en el afn por destruirla, fomentando revoluciones que por lo regular no hacan sino poner los hombres sobre las leyes y los hechos sobre los principios. La alborada del da 2 de diciembre de 1857, fu saludada por el arribo al suelo de la patria del nombre que, segn anunciaban sus amigos polticos en el peridico oficial, vena como nuncio de paz, llamado desempear la patritica misin de unir los dominicanos y de hacerlos felices bajo la

proteccin de un gobierno que afianzara todos los derechos, y que con templada energa consolidara el orden y pusiera en accin los elementos que infiltraran un progreso efectivo, capaz de dar existencia propia la sociedad dominicana"; pero que juzgar por los pronsticos que en todos los tonos haban hecho sus contrarios en la prensa particular, sera causa de que se encendiera otra vez la guerra civil y de que sobrevinieran desgracias irreparables, promovidas por la acrimonia de las pasiones, excitadas con motivo de la violencia de los procedimientos empleados para llevarlo al poder. Ni an los mismos miembros del gobierno se hacan ilusiones, no tenan confianza en su propia obra, como lo demuestra la circunstancia de que todos los discursos pronunciados enel solemne acto de su recepcin oficial, estuvieran contestes en indicarle, como lo hizo el ministro Garrido al darle la bienvenida en nombre de sus compaeros, "que su llegada a las playas quisqueyanas era deseada con ansia, pues de su atinado gobierno esperaban los dominicanos el afianzamiento de la autonoma restaurada en los campos de Capotillo; que la sociedad aguardaba eficaz garanta contra los elementos disociadores que toda revolucin engendraba, as como la reconstruccin del edificio social, 52 guiando al pueblo un porvenir de orden, libertad y progreso". Hasta el general Pedro Guillermo, no obstante su proverbial ignorancia, al advertirle en su calidad de jefe del gobierno revolucionario, "que era posible que una escasa minora, disidente por razones que eran secreto de la conciencia, tuviera sus recelos, pero que estaba cierto de que consultando su razn y recordando su generosidad, aplaudiran su advenimiento, le recordaba que su nombre' significaba entre propios y extraos, paz interior y exterior, progreso, libertad y orden, por cuya razn el trabajo que le aguardaba era grande, ' mprobo y rodeado de. escollos, aunque una obra digna de su civismo y de sus luces, por lo cual haba motivos para esperar que su ingreso al poder marcara la era de paz, de pro ceso y civilizacin de la Repblica Dominicana"; votos a que correspondi el elegido, manifestando: "que haba odo con placer las felicitaciones que le haban sido dirigidas nombre del gobierno provisorio y del pueblo dominicano; que eran grandes los deseos que le animaban de corresponder tan halagueas esperanzas; que esperaba, pues, que todos concurriran ayudarle en tan ardua empresa, como era la de levantar la patria de la postracin en que se hallaba; que su divisa era servir al pueblo, y su profesin de fe principal, el ms completo olvido de lo pasado". Cmo entenda el general Buenaventura Bez ese olvido de un pasado en que tena tanto que hacerse perdonar, cuenta habida de sus actos como poltico desde 1843, y cul de las dos agrupaciones

polticas en que de hecho se haba vuelto a dividir el pas, azules y rojos, se acercaba ms lo cierto, lo vamos estudiar en el curso de los sucesos que venimos relatando, con el fin de que, inspirndose las generaciones nuevas en las consideraciones morales que de ellos se desprenden, logren sacar enseanza bastante para huir en el porvenir de los escollos en que las pasiones y los errores, que son su consecuencia, hicieron naufragar sus predecesores polticos. 53 LIBRO TERCERO TERCERA ADMINISTRACION DE BAEZ I El 8 de diciembre de 1865 tom posesin el general Buenaventura Bez, por tercera vez, de la presidencia de la Repblica, prestando el juramento constitucional ante la Asamblea Nacional Constituyente, que atenta los deseos de una parte del pas, expresados por medio de las armas, acababa de elegirle para tan elevado puesto en un decreto solemne. Las palabras que con ese motivo pronunci, revelaron lo engaado que estaba respecto de la espontaneidad popular que haba determinado su ingreso al poder como una necesidad para la reorganizacin del pas, sobre todo siendo tan heterogneos en ideas y propsitos los elementos, en su mayor parte gastados, con que las circunstancias le obligaban transigir. Ante la idea de la responsabilidad que contraa, y al comparar la inmensidad de la obra con lo exiguo de su inteligencia, confes que se vea anonadado, porque al recibir el mando encontraba el pas "sin organizacin fija o conveniente en los diferentes ramos de la administracin, y muy particularmente en los de hacienda y guerra; con una deuda flotante cuyo guarismo era desconocido; desconcertado por la anarqua; trabajado por ideas exticas, si bien irrealizables o imposibles; abandonada su agricultura; arruinado el comercio; devastadas poblaciones enteras; sin crdito pblico, y por consiguiente desprovisto de los medios de defensa indispensables para una eventualidad". Segn el no poda darse situacin ms angustiosa, ni nunca se haba presentado un cuadro tan triste, no obstante la esperanza de una mejora positiva en el porvenir que se haba fijado con tanta insistencia; por cuyo motivo le pareca embarazoso y arriesgado presentar un programa de la marcha que pensaba seguir en su administracin. Crea que en el estado anormal en que se hallaba la Repblica, era indispensable crear los elementos de gobierno, antes de fijar el rumbo

de la administracin; porque mientras el principio de autoridad no se restableciera, juzgaba aventurados e intiles los proyectos de administracin. Pero protestando que se hallaba animado de los mejores deseos y que tena la suficiente fuerza de voluntad para 54 llevarlos cabo, declar que el porvenir del pas estribaba en la cordura de aquellos hombres que por suposicin social, su prestigio, heroicidad o conocimientos, estaban llamados prestar al gobierno un apoyo eficaz para la conservacin del orden pblico; que el pasado era una escuela en que deba aprenderse para evitar mayores males, por lo que jams lo recordara sino para demostrar que toda innovacin o revolucin que no entrapara en su seno un principio de moralidad superior aplicable la poca en que haca su aparicin, tendra siempre, an con el triunfo mismo, desastrosas consecuencias; de lo que deduca que las instituciones y las leyes haban de ser, no una obra de imaginacin, sino la expresin pura de la razn y de la ciencia, pero de la razn aplicada costumbres y necesidades que se hubieran estudiado con detenimiento, frases intencionales todas que equivalan una protesta solemne contra la constitucin que haba prometido cumplir. Esto no obstante, continu manifestando: "que servidor del pueblo entraba de lleno su trabajo, confiado primero en la bondad suprema del Dios de nuestros padres, y luego en el concurso de todos los dominicanos, porque si el patriotismo no decay en esos supremos momentos de desgracia que haban sido la obra de la gloriosa Restauracin que acababan de reconstruir, esperaba que no disminuira procurando contribuir dar aquella obra la consolidacin que necesitaba; que por consiguiente, su administracin no sera ms que un ensayo practicado, no por l solo, sino por todos los buenos ciudadanos, ensayo que deba hacerse estudiando las necesidades del pas y aplicndoles para remediarlas los adelantos de las civilizacin, pero evitando caer en las exageraciones que podan obligarlos degenerar en utpicos: que deba buscarse para la patria lo que conviniera su suelo, lo que fuera compatible con su poblacin, lo que no chocara con sus costumbres, lo que vivificara sus creencias y lo que fortaleciera sus principios, conservndole siempre su espritu nacional y su carcter indgena; concluyendo, en ltima, por confesar que tales eran las ideas que lo animaban al entrar ejercer el poder y que serviran de base su gobierno, pudindose afirmar que al ponerlas en prctica, la justicia, la razn y la firmeza seran sus primeros consejeros.

Al hablar as contaba no solo con la adhesin incondicional del general Pedro Guillermo y dems cabecillas del movimiento revolucionario que le haba aclamado, sino tambin con la fidelidad del general Cabral, quien al lla 55 marle con insistencia, porque su presencia se haca indispensable en momentos en que deban ponerse raya las pasiones de unos, encarrilar en la va del orden otros, y remediar eficazmente las necesidades de la patria, cuya situacin reclamaba la accin administrativa de un gobierno lleno de tino y prudencia, le haba asegurado que contaba con el apoyo de las espadas de los benemritos generales Manzueta, Pimentel, Federico Garca, Adon y otros; pero no calculaba que poda encontrar entre los hombres nuevos, cuyos propsitos polticos haba malogrado, una oposicin reposada al principio pero violenta al fin, que cuando menos le impedira hacer abstraccin impunemente del parntesis que separaba al ao 1865 del ao 1857, pues que los tiempos haban cambiado y las ideas no eran las mismas. Esta verdad la dej demostrada el presidente de la Asamblea, presbtero Fernando Arturo de Merio, en el acto de tomarle juramento, pronunciando el siguiente discurso: "Ciudadano presidente: Acabis de hacer la promesa ms solemne. En nombre de Dios habis comprometido vuestra palabra de honor de servir fielmente los intereses de la Repblica, y yo, a nombre de la nacin representada por esta augusta Asamblea que tengo la honra de presidir, acepto el juramento que prestis;, y desde luego os confe que delicada en gran manera es la misin que tenis que cumplir y abrumador el peso con que gravis vuestros hombros. !Profundos e inescrutables secretos de la Providencia...! Mientras vagabais por playas extranjeras, extrao los grandes acontecimientos verificados en vuestra patria; cuando pareca que estabais ms alejado del solio Y que el poder supremo sera confiado la diestra victoriosa de alguno de los adalides de la independencia tienen lugar en este pas sucesos extraordinarios...! Vuestra estrella se levanta sobre los horizontes de la Repblica y se os llama ocupar la silla de la primera magistratura. Tan inesperado acontecimiento tiene aun atnitos muchos que lo contemplan... ! Empero, yo que solo debo hablaros el lenguaje franco de la verdad; que he sido como vos aleccionado en la escuela del infortunio, en la que se estudian con provecho las raras vicisitudes de la vida, no prescindir de deciros, que no os alucinis por ello, que en pueblos como el nuestro, valiendome de la expresin de un ilustre orador americano, "tan fcil es pasar del destierro al solio, como del solio la barra del senado , S, porque tambin entre nosotros, como lo ha querido Y dispuesto la nacin, de hoy en adelante es la ley la que

56 tendr el supremo dominio, y desde el ms encumbrado ciudadano hasta el ltimo, todos estarn sometidos a su imperio.- Yo no dudo que vos queris merecer bien de la patria y que lejos de impedir la accin de la ley, seris el primero en acatar y cumplir lo que ella manda. Cuento con que odiais la tirana, y que los principios democrticos que constituyen el pas os apartarn siempre de ella. Creo, en fin, que pensareis con rectitud en proporcionar el bien vuestros conciudadanos. Procediendo de este modo, marchareis sin tropiezo por la senda del deber y el brazo del pueblo que sabe rasgar la prpura del solio para arrojar de l los magistrados indignos no se levantar contra vos. Tampoco es fcil que hallen medro la ambicin ni la mala fe de los turbulentos enemigos del reposo pblico y de la prosperidad de la nacin, que el patriotismo de los buenos ciudadanos estar vuestro lado acompandoos, y os ayudar a sostener los principios de orden que encarrilen el pas su bienestar.Nuestra joven repblica se entrega vos y confa en vuestro honor. Ya la veis... esta reducida la mayor pobreza y atormentada por grandes dolores. Sus tiranos la han maltratado cruelmente cubrindola de heridas y humillando su cuello que cargaron de cadenas ignominiosas; pero ella se ha mantenido pura en medio del sufrimiento; y cuando el patriotismo la tom en sus brazos, arrancndola del poder de sus opresores, la encontr abatida, pero bella y ennoblecida, as en la desgracia como no lo hubiera estado gozando de la prosperidad que le ofreciera la prostitucin. Ella es digna de los desvelos del patriotismo que la ha salvado. Vos cuidareis de su porvenir con celo inters, hasta hacerla olvidar sus pasados das de afliccin, y entonces vuestros compatriotas os bendecirn, y la historia se encargar de trasmitir los siglos vuestro buen nombre.-- Gobernar un pas,vos lo sabis, ciudadano presidente, es servir sus intereses con rectitud y fidelidad, hacer que la ley impere igualmente sobre todos los ciudadanos, no disimulando jamas la impunidad del crimen, ni consintiendo el ultraje de la virtud; infundir un respeto profundo la propiedad, afianzando el amor al trabajo con todas las garantas posibles; favorecer la difusin de las ciencias para que el pueblo se ilustre, y conociendo sus deberes y derechos, no d cabida las perniciosas influencias de los enemigos del orden y de la prosperidad; cimentar en bases slidas la paz interior y exterior para facilitar el ensanche del comercio, de la industria y de todos los elementos de pblico bienestar; esforzarse, en fin, en que la moralidad, que es la savia de vida de todas 57

las instituciones, eche hondas races en el corazn de los ciudadanos, para que de este modo el progreso sea una verdad, y se ame la paz, y se respeten las leyes y las autoridades, y la libertad se mantenga en el orden.- La moralidad es la base inalterable del bien pblico y sin ella la prosperidad de la nacin es una quimera. Restableced, pues, su benfico imperio en este pueblo, que en todos tiempos ha sabido demostrar que abra grandes y nobles virtudes. Para ello escoged siempre los ciudadanos de reconocida honradez, quienes solamente se deben encomendar los destinos pblicos, poseyendo aptitudes para desempearlos, en una nacin que propende su engrandecimiento. Escogedles de cualquier color poltico que sean, que entre hombres de bien un gobierno ilustrado no debe hacer diferencia, porque todos son acreedores la confianza del Estado.- Tiempo hemos tenido en que el vicio y el crimen, apoyados en los brazos de la tirana, invadieron los puestos pblicos hicieron de los bienes de la nacin su patrimonio. Del reinado de la inmoralidad vino la muerte de la patria. Los malos ciudadanos, los que llevan ensu frente el signo que los condena la execracin pblica; los asesinos, los que se aduean de la propiedad agena, los desfalcadores de los bienes nacionales, los que negocian con la justicia, los que especulan en utilidad propia con los empleados, los que trnsfugas de todos los partidos, sin profesar nin gunos principios, solo aspiran medrar, estimulados por una sed hipcrita de innoble ambicin; todos esos que no son ni pueden ser amantes de su patria, que siempre arruinan, deben ser escluidos irrevocablemente, porque solo el mrito cimentado en la verdadera virtud sirviendo los intereses de la Repblica, os ayudar levantarla del estado de postracin en que se encuentra.- Os lo repito, ciudadano presidente, difcil es hoy vuestra misin, porque sembrado tenis el camino de escabrosidades, y no daris un paso adelante sin encontrar inconvenientes con que luchar, obstculos que remover. En este desgraciado pas se agitan hoy muchas pasiones de ndole diferente y no faltaran hombres de un carcter tempestuoso que, acostumbrados vivir en la asfixiante atmsfera de las conspiraciones, os salgan al encuentro en la marcha de vuestra administraci n, no obstante que ella sea acomodada las exigencias del pas. Pero si desgraciadamente tal aconteciese, seguid adelante con firmeza, que si habis gobernado escuchando el sensato opinar de los buenos, y no el interesado de los partidos; si habis cimentado el orden sobre las slidas bases de la justicia y la conveniencia general; si el progreso del 58 pas es el resultado de la amplia libertad concedida al esfuerzo individual; si la nacionalidad y la independencia estn aseguradas, no per la obra de la fuerza, sino per el amor que cada une les profese,

viendo en ellas su bien supremo y no una carga onerosa; s, en una palabra, habis llenado cumplidamente vuestros deberes de mandatario... vuestro triunfo no ser dudoso. Les buenos patriotas, les hombres de principies, los ciudadanos todos que desean y son los nicos que pueden dar estabilidad al peder, estn siempre dispuestos a prestar sus servicios los gobiernos progresistas y liberales, les gobiernos verdaderamente nacionales. Elles solo les niegan su apoyo y les dejan merced de sus contrarios, cuando les ven posponer los intereses pblicos les privados, cuando comprenden que el despotismo ha ahuyentado la justicia del solio del poder; cuando, en fin, en vez del mandatario elegido para labrar la felicidad del pueblo, se descubre en la silla presidencial al tirano sanguinario, al inepto y perjudicial gobernante, o al especulador audaz que amontona colosal fortuna, usurpando las riquezas que el pueble le confiara para que le diese paz, libertad y progreso. Concluye, ciudadano presidente: quedais sometido a una dura prueba. S durante el perodo administrativo que os seala la constitucin, lograis como le espere, proporcionar el bien al pas, de todos ser la satisfaccin, de vos especialmente la gloria Este discurso, aplaudido con entusiasme per unes, censurado con acritud por otros, pero escuchado con inters por todos, fu como era natural la neta ms saliente del acto de inauguracin de la nueva era, per cuanto sirvi de pretesto los gobernantes para iniciar ms pronto de le que pensaban, les procedimientos arbitrarios que la postre deban provocar rozamientos y desgracias. Bajo la desagradable impresin que le causaron las palabras del presidente de la Asamblea Nacional Constituyente, organiz el general Buenaventura Bez su ministerio el mismo da en que prest el juramente constitucional, confiando la secretara de estado de interior y polica al general Pedro Antonio Pimentel, con quien no lo unan sino los dbiles vnculos establecidos entre ellos por les ltimos acontecimientos; la de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores, al ciudadano Manuel Mara Gautier, une de los ms ardientes promovedores de la revolucin triunfante; la de hacienda y comercio al ciudadano Pedro Toms 59 Garrido, disidente de 1857, que se haba reconciliado nuevamente con su partido; y la de guerra y marina, al general Jos Mara Cabral, de cuya conducta no estaba satisfecho, pero de quien no peda desligarse de momento, en vista de la gravedad de les peligres que tena en perspectiva, pues desde antes de su llegada se haban manifestado sntomas alarmantes en las comarcas del Cibao que hicieren necesaria la presencia en ellas del general Federico de Jess Garca, encargado de dar apoyo a la delegacin

del gobierno representada per les generales Jacinto de la Concha y Manuel Rodrguez Objo, quienes luchaban con grandes inconvenientes per conseguir el apaciguamiento de les nimos y dar consistencia a la situacin. Como era de esperarse, las medidas preventivas ensayadas con ese motivo per las autoridades locales, no tardaren en precipitar les acontecimientos, porque el general Gregorio Lupern, que se vea muy amenazado, se lanz violentamente la revolucin, pronuncindose en Puerto Plata el 8 de diciembre de 1865, a la cabeza de un puado de hombres que le eran adictos, en la esperanza de que le apoyaran les generales Gaspar Polanco y Benito Moncin, con quienes se habla entendido de antemano. Pero si l anduve pronto reuniendo alguna tropa para llevar adelante su atrevida empresa, las autoridades de Santiago no se hicieren esperar, organizando una columna para atacarle, que pusieron las rdenes del general Miguel Lovera, quien se adelant hasta El Limn a tiempo que fuerzas insurrectas, mandadas per el general Zacaras de Luna y les coroneles Severo Gmez y Segundo Imbert, ocupaban la cumbre de Gurabo y otros puntos estratgicos, con el propsito de disputarle el pase, ganando tiempo para ver si se generalizaba el movimiento. Antes de que se rompieran las hostilidades, recibi el general Lupern una comisin compuesta de les ciudadanos Joaqun Silva, Domingo Antonio Rodrguez, Jos Bordas y Rufino Garca, encargada per les generales Concha y Garca de ofrecerle garantas nombre del gobierno; pero ste se neg todo avenimiento confiando al xito de las armas el resultado de sus combinaciones, las cuales solo correspondi el general Benito Mencin, promoviendo los pronunciamientos de Guayubn y Montecristi, pues come lo esplica el mismo Lupern en sus `Apuntes Histricos', "el gobierno estaba organizado y el pueble no estaba preparado para nada; las masas an no se movan; vean los movimientos con la ms profunda calma; no ofrecan ninguna cooperacin y mucho menos su sacrificio"; de suerte que "llevaba la batalla perdida antes de 60 haberla comenzado Pero a pesar de eso, no se dio todava por vencido, y marchando sobre Lovera, que estaba en El Carril, lo oblig retirarse "en fuego siempre" por el camino de Quinigua, hasta meterlo en Santiago. Pero al hacer alto en Gurabito se persuadi de que el general Gaspar Polanco, lejos de haberse movido, se inclinaba sostener la situacin, as como tambin de que el general Federico de Jess Garca haba salido con tropas de Santiago y estaba en operaciones sobre Guayubn y Montecristi. En presencia, pues, de esta contrariedad, redobl sus esfuerzos y se dirigi sobre Esperanza y Guayacanes

con un trozo de caballera, pero desbandado en El Maizal, cuando regres Puerto Plata, ya se haban embarcado para las islas Turcas los coroneles Severo Gmez y Norberto Reinoso, y los otros jefes que se haban quedado estaban convenidos con el presbtero Regalado, cura de la parroquia, para capitular con el general Miguel Lovera, que marchaba otra vez con una columna, acompaado del general Juan de Jess Salcedo. Su embarque en la goleta `Federico", con destino Montecristi, acab de abrir las puertas de la plaza las tropas del gobierno, que tomaron posesin de ella el 17 de diciembre, precisamente cuando despus de derrotar en diferentes encuentros los generales Benito Moncin y Lucas de Pea, se posesionaba el general Federico de Jess Garca de Guayubn y Montecristi, restableciendo el orden en los pueblos fronterizos, incidente que movi al caudillo fracasado dirigirse al extranjero en expectativa de los sucesos que pudieran desarrollarse en el porvenir. Este triunfo tan brillante, debido principalmente a las rivalidades personales existentes en el Cibao entre los prohombres de la Restauracin desde la caida del gobierno provisorio, lejos de servir de estmulo al de Bez para determinarlo iniciar una poltica conciliadora, que le asegurara la adhesin de los elementos de orden interesados en mantener la paz, le sirvi de pretesto, sugirindole ideas equivocadas respecto de las bases de su estabilidad, para ensayar con nimo resuelto un sistema opresivo que no poda darle de momento sino muy malos resultados. No otra cosa se desprende de los siguientes conceptos emitidos por el peridico oficial: "la rebelin estallada en Puerto Plata no debiera caracterizarse de otro modo que como un acto de insubordinacin ajeno de aquel pueblo, en que nicamente han figurado unos pocos, que abusando de su graduacin militar, lograron sobornar la candidez de algunos subalternos; pero como este hecho ha podido 61 dar lugar que los tres cuatro descontentos, que nunca faltan, hallasen coyunturas para lanzarse en las vas extraviadas, tiene que ser considerado como una conspiracin atentatoria contra la seguridad del Estado; y en este caso, como en el de la fronteras, el gobierno no proceder con indiferencia aplicando su poltica una lenidad perjudicial que pueda ser mal interpretada, y aunque tampoco ejercer actos de crueldad que repugnen la civilizacin, sabr no obstante mantenerse a la altura de su puesto y con atemperada energa har sentir los culpables la accin inexorable de las leyes". En cumplimiento de este plan tan aventurado, que tenindolo por eficaz acogieron con calor los vencedores exaltados, qued desde entonces inaugurada esa serie de constantes persecuciones, las ms de ellas injustificables, que la influencia del ministro Pimentel limit en el Cibao sus contrarios en

poltica, pero que el general Cabral no pudo evitar que en los pueblos del Sud se hiciera extensiva casi todos los leales sostenedores, ora por la prensa, ora con las armas, ora en los bancos de la Asamblea Constituyente, de la oposicin hecha durante su gobierno, al regreso del general Bez al pas como mandatario de la Repblica, oposicin razonable que justific despus la historia de los seis aos terribles, y de que fueron vctimas, unos ms temprano y otros ms tarde, sus principales actores, pues que sufrieron encarcelamientos o expulsiones los generales Mximo Grulln, Alfredo Deejten, Marcos Evangelista Adon, Wenceslao Reyes, Jos Leger y Juan Rosa Herrera; los coroneles Alejandro Eugenio Gazan, Alvaro Fernndez y Fenelon Proud'home, y los ciudadanos Emiliano Tejera, Mariano Antonio Cestero, Jos Gabriel Garca, Juan Bautista Zafra, Federico Prez Garca, Casimiro Moya, Manuel Mara Valverde y el presbtero Dionisio N. de Moya, habindose librado de la crcel, merced la precaucin de buscar asilo en los consulados extranjeros, los generales Pablo Pujol, Epifanio Mrquez y Julin Belisario Curiel, y los ciudadanos Pedro Duboc y Pedro Perdomo, as como el presbtero Fernando Arturo de Merio, por haber solicitado tiempo un pasaporte para el extranjero, imponindose voluntariamente el destierro; hechos significativos que llevando su trmino, segn crea el gobierno, "el restablecimiento de la tranquilidad pblica", le permitieron acariciar la ilusin en `El Monitor", su rgano oficial, de que "le pona en perspectiva un lisonjero porvenir dejando relegado la historia un pasado cuyos recuerdos no serviran sino de tiles lec62 ciones. que quisiera Dios supieran todos aprovechar". Debelado el movimiento revolucionario promovido destiempo por el general Gregorio Luperon, y disuelta la Asamblea Nacional Constituyente desde el da 11 de diciembre de 1865, en que declar cerradas sus sesiones, inaugur el nuevo gobierno su espinosa tarea removiendo de los destinos pblicos los empleados que haban sido desafectos la candidatura de Baez, para confirselos sus partidarios reconocidos; creando provisionalmente, para facilitar las comunicaciones con el extranjero, un paquete entre los puertos de Santo Domingo y San Santomas, servicio que fue destinada la goleta del estado Capotillo , adquirida por compra recientemente; abrogando por decreto de 5 de enero, el de 7 de octubre de 1865 que declaraba Montecristi puerto habilitado para el comercio extranjero; despojando, por resolucin de 26 de enero, al pueblo de Jnico, de la condicin de puesto militar que haba sido

elevado en los das de la guerra de la Restauracin, para reincorporarlo de nuevo la comn de San Jos de las Matas; confiando el gobierno eclesistico de la arquidicesis, que cannicamente ejerca el presbtero Benito Daz Pez, por delegacin de Monseor Bienvenido Monzn y Martn, ltimo arzobispo metropolitano, al presbtero Calixto Mara Pina y Bentez, cuya presentacin por el gobierno de Pimentel, no haba sido bien acogida por dicho prelado en los das del abandono, siendo ste notable incidente el origen principal de la dificultad que mantuvo la iglesia dominicana privada de su independencia durante muchos aos y sometida la direccin de la propaganda de la f; entablando negociaciones para abrir un emprstito en el extranjero que diera margen establecer una situacin econmica despejada; y para reanudar las antiguas relaciones con las potencias amigas con quienes tema la Repblica celebrados tratados de amistad y comercio, dio oficialmente conocimiento sus gabinetes de la reorganizacin del pas y de la instalacin del gobierno definitivo, paso inmediato en que renunci de hecho la oportunidad de haber librado la Repblica de las clusulas comprometedoras del tratado dominico-francs, que todos los estados hacan extensivos sus sbditos respectivos, invocando "el principio de su asimilacin la nacin ms favorecida. Y como la notificacin que nos referimos fue hecha 63 tambin al gobierno de los Estados Unidos de Amrica, que aunque no haba llegado celebrar ningn tratado con la Repblica, demostr siempre inters por hacerlo, cultivando relaciones polticas, mas o menos interesadas, con sus diversas administraciones, parece que el presidente Lincoln juzg conveniente autorizar al secretario de estado de la Unin, seor William H, Seward, para que acompaado de su hijo Frederic, que desempeaba las funciones de subsecretario, estudiara personalmente la situacin del pas, la cual no poda serle indiferente, en vista de las gestiones que haca el gobierno haitiano cerca de algunas cortes europeas, por rgano del seor Thomas Madiou, su embajador en Madrid, para conseguir la celebracin de un tratado internacional que garantizara la neutralidad de la pennsula de Saman, como medio de impedir que a la larga cayera en poder de los Estados Unidos, cuyo gobierno, al ser consultado sobre el particular por el de su magestad britnica, no tuvo reparo en manifestar que deseaba sinceramente que la isla de Hait permaneciera sujeta siempre, en absoluto, al gobierno y jurisdiccin de los pueblos que la habitaban, y que estos pueblos no se vieran nunca desposedos ni perturbados por ninguna nacin o estado, porque confiaba en que por el ejercicio de una independiente soberana, seran capaces de elevarse por su propio esfuerzo y contribuir beneficamente

realzar la infortunada raza a que pertenecan; que por consiguiente no meditaba absolutamente ningn procedimiento para conquistar posicin en la isla, o tener control en ella; pero que a pesar de todo, la poltica americana no le permita celebrar alianzas polticas con estados extranjeros, ni tratar con ellos con respecto asuntos que no estuvieran comprendidos en la legislacin ordinaria, circunstancia por la cual no poda ofrecer Hait la garanta que deseaba; y haciendo la salvedad de que la Unin no tena ningn propsito ni deseo de interrumpir la paz y la seguridad de esa repblica, declar, por ltimo, que vera con agrado que la Gran Bretaa y los otros estados martimos pensaran respecto de los deseos del gobierno haitiano con el mismo espritu de magnanimidad y de justicia. Ante una declaracin tan terminante, no es aventurado suponer que la visita de Mr. Seward tuviera por objeto dar a conocer al gobierno dominicano los propsitos de los Estados Unidos, con el fin de evitar rozamientos que pudieran alterar la armona en que deban descansar las relaciones polticas entre los dos pueblos. La ruidosa llegada de este 64 personaje al puerto de Santo Domingo tuvo lugar el 15 de enero de 1866, en unin de su esposa, de su hijo Frederic y de la seorita Gordon, siendo conducido por el vapor de guerra "De Soto", que al fondear salud la plaza con una salva de veintin caonazos, que fue contestada inmediatamente por la artillera de La Fuerza. La visita oficial que el mismo da hizo al presidente Bez en el palacio nacional, acompaado del seor Paul T. Jones, agente comercial de los Estados Unidos, del comandante Walker y de los cooperadores de la anexin de Tejas, general William L. Cazneau y coronel Joseph Warren Fabens, fue tan significativa que hay suposiciones razonables de que ella contribuy que el primer magistrado modificara por completo sus ideas antiamericanas, reconcilindose sin reservas con las teoras sustentadas por la poltica de Monroe. Haciendo alusin tan importante visita, confes "El Monitor" al da siguiente, que "en ella se trat de nuestra independencia, de nuestra organizacin definitiva, de nuestras cuestiones con Espaa y Hait y del reconocimiento de nuestra nacionalidad", haciendo notar "como una circunstancia especialsima" que era la primera vez que se vea un secretario de relaciones exteriores de un gran pas, como lo era la Unin americana, "visitando nuestra joven repblica", lo que deba estimarse desde luego `como una sealada deferencia" que inspir al gobierno la conviccin de que los pormenores de este acto eran los mas halageos preliminares para las negociaciones y las francas inteligencias entre los Estados Unidos y la Repblica Dominicana", negociaciones y francas inteligencias de que tendremos lugar de ocuparnos en el curso de esta narracin.

IV Entre tanto haban. tenido lugar las elecciones generales, resultando electos para formar el Congreso Nacional, como senadores: el general Jacinto de la Concha por Santo Domingo, el general Valentn Ramrez Bez por Azua, el general Ricardo Curiel por Santiago, el ciudadano Luis Durocher por el Seibo, el ciudadano Jos Rosario Bernal por La Vega, el ciudadano Wenceslao de la Concha por Puerto Plata y el ciudadano Sidoneo Beauregard por Saman: Como representantes haban sido electos: por Santo Domingo, el general Jos del Carmen Reinoso y los ciudadanos Francisco Javier Abreu y Damin Bez; por Azua, el general Santiago Suero y los ciudadanos Francisco 65 Javier Amiama y Daniel Ortiz; por Santiago de los Caballeros, los ciudadanos Etanislao Rodrguez, Juan Nemencio Urea y Juan Bautista Rodrguez; por el Seibo, los ciudadanos Faustino de Soto, Andrs Pantalen Prez y Juan Bautista Morel; por La Vega, los ciudadanos Ramn Guzmn, Manuel Mella y Marcelo Cabral; por Puerto Plata, el ciudadano Carlos Scheffemberg; y por Saman, el general Eugenio Garca. Como los principales, tambin los suplentes haban sido escogidos entre los hombres adeptos la situacin, ya por sus antecedentes polticos, ya por sus aspiraciones del momento. Para senadores: el ciudadano Blas Bonilla por Santo Domingo; el coronel Lowenskie Lamarche por Azua; el capitn Jos Caminero por Santiago; el ciudadano Luis Durocher por el Seibo; el ciudadano Jos Portes por La Vega; el ciudadano Francisco Domnguez por Puerto Plata; y el ciudadano Jacobo James por Saman. Para diputados: los ciudadanos Fermn Gonzlez, Apolinar Meja y Basilio Echavarra por Santo Domingo; los ciudadanos Francisco Gonzlez, Domingo Garca y Manuel Lamarche por Azua; los ciudadanos Cesario Guillermo e Ignacio Mara Gonzlez y el coronel Cayetano Rodrguez por el Seibo; los ciudadanos Pedro Pieiro, Jos Mara Morilla e Hilario Carvajal, por La Vega; el ciudadano Jos Secundino Man por Puerto Plata, y el ciudadano Alejandro S Joubert por Saman. Por manera que en cumplimiento de la ley fundamental pudieron instalarse las dos cmaras con presencia de la mayora de sus miembros, la del Senado el 28 de febrero de 1866, bajo la presidencia del General Valentn Ramrez Bez, y la de representantes el 6 de marzo, bajo la del ciudadano Francisco Javier Abru, con el fin de constituirse el da 8 en Congreso para recibir al presidente de la Repblica, quien dio lectura un mensaje, en el cual; despues de expresar su satisfaccin al considerar que de las graves y delicadas cuestiones que haban de resolverse en la presente legislatura, dependera en mucho la seguridad interior del pas, su consolidacin en el orden poltico y econmico y su futuro progreso,

manifest que cuando se hizo cargo del poder haba dicho la Asamblea Constituyente que encontraba al pas sin organizacin fija conveniente en los diferentes ramos de la administracin, y muy particularmente en los de hacienda y guerra, con una deuda flotante cuyo guarismo era desconocido, desconcertado por la anarqua, trabajado por ideas exticas, si bien irrealizables e imposibles, abandonada su agricultura, arruinado su comercio, devastadas poblaciones enteras, sin crdito 66 pblico, y por consiguiente, desprovisto de los medios do defensa indispensabl eventualidad"; que haca noventa y un das que haba pronunciado esas palabras, que dem nacin y al mundo que no poda hacerse ilusiones sobre la delicada misin que se ib porque a menos de que hubiese estado su disposicin un poder sobrenatural, deba su aquella situacin no habra podido tener variaciones de tal manera benefi ciosas que fueran tan de bulto como los males conocidos; que sin embargo de eso y de las dificultades con que haba tenido que tropezar el gobierno, si se comparaba el estado presente con el del 8 de diciembre, siempre se hallara una diferencia favorable, que habra podido ser mayor si la primera atencin gubernativa no hubiera tenido que contraerse exclusivamente a salvar el orden interior, porque horas antes de prestar juramento estall en Puerto Plata una insurreccin, y ya en Guayubn y otros puntos de la lnea del noroeste se haba presentado otra, que aunque al principio parecan tener distinto carcter, se vio despus que iban encaminadas un mismo fin; que ni una ni otra formularon agravio alguno, porque no los tenan, ni podan exponerlos contra una administracin que an no se haba exhibido, ni podan proclamar principio alguno que les sirviese de bandera, porque los verdaderos principios de la Repblica estaban asegurados y los sostenan en el gobierno y cerca de l, los hombres de ms brillo de la Restauracin; que el motn de Puerto Plata haba sido la desesracin de una minora vencida que trat de tentar fortudirigida por ilusos consejeros, y la de Guayubn obra imprudente de la impremeditacin, tomando por base ese espritu aventurero insubordinado que es consecuencia comn de un grande estado de agitacin; que afortunadamente, merced al buen sentido de las poblaciones del Cibao, aquellos acontecimientos no pudieron tomar un carcter grave, porque una y otra faccin fueron vencidas prontamente, teniendo el cabecilla principal de la primera que embarcarse para el extranjero, y los de la segunda que refugiarse en los bosques; que si los facciosos no lograron su objeto principal, consiguieron a lo menos crear al gobierno serias dificultades, obligndole hacer una movilizacin de tropas con erogaciones extraordinarias, paralizando su accin, pues apenas instalado no poda dedicarse

con la prontitud que hubiera querido a los ramos de la administracin que requeran reposo interior y confianza exterior, y obligando proceder al arresto de varios individuos complicados como conspiradores, sin contar aque 67 llos que se tomaron con las armas en la mano; que no obstante estos acontecimientos la confianza se hallaba casi restablecida y se notaban sin tomas de mayor reposo. Pasando a otros asuntos aadi que das antes de principiar su administracin contrat el gobierno provisional, previa autorizacin de la Asamblea Constituyente, un pequeo emprstito de veinticinco mil pesos nominales, al descuento de 18%, con un inters anual de 4 1/2 sobre el capital nominal, con el objeto de recoger el papel moneda emitido por la revolucin, operacin que no haba podido efectuarse causa de las insurrecciones habidas, pero que estaba decretada desde el 23 de febrero y el dinero en caja como un depsito sagrado; que amenazada la tranquilidad interior, le haba sido preciso prepararse para salvarlo comprando algn armamento y una goleta para armarla en guerra bajo el nombre de "Capotillo"; que cuando se hizo cargo de la presidencia, encontr en vigor un presupuesto que no haba podido reputar sino como una pauta, aunque anmala, mientras llegaba la reunin del Congreso; que en prueba del crdito de que disfrutaba el pas en el exterior, poda anunciar que habla contratado un emprstito con capitalistas de Pars y Londres, cuyas bases dara conocer el ministro de hacienda en su memoria. A rengln seguido espuso que haba una cuestin importantsima que necesitaba pronta y acertada solucin: el arreglo de los crditos contra la nacin por emprstitos voluntarios _ otros para la guerra de la Restauracin, r arreglo que rea hacedero creando una deuda interior, cuyos intereses una poca determinada indeterminada, juicio del Congreso; que no me nos importante era la cuestin de gratitud y de justicia respecto de la suerte de los buenos servidores de la patria, porque los que haciendo el sacrificio de su sangre, propiedades y vida, haban podido llevar trmino glorioso la restauracin de la Repblica, eran dignos sin duda de que la representacin nacional les espresara gratitud premiando sus servicios como lo permitiera la situacin del pas. Y Ya que hablaba de los servidores de la patria, crey oportuno tocar el asunto relativo la organizacin del ejrcito, como base de la seguridad interior y de la defensa exterior, la cual reclamaba una forma r deban pagarse religiosamente, aun cuando la amortizacin del capital se aplazara para

adecuada y regular, aceptando la mxima de que si la fuerza no es el principio de autoridad es lo menos su condicin; que el gobierno se haba ocupado en virtud de las ideas que acababa de emitir, de dar una pronta organizacin las tropas, pero 68 que haba tropezado con inconvenientes que solo el Congreso poda resolver de conformidad con la constitucin y con las leyes. Respecto de las relaciones exteriores dijo, que para reanudarlas haba dado conocimiento de la reorganizacin de la Repblica y de la instalacin del gobierno definitivo a los gabinetes de las naciones amigas con quienes se haban celebrado tratados de amistad y comercio, y a aquellos otros que sin haberlos celebrado haban dado seales de simpatas por la suerte del pas, contndose entre ellos los Estados Unidos de Amrica, cuya disposicin reconocer los dominicanos como nacin libre e independiente haba sido marcada con una promesa, que aunque hecha con un carcter particular, era sin embargo de muy alta importancia. Aluda la que tuvo lugar en la visita que hizo el 14 de enero ltimo Mr. Willian H. Seward, ministro de relaciones exteriores de aquella repblica, quien entre otras cosas que demostraban su cordialidad, dijo que esperaba firmar de su propia mano el tratado de nuestro reconocimiento circunstancia que habra movido desde luego al gobierno a enviar un agente a Washington si el estado de las cosas le hubiera permitido disponer de los fondos suficientes para cubrir los gastos de la embajada. Manifesto tambin que una de sus atenciones haba sido dar cuenta a Su Santidad de la nueva organizacin poltica, y que se propona celebrar un concordato que arreglara de una vez y slidamente las relaciones con la corte de Roma, atrevindose esperar que saldra bien en esa negociacin, merced la benevolencia con que el papa Pio IX haba visto siempre a la Repblica Dominicana. En cuanto Hait crey intil asegurar que bajo la base del reconocimiento incondicional de la Repblica Dominicana estara siempre dispuesto or proposiciones de arreglo, recomendando muy especialmente al Congreso, antes de concluir, 12 necesidad de construir una casa de gobierno, una crcel, cuarteles y parques en Santiago, y una aduana, un muelle y un puente en Puerto Plata, de abastecer los arsenales y reedificarlo todo, pues aunque la situacin no tena nada de seductora, el pas contaba con todos los elementos que podan apetecerse, de manera que si el pueblo dominicano se mostraba tan sensato industrioso en la paz, como haba sido heroico en la guerra, el gobierno, sin temor de aventurarse, poda asegurar que dentro de poco tiempo la Repblica llegara un estado digno de sus hechos, de su

tradicin y de su gloria, esperanza que ya para entonces las circunstancias se haban encargado de desvanecer. 69

Cuando el Congreso Nacional vino a reunirse, ya se haban sentido en el seno del gobierno las funestas consecuencias del desacuerdo en ideas y propsitos que desde el primer da reinaba entre sus miembros principales; porque mientras que el general Pimentel, deslumbrando al presidente Bez con el alarde de su soado prestigio entre los hombres de la Restauracin, haba logrado sugestionarle, ponindolo maliciosamente al servicio de sus intereses personales y de sus aspiraciones polticas en el Cibao, el general Cabral, que era menos temido por ser menos resuelto, vindose desconsiderado cada paso, sin influencia siquiera para salvar sus amigos y correligionarios de las persecuciones de que constantemente eran objeto, se decida a negarle su apoyo, tan valioso todava en las comarcas del Sud, arrepentido de sus debilidades durante el Protectorado, consideradas con razn como el origen del orden de cosas predominante, el cual tena de concluir con una crisis ministerial, que as como poda afianzar la situacin, poda debilitarla hacindola insostenible. Esta crisis, que nadie cogi de susto, se present al fin con la dimisin que con el carcter de irrevocable hubo de presentar el irresoluto general del ministerio de guerra y marina, ausentndose inmediatamente para el extranjero, en seal de que se hallaba desligado de todo compromiso con el gobierno, que juzgando por las apariencias, crey desembarazarse de un estorbo para la realizacin de sus planes posteriores, cuando perda el mejor sostn para el equilibrio de todas sus combinaciones, pues ms tard en saberse en el pas lo acontecido, que en presentarse los primeros sntomas revolucionarios que pusieron al Congreso Nacional en la necesidad de expedir el 12 de marzo de 1866, solicitud del presidente Bez, dos decretos importantes, uno declarando en estado de sitio las provincias de Azua y Santo Domingo, y otro autorizando la junta de crdito creada por el gobierno del Protectorado, para que en la misma forma que estableca el decreto del 23 de octubre de 1865, emitiera la suma de cien mil pesos fuertes en billetes contra el tesoro, con la misma garanta de los que circulaban, suma que se pondra disposicin del Poder Ejecutivo como credito extraordinario, de que debera dar cuenta en su oportunidad.

70 El movimiento revolucionario que hacemos alusin, tuvo lugar, casi simultneamente, en las fronteras del Sud y en la comn de San Cristbal. En las primeras lo encabezaron los generales de los pueblos fronterizos que haban acompaado al general Cabral en la cruzada gloriosa de la Restauracin, rivales de los de Azua desde la guerra magna en que se vieron siempre enfrentados, y en la segunda los coroneles Desiderio Pozo y Marcos Cabral, quienes en vez de asediar la capital trataron de generalizar la sublevacin en los pueblos de Ban y San Jos de Ocoa, donde tropezaron con la oposicin que en el primer punto les hizo el coronel Manuel Romn Pimentel, y la resistencia que en el segundo les presento el coronel Jos Joaqun Snchez con la gente que reuni en El Limn, con lo cual quedo restablecido el orden inmediatamente, pues no pudiendo resistir los sublevados el empuje de una columna que sali de la capital contra ellos al mando del general Antonio Guzmn, tuvieron que desbandarse cayendo prisionero el coronel Pozo y el comandante Manuel Angulo, quien el coronel Alejo Campusano dio un botellazo de cuyas resultas muri, y asilndose el coronel Cabral en el consulado britnico de la capital, donde logro entrar prima noche pasando caballo con sumo atrevimiento por sobre la guardia de la Puerta del Conde. Los generales que en los pueblos fronterizos iniciaron la revolucin fueron ms afortunados, porque como por aquellos contornos la opinin era casi unnime, pudieron hacerse dueos fcilmente de todas las poblaciones, con excepcin de Azua, y aunque el gobierno movilizo las tropas del Este y organiz columnas que al mando de los generales Antonio Guzmn y Blas Maldonado recuperaron Neiva y San Juan, despus de algunos reidos encuentros en que cay prisionero el general Dionisio Reyes, no tuvieron para que deponer las armas y se sostuvieron disputando el terreno a sus contrarios, manteniendo en jaque al gobierno mientras llegaba el general Cabral, que hecho responsable por el presidente Bez de los acontecimientos que tenan lugar, en razn de que se haba tomado su nombre por bandera, asumi la actitud que crey "conveniente su honor y dignidad como hombre pblico y sus sentimientos como ciudadano y patriota, dirigiendo el 26 de abril de 1866, desde Curazao, una manifestacin al gobierno y al pueblo dominicanos, en la que cogiendo por pretesto la provocacin imprudente que le haba dirigido el gobierno actual de la Repblica Dominicana, y dejando cargo de la historia el responder las interpelaciones 71

de la posteridad, mientras que los acontecimientos que se iban a realizar dieran la clave la solucin de muchas cuestiones", declaraba de la manera ms solemne, que "puesto que se le retaba oficialmente, mientras que oficiosa y secretamente se le alhagaba llamndole, aceptaba sin vacilar los deberes de su posicin, protestando que solo esa circunstancia lo hiciera abandonar el retiro que se haba impuesto, para ponerse al lado de los amigos fieles de la Repblica, en el bando de los buenos servidores de la patria, de los que haban combatido y combatiran siempre por la libertad y las garantas sociales, que deban ser la base de las instituciones, miserablemente holladas por una administracin en que la ambicin y la personalidad del presidente Bez eran la suprema ley". Esta manifestacin, que contena la expresin de los motivos que le indujeron separarse del ministerio, la termin con un llamamiento los que tenan inters en ver al pas libre y tranquilo, para que unindose l reasumieran sus quejas contra el tirano, justificando su enojo y descontento en los cargos siguientes: "por haber ocupado la presidencia de la Repblica ilegalmente y contra el querer de la mayora; por ejercer el poder arbitrariamente, sin sujecin a ninguna ley; por haber hollado la constitucin del estado desacreditando los principios republicanos y promoviendo reuniones con el objeto de echarla por tierra y suplantarla con la de 1854; por no haber respetado los representantes de la nacin, que en el pleno goce de su inmunidad haban sido perseguidos y encarcelados; por tener las crceles llenas de patriotas eminentes y perseguir de muerte a los amigos del pas y de la libertad; por haber confiado muchos de los puestos de honor importancia hombres de ideas antinacionales y otros cuyos antecedentes no les hacan acreedores de la confianza pblica; por haber hecho ilusorio el derecho de libre eleccin por medio del terror, influyendo del mismo modo en las determinaciones del Congreso; por haber permitido toda clase de desmanes sus delegados, provocando el alzamiento de Puerto Plata y el de los pueblos del Sud, los cuales se haban impuesto exacciones arbitrarias; y por haber comprometido el crdito de la nacin, creando una deuda enorme en papel moneda, otra no menos gravosa en el exterior, y malgastado los fondos del gobierno". Como era lgico, estos cargos los encontr El Monitor", peridico oficial, no solo injustos, sino impropios en boca del general Cabral, que al acusar Bez de haber ocupado ilegalmente la presidencia y contra el querer de 72 la mayora, no tuvo presente la cana fecha 1ro. de noviembre en que le anunciaba que "un movimiento popular, generalizado, le aclamaba, sin que hubiera sonado un solo tiro en todo el pas, ni se hubiera

ejercido represalia de ningn gnero, para la presidencia de la Repblica, en la cual poda contar con el apoyo de las espadas de los benemritos generales Manzueta, Pimentel, Federico Garca Adon", pues con estos antecedentes no se conceba `que dijera hoy lo contrario de lo que dijo ayer;" con cuyo motivo aseguraba que el general Bez haba venido al pas confiado en la palabra "del general Cabral, quien le asegur que el llamamiento que se le haca era muy legal y muy espontneo, y no solo le excit que agitara su marcha, sino que l mismo fue en persona buscarlo Curazao, entrando despus figurar en el gabinete con el carcter de ministro de guerra y marina". Y continuando en la misma forma, unas veces con mejor fortuna que otras, la refutacin de los argumentos empleados por el general Cabral en su manifiesto revolucionario, concluy haciendo la importante revelacin de que el general Bez "al venir al pas por instancias de la mayora, haba trando en miras la unificacin de todas las opiniones, el progreso de la Repblica, la libertad y el orden dentro del principio democrtico, y ms que todo el pensamiento de la paz garantizada por la intervencin de las potencias amigas, sin menoscabo de la integridad de nuestro territorio y sin desdoro de nuestra dignidad nacional; pero que desgraciadamente los extravos de algunas figuras significativas traan la Repblica en complicaciones muy serias, ante las cuales las benficas intenciones del gobierno quedaban por el momento interrumpidas, y en medio de esta perplejidad haba que suspenderlo todo para atender la suprema necesidad, que era la de salvar el orden".

VI Mientras que el general Cabral quebraba abiertamente con el gobierno entrando por Hait para ponerse al frente de la rebelin latente en los pueblos del Sur, y el general Pimentel la sombra de sus funciones como Ministro de interior y polica, preparaba el terreno en el Cibao y se entenda con los generales Lupern y Garca para dejarse llevar de la corriente revolucionaria, el Congreso Nacional, sometido la soberana voluntad del presidente de la Repblica, cuyos deseos sola interpretar como mandatos, sancionaba los siguientes actos legislativos; el decreto de 27 73 de marzo mandando que adems de los derechos de puerto que conforme la ley de aduanas se, pagaban en moneda fuerte, todas las importaciones que se hicieran en los puertos habilitados de la Repblica pagaran en lo adelante una tercera parte de los derechos que devengaran en moneda fuerte de oro o plata, y las otras dos terceras partes en papel moneda al precio corriente de la onza; el decreto

del 12 de abril que pona en toda su fuerza y vigor la ley de minas que promulg y public el gobierno francs en 21 de abril de 1810, para que fuera ejecutoria en todo aquello que no contrariara la constitucin del estado y las leyes vigentes; el decreto de 13 de abril autorizando a la junta de crdito pblico, para que en la misma forma y con las mismas garantas que estableca el decreto de 12 de marzo, emitiera la cantidad de cien mil pesos fuertes en billetes contra el tesoro; el decreto de 14 de abril modificando el de 27 de marzo en el sentido de dejar opcin de los introductores de efectos en todos los puertos habilitados de la Repblica, el pagar los derechos de importacin en moneda fuerte de oro, plata o billetes del tesoro, debiendo conformarse, cuando lo hicieran en esta ltima, al precio corriente de la onza el da del pago; y el decreto de 19 de abril en que, considerando que al constituirlos dominicanos en 1844 la parte espaola de la isla de Santo Domingo en nacin libre, soberana independiente, sancionaron y promulgaron una constitucin en que quedaron garantizadas las libertades pblicas; que estableci el pacto fundamental y deslindados los poderes que deban ejercer la soberana en nombre del pueblo, la autoridad legal fue conocida y a robada, y la obediencia naci de los poderes confiados a los funcionarios pblicos que aquel estableca; que aunque los poderes pblicos en quienes se hallaba reunida la soberana podan reunidos al pueblo cambiar el pacto, el estado no pereca por este hecho, y las alteraciones modificaciones que se hicieran la ley fundamental haban de ser conformes lo que ella misma estableca, como se verific por los congresos revisores de febrero y diciembre de 1854; que esa ley revisada existi desde entonces en la Repblica hasta que en 18 de marzo de 1861 se conden los dominicanos de una manera inslita perder la autonoma, reducindolos la condicin de sbditos de una nacin extranjera; que reconquistada la independencia haba entrado la Repblica en el ejercicio pleno de todos sus derechos, conforme al pacto que exista antes de la susodicha transformacin, pacto que no poda ser cambiado por otro, ni revisado sino en los trminos y con sujecin las reglas 74 que en l se establecan; que la Asamblea Nacional Constituyente, nombrada en virtud del decreto del gobierno provisional de fecha 17 de agosto del ao prximo asado, no pudo serlo para constituir nuevamente la nacin, que lo estaba desde el 12 de noviembre de 1844, sino para organizar el pas de una manera definitiva; y que la constitucin sancionada en fecha 14 de noviembre de 1865 contrariaba los principios establecidos sin proveer las necesidades ms apremiantes del pas, presentndole grandes obstculos en su marcha regular, como se comprobaba con los hechos, pues apenas planteada,

haban sobrevenido al pas dos revoluciones, una tras otra; por cuyos motivos y atendiendo que la salud del pueblo era la suprema ley, resolvi que quedaba abrogada la constitucin de 14 de noviembre de 1865 y en su fuerza y vigor la de 16 de diciembre de 1854; que el general Buenaventura Bez, nombrado por la voluntad de los pueblos y de la Asamblea Nacional Constituyente presidente de la Repblica, ejercera este cargo durante un perodo constitucional que debera contarse desde el 27 de febrero prximo pasado; que el Congreso nombrara inmediatamente los miembros que deban componer el Senado Consultor, y que estos duraran hasta la instalacin del senado elegido constitucionalmente, declarando adems en su fuerza y vigor todas las leyes, reglamentos, disposiciones y decretos que no fueran contrarios la constitucin que se pona en vigor, por considerarla ms aplicable durante las circunstancias que atravesaba la nacin, toda vez que ya haba sido ensayada con xito en el pas y responda sus necesidades, porque menos complicada que las otras que haban regido en l, se avena ms que otra alguna con el corto personal de que poda disponer despus de tantos infortunios, sin que sufrieran por eso menoscabo las condiciones y garantas del ciudadano. Sancionado el decreto que acabamos de dar conocer, sin ms voto en contra que el del general Jos del Carmen Reinoso, que como miembro que fue de la Asamblea Nacional Constituyente, no acepto la forma en que estaba redactado, el presidente del Congreso nombr una comisin, compuesta de los diputados Sidonio Beauregard, Manuel Mella, Etanislao Rodrguez, Santiago Suero y Juan Bautista Morel, para que lo pusiera en manos del Poder Ejecutivo, el cual contest que sera publicado lo ms pronto posible. Y como haba sobre el tapete algunas solicitudes de los presos polticos, pidiendo la representacin nacional que interpusiera sus buenos oficios, fin de que se les mejorara de condicin, fue nombrada otra comisin, com 75 puesta de los diputados Juan Bautista Morel, Juan Bautista Rodrguez, Etanislao Rodrguez, Jos Rosario Bernal y Basilio Echavarra, "para pasar cerca del Ejecutiv ver que determinacin se poda tomar en bien de ellos", habiendo informado sta en la sesin del 20 de abril, que haba obtenido por toda respuesta que las causas de los ciudadanos detenidos en la crcel pblica se estaban sustanciando y muy en breve se les dara curso, lo que no se haba efectuado todava por no haberse recibido algunas diligencias mandadas practicar en los puntos de donde, procedan", con lo que dndose el cuerpo por

satisfecho, procedi en seguida la nominacin del Senado Consultor, segn lo prevena el decreto que pona en vigor la constitucin de 1854, resultando electos los ciudadanos Toms Bobadilla, Juan Nepomuceno Tejera y Jos Rosario Bernal, y los generales Ricardo Curiel, Jacinto de la Concha, Francisco Savin y Andrs Prez. Hecho esto solo faltaba ya para dar por terminada la evolucin poltica tenida por salvadora, que el presidente Bez jurara la constitucin, fin de que se disolviera el Congreso y entrara regir el nuevo orden de cosas.-Este acto tuvo lugar el 23 de abril, presentndose el primer magistrado ante la representacin nacional, acompaado de sus secretarios de estado, de los representantes de las naciones amigas y de las autoridades civiles y militares. El general Ricardo Curiel, presidente del alto cuerpo, lo recibi manifestndole: que la ley de la necesidad y la conveniencia social, en armona con los intereses de la nacin, aconsejaban la sustitucin del pacto fundamental de 14 de noviembre de 1865, y el Congreso no haba podido menos que atender con solicitud esa necesidad poniendo en vigor la carta poltica de 16 de diciembre de 1854; que esa carta la vez que garantizaba y aseguraba los derechos e intereses de los dominicanos de una manera clara y positiva, robusteca el Poder Ejecutivo dndole las facultades necesarias para que hiciera prevalecer el principio de autoridad y continuara con mayor desenvoltura la grande obra de la regeneracin poltica que haba comenzado"; lo que contest el presidente, despus de prestar el juramento constitucional, expresando que cuando la gran mayora de la nacin le llam al ejercicio del poder, no haba redactado todava la Asamblea Constituyente el pacto de 14 de noviembre, por cuyo motivo su misin debi haber cesado entonces, porque ya no representaba la opinin de la poca; observacin que por delicadeza no hizo al prestar entonces juramento, aunque no se le ocultaban los in76 convenientes que poda dar lugar en el porvenir; que tres insurrecciones haban acusado su deficiencia, insurrecciones que el gobierno, desprovisto de todo, no habra podido sofocar, si las poblaciones en masa no se hubieran presentado vencerlas; que en medio de la impotencia general de los poderes, el Congreso haba creido que el Estado deba salvarse echando mano de la constitucin que antes lo haba regido, y l como siempre la acataba y obedeca por ser la voluntad de la nacin".

Terminado el acto se declar disuelto el Congreso, entrando en funciones el Senado Consultor, instalado el 24 de Abril, con asistencia de los ciudadanos Juan Nepomuceno Tejera y Jos Rosario Bernal, y de los generales, Jacinto de la Concha, Ricardo Curiel, Andrs Prez y Francisco Savin, quienes designaron para presidirlo al ciudadano Toms Bobadilla, ausente por indisposicin, pero dispuesto cooperar con sus viejos antagonistas la obra de reorganizacin y progreso en que aparentaba estar empeada la administracin. Cuando el presidente Bez acariciaba la idea de que las reformas verificadas por el Congreso le permitiran entonar la situacin robusteciendo su autoridad, repercuta en el Cibao el eco de la revolucin latente en los pueblos de las fronteras del Sud, ponindole en la necesidad de comisionar al general Pimentel para que fuera indagar las causales del movimiento, y decir en su nombre los habitantes de las provincias perturbadas, que l haba venido al pas cumplir el voto de la gran mayora, pero que si una minora respetable manifestaba el deseo de que rescindiera el poder y se retirara, estaba dispuesto satisfacerla, convencido de que de esa manera serva tambin su patria evitando la efusin de sangre dominicana; paso torpe, por lo aventurado, que vino a demostrar lo engaado que estaba respecto de su verdadera situacin, cuando no haba podido comprender que fiaba la pacificacin del pas al hombre que haba contribuido ms que ninguno intranquilizarlo, como lo demuestra el empeo que se tom desde su llegada al Cotu en abultarle los hechos para poder aconsejarle, sin infundir sospechas, que depusiera el mando en sus ministros, "evitando por ese medio la efusin de sangre que infaliblemente haba de derramarse entre hermanos y que lo desprestigiaran ms en el concepto de la Repblica y de las naciones civilizadas". Porque aunque la presencia del general Cabral en el 77 Sur haba vuelto darle vida la revolucin, y estaban 'otra vez los pueblos de Las Matas, San Juan y Neiva, en manos de los azules, que as se denominaban los oposicionistas para distinguirse de los
Comment partidarios del gobierno, que, haban tomado el nombre de rojos, y el general Lupern, favorecido por el [E9]: Azules y rojo cuando empiezan a distinguirse por colores: en manos de los azules, que
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as se denominaban los oposicionistas para general Manuel Rodrguez Objo, haba logrado desembarcar en Puerto Plata y movilizar fuerzas con de los partidarios del gobierno, que distinguirse

que marchar sobre Santiago, la revolucin lejos de poder considerarse triunfante, estaba minada por una reaccin poderosa que fomentaba secretamente el general Jos Hungra y apoyaban en Moca los

haban tomado el nombre de rojos

generales Ramn Pacheco y Juan de Jess Salcedo, y en San Jos de las Matas, Guayubn y Montecristi, los generales Gaspar Polanco, Silverio del Monte, Jos Antonio Gmez y otros, que se hallaban alarmados con la propaganda de que el movimiento en ejecucin tena por objeto llevar al poder al general Pimentel, de cuya administracin conservaban los ms tristes recuerdos, viniendo confirmar estos temores la circunstancia de haberse reunido en consejo el 1ro. de mayo, en la ciudad de Santiago, los generales revolucionarios Pedro Valverde y Lara, Manuel Tejada, Francisco Antonio Gmez, Feneln Proud'homme, Manuel Rodrguez Objo, Julin Belisario Curiel, Jos Desiderio Valverde, Jos Mara Morel, Jos Gmez, Basilio Urea, Julin Suard, Pedro Batista, Manuel Rodrguez y Eugenio Valerio, para desconocer el gobierno del presidente Bez, sustituyndolo con el del Triunvirato, representado por los generales Pedro Antonio Pimentel, Gregorio Luperon y Federico de Jess Garca. En cuenta de estos incidentes el mandatario desconocido, recobr el nimo que haba perdido, y revocando el da 12 de mayo de 1866 el nombramiento que en 8 de diciembre de 1865 hizo en el general Pimentel como ministro de lo interior y polica, lo reemplaz con el general Jos del Carmen Reinoso, completando el da 15 el ministerio con la eleccin del general Ricardo Curiel para el desempeo de los despachos de justicia instruccin pblica, y la del ciudadano Manuel Mara Gautier para las carteras de guerra, marina y relaciones exteriores, con el fin aparente de buscar trminos conciliadores que satisfacieran las diversas aspiraciones, cosa que era ya impracticable, porque reducido prisin en Moca el general Pimentel, con todos los individuos que le acompaaban, por el general Juan de Jess Salcedo, que le notific al general Luperon que si no se embarcaba en seguida para el destierro lo fusilara con todos sus compaeros, este pas rdenes 78 los generales Manuel Rodrguez, Eugenio Valerio y Tiburcio Fernndez, que cercaban la poblacin por los caminos de Licei, El Caimito y Juana Nuez, hoy Salcedo, de que la ostigaran sin cesar, ponindose inmediatamente en camino con tropas suficientes para salvar a los presos del peligro que corran. Su primer encuentro con los rojos lo tuvo en la boca de los dos caminos de Gurabo y Pontezuela, siendo tan reida la pelea al llegar este ltimo punto, que le hicieron varios prisioneros, entre ellos los tenientes Ulises Heureaux, Guillermo Parisien, Pablo Ricardo y Manuel Cortino, lo que no impidi que reanimando el espritu de sus soldados, volviera la carga y quitndole a los dos primeros prisioneros, los arrollara hasta rebasar de La Seiba de Madera, donde le sorprendi la noche; pero al

amanecer del siguiente da volvi comenzar el combate, que fue reidsimo en La Hermita, donde perdi algunos hombres, llegando hasta Los Derrumbaderos, en cuyo lugar le esperaba muy bien plazado el general Juan de Jess Salcedo, quien le disputo palmo palmo el terreno, hasta perder con sus caones la plaza que defenda, la cual fue ocupada victoriosamente por las, fuerzas azules que, entusiasmadas, pusieron en libertad en el acto al general Pimentel y sus dems compaeros, que ya el presbtero Gabriel Moreno del Cristo haba trasladado a la iglesia, dejando el general Lupern coronado su triunfo con una amnista general para todos los reaccionarios, incluso el general Salcedo, que estaba herido, a quien dio garantas por medio de su respetable padre, el hroe invicto de Bellair, que segn refiere en sus `Apuntes histricos' "tiraba solo ya en medio de la plaza, cuando el teniente Ulises Heureaux le iba disparar boca de jarro su carabina". Sometida Moca fuego y sangre y libres los presos polticos, tuvo que pasar el general Lupern La Vega y de all San Francisco de Macors, con motivo de que el general Cayetano de la Cruz, que era el comandante de armas de la plaza, no quera adherirse la revolucin por miedo las violencias del general Manuel Rodrguez, dificultad que allan con solo su presencia, al extremo de poder sacar tropas macorisanas para reforzar la columna con que el general Eugenio Valerio estaba ya en el Cotu; pero cuando pensaba seguir sobre la capital fue llamado de Santiago con urgencia, porque reaccionados en favor del gobierno, por el general Benito Moncin, los pueblos de Montecristi y Guayubn, con el apoyo de los generales Gaspar y Juan Antonio Polanco, Gabino Crespo y otros jefes, se vea amenazada 79 la poblacin por fuerzas considerables movidas a insinuacin del general Hungra, con el auxilio que le prestaban los catalanes dedicados al comercio, siendo necesario que mientras el general Lupern, asaltando trincheras, rechazando cargas al arma blanca, y recibiendo descargas quema ropa, se trasladaba Puerto Plata por el camino de Palo Quemado para asegurar con la plaza sus recursos aduaneros, los generales Pimentel y Garca se encargaran de la defensa de Santiago y La Vega, cuyos contornos estaban minados por la anarqua que se haba adueado del Cibao, convertido entonces por las pasiones polticas en campo de muerte y desolacin. En medio de estas alternativas, capaces de perturbar el nimo ms sereno, haba apelado el gobierno, ansioso de aclarar de algn modo la situacin, al expediente de comisionar al general Jos del Carmen Reinoso, para que acompaado del general Santiago Suero, fuera verse con el general Cabral y le

estimulara conservar sus posiciones y aguardar el resultado de los sucesos del Cibao, para lo cual poda entenderse con el gobierno de Santiago, siendo las siguientes las bases de arreglo que le propona: 1o armisticio general y cesacin de hostilidades, conservando las fuerzas beligerantes sus posiciones respectivas; 2o. convocatoria de una Convencin Nacional, si los caudillos de la insurreccin del Cibao la aceptaban; 3o. deposicin del mando por el presidente Bez en manos de sus ministros; 4o. reunin de la asamblea en la capital el 20 de junio; y 5o. entrega del poder la Convencin y licenciamiento de toda fuerza militar. Y no se limit dar este paso solamente, sino que con idnticas instrucciones mand tambin otra comisin al Cibao, compuesta del general Eugenio Contreras y del ciudadano Juan Bautista Rodrguez, cerca del Triunvirato, pretendiendo que toda modificacin sera inoportuna antes de la contestacin del general Cabral, quien reserva de la aprobacin de los jefes que acaudillaban el movimiento en el norte, reform las proposiciones como sigue: 1o. armisticio general y cesacin de las hostilidades desde que el gobierno reconcentrara sus fuerzas en la capital; 2o. convocatoria de una Convencin Nacional cuando los pueblos estuvieran en actitud de hacer las elecciones pacficamente; 3o. deposicin del mando por el presidente Bez en manos de sus ministros, tan luego como se conformara con las bases propuestas; 4o. reunin de la asamblea en la capital de la Repblica en el mes de junio si el pas poda. efectuarlo; So. entrega del mando por el ministerio la Convencin, quedando licenciadas en el acto todas las fuer 80 zas militares; y 6o. reunin en San Cristbal el 26 de Mayo de una comisin en que deban figurar los representantes del movimiento del Norte y del Sur, con los del gobierno interino de Santo Domingo, para cerrar definitivamente las negociaciones. Pero como este procedimiento, sobre ser muy largo no inspiraba confianza nadie, y ambos beligerantes estaban impacientes por decidir la situacin de un modo otro, se quit de cuentos el general Pimentel, y aprovechando una pequea tregua que hubo en el Cibao, dej la lucha cargo de los otros triunviros, Lupern y Garca, y la cabeza de un puado de hombres decididos march audazmente sobre la capital, dispuesto aduearse de ella todo trance. Cuando el gobierno vino saberlo, ya estaba las puertas de San Carlos y haba maleado todos los pueblos de la provincia, facilitando al general Cabral su avance sobre Azua y su dominio sobre todos los pueblos del Sud. En vano pretendi el presidente Bez detener sus mpetus burlndose de la intimacin que, en unin del general Julin Belisario Curiel, le hizo desde El Caimito el 28 de mayo de 1866, en que le dio dos horas de trmino para evitar el sitio que

vena dispuesto poner la plaza, pues viendo que nada se resolva la asalt durante la noche, en combinacin con el general Marcos Adon, que dominaba en la margen izquierda del Ozama, apoderndose de la puerta del Conde, de las de la Atarazana y San Diego, de la capitana del puerto y de la goleta de guerra Capotillo, que tena Bez en franqua con su equipaje abordo para un caso imprevisto, no dejndole otro camino que el de asilarse con el general Pedro Guillermo en el consulado francs, al amparo del general Juan Esteban Aibar, que encargado ltima hora del ministerio de guerra y marina, logro detener la entrada de las tropas dndoles la seguridad de que el presidente renunciaba por completo y se embarcara en primera ocasin para el extranjero, lo que hizo al fin sin aprovecharse de las lecciones de la experiencia, que antes de volver conspirar, le enseaban que no deba confiar en los halagos de los que le brindaban un poder que ya no poda conservar sino a costa de la tranquilidad de la conciencia o con peligro de la vida, que no se juega impunemente con los destinos de un pueblo, ni se alcanza por el camino de las revoluciones la gloriosa inmortalidad reservada los hombres que no hieren los intereses sociales por respeto la equidad y amor la justicia. 81 LIBRO CUARTO GOBIERNO DEL TRIUNVIRATO Como el expresidente Bez, cuyo gobierno haba sido desconocido por los revolucionarios desde el 5 de abril de 1866, hizo abandono del poder refugindose en el consulado de Francia sin que precediera el acto de la renuncia, los ministros que le acompaaron hasta ltima hora, fueron los que hicieron entrega oficialmente del gobierno, el da 29 de mayo, los representantes del Triunvirato, generales' Pedro Antonio Pimentel y Julin Belisario Curiel, quienes proveyeron la direccin de los negocios pblicos, fin de que su despacho no ofreciera demora, creando una junta auxiliar de gobierno, que deban ellos presidir, dividida en cuatro comisiones encargadas de los diversos ramos de la administracin pblica; designando para formar la de interior y polica al general Eusebio Manzueta y a los ciudadanos Juan Nepomuceno Tejera y Apolinar de Castro; para la de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores, al general Ricardo Curiel y los ciudadanos Toms Bobadilla y Jos Gabriel Garca; para la de hacienda y comercio, al general Eusebio Pereira y los ciudadanos Pedro Toms Garrido y Juan Ramn Fiallo; y para la de guerra y marina, los generales Juan Esteban Aibar, Jos del Carmen Reinoso, Wenceslao Alvarez y Manuel Mara Castillo, quienes aceptaron el penoso encargo hasta que llegaran, no solo los

dems miembros del gobierno establecido en Santiago, si que tambin el general Cabral, que pesar de todo pesaba todava en la opinin tanto como ellos, "para cursar los arreglos que condujeran la creacin de un tren administrativo que dejara consolidada la Repblica", contando para salir airoso de su empresa, con la adhesin del partido azul, en plena mayora en los pueblos de la banda del Sud, con excepcin de Azua y Ban, y casi compacto en los del Este, donde el elemento importantsimo que Santana comprometi con la anexin, se haba refugiado en sus filas para defenderse de las agresiones de los rojos, sus antiguos competidores. No suceda lo mismo en el Cibao, donde la circunstancia de haberse vendido muy alto precio la cosecha de tabaco 82 de 1857, poca en que gobernaba Bez, explotada hbilmente por los comerciantes catalanes, tena trastornada la masa comn de los campesinos, que en su ignorancia atribua su habilidad poltica, lo que no haba sido sino obra de la casualidad, llegando su aberracin punto de que se olvidaran, cuando se trataba de Bez, de las intransigencias que durante los primeros tiempos usaron con los otros amigos de Espaa; de modo que el general Cabral, despus de asegurar el triunfo de los pueblos del Sud, pudo llegar la capital el 6 de junio de 1866, acompaado de los generales Francisco Moreno y Timoteo Ogando, en tanto que los generales Lupern y Garca, no se atrevan dar las espaldas al Cibao, cuya situacin por dems dudosa con motivo de lo revueltos que estaban los alrededores de Santiago y Puerto Plata, vino complicarla el alzamiento del general Benito Moncin, en Montecristi y Guayubn, instigaciones del general haitiano Silvain Salnave, que vea en los azules amigos de Geffrard, y por consiguiente enemigos suyos, y con el apoyo de los generales Gaspar Polanco y Gavino Crespo; siendo necesario que el general Pimentel acudiera en auxilio de Santiago con tropas del Sud y del Este, mandadas por el general Antonio Guzmn, tropas que sino dieron tan buen resultado como el que haban dado en sus respectivas localidades, sirvieron a lo menos de respeto y facilitaron las operaciones militares que se debi la nueva tregua entonces alcanzada. Porque mientras el general Garca, con el apoyo que fue prestarle el general Pimentel, luchaba sobre todo con las infidencias de los generales reaccionarios, que como dicen los "Apuntes Histricos que ya hemos citado, cuando se vean estrechados, batidos y derrotados, solicitaban garantas, se acogan ellas, reciban dinero, hacan su adhesin, e inmediatamente despus de regresar sus localidades, se

sublevaban contra el orden de cosas establecido, sin que jams se hubiera visto ms descaro, ni menos dignidad, en hombres que antes se haban conducido con tanta firmeza y heroismo; mientras tanto, decamos, el general Lupern organizaba en Puerto Plata fuerzas que marchando por mar y tierra, derrotaron al general Moncin y ocuparon Montecristi, Dajabn, Guayubn y Sabaneta, para lo cual arm tres goletas que concluyeron con el trfico clandestino que hacan por las costas los habitantes de las islas inglesas, quienes apreso cinco embarcaciones que ms tarde fueron entregadas sus dueos, solicitud del comandante de un vapor ingls de guerra que se present reclamarlas. 83 Con motivo del resultado de estas operaciones, que determinaron el contrapronunciamiento de Saman, se reunieron al fin los generales revolucionarios en Jacagua, "en la casa del general Juan Nepomuceno Nez, y levantaron un acta declarando que si ellos luchaban contra el gobierno, era principalmente porque no conocan ese advenedizo que llamaban Triunvirato, y en segundo lugar, porque no estaban dispuestos dejarse gobernar por el general Pimentel", prefiriendo que el general Luperon asumiera el mando, cuyo efecto mandaron a Puerto Plata en comisin al comandante Jos Caminero y "solicitaron una suspensin de armas de los generales Pimentel y Garca, quienes informados ya de lo que suceda acordaron un armisticio." En vista, pues, de estas diligencias, se apresur el general Lupern mandar en comisin cerca de los disidentes al presbtero Dionisio Nemencio de Moya y los generales Pablo Pujol y Alfredo Deetjen, apoyados por una columna dirigida por el general Juan Bonilla, los cuales tuvieron que sostener cuatro o cinco horas de una polmica desagradable, queriendo la suerte que cuando pareca ms imposible el arreglo, se prestaran los generales Gaspar Polanco, Juan Nepomuceno Nez, Olegario Tenares, Evangelista Nuez, Antonio Gmez y Luis Domnguez, firmar el 12 de julio de 1866 un pacto, en el cual se estipul: que el general Buenaventura Bez quedaba destituido de la presidencia de la Repblica Dominicana y en ningn, tiempo poda volverla ejercer, segn lo dispona el manifiesto de la nacin hecho en Santiago el 24 de abril de 1866; que toda candidatura para el mando de la Repblica quedaba formalmente escluida, mientras que el pueblo dominicano, legalmente llamado en sus comicios, determinara otra cosa; que las tropas que mandaban los predichos generales antes disidentes, entraran al igual de ellos y dems jefes en sus hogares respectivos, sin ser molestadas por sus opiniones polticas, y contando con el completo olvido de lo pasado; y que las municiones y efectos de guerra seran depositados en el arsenal de Santiago; con lo cual ces de momento la anarqua reinante, quedando

restablecida la paz en las comarcas cibaeas, que tanto haban menester de ella para reponerse de sus largos quebrantos. Y propsito de este convenio memorable, que sancion el Triunvirato con un decreto de anmista general en favor de todos los que haban sostenido al gobierno del expresidente Bez, con promesa de toda clase de garantas y seguridades, dijo "El Monitor", peridico oficial, que "midiendo primero las armas en abierta lucha y pesando luego 84 las ideas en razonables discusiones, las patriticas autoridades del Cibao, deseosas de evitar la guerra civil, hablan' inclinado al bien los dominicanos que Bez en sus delirios quiso encaminar al mal, formando con ellos por medio de un pacto conciliatorio la cadena de unin que haba de salvar la patria de todos sus peligros". "El convenio de Jacagua, deca, que podemos considerar como la tumba de las ultimas esperanzas de Bez, es la expresin ms verdadera del buen deseo que anima al gobierno nacional, as como el decreto expedido en consecuencia por el Triunvirato de la Repblica, es el programa poltico ms conforme con las aspiraciones del pas, y ms en armona con las necesidades de la situacin actual. Despus de tantas luchas, de tanta inestabilidad y de incertidumbre tanta, la sociedad necesita aplomo y estabilidad, y esto solo puede conseguirse consolidando definitivamente la paz, que para que sea efectiva, deben ser imposibles los disturbios y estar a raya las pretensiones exageradas, porque nunca ha sido feliz un pueblo sino cuando respet la ley, ni ha tenido prestigio el gobierno que dej de aplicarla con justicia y equidad . Pacificado el Cibao y reconocido por todo el pas el gobierno de Santiago, se reunieron el 2 de agosto, junto con los generales que lo formaban, los secretarios de estado y otros funcionarios pblicos, y resolvieron trasladarse la capital; con el propsito de convocar una asamblea de generales para tratar de la organizacin definitiva de ' la situacin, plan que las circunstancias modificaron probando que lo procedente era convocar de una vez una constituyente y fijar la poca en que deba elegirse al nuevo jefe del estado, para lo cual se dirigieron los Triunviros a Santo Domingo, donde la junta auxiliar de gobierno, compuesta de elementos discordantes, que nunca pudieron entenderse, daba pbulo la sorda rivalidad que desde la revolucin del 4 de agosto exista entre los generales Cabral y Pimentel y sus amigos respectivos, habiendo llegado ponerse las cosas tan tirantes, que el general Eugenio

Contreras, gobernador de la provincia, en connivencia con el coronel de artillera Juan Andrs Gaton, y segn fundadas tradiciones, de acuerdo con algunos individuos caracterizados de la misma junta, concibiera la idea de realizar un motn militar para proceder contra el general Cabral, so pretesto de que trabajaba por alterar el orden pblico; pero alertado ste al anochecer por el oficial que 85 mandaba la pieza de artillera colocada en la esquina de la comandancia de armas, previno al coronel Eusebio Evangelista para que se hiciera fuerte en la puerta del Conde con la gente de San Cristbal que tena bajo sus rdenes, y dando aviso al general Manzueta del peligro que corra, se citaron para la plaza de la Catedral, hoy parque de Coln donde se reunieron las siete de la noche, cada uno la cabeza de un grupo de hombres armados, para acometer de repente la guardia de la comandancia, que se rindi sin disparar un solo tiro, quedando prisionero el gobernador, y seguir sobre la marcha contra La Fuerza, que tomaron por sorpresa, dispersndose los amotinados sin atreverse a hacer uso de la artillera, que dejaron cargada, habiendo sido capturados el coronel Gaton y algunos de sus mejores oficiales, escondidos en los breales de la margen derecha del ro Ozama (*). Bajo la desagradable impresin que produjo este suceso en el nimo de los generales Pimentel y Garca, que estaban de acuerdo en todo, lleg el Triunvirato la capital el 10 de agosto de 1866, y no obstante abrigar el general Lupern la creencia de que la junta auxiliar se haba "atribuido facultades que no le estaban acordadas, como la subrogacin de algunas de las disposiciones del gobierno", lo que no tena nada de extrao, dada la falta de unidad en ideas y propsitos que reinaba ltimamente entre sus miembros, reconoci que se haba ocupado "con bastante inteligencia y autoridad en corresponder con honradez y cordura su alta misin", y la felicit "con la mayor sinceridad y gratitud, en nombre de la patria, libre del terrible azote de la guerra civil." Y como el Triunvirato deba asumir definitivamente el Poder Ejecutivo, seal ese acto con la expedicin, el mismo da, de cuatro decretos cual ms importantes: uno declarando disuelta la junta auxiliar de gobierno instituida en fecha 30 de mayo prximo pasado, y creando para resolver con ms acierto los negocios generales de la administracin pblica, un consejo de gobierno compuesto de ocho miembros; otro nombrando un conseJo de secretarios de Estado para que no sufriera demora el despacho de los asuntos pblicos; otro convocando alpueblo Para que libre y expontaneamente eligiera el presidente

(*) El autor visitaba al general Cabral en el momento en que recibi la denuncia, e hzo parte del grupo armado que le acompa hasta la Fuerza. 86 de la Repblica, por el voto directo y universal; y otro sobre eleccin de diputados una Convencin Nacional que deba reunirse en la capital el 20 de setiembre. Los individuos nombrados para formar el consejo de secretarios de estado, fueron: el general Julin Belisario Curiel y el ciudadano Juan Nepomuceno Tejera, para los despachos de interior, polica, y relaciones exteriores; el general Eusebio Pereira y el ciudadano Apolinar de Castro, para los de justicia e instruccin pblica; los ciudadanos Juan Ramn Fiallo y Pedro Toms Garrido, para los de hacienda y comercio; y los generales Jos Mara Cabral y Jos del Carmen Reinoso, para los de guerra y marina. Para constituir el consejo de gobierno fueron designados unanimidad, los generales Eusebio Manzueta, Juan Esteban Aibar, y Manuel Mara Castillo, y los ciudadanos Toms Bobadlla, Francisco Javier Abreu, Jos Gabriel Garca, Pedro Perdomo y Carlos Nouel. Respecto de la eleccin del presidente de la Repblica, qued fijado el 25 de agosto para dar principio la formacin de la lista de los vecinos que tuvieran derecho de votar, y para el acto de la votacin los das 28, 29 y 30. La Convencin deba reunirse en la capital l 20 de setiembre, siendo sus atribuciones: determinar y decretar el pacto fundamental de la Repblica, modificando o reformando cualquiera de los que existan: examinar las actas de eleccin del presidente de la Repblica, computar los votos, perfeccionar la eleccin, proclamarle, y recibirle juramento, y nombrar los funcionarios cuyo nombramiento fuera atributivo de la representacin nacional. Estos actos de soberana deba ejercerlos dentro de los treinta das de su reunin. Cada provincia tena el derecho de elegir cuatro diputados y dos cada distrito, con sus suplentes respectivos, y las elecciones de diputados deban principiar al siguiente da de terminadas las de presidente de la Repblica, que prometan ser muy reidas en razn de las aspiraciones que se haban despertado en el seno del partido triunfante. Porque mientras Lupern hubiera querido que la eleccin la hiciera una asamblea de generales, pesar de sus protestas en contrario, seguro de haber tenido la mayora; Pimentel buscaba abrirse camino en el Sud por un golpe de estado que lo impusiera en el Cibao; y Cabral, que tena ms crdito que sus mulos, pesar de su probada incapacidad como mandatario, aspiraba que fuera el pueblo el que decidiera el punto en los comicios, resultando por consiguiente infructuosas las diligencias practicadas cerca de los tres por los ciudadanos Emiliano Tejera, Mariano An

87 tonio Cestero y Juan Bautista Zafra, en el sentido de avenirlos partir la diferencia, escogiendo como tercera en discordia, indistintamente, la candidatura del ciudadano Ulises Francisco Espaillat, o la del general Pablo Pujol, que por sus circunstancias personales y los mritos que haban contrado durante la cruzada de la Restauracin, podan servir de garanta para la paz y el afianzamiento de la situacin poltica del partido. Negados todo con el fingimiento de un respeto la libertad y la independencia de los ciudadanos en que realmente ninguno de ellos crea, dejaron seguir las cosas como iban, cada vez ms agitadas por las intrigas entre los partidarios de Cabral y los de Pimentel, neutralizadas en parte por la energa de Lupern, que persuadido al fin de que no le haba llegado todava su turno, se propuso contribuir con sus influencias el respeto que imponan las fuerzas con que contaba, a evitar un desenlace funesto para la causa que defenda, partiendo de la conviccin manifestada despus en sus Apuntes Histricos", de que "Pimentel, valiente, astuto, audaz y ambicioso, quera el poder y estaba seguro de triunfar de Cabral en el Este y en el Sud; pero el Cibao no quera saber de l, y su gobierno hubiera traido en seguida la guerra civil con todos sus horrores", y de que "Cabral haba probado ya su nulidad, tanto para el gobierno como para la guerra, pero todava gozaba de simpatas en el Sur y en el Cibao". Alarmado Pimentel con la actitud inequvoca tomada por Lupern, que traduca como parcialidad y apasionamiento, sobre todo cuando no lo encontr propicio su pretensin de poner en libertad los autores del fracasado motn contra Cabral, pens en definir la situacin violentamente, promoviendo una nueva intentona, que si le hubiera salido luz, habra envuelto al pas en una lucha desatentada que de seguro habran aprovechado los rojos para aduearse del poder. El plan diablico consista, en que despus de las cinco de la tarde del 21 de agosto, en que Lupern deba visitar la Logia "Cuna de Amrica", diera el coronel Gaton el grito de alarma en la guardia de prevencin, donde estaba arrestado, y aprovechndose de la confusin producida, tratara de sorprender la gente armada que custodiaba la residencia del Triunvirato, engandola con el anuncio de la aproximacin de peligros imaginarios que justificaran la actitud blica que deban asumir contra Capero y sus partidarios los generales Pimentel y Garca; sea que la circunstancia de haberle llegado visitas 88

al general Lupern le impidiera salir la hora que pensaba hacerlo, (*) o que sospechando que sus compaeros de gobierno tuvieran algo entre manos, se quedara en casa expresamente, es lo cierto que al llegar el coronel Gaton corriendo y dando voces preventivas, dio orden de hacerlo preso, y poniendo pie firme su gente, monto caballo con algunos oficiales de su confianza, tiempo que el general Adon, despus de dejar asegurado el orden en La Fuerza, vena en persecucin del fugitivo; de suerte que ponindose de acuerdo los dos, se dieron la mano en seguida con el general Cabral, que haba asegurado la puerta del Conde, e hicieron imposible con sus acertadas medidas, la continuacin del atrevido movimiento, que fue sofocado en su cuna sin que llegara dispararse un solo tiro, ni se derramara una sola gota de sangre, desenlace que debi mostrar al general Pimentel lo intil de su empeo si no se doblegaba las circunstancias, aplazando sus aspiraciones para mejor oportunidad. Aleccionado por la esperiencia de lo que acababa de suceder, pens el General Lupern, deseoso de evitar la repeticin de otra escena parecida, que dictadas las disposiciones tendentes la pronta organizacin del gobierno definitivo, deba considerarse como terminada la obra del Triunvirato, sobre todo cuando la presencia de cada uno de sus miembros era necesaria en las localidades del Norte para consolidar el triunfo de los principios proclamados. Con la idea de demostrar la conveniencia que habra en hacerlo as, convoco el 22 de agosto para el palacio nacional, junto con sus compaeros de gobierno, los individuos que componan los consejos de secretarios de estado y de gobierno, para proponer, previa la exposicin de algunas consideraciones anlogas las circunstancias del (*) Con relacin a estos sucesos refiri al autor de este libro el general Ulises Heureaux, que entonces era oficial subalterno, que unas - mujeres le dijeron en San Miguel, que para esa tarde haba un movimiento preparado,y que l se apresur darle aviso al general Lupern, quien dio inmediatamente orden de acuartelamiento sus soldados. 89 momento, que el Triunvirato de la Repblica cesara en sus funciones ejecutivas y las resignara en el general Jos Mara Cabral, trasmitindole todas las facultades y poderes de que estaba investido, como merecedor que era de la confianza de la nacin. Aceptada unanimidad esta proposicin, que tena por mvil alejar el peligro de la divisin del partido predominante en los das de las elecciones, expidi el Triunvirato como preliminar de su cesacin, un decreto en el cual, teniendo en cuenta que haba contraido emprstitos con el comercio para atender las necesidades de la guerra, fijaba el

trmino de quince das para la presentacin al ministerio de hacienda de los reclamos correspondientes, justificados con los documentos que los comprobaran, para someterlos una junta compuesta de funcionarios pblicos, encargada de legitimarlas acreencias siempre que as procediera, fin de que las legales fueran devueltas sus dueos y admitidas por las aduanas, en su totalidad, en pago de derechos de importacin y exportacin. Una vez tomada esta medida, que no falto quien atribuyera propsitos especulativos, firmaron los generales Pimentel, Lupern y Garca, el 22 de agosto de 1866, el clebre decreto en que, basados en la circunstancia de que restablecido el orden y la tranquilidad pblica su misin estaba cumplida, pero que al ausentarse de la capital era de imprescindible necesidad dejar en ella la cabeza del gobierno, un ciudadano de confianza investido de los plenos poderes que les haban conferido los pueblos, nombraron al general Jos Mara Cabral jefe de la administracin pblica, y como tal encargado del Poder Ejecutivo durante la interinidad que transcurra; misin importante que acept el agraciado contando con la ayuda de los generales que se la confiaron, como interesados en mantener los principios proclamados; con la del ejrcito, que era la garanta de la tranquilidad felizmente adquirida; y con el buen juicio de todos los dominicanos, quienes supona dispuestos reprimir cualquier tentativa contra el ejercicio de su soberana. Y tena razn para esperarlo as, porque saba que aunque sus indecisiones y debilidades en los das del Protectorado, no le recomendaban mucho para el ejercicio del poder en momentos tan difciles, como haba de escogerse entre l, cuyo prestigio databa de la primera repblica, teniendo su favor los valiosos elementos de los restauradores del Sud y de los espaolizados del Este; y Lupern, figura nueva improvisada en los campos de batalla, sin ms re90 comendacin aun que la fama de su arrojo y su energa; o Pimentel, que estaba desacreditado ante la opinin por los desaciertos de su gobierno, calculaba que la eleccin no poda ser dudosa, y que hasta muchos de los que sufrieron crceles y expulsiones por culpa suya, aceptaran su candidatura como del mal el menos, y le ayudaran con su saber y con sus recursos, que nada disloca tanto los partidos polticos cuando estn ensaados los unos contra los otros, como la dura alternativa en que se ven de conciliar el respeto los principios, con la imperiosa necesidad de buscar garantas individuales contra el encono y las venganzas de los contrarios. Por eso los Triunviros cesantes terminaron su proclama de despedida, invitando los dominicanos la unin, no solo porque ella constitua la fuerza, sino para que

unidos repelieran todo gobierno que tratara de introducir ideas estraas en la Repblica, o que posedo de mezquinas pasiones, quisiera sentar como principio las persecuciones, harto lamentables en todo pas culto, y que traen por consecuencia infalible las represalias, por lo comn injustas y siempre contraproducentes. LIBRO QUINTO GOBIERNO INTERINO DE CABRAL Al hacerse cargo el general Cabral del Poder Ejecutivo, como jefe de la administracin pblica, organiz su consejo de secretarios de estado el da 23 de agosto de 1866, de la manera siguiente: el ciudadano Juan Nepomuceno Tejera, para los despachos de interior y polica; para los de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores, el ciudadano Apolinar de Castro; para los de hacienda y comercio, el ciudadano Juan Ramn Fiallo; y para los de guerra y marina, el general Jos del Carmen Reinoso, hombres todos que estaban afiliados en el partido azul, y se consideraban dispuestos hacer frente con nimo resuelto las dificultades que pudieran presentarse sin miedo compromisos ni responsabilidades. El primer paso que dio este gobierno fue expedir un decreto el da 25, prohibiendo la entrada en el territorio de la Repblica, sin el salvo conducto del gobierno, todos aquellos individuos que por haberse acogido los consulados, o por motivos de seguridad pblica, haban recibido 91 pasaporte para el extranjero; en la inteligencia de que cualquiera que se presentara sin esa formalidad, sera reembarcado en el acto por la autoridad pblica, y el buque que lo condujera pagara una multa de doscientos pesos. Y era que desde playas extranjeras trabajaban el expresidente Baez y sus familiares y amigos ms allegados, por promover un alzamiento en el pas que interrumpiera el curso de las elecciones generales, que venan realizndose sin la menor perturbacin, pues abstenido de acudir las urnas el partido rojo, que no entenda sino de pronunciamientos tumultuarios, siempre favor del mismo hombre, y retirada de la lucha la candidatura del general Pimentel por obra de las circunstancias, ya referidas, campeaba sola la del general Cabral, aceptada por la mayora como lazo de union entre los azules, y por consiguiente como antemural contra las revoluciones; ilusin que habra dejado de serlo si las ideas antinacionales que desde 1843 luchaban por abrirse paso en todas las situaciones, no hubieran logrado

penetrar al fin en el consejo de su gobierno, para ofrecer en las postrimeras de su podero como bandera de paz lo que no haba sido siempre sino la manzana de la discordia. Pero no es del caso todava sino referir que, en tanto que el gobierno aprovechaba la tranquilidad reinante para sentar las bases de la organizacin del ejrcito permanente, con la creacin de un batalln de lnea que tom el nombre de Restauracin y se compuso en su origen de jvenes voluntarios, se hicieron las elecciones de un extremo otro de la repblica, siendo electos diputados para la Convencin Nacional los generales Juan Esteban Aibar y Pedro Valverde y Lara, y los ciudadanos Jos Gabriel Garca y Jos de Jess Castro, por la provincia de Santo Domingo; los generales Juan Bautista Tejeda y Toms Pimentel, y los ciudadanos Telsforo Objo y Olegario Prez, por la de Azua; los ciudadanos Jos Mara Morales, Juan Bautista Morel, Francisco Travieso y Jos Antonio Bonilla, por la del Seibo; los ciudadanos Rafael Mara Leiba, Juan Bautista Zafra, Miguel Romn y Secundino Espaillat, por la de Santiago: los ciudadanos Jos Rosario Bernal, Hilario Carvajal, Y dos ms que no asistieron las sesiones, por la de La Vega; el general Wenceslao Reyes y el coronel Enrique Poloney, por el distrito de Puerto Plata; y el ciudadano Eugenio Garca y el coronel Antonio Delfn Madrigal, por el de Saman. Los elegidos para suplentes fueron: el general Wenceslao Alvarez, el coronel Alvaro Fernndez y los ciudadanos Olegario Prez y Manuel Rodrguez Urdaneta, 92 por la provincia d Santo Domingo; los ciudadanos Abelardo Dubreil, Jos Mara Guzmn, Alejandro Mercedes y Joaqun Pereira, por la de Azua; los ciudadanos Flix Chala, Nicols de Soto, Emilio Bobadilla y Manuel de Jess Tejeda, por la del Seibo; los ciudadanos Luciano Hernndez, Santos Quezada, Joaqun Daz y Secundino Espaillat, por la de Santiago; los ciudadanos Federico Mara Leiba y Cheri Coen, por el distrito de Puerto Plata; no habindonos sido posible saber cual era el suplente por Saman y quienes los de La Vega. As fue que en cumplimiento de lo determinado por el decreto de convocatoria, se reuni la minora de estos diputados en junta preparatoria el da 20 de setiembre, fecha indicada, bajo la presidencia del general Juan Esteban Aibar, como mayor de edad; pero la corporacin no pudo instalarse definitivamente, por falta de mayora, hasta el da 23, en que presidida por el ciudadano Jos Gabriel Garca, inici sus trabajos con el despojo de las actas electorales de los pueblos de la Repblica, obtenindose del cmputo verificado el resultado siguiente: el general Jos Mara Cabral, 4389 votos para presidente; el general Gregorio Lupern, 356; el general Pedro Antonio Pimentel, 140; el general

Federico de Jess Garca, 60; el general Pedro Valverde y Lara, 14; el general Eugenio Valerio, 13; el ciudadano Toms Bobadilla, 9; el general Eugenio Miches, 8; el general Manuel Rodrguez, 7; los generales Eusebio Manzueta, Jos del Carmen Reinoso y Santiago Rodrguez, y el ciudadano Lorenzo Lupern, 4 cada uno; los generales Juan Pablo Duarte, Benito Moncin y Juan de Jess Salcedo y el ciudadano Ulises Francisco Espaillat, 3 cada uno; los generales Juan Esteban Aibar, Jose Cabrera, Melitn Valverde y Antonio Guzmn, 2; los generales Pablo Pujol, Manuel Mara Castillo, Manuel Rodrguez Objo, Marcos Trinidad, Severo Gmez, Emeterio Henrquez y N. L'Officiel; los coroneles Juan Letn y Federico Aybar, y los ciudadanos Domingo Daniel Pichardo, Domingo de la Rocha, Jos Antonio Hernndez, Emeterio Morel, Francisco Monclus y Leonardo Marquez, uno cada uno. En consecuencia, habiendo obtenido la mayora de votos el general Jos Mara Cabral, fue proclamado solemnemente presidente de la Repblica, nombramiento que le fue comunicado por una comisin compuesta de los diputados Pedro Valverde y Lara, Jos Mara Morales, Jos del Rosario Bernal, Toms Pimentel, Luciano Hernndez, Federico Leiba y Antonio Delfn Madrigal, quienes seal para el actodel juramento el 93 sbado 29 de setiembre, en el templo de Nuestra Seora de las Mercedes, despus de terminado el sacrificio de la misa. Una vez proclamado el presidente de la Repblica, ocupose la Convencin nacional en determinar y decretar la constitucin que deba seguir rigiendo, en lo cual estuvieron divergentes las opiniones, pues mientras que los diputados Aibar y Valverde propusieron la de 1865 con modificaciones, los diputados Bonilla y Prez pidieron la ltima de 1854, y los diputados Zafra y Travieso la de 1865, con un acta adicional que introdujera en ella las reformas siguientes: que la representacin nacional se compusiera de una sola cmara, cuyo personal fuera el mismo que se atribula al Congreso y reasumiera las facultades concedidas indistintamente la representacin y al Senado; que hubiera un vicepresidente nombrado en la misma forma que el presidente de la Repblica y que durara en sus funciones dos aos, siendo sus atribuciones las de sustituir este funcionario en los casos de muerte, dimisin, enfermedad otro impedimento legtimo para ejercer el poder ejecutivo; que la Soberana Convencin Nacional eligiera por esta vez al vicepresidente de la repblica; y que se concediera la representacin nacional, y en caso de que esta no se hallara reunida, al Poder Ejecutivo, de acuerdo con el voto de la Suprema

Corte de Justicia, la facultad de suspender las garantas constitucionales en una parte del territorio que se hallara amenazada por algn enemigo exterior o interior, o en todo el en caso de guerra civil o extranjera, en cuya eventualidad debera el pocier adoptar cuantas medidas fueran indispensables para conservar el orden y la unidad nacional, restableciendo el imperio de la constitucin y devolviendo al pueblo todas sus garantas tan pronto como cesara el estado de perturbacin que hubiera ocasionado aquella suspensin, la cual no sera extensiva la garanta que la constitucin acordaba la propiedad, ni las que se requeran para la emisin de la moneda nacional. A la observacin hecha por el diputado Valverde, de que la proposicin de los diputados Bonilla y Prez contrariaba cabalmente el espritu de la revolucin, puesto que una de sus principales causas fue la de haber promovido Bez la sustitucin del pacto fundamental de 1865, generalmente aplaudido y aceptado por la nacin, por el de 1854 que poda servir sus intereses particulares y era una prue94 ba de retrogradacin en todos sentidos, aquellos retiraron su mocin adhirindose la de los diputados Zafra y Traveso, dando por resultado la discusin en que se dilucid ampliamente la materia, que la corporacin resolviera unanimidad los siguientes puntos: primero, aceptar como constitucin del estado la de 14 de noviembre de 1865; segundo, hacerle las reformas y modificaciones que fueran necesarias, tomando en consideracin las dos proposiciones encontradas; y tercero, que ambos proyectos pasaran una comisin compuesta de un representante de cada provincia y distrito y de sus autores respectivos, para que abriera concepto acerca de ellos la brevedad posible, comisin que compusieron los diputados Aibar, Zafra, Romn, Morales, Madrigal, Tejeda, Carvajal y Federico Leiba. En el informe que estos seores presentaron en la sesin del 26 de setiembre, reconocieron que efectivamente la constitucin propuesta exiga modificaciones que la pusieran en perfecta armona con las necesidades y condiciones naturales del pas, sin que esas modificaciones alteraran la esencia liberal en que estaba basada; y en ese concepto, teniendo la vista los dos proyectos, y haciendo de ellos las debidas apreciaciones, opinaron que de ambos poda utilizarse mucha parte, salvo algunas modificaciones que se tomaran la libertad de proponer; y que aunque el acta adicional proyectada era un trabajo hbil, no se ajustaba bien por su novedad al proyecto de modificacin presentado por el diputado Aibar; mientras que este ltimo proyecto se asemejaba ms por su forma la constitucin de que se trataba, circunstancia que los induca proponer la adopcin del mencionado proyecto,

mediante las siguientes submodificaciones: que el prrafo nico del artculo 2o se estampara as: "ni el todo, ni parte del territorio de la repblica podr jams ser enagenado;" que el prrafo 2o. del artculo 13 se escribiera de este modo: por causas polticas ninguno podr estar incomunicado por ms de veinte das;" que en el articulo 19 se dijera: "queda para siempre abolida la pena capital por causas polticas, escepto los casos de rebelin, tumultos, sonsacas y propagandas que tendieran promover la guerra civil y que se armaran los ciudadanos unos contra otros;" que el artculo 22 se expresara de esta manera: " ms de estos diputados se nombrar igual nmero de suplentes, elegidos del mismo modo que aquellos, para que los reemplacen indistintamente en los casos de muerte, renuncia, destitucin inhabilitacin;" que en el caso 22 del artculo 39, se dijera: "dirimir definitivamente las diferencias entre los ayunta 95 mientos y entre stos y el poder ejecutivo"; que la 8a. atribucin del artculo 58 se leyera as: "nombrar los ministros plenipotenciarios, enviados y cualesquiera otros agentes diplomticos y cnsules generales;" que el articulo 75 quedara en esta forma: "el poder municipal se ejerce por los ayuntamientos de las comunes y por las legislaturas locales que se establezcan en las cabezas de provincias y distritos, cuando los respectivos ayuntamientos de unas y otros lo solicitaran del Congreso, quien por medio de una ley podra ir creando dichas legislaturas y fijarles sus atribuciones"; que se suprimieran los artculos desde el 76 hasta el 82 inclusives; que el articulo 84 se modificara en este sentido: "corresponde los ayuntamientos reglamentar y someter la aprobacin del Congreso lo necesario al arreglo de la polica urbana y rural, velando siempre sobre su ejecucin, y proponerle cuanto estimaran conveniente para el progreso de las comunes"; que el artculo 88 se alterara de esta manera: la segunda atribucin, "elegir los miembros del congreso", la tercera "elegir los regidores y sndicos de los ayuntamientos del lugar", y que la cuarta se suprimiera; y que el artculo 97 se arreglara como sigue: ` ningn impuesto general se establecer sino en virtud de una ley, y no podr imponerse contribucin comunal sin acuerdo del ayuntamiento respectivo. Las leyes que impongan contribuciones directas se impondrn anualmente". Enterada la Convencin de este informe, fue declarada de urgencia la discusin de la constitucin y se procedi inmediatamente ella, siendo aprobados con ligeras observaciones de redaccin los artculos del lo. al 18 inclusives, promoviendo serios debates entre los diputados Aibar, y Bonilla, de una parte y los diputados Garca, Zafra y Travieso, de la otra el articulo 19, en el cual qued al fin consignada la

abolicin de la pena de muerte por causas polticas, escepto en los casos de rebelin mano armada, siendo suprimido el prrafo 2o. del artculo que prohiba el destierro. En los artculos 34 y 39 se suprimieron las palabras "los miembros de las juntas provinciales" y se agreg un prrafo facultando al Congreso decretar la creacin de legislaturas locales, cuando lo solicitaren los ayuntamientos, y darles las atribuciones convenientes por medio de una ley. Los dems artculos fueron aceptados, algunos con ligeras modificaciones, hasta que al llegar al 97 se suscit una acalorada discusin, entre el diputado Zafra, que apoyado por los diputados Garca y Con, peda la prohibicin de emitir papel moneda sin garanta, 96 y el diputado Aybar que sostena la idea contraria, opinando la mayora porque prevaleciera el artculo 125 de la constitucin del 65, que deca: "toda emisin de papel moneda, sin garanta efectiva, queda para siempre prohibida". Los artculos 89, 99, hasta el 113 fueron aprobados unanimidad. En la sesin del 27 de setiembre, cumpliendo la orden del da se dio nueva lectura al proyecto de constitucin discutido en la anterior, y no sufrieron alteracin alguna los artculos que haban sido ya aprobados, con escepcin del 91 que fue discutido largamente, apoyando su conveniencia el diputado Zafra, y contestndola el diputado Aibar, por razones de actualidad. Manifestaba ste con el apoyo del diputado Madrigal, "que el pas no estaba en entera calma, que las rentas de la nacin estaban empeadas, que se necesitaba poner un ejrcito en movimiento, y que era negar al gobierno los recursos necesarios al efecto el prohibirse emitir papel moneda, cuando era el nico medio para salvar la patria, que era lo principal; que el artculo estaba bueno para cuando pudiese buscrsele al papel esa garanta cuya necesidad conoca evidentemente". El diputado Zafra, su vez, reforzaba "la opinin emitida y aceptada en la sesin anterior con otros argumentos, para que se comprendiera que lejos de ser el artculo pernicioso al gobierno, era precisamente en la actualidad cuando ms recursos le ofreca, porque ste que no contaba con ms caudal que su crdito, necesitaba restablecerlo en la base principal de todo crdito, que es la confianza, y esta estaba perdida de tal manera que era necesario nada menos que un precepto constitucional y un gobierno de muy buena fe para levantarle de nuevo y crear los recursos indispensables para hacer frente la situacin". Ambos contendientes luchaban ayudados con calor por opuestos grupos, pero cuando el presidente, juzgando bastante dilucidada la materia la someti a votacin, result esta "empatada con nueve votos en favor por nueve en contra", lo que dio lugar nuevos y ms acalorados debates, que concluyeron con la sustitucin del artculo 91 por otro que con el

nmero 104 se incluy en las disposiciones transitorias, concebido en estos trminos: "la prxima legislatura se ocupar en dar una ley regularizando el crdito pblico de la nacin, debiendo precisamente establecer, al efecto, las garantas que han de ser necesarias cualquiera emisin de papel moneda." Aplazada con este recurso, que no vencida la dificultad, y aprobados sin discusin los dems artculos del proyec 97 to, se procedi sancionarlo en definitiva, proclamndole solemnemente como constitucin del estado, que firmaron todos los diputados presentes, autorizando por medio de un decreto al encargado del Poder Ejecutivo para "disponer que inmediatamente fuera promulgada en todo el territorio de la Repblica, con las solemnidades de rigor", fin de que el general Cabral asumiera cuanto antes el poder legtimo, que acababan de conferirle los pueblos, y cesara la gestin de su mando interino, que dejaba sealado con el decreto de 25 de agosto, sobre dominicanos ausentes del pas por causas polticas que hemos dado conocer: la resolucin de lo de setiembre admitiendo al ciudadano Juan Nepomuceno Tejera, la dimisin del cargo de secretario de estado en los despachos del interior y polica y encargando interinamente de esas carteras al ciudadano Apolinar de Castro, ministro de justicia e instruccin publica; el decreto de 18 de setiembre, creando una brigada de artillera bajo el nmero 1, un batalln de infantera ligera que tom el nombre de Ozama, y otro de cazadores que se denomin Restauracin; la recomendacin hecha su Santidad del presbtero Fernando Arturo de Meriopara cabeza de la iglesia dominicana; y otras disposiciones menos importantes, encaminadas preparar el terreno en que deban fructificar las semillas de regularidad, orden y progreso, que pensaba sembrar durante su administracin, si las pasiones le daban tiempo y la paz pblica se lo permita. ADMINISTRACIN DEL GENERAL CABRAL El 29 de septiembre de 1866 se reuni en la ciudad de Santo Domingo la Convencin Nacional con el objeto de trasladarse la iglesia de nuestra seora de Las Mercedes, donde deba prestar el juramento constitucional el ciudadano que haba sido electo presidente de la repblica. "En consecuencia, nombr una comisin de su seno compuesta de los diputados Travieso y Bernal, para que pasara al palacio de gobierno e invitara al general Cabral y las dems autoridades, que comparecieran al augusto lugar

arriba designado, donde se dirigi en cuerpo con asistencia de todos sus miembros, presentndose inmediatamente el expresado general, acompaado de su ministerio, del cuerpo 98 consular, de la corte suprema de justicia, del ayuntamiento, del gobernador de la provincia y de las dems autoridades civiles y militares". Despus de terminada la misa, que fue tan solemne como concurrida, le dirigi el presidente de la Convencin la palabra al nuevo magistrado, para manifestarle: "que la mayora del pueblo dominicano, persuadida de que siempre haba deseado el bien y la prosperidad de la patria, le haba elevado al distinguido puesto de presidente de la Repblica; que las obligaciones que se haba impuesto al aceptar esa prueba de confianza con que sus conciudadanos haban querido premiarlos grandes servicios que tena prestados como soldado y como patriota, eran grandes y delicadas; que consolidar la paz interior, destruir las malas pasiones, fundar el crdito de la nacin sobre bases slidas, restablecer el principio de autoridad, y afianzar el triunfo del partido nacional, eran los grandes deberes de su administracin; que para cumplirlos poda contar con el apoyo de todos los buenos dominicanos, que con la fe del patriota verdadero, confiaban en que se esforzara por hacer el bien y por evitar el mal; que la Convencin, que tena la alta honra de presidir, hacindose rgano de las aspiraciones del pueblo que le haba elegido, le deseaba acierto en el mando, para bien y prosperidad de la nacin, cuyo nombre le invit prestar el juramento constitucional" "Entonces el presidente de la Repblica, acompaado de los diputados Aibar y Valverde, se acerc la mesa del presidente de la Convencin, donde estaban el libro de los santos evangelios y la constitucin del estado, y prest juramento de guardar y hacer guardar la constitucin y las leyes del pueblo dominicano, respetar sus derechos, y la independencia nacional" Terminado el acto, cantse toda orquesta un `te-deum' solemne en accin de gracias al Todo Poderoso, dirigindose despus la comitiva al palacio de gobierno, donde el secretario interino de interior y polica, ciudadano Apolinar de Castro, ley el programa gubernativo que se propona seguir el presidente entrante en el curso de su administracin. Principiaba el general Cabral en este documento por hacer presente que la Repblica haba llegado un resultado importantsimo, porque libre, pacificamente, sin asonadas y sin coaccin, haba logrado por fin constituirse, lo que era una garanta segura de que se encaminaba ya en direccin al objet que era el anhelar de los pueblos, la paz y la estabilidad"; para seguir discurriendo sobre el tema de que llamado por la nacin presidirla, siendo el menos feliz de todos los dominicanos, no

99 podra llevar cabo la regeneracin de la sociedad sin el esfuerzo comn, que reclamaba ms que nunca en la actualidad, cuando despus de haber corrido la patria un supremo peligro culosobst, se haca indispensable salvarla de los insuperables que la discordia y una administracin funesta haban sembrado a su paso, impidiendo que saliera desembarazadamente del estado de postracin a que la condujo la guerra contra la anexin espaola, agravada por la actitud del partido antinacional que hubo de lograr por sorpresa escalar el poder para poner al pas en conflicto ensangrentndolo y empobrecindolo. Pero se congratulaba con la idea de que los hombres de la Independencia y los de la Restauracin, cuya identidad de miras y probado patriotismo formaban un lazo estrecho, seran las columnas del partido nacional que serviran siempre de apoyo su gobierno, porque esos haban sido sus compaeros de glorias y fatigas y con ellos se haban encontrado combatiendo en ambas filas, en el puesto de su deber. Por cuya razn, y no queriendo sorprender la lealtad de ninguno, someta ante ellos, ante el pas, y ante los representantes de la Convencin Nacional su programa gubernativo, limitado a "comprimir la anarqua y hacer que las leyes del estado fueran una verdad, lo que pensaba conseguir haciendo efectiva la responsabilidad de los empleados pblicos y con una administracin de justicia inteligente y recta; dar el primero el ejemplo del respeto que mereca la carta constitucional observndola con escrupulosidad, porque no crea difcil la obediencia en un pueblo eminentemente religioso y cristiano; dar al culto catlico la fuerza moral y el esplendor que mereca para que su ludable influencia fuera eficaz , en la esperanza de que Su Santidad se habra dignado favorecer a los dominicanos poniendo la cabeza de la iglesia al digno presbtero Fernando Arturo de Merio, que le haba sido presentado; trabajar porque la tranquilidad y la confianza se fijaran de una manera permanente, fin de asegurar el crdito pblico de modo que los capitales que necesitaba la agricultura y la industria para prosperar, tuvieran entrada y dieran impulso al trabajo; no cesar, ya que haba combatido por la libertad del pueblo, de abogar por su educacin, porque hasta entonces no sera verdaderamente libre, dejando de ser el juguete de los ambiciosos y de los tiranos; la creacin del ejrcito, empleando par' su formacin lo ms digno entre sus bravos jefes y oficiales subalternos, fin de elevarlo al rango que tiene en todos los pases, asegurando que en sus manos sera la salvaguar100

da del orden, pero nunca el arma de un dspota; vivir en buena armona con todas las naciones, cultivando relaciones amistosas con ellas, y fijando definitivamente las que deban llevarse con Hait, de modo que la paz entre los dos estados dueos de la isla se estableciera de una manera dina del honor nacional; para lo cual terminaba llamando a la reconciliacin todos los dominicanos y ofreciendo la nacin su vida en aras de la felicidad comn, en la inteligencia de que al propio tiempo que respetara y hara respetar todas las opiniones influencias legales, no permitira que levantara la cabeza ningn partido que tendiera destruir una patria que tan cara le era, y sembrar la divisin y la discordia entre un pueblo de hermanos. No se haba disuelto todava la reunin celebrada en el palacio nacional con motivo del juramento del presidente Cabral, ni las tropas que asistieron al acto para hacerle los honores de ordenanza haban tenido tiempo de regresar sus cuarteles, cuando noticias alarmantes llenaron de consternacin la capital, obligando los partidarios de la situacin despojarse de las galas con que haban asistido las fiestas, para vestir los arreos del soldado y prepararse combatir en defensa del gobierno cuando apenas haba acabado de instalarse. Y era que el partido rojo, que dcil las instigaciones de su caudillo, haba estado preparndose para interrumpir las elecciones generales, no habiendo podido conseguirlo, se haba combinado para estorbar el juramento con una protesta armada, que deba repercutir en diferentes lugares, tocndole iniciar el movimiento en el Cibao al general Juan de Jess Salcedo, quien pesar de sus protestas de adhesin al general Cabral, con quien estaba en ntima correspondencia, se levant en La Vega, y destituyendo las autoridades legtimas de aquella cabecera de provincia, aclam Bezcomo presidente de la repblica, dando parte al gobierno de este hecho, que pretendi justificar con especiosos y frvolos pretestos; pero el general Eugenio Valerio, delegado del ejecutivo en esas provincias, acudi inmediatamente la cabeza de las tropas leales y los puso en fuga con los que le acompaaban; suerte que le cupo tambin varios grupos que en actitud hostil aparecieron en las cercanas de Santiago, no para triunfar, sino para verse batidos y dispersados por los montes. "La noticia de estos sucesos, abultada por las propagan 101 das de los revolucionarios, indujo los que estaban compronetidos en la trama tomar las armas en las comarcas inmediatas la capital, precisamente en los momentos en que conseguan interrumpir el regocijo pblico y suspender la fiesta nacional, tornando en un campamento la alegre capital que

celebraba la nueva era, y haciendo de cada ciudadanopacfico un soldado armado, listo emprender la campaa para escarmentar los sublevados". "El coronel Alejo Campusano, acreedor consideraciones por sus antecedentes militares, pero digno de censura por sus hechos polticos, levant en San Cristbal el estandarte de la revolucin proclamando Bez como lo haban hecho en el Cibao. Tras su intentona se lanzaron tambin en la misma va los coroneles Manuel Romn Pimentel y Basilio Echavarra, y la bandera de los disturbios sociales tremol el da 30 en Ban, cubriendo bajo su sombra las persecuciones ms injustas. "El mal ejemplo cundi tambin en San Jos de Ocoa, donde el teniente coronel Jos Joaqun Snchez tom su cargo la misin de trastornar el orden pblico, esponiendo aquella empobrecida sociedad los peligros que traen por inmediata consecuencia los disturbios polticos y los trastornos de la opinin pblica". "Con tan repetidos como fciles movimientos, la verdad de las cosas se alej de aquellas estensas comarcas, dando paso franco la propaganda y la mentira; y favor de tanto desconcierto y de trastornos tantos, el coronel Rudecindo Ramrez introdujo en Azua el virus revolucionario, sorprendiendo la buena fe de aquellos habitantes, sin calcular con notable sorpresa que all tena que hacer alto el desconcertado movimiento, para prepararse resistir los embates de los pueblos del Sud, que compactos en ideas, e identificados en principios, haban de venir encima de la revolucin destruirla y vencerla, aunque fuera costa de torrentes de sangre y de calamidades sin cuento." "Mientras todo esto suceda, el gobierno dejando de mano las entretenciones que le haba llevado el deseo de celebrar el acto de instalacin del general Cabral en la presidencia de la Repblica, fij la vista atentamente en sus obligaciones y en el cumplimiento de su deber, tan sagrado como importante, y dicto en el momento todas las medidas que crey adaptables para salvar la nave del estado del inminente peligro que de cerca la amenazaba; y el resultado de sus disposiciones precautorias no se hizo esperar mucho tiempo, porque los habitantes leales de San Cristbal, tomando mal el pronunciamiento de la heroica villa, se im102 pusieron la voluntaria obligacin de desbaratarlo de su propia cuenta y riesgo; y antes de que las tropas que salieron de la capital, el mismo da 29, llegaran pasar el ro de Nigua, Campusano se vio precisado fugar abandonando su obra de veinte horas, perseguido de cerca por los valientes sancristobenses, que en medio de alegres victores y de repetidas aclamaciones, restablecieron el orden y colocaron de nuevo

en sus puestos respectivos las autoridades legalmente constituidas. Los hijos del Nizao no despreciaron el buen ejemplo de sus vecinos, y volviendo sobre sus pasos con suma cordura, arrepentidos de haber dado odo los alhagos con que Pimentel y Echavarra los lanzaron la arena revolucionaria, sin aguardar que les llegara extrao auxilio, desconocieron a las autoridades facciosas de Ban colocando de nuevo las legitimas, cuyo alrededor se agruparon para conservar el orden y restablecerla tranquilidad". En tanto que esto suceda en Ban, el mismo cambio se operaba en San Jos de Ocoa, donde antes que transcurrieran las primeras veinticuatro horas, ya el movimiento haba desaparecido como por encanto, sin que las masas pudieran esplicarse lo acontecido, porque ms pareca providencia del cielo que disposicin de los hombres, aquello de pasar de una situacin otra sin lgrimas ni sangre. Azua, sinembargo, quedaba sola, no en armas, porque all no las tomaron ms que unos pocos, sino en situacin difcil, porque se vea abandonada en la contienda sin municiones y sin recursos. Afortunadamente para aquella heroica ciudad, digna sin duda de una suerte envidiable, y para el gobierno, que deseaba ver consolidada la paz sin tener que imponerla la fuerza, el coronel Wenceslao Figuereo logr resolver el difcil problema, restableciendo el orden la cabeza de un puado de patriotas que se le unieron en los campos inmediatos". "Con este rpido ido triunfo, el movimiento que naci en San Cristbal el da 29 de setiembre y lleg Azua el da lo de octubre, qued debelado en solo tres das, sin quemarse una sola ceba, ni derramarse una sola lgrima, y sin tener que lamentar una sola desgracia. Las tropas que salieron de la capital al mando del general Jos del Carmen Reinoso, no encontraron en consecuencia enemigos que vencer en ninguna parte, sino amigos quienes abrazar y con quienes regocijarse por el buen xito de la causa nacional; porque tanto en San Cristbal como en Bani, en San Jos de Ocoa como en Azua, los cabecillas se vieron abandonados, y en la necesidad de presentarse las autoridades 103 de refugiarse en los bosques, pues no encontraron un compaero con quien resistir, ni un solo amigo que los ayudara a seguir adelante en su atrevida empresa." Sin embargo de un desenlace tan favorable, el jefe del estado crey indispensable su presencia en el teatro de los acontecimientos, para reponer la opinin, fortalecer los nimos, y tomar las medidas convenientes, en el sentido de impedir la reproduccin de nuevos escndalos como los que acababan de tener lugar. Al efecto se embarc en la capital con destino Azua, en donde fue recibido con grande

entusiasmo y con espontneas demostraciones de regocijo. De Azua pas Ban, y de Ban pas San Cristbal, y lo mismo que en Azua, tuvo la honra de ser objeto en estas poblaciones de una ovacin magnifica". "Empero, como si no hubieran sido bastantes para contribuir al aniquilamiento del pas los disturbios que acababan de ser destruidos en San Cristbal, Bani, San Jos de Ocoa y Azua, ya para el regreso la capital del ciudadano presidente de, la Repblica, la agrupacin revolucionaria le tena preparados nuevos trastornos que le hicieron imposible por el momento su deseada visita las provincias del C Cibao. Antes de entrar referir estos nuevos trastornos, bueno es hacer constar que mientras sucedan los que ya conoce el lector, pona trmino sus tareas la Soberana Convencin Nacional, autorizando al encargado del poder ejecutivo, por su decreto de lo. de octubre de 1866, para reglamentar lo conveniente, en tanto que se reuniera el primer congreso nacional, fin de que las leyes en vigor guardaran toda la armona posible con la constitucin poltica del estado; aprobando en todas sus partes, por otro decreto de la misma fecha, la medida tomada por el gobierno, relativa proponer Su Santidad para prelado al presbtero Fernando Arturo de Merio, y declarando este sacerdote arzobispo electo de la iglesia dominicana; dando al Presidente Cabral un voto amplio de confianza con motivo de los acontecimientos de los pueblos del Sud, y excitndole tomar cuantas medidas fueran necesarias para salvar la sociedad de una nueva perturbacin sofocando y reprimiendo enrgicamente todo desorden y falta de acatamiento la autoridad legal y constituida; y declarando, Por decreto especial, cerradas sus sesiones legislativas, en atencin que sancionada la constitucin del estado, Proclamado instalado el presidente de la repblica y 104 nombrados los funcionarios cuya eleccin le corresponda, como la Suprema Corte de justicia y la Cmara de Cuentas, estaban terminados sus trabajos. A su vez el presidente Cabral nombraba, en 3 de octubre, los secretarios de estado que deban acompaarle en su gobierno, confiando las carteras de interior y polica al ciudadano Apolinar de Castro; las de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores, al ciudadano Ulises Francisco Espaillat; las de hacienda y comercio, al general Pablo Pujol; y las de guerra y marina, al general Jos del Carmen Reinoso; pero como tres de los nombrados, el ciudadano Espaillat y los generales Pujol y Reinoso, estaban ausentes de la capital, resolvi encomendar interinamente de las carteras del primero al

ciudadano Jos Gabriel Garca, de las del segundo al ciudadano Juan Ramn Fiallo, y de las del tercero al general Juan Esteban Aibar, quienes estuvieron al frente de ellas durante el mayor tiempo de la administracin, la cual tuvo en sus comienzos por gobernadores, al general Eugenio Miches en la provincia del Seibo; al coronel Wenceslao Figuereo en la de Azua; al general Toms Bobadilla hijo en la de Santo Domingo; al general Miguel Custodio Abreu, en la de La Vega; al general Manuel de Jess Ricardo en la de Santiago; al general Wenceslao Alvarez, en el distrito martimo de Puerto Plata, y al general Jos Silvano Acosta en el de Saman. Los primeros actos con que inici el general Cabral su administracin, fueron: el decreto de 10 de octubre determinando, en atencin que no se haban presentado todava los autores y cmplices principales de la rebelin ltimamente sofocada, que todo individuo de los comprendidos en ella que anduviera prfugo, obtendra si se presentaba en el trmino de ocho das las autoridades legalmente constituidas, un pasaporte para que pudiera embarcarse para el extranjero, por Puerto Plata o por la capital, el decreto de la misma fecha concediendo permiso al ciudadano Pedro Antonio Delgado para que extragera por doce aos el guano del islote Alto Velo, pudiendo aprovechar el producto y disponer de dicho guano, ya sea que hiciere la explotacin por s por medio de alguna compaa que se formara al efecto, conforme las prescripciones legales que regan en la Repblica; el decreto de 12 de octubre sobre el gobierno y administracin de las provincias, en que determinaba las atribuciones de los gobernadores, los recursos contra sus providencias, la responsabilidad de estos funcionarios y otras disposiciones generales alusivas la materia; el decreto de 13 de octubre mandando formar en 105 cada cabeza de provincia y de distrito un consejo de guerra, cuyo personal y atribuciones seran los mismos que estableca el cdigo penal militar en vigor; el nombramiento de una comisin compuesta de los generales Pedro Valverde y Lara, Manuel Mara Castillo y Melitn Valverde, para clasificar la validez de los despachos concedidos oficiales del ejrcito, que hubieran obtenido ascenso desde la Restauracin, bajo las bases de que eran vlidos todos los despachos dados en forma por los gobiernos provisionales de la Repblica, y se consideraran como recomendacin para ascenso al grado, los despachos que no estuvieran comprendidos en la regla anterior; el decreto, tambin del 13 de octubre, en que el presidente Cabral encarg al consejo de secretarios de estado del ejercicio del Poder Ejecutivo durante su viaje Azua; y el decreto de 23 de octubre, declarando en vigor el del Poder Ejecutivo de fecha 8 de abril de 1856, que mandaba pasar por las armas, sin formacin de causa, ni

ms requisito que el de practicar la identidad de la persona, todo individuo que hubiera sido expulso de la Repblica y desembarcara en algn punto del territorio dominicano, sin antes haber obtenido del gobierno el correspondiente salvo conducto, debiendo aplicarse la misma pena cualquier persona que lo ocultare, previo el correspondiente procedimiento. Determin la resurreccin de este decreto terrible, que no haba tenido nunca ejecucin, la circunstancia de que despus de vencida la conspiracin de los rojos en el Sud, y de haber sido reducidos prisin en la Torre del Homenaje el general Juan de Jess Salcedo, que fue el primero que alter la tranquilidad en la provincia de La Vega, y ltimamente el general Benito Moncin, capturado en los campos de Sabaneta, as como muchos de los jefes y oficiales que los acompaaban, se supo que en Curazao acababan de organizar una expedicin, que deba dirigirse las costas de la Repblica, con nimo de efectuar un desembarco mano armada, contando sin duda con que habra en el pas quienes estuvieran dispuestos segundarla. La prepar el club revolucionario, compuesto, segn informes fidedignos, de Damin Bez, Manuel Mara Gautier, Valentn Ramrez, Francisco Savin y el presbtero Calixto Mara Pina, siendo compuesta de treinta y ocho dominicanos, de los que estando all expatriados, no pudieron resistir al alhago de un triunfo que calculaban seguro, en cuya virtud se decidieron salir el da 18 de octubre ltimo abordo de la goleta daneza 'Guilermito', la cual no encontr tropiezo alguno en su navegacin, ni nadie le impi106 dio llegar las costas de la Repblica, porque aunque el cnsul de Curazao avis con tiempo y el gobierno tom las medidas oportunas, la goleta de guerra Capotillo no logr salir tiempo de impedir el desembarco", el cual tuvo lugar el da 24 en las playas de Yuma, punto de partida elegido por los expedicionarios, cuya cabeza venan los coroneles Toms Botello, Flix Mariano Lluberes y Domingo Cher. "De Yuma, donde se les reuni el capitn Antonino de Aza con una guardia, que tena bajo su mando, se internaron los expedicionarios en el pas tomando la direccin de Higei, cuya poblacin calculaban vencer con solo el nombre de Botello. Empero, no fue as, porqu los Higeyanos, que contaban con el apoyo del Seibo, que haba tomado una actitud imponente, y con los recursos que le brindaban las medidas enrgicas adoptadas por el gobierno, se prepararon la resistencia con denuedo, y el da 27, cuando engrosadas sus filas por algunos hombres que la fuerza se haban incorporado en el trnsito, trataron de tomar la plaza al grito de viva Bez, se lanzaron sobre ellos, al mando del

coronel Manuel Durn, y dando vctores al general Cabral los hicieron prisioneros todos sin quemar una sola ceba". "De Higei fueron conducidos en calidad de presos al Seibo, donde despus de instruida la sumaria se les someti un consejo de guerra, el cual conden muerte los tres cabecillas principales y los dems cinco aos de reclusin. Pero por no conformarse el fiscal del consejo con la sentencia pronunciada por ste, y en razn de haber apelado los condenados muerte, la causa pas la Suprema Corte de Justicia, que en su calidad de Corte Marcial conoci de ella; y el da 22 dio su fallo confirmando la pena impuesta los tres cabecillas y aumentando la de los demas". "El ciudadano general presidente no desperdici la o oportunidad de ejercer la bella atribucin que le concedi el pacto fundamental, y acogiendo el recurso en gracia que interpusieron ante su autoridad los desgraciados sobre quienes pesaba el imperio de la Ley, concedi la vida a los que deban perderla y disminuy la pena los dems, en cuanto se, lo permitieron el inters social y la vindicta pblica". Con tan notable rasgo de generosidad, qued terminada la serie de acontecimientos desgraciados que tuvieron lugar en esos das, sin que el desengao sirviera de escarmiento los revoltosos, ni la generosidad del jefe del estado de estmulo a la agrupacin baecista para volver la 107 espaldal hombre quien admiraba y serva incondicionalmente". Aludiendo estos sucesos dijeron sus soldados los generales Toms Bobadilla, hijo, y Marcos Adn, jefes de la columna expedicionaria sobre el Este, en una proclama expedida en el cuartel general de San Antonio de Guerra: "Con hombres como vosotros, el orden tiene que sostenerse. Bastaron ocho horas de aprestos, para que juntos con los valientes de La Victoria, unidos los de Ban, nos pusisemos en marcha, incorporndosenos en el trnsito los leales de Guerra y de Los Llanos, llegando en tres das la provincia del Seibo, donde inmediatamente nos pusimos las rdenes de su digno gobernador el general Eugenio Miches. En aquel lugar hallamos los patriotas Marcos Evangelista, Blas Maldonado, Gregorio Solano, Santiago Silvestre, Benites, Aquino, Reina y dems compaeros de armas, que colocados siempre en las filas de la buena causa, estaban del lado de la autoridad, dispuestos partir contra el insensato que acometiera trastornar el orden pblico. Pero en aquellos momentos ya los bravos higeyanos, dirigidos por el honrado coronel Durn, haban cumplido con su deber, capturando los que engaados vinieron desde Curazao y desembarcaron a mano armada por la boca del Yuma, contando, sin duda, con que hallaran quienes les segundaran en su descabellada empresa".

Arrepentidos de haberla acometido y en demostracin de gratitud por la magnanimidad del presidente Cabral, los cabecillas perdonados le dirigieron desde la crcel pblica una manifestacin que contena la declaracin espontnea de que empeaban su palabra de cristianos y de caballeros, ante el ilustre gefe, ante la Repblica Dominicana, ante el mundo entero, de no pertenecer en lo adelante ningn partido poltico; declarando as mismo, que jams se les vera servir de fciles instrumentos de hombres o de banderas, ni menos escitar sus compatriotas contra los que gobernaran, cualquiera que fuera el color de su bandera; que afiliados ya en la lnea de la ms estricta neutralidad poltica, si algn da alcanzaban la libertad, sus esfuerzos, pequeos o grandes, solo se aplicaran a conservar la tranquilidad y el orden del pas, sin agitarlo en la ms mnima parte; y ue si llegaba un da en que fuesen_ desmentidos tales propositos, por alguno o todos ellos, que la patria condenara el perjurio y lo castigara duramente, palabras que los pocos meses ninguno se acordaba de ellas! 108 IV Cuan inmediato fue el paso dado por el gobierno al restablecer el terrible decreto de 8 de abril de 1856, que ni aun sus mismos autores llegaron ejecutar, qued demostrado cuando capturada en Higuey la expedicin de Yuma, ninguna autoridad se atrevi a cumplirlo, siendo necesario apelar al recurso de someter los prisioneros al consejo de guerra ordinario, despus de consultar la opinin de las corporaciones y de las personas notables de la capital, en una tumultuosa reunin celebrada de rebujo en el palacio de gobierno, en la cual todos los intereses encontrados tuvieron eco apasionado, sin que nadie se decidiera aceptar las responsabilidades que rehuan con suspicacia los promovedores del incidente; de manera que obligado el Poder Ejecutivo seguir la tramitacin legal del juicio decidido en primera y segunda instancia, hizo uso al conocer del recurso en gracia interpuesto por los condenados diversas penas, de la prerrogativa que le conceda el inciso 18 del artculo 29 de la constitucin, resolviendo el 22 de noviembre que se ejecutara la pena capital impuesta al coronel Toms Botello, por ser el principal cabecilla de la expedicin; que se conmutara la pena capital impuesta los coroneles, que Mariano Lluberes y Domingo Cher, por la de reclusin perpetua; la de trabajos forzados perpetuidad impuesta al coronel Jos de las Mercedes, en la de reclusin perpetua; la de trabajos forzados, impuesta los coroneles Jos Cesreo, Pedro Aguiar, Manuel Lovelace y Jos E, Contin; los tenientes coroneles Juan Peguero, Juan Evangelista Jimnez, Luis Pastor, Juan Esteban Arredondo, Jos Pereira y Manuel Jos Betances; los capitanes Manuel Marques, Inocencio Parahoi, Eustaquio Puello, Jos Pereira y Pera,

Jos Domnguez, Regs Vazques y David Lalondriz; los subtenientes Juan B. de Lara, Pablo Bernier y Joaqun Jimnez, y los ciudadanos Manuel Mella, Daniel Lajara, Ignacio Pereira, Pascual Gmez y Cristbal Daz, por la de expatriacin perpetua; que se confinara en el interior de la Repblica los subtenientes Ildefonso Pina, Jos Guerrero y Lezo y Jos Mara Soler, y se cumplieran en todas sus partes los dems dispositivos de la sentencia. Pero la idea de ejecutar solamente al coronel Botello no fue bien acogida por todos los partidarios de la situacin, en unos por espritu de equidad y de justicia, pero en 109 otros por despecho, causa del perdn de los dems cabecillas, y este incidente recibi tanto calor de la opinin pblica, que el presidente Cabral se vio constreido a volver sobre sus pasos, igualando la suerte de ste la de sus dos compaeros, quedando terminado as el expediente de las primeras conspiraciones, y el gobierno en actitud de licenciar todas las tropas colecticias que haba tenido que emplear, inclusos los doscientos hombres de los diferentes lugares de Los Ranchos, presentados al gefe de la expedicin contra aquel punto, general Severo Gmez, que fueron devueltos sus hogares por el general Segundo Imbert, comandante de armas de Puerto Plata, de acuerdo con los generales Lupern y Pimentel, circunstancia que autoriz a "El Monitor", peridico oficial, exclamar en uno de sus editoriales: As es como obran los gobiernos constitucionales, y sobre todo, los gobiernos sostenidos por la opinin pblica y que proceden del sufragio de las mayoras". Mientras tenan lugar estos acontecimientos haba dado el gobierno seales de vida haciendo uso de la autorizacin que le concedi la Convencin Nacional en lo de octubre, para declarar en su fuerza y vigor, por decreto de 16 de noviembre, el expedido por el Protectorado el 16 de noviembre, que abra el puerto de Montecristi al comercio extrangero; para determinar, por decreto de 21 de noviembre, que en vez del sello de la Suprema Corte de Justicia que con arreglo al artculo 5o. del decreto de fecha 26 de agosto de 1865 llevaba en la actualidad el papel sellado, se pusiera en lo sucesivo el de la Cmara de Cuentas; para convocar los pueblos de la Repblica, por decreto de 23 de octubre, fin de que eligieran diputados al Congreso Nacional, regidores y sndicos para los Ayuntamientos, y donde no los hubiera, el sndico del lugar; para resolver, por decreto de 26 de octubre, que desde el lo. de noviembre los sueldos de los empleados de todos los ramos de la administracin pblica se abonaran al dos por uno, pero pagando solo en efectivo dos terceras partes, y la otra por medio de un vale que se amortiguara cuando mejorara la situacin de la caja; para declarar en su fuerza y vigor, por decreto de

26 de octubre, la ley de hacienda de junio de 1860 derogando el decreto de 5 de agosto de 1865, que la modificaba; para llamar por otro decreto los tenedores de reconocimientos procedentes de la deuda contrada por la nacin desde el 16 de agosto de 1863 hasta la fecha, para que los depositaran, previo recibo, en las respectivas administraciones de hacienda, fin de someter110 los una comisin encargada de examinarlos e inscribir en la deuda publica las acreencias declaradas legtimas; para dictar el 24 de octubre un decreto sobre ayuntamientos que derogaba todas las leyes, decretos y disposiciones anteriores que le fueran contrarios; para organizar, por decreto de 27 de octubre, un cuerpo de polica en la capital, dependiente en su servicio general del gobernador de la provincia, que se divida en dos secciones, polica de gobierno y serenos municipales; y para conceder en 10 de noviembre al presbtero Francisco Javier Billini, el uso del local del ex-convento de Regina, sin perjuicio de la parte del mismo que el gobierno necesitara para el establecimiento de una escuela central. Y como para entnces estaba ya vencida la dificultad que para la realizacin de su viaje al Cibao le presentaron al presidente Cabral los disturbios polticos ocurridos instigacin del expresidente Bez se decidi a llevarlo a cabo inmediatamente, decretando en 27 de noviembre, que durante su ausencia ejercera el poder ejecutivo el consejo de secretarios de estado, presidido por el ministro del interior. Esta resolucin la anunci los habitantes de las provincias cibaeas en una alocucin importante, en la cual les aseguraba "que con paz, respeto a la autoridad constituida, respeto a la ley y amor al trabajo, la repblica presentara al mundo el espectculo de un pueblo, que despus de haber conquistado su independencia costa de mil sacrificios, saba, cultivando las artes de la paz, ponerse la altura de los pueblos civilizados".

Durante la ausencia del presidente Cabral, el consejo de secretarios de estado hizo uso de sus facultades ejecutivas, para - resolver en 4 de diciembre de 1866, que se aceptara a los- seores Cazneau y Fabens la renuncia que hacan de la explotacin de las minas que decan haber esplorado y denunciado su propio costo, quedando en esa virtud los terrenos esplorados denunciados, agenos o propios, sometidos sus anteriores condiciones, y libres de las acciones y derechos con que solo

podan ser afectados conforme la ley; para decretar en fecha 6 de diciembre, que siendo muy limitado el plazo sealado los acreedores de la nacin para presentar los documentos que comprendan sus derechos, las comisiones que se refera el artculo 2o. del decreto de 26 de octubre ultimo, continuaran reunindose diariamente hasta el 31 de diciembre corrien 111 te; para resolver, en 29 de noviembre, admitir las proposiciones hechas por los ciudadanos Pedro Antonio Bobea y Carlos Nouel, para la traduccin y localizacin de los cdigos civil, penal, comercial y de procedimiento civil de la Restauracin francesa, autorizando al secretario de estado en los despachos de justicia e instruccin pblica, para formular nombre del gobierno un contrato especial con dichos seores; para nombrar miembros de la junta que deba examinar las cuentas contraidas por el Triunvirato, los ciudadanos Jos de Jess Castro, presidente del tribunal de primera instancia, Lucas Hinojosa, miembro del Ayuntamiento, y Jos Mara Calero, miembro de la Cmara de Cuentas; para suspender, por resolucin de lo de diciembre, los efectos de la autorizacin dada los extrangeros para hacer el comercio de cabotaje, reservado esclusivamente los buques nacionales por la ley de comercio martimo vigente; para resolver que fueran consideradas como patentes sucias las patentes de sanidad de los buques procedentes de puertos extrangeros que no estuvieran visadas por los agentes consulares dominicanos; para decretar, el da 12 de diciembre, que mientras el Congreso Nacional determinara otra cosa, el permetro de la pertenencia minera se limitara una rea de diez kilmetros cuadrados; para aprobar en todas sus partes, en fecha 12 de diciembre, el contrato celebrado entre el ciudadano secretario de justicia instruccin pblica y el ciudadano Carlos Nouel, relativo la traduccin y localizacin de los cdigos de la Restauracin vigentes; para nombrar, en fecha 13 de diciembre, ministros suplentes de la Suprema Corte de Justicia, los ciudadanos Felipe Perdomo, Manuel Echenique, Jos Mara Pupon y Manuel Dolores Galvn; para restablecer, en fecha 21. de diciembre, bajo la direccin del ilustrsimo seor. Fernando Arturo de Merio, arzobispo electo de la arquidicesis, el Colegio Seminario, conforme las disposiciones del Concilio Tolentino y la ley de 8 de mayo de 1848; para decretar, en fecha 22 de diciembre, la tarifa que deba observarse para el cobro del derecho de las patentes que deban pagar los que ejercieran alguna profesin o industria en el territorio de la Repblica; para mantener en su fuerza y vigor, por decreto de 21 de diciembre, la ley de 6 de mayo de 1863, sobre conscripcin, con las modificaciones siguientes: que en el inciso 1

del artculo 2 se entendiera uno de cada dos hijos, o dos de cada cuatro; que el inciso 5 del mismo artculo se entendiera "el hijo nico legtimo que se halle al abrigo de sus padres, o el natural que 112 hubiera perdido su padre y se hallara al abrigo de su madre";que el inciso 6o. del mismo artculo se entendiera as: madre"; que mayores de 15 16 aos mayores de 45; que el artculo 3o se entendiera que el servicio militar seria por cinco aos en vez de doce; y que en el artculo 50. se entendiera que el servicio de los marinos solo sera por cinco aos en vez de diez y seis; para decretar, en fecha 28 de diciembre, que el valor de la onza de oro para el cobro de los derechos y contribuciones del estado, se estimara desde el lo de enero prximo venidero al cambio que tuviera en la plaza el papel moneda circulante; y para expedir el reglamento sobre instruccin pblica de 31 de diciembre de 1866, que declar libre la educacin pblica en el territorio dominicano, y la uniformidad de mtodos, dividiendo los establecimientos de enseanza en pblicos y particulares; que confi la direccin general de estudios una junta directiva presidida por el ministro de justicia e instruccin pblica y compuesta del prelado eclesistico, y del presidente y fiscal de la Suprema Corte de Justicia; juntas provinciales de estudio, dependientes de la principal, en cada una de las, provincias, y comisiones locales en todas las comunes; que cre el Instituto Profesional que tantos beneficios ha producido, donde deban darse cursos de matemticas, filosofa, jurisprudencia, medicina y sagradas letras; escuelas superiores en que deba ensearse aritmtica, gramtica castellana, geografa, retrica, lgica, historia, tenedura de libros, lengua francesa e inglesa, moral y religin; y escuelas primarias en las cuales se enseaba leer, escribir, las primeras reglas de la aritmtica, la doctrina cristiana, elementos de gramtica castellana, los principales rudimentos de la religin y la moral cristiana, pudiendo haber en las comunes tantas escuelas primarias cuantas fueran necesarias para la poblacin y pudieran sostener las rentas municipales, pues los gastos que ocasionaba el instituto profesional, y los que originaban las escuelas superiores deban soportarlos las rentas del estado, quedando expresamente prohibidos los castigos corporales, sin poder los maestros imponer otras correcciones, pena de destitucin, que el ayuno moderado, la prisin en la escuela sin que se hiciera extensiva la noche, el recargo de las lecciones diarias, el retiro de los certificados de aplicacin y buena conducta que se libraran los discpulos, y la eliminacin por inconducta, vagamundera o relajacin en algn vicio, estndole expresamente prohibido los maestros castigar los alumnos que tuvieran su cargo por recomenda

113 cin o encargo especial de sus padres y por faltas cometidas fuera del establecimiento. A ms de estos actos importantes, hizo uso tambin el consejo de ministros de sus facultades ejecutivas para conceder al ayuntamiento de Ban, por su resolucin de 2 de enero de 1867, el beneficio de las salinas de ese lugar, por el trmino de cinco aos, pudiendo rematar arrendar por ese tiempo sus productos, en la forma que juzgara ms conveniente los intereses de aquella jurisdiccin: para conceder permiso al seor Jos Ramn Aguilar, por sus resoluciones tambin de 2 de enero, para imprimir y publicar un pequeo compendio de Mitologa y una Aritmtica de nios, que podan servir como texto en las escuelas primarias de la Repblica; para crear, por su resolucin de 5 de enero, una lnea de paquetes quincenales entre los puertos de Saman y Santo Domingo; para autorizar, por su resolucin de 14 de enero, al secretario de estado en los despachos de interior y polica, para que nombrara una comisin exploradora que fuera al distrito de Saman a examinar su territorio, levantar un plano topogrfico, estudiar sus circunstancias geolgicas y mineralgicas, e informar acerca de las condiciones hidrogrficas de la baha, y en particular del ro Yuna, desde su desembocadura hasta el lugar denominado Angelina; para organizar los cuerpos de lnea recientemente creados, nombrando por su resolucin de 16 de enero, primer gefe de la brigada de artillera al coronel Baron Montalambert, segundo gefe del espresado cuerpo al teniente coronel Braulio Alvarez, y gefe del detall al teniente coronel Fidel Rodrguez; primer gefe del batalln de infantera ligera Ozama nmero lo., al coronel Ignacio Guerra, segundo gefe al teniente coronel Manuel Emilio Gmez, y gefe del detall al teniente coronel Jos Mara Mendoza; primer jefe del batalln de cazadores Restauracin nmero 2, al coronel Alvaro Fernndez, segundo gefe al teniente coronel Juan Hilario Merio y.gefe del detall al teniente coronel Ildefonso Snchez; para decretar el 17 de enero, que los gastos ordinarios del servicio del estado durante el semestre que principiaba el 1 de enero de 1867 y terminaba el 30 de junio del mismo ao, se presuponan en la cantidad de $174,874.36 centavos, y los ingresos ordinarios durante el mismo periodo se calculaban en $188,572.32 centavos, debiendo cobrarse los ingresos por las oficinas de recaudacin en la forma determinada por las leyes, abonarse los gastos en papel moneda al cambio que en la circulacin tuviera la onza de oro, y pagarse los sueldos las dos terceras partes en efectivo 114

y la otra en un vale que se amortizara en la forma que ms adelante deba determinarse; para otorgar en fecha 18 de enero, autorizacin los seores Cazneau y Fabens para beneficiar un criadero de cobre situado en Monte Mateo, seccin de Cambita, en la comn de San Cristbal; para someter por su resolucin de 18 de enero, la traduccin del cdigo penal comn hecha por los ciudadanos Pedro Antonio Bobea Carlos Nouel, la verificacin y examen de una comisin compuesta de los ciudadanos Pedro Pablo de Bonilla y Manuel Mara Valverde, ministros de la Suprema Corte de Justicia, de los ciudadanos Jos de Jess Castro y Joaqun Montolio, juez y procurador fiscal del tribunal de primera instancia de la capital, del ciudadano Esteban Pozo, alcalde constitucional de la misma, y de los ciudadanos Toms Bobadilla y Jacinto de Castro, abogados de la Repblica; y para tomar todas las medidas que juzg procedentes, con el fin de mantener el orden pblico y la regularidad de los asuntos de la administracin, mientras regresaba el presidente Cabral de su viaje al Cibao y se haca cargo nuevamente de las riendas del poder. VI Precedido de una columna de infantera, al mando del general Jos del Carmen Reinoso, sali el presidente Cabral para las provincias del Norte el 28 de noviembre de 1866, acompaado de los gefes y oficiales de su estado mayor y de los ciudadanos Pedro Antonio Bobea y Manuel Mara Valverde, miembros de la Suprema Corte de Justicia, escoltado por un escuadrn de caballera. "Su presencia en esas comarcas era ya una necesidad que el instinto de los pueblos reconoca, y que el buen sentido reclamaba como el medio ms eficaz de estinguir los resabios de antiguas divergencias, y de encaminar la opinin pblica hacia un fin positivo y laudable, robusteciendo la unidad de la nacin. As lo espresaron todos aquellos pueblos, cuando con vivas demostraciones de simpatas nada dudosas, se agruparon su paso pidindole paz, y ofrecindole su franca cooperacin para que esta fuera consolidada; porque com comprendan que solo bajo los auspicios de ella era que poda tener garanta una sociedad". "El pueblo del Cotu, que le aguardaba con impaciencia, le recibi con muestras de verdadero regocijo,y lament sobremanera que no pudiera detenerse ni un da ms entre los pacficos vecinos de aquella poblacin. El de Macors le acogi con iguales muestras de afecto, y 115

como en el Cotu, un gran nmero de habitantes, en que figuraban todas las autoridades civiles y militares y personas notables, salieron alcanzarle una gran distancia, mientras una salva de artillera, redobles de tambor, repiques de campana y el regocijo pblico, solemnizaron su entrada al pueblo". "No fu por cierto menos entusiasta la recepcin que mereci de los veganos: Las autoridades, lo ms granado, el pueblo todo le prodigaron las ms vivas felicitaciones, y al siguiente da el presbtero Dionisio Nemecio de Moya, cura de la parroquia, cant un solemne `Te Deum' que asistieron el presidente, todos los de su comitiva, y un nmero considerable de feligreses. Al `Te Deum' sigui un discurso en que el seor cura, desde la ctedra del Espritu Santo, recomend el respeto y obediencia al gobierno, y elevando sus preces al cielo pidi al Todo Poderoso derramase sobre el jefe del Estado sus divinos favores, y con su sabidura infinita le iluminase en la difcil carga que la voluntad de los pueblos le haba confiado. En Santiago de los Caballeros las, manifestaciones de regocijo fueron grandes y ruidosas: n lujoso acompaamiento le condujo desde una gran distancia la ciudad, cuya entrada, el Ayuntamiento, por el rgano de su presidente, le dirigi las ms cordiales felicitaciones por su bien venida, y le hizo nombre de la comunidad las ms patriticas manifestaciones. Un nio de diez aos, nombre de sus condiscpulos del Instituto Santiagus, expuso con el candor infantil de su tierna edad, la parte que estos ;miembros de la nueva generacin tomaban en el general regocijo, dejando ver en su sencilla alocucin el naciente patriotismo que un da sera el sostenimiento de la Repblica. De all, echando el pi tierra y acompaado de la honorable corporacin, se dirigi al templo, donde el cura, presbtero Miguel Quezada, dej or su voz en gracias al Altsimo por la singular merced que se haba servido dispensar al pueblo dominicano, poniendo la cabeza del gobierno al hombre puro y animado de sentimientos patriticos, que haba podido captarse todas las simpatas y conservar ileso su nombre. Todos los personajes que figuraron en la Restauracin, se le presentaron tan luego como lleg la habitacin que se le tena preparada, y los generales Federico Garca, Pedro Antonio Pimentel, Gregorio Lupern y otros gefes superiores, le ofrecieron su importante cooperacin en bien de la patria. El general Jos Desiderio Valverde, por s y nombre de los generales Fernando Fernndez, Jos Mauricio Fernndez y Cirilo 116 Fernndez, coroneles Ramn Batista, Moiss Gil Antonio Guzmn y dems gefes y oficiales que componan la divisin de Pual, y que en los *ltimos tiempos haban defendido la causa del orden y contribuido sostenerlo en las provincias del Cibao, hizo al felicitar al Presidente de la Repblica, las

ms sinceras protestaciones en favor de esa misma causa, asegurndole estar siempre dispuesto hacer todo gnero de sacrificios para sostener el gobierno legtimo". `Difcil sera hacer una exacta descripcin de los pblicos regocijos con que en Santiago celebraron la visita del general.Cabral. El estruendo de la artillera, que desde mucho antes'de la entrada se haba comenzado oir y que dur largo tiempo, las serenatas con que la juventud santiaguesa le obsequi, puede decirse que fueron una verdadera fiesta nacional. Sobre todo esto hay que mencionar una circunstancia no menos lisongera, cual fu la de que los hombres estraviados por malas sugestiones y que erraban en los bosques, se le presentaron satisfechos de la conducta del nuevo gobierno, que haca concebir los cibaeos grandes esperanzas de un porvenir feliz". Y cuenta que no fu menos entusiasta la acogida que encontr, segn refiere la tradicin, en los pueblos de las fronteras del noroeste, donde tuvo con los hombres principales entendidos francos y cordiales que le permitieron dejar organizada la comarca bajo buen pi antes de visitar Puerto Plata, en cuya ensenada le aguardaba la goleta de guerra "Capotillo " para llevarlo Saman, en camino para la provincia del Seibo, que recorri complacido, regresando la capital, animado de las mejores esperanzas acerca del lisongero porvenir de la Repblica, el 19 de enero de 1866, cuando ya el general Manzueta haba llegado con las fuerzas que le acompaaron en su viaje, conduciendo en calidad de preso al general Manuel de Jess Rodrguez, guerrillero turbulento formado en la cruzada de la Restauracin, tan peligroso en la paz por sus desrdenes, como en la guerra por sus crueldades; y despus de haberse verificado, sin disturbios ni tropiezos de ningn gnero, las elecciones de los diputados al Congreso Nacional, llamado resolver en su primera legislatura los difciles problemas que entraaba la situacin, amenazada tanto por la hostilidad incansable del partido de oposicin, como por la heterogeneidad de ideas y propsitos que germinaba en las filas de la agrupacin poltica predominante, que no fu nunca el respeto los principios, en el corazn y en la cabeza de la minora, lo que dio vida al partido azul, sino 117 el equilibrio en que lo mantenan las influencias de sus hombres principales, que incapaces de sobreponerse los unos los otros, se vean obligados entrar en combinaciones para poder luchar con la unidad irreductible del partido rojo, que esencialmente personalista, no tena mas voluntad que la de su caudillo, quien segua ciegas, recogiendo por lo comn en los das del triunfo desconsideraciones y

desengaos, como recompensa de los sufrimientos que esperimentaba en los das amargos de la desgracia. Hechas las elecciones en la poca sealada por la constitucin, sin tropiezos ni inconvenientes de ningn gnero, salieron electos para diputados al Congreso Nacional, que deba reunirse de pleno derecho en la capital el 27 de febrero, los generales Pedro Valverde y Lara y Pedro Alejandrino Pina, y los ciudadanos Juan Bautista Zafra y Manuel Mara Valverde, por la provincia de Santo Domingo; los ciudadanos Domingo Antonio Pichardo, Sebastan Valverde y Santos Quezada y el coronel Ramn Mara Mella, por la de Santiago de los Caballeros; el presbtero Dionisio Nemesio de Moya, los generales Manuel Mara Castillo y Pedro Antonio Casimiro y el ciudadano Ramn Guzmn, por la de Concepcin de la Vega; el general Juan Bautista Tejeda y los ciudadanos Telsforo Objo, Jacinto de Castro y Pedro Antonio Bobea, por la de Compostela de Azua; el coronel Deogracias Linares y los ciudadanos Jos Mara Morales, Juan Bautista Morel y Faustino de Soto, por la de Santa Cruz del Seibo; y por el distrito de Puerto Plata, el general Wenceslao Reyes y el ciudadano Wenceslao de la Concha. Los suplentes electos fueron: por la provincia de Santo Domingo, el coronel Alvaro Fernndez y los ciudadanos Jos de Jess Castro, Manuel de Jess Garca y Felipe Calero hijo; por la de Santiago, el general Melitn Valverde y los ciudadanos Juan Bautista Zafra, Carlos Nouel y Mariano Antonio Cestero; por la de La Vega, los ciudadanos Joaqun Roubiou, Casimiro de Moya y Eufemio Hernndez, y el coronel Manuel Portalatn; por la de Azua, los ciudadanos Antonio Garrido, Lucas Gibbes y Olegario Prez, y el coronel Mariano Rodrguez Objo; por la del Seibo, los ciudadanos Manuel de Jess Tejeda, Miguel Febles, Manuel de Jess Garca y Mariano Antonio Cestero; y por el distrito de Puerto Plata, el coronel Damaso Nanita y el ciudadano Jos Castellanos, ciudadanos todos que gozaban de buena posicin social, y 118 estaban llamados por sus antecedentes polticos sostener con empeo el prestigio de la situacin. En esa confianza apresuro el presidente Cabral su regreso la capital, para hacerse cargo del poder tiempo de preparar el mensaje que deba presentarle al abrir sus sesiones legislativas, ocupndose mientras llegaba el da sealado para su instalacin, en expedir cuatro decretos el 23 de enero de 1867; uno nombrando al general Wenceslao Alvarez gobernador de Puerto Plata; otro al general Manuel de Jess Ricardo, gobernador de Santiago; otro al general Miguel Custodio Abreu, gobernador de la Vega; y otro al general Wenceslao Figuereo, gobernador de Azua; confirmando en

sus puestos, como gobernador de Santo Domingo al general Toms Bobadilla, como gobernador del Seibo al general Eugenio Miches y como gobernador de Saman al general Jos Silvano Acosta; en crear por su resolucin de 30 de enero un batalln en la provincia de Santiago, bajo el nombre de Cazadores del Yaque, constante de cuatro compaas, compuesta cada una de un capitn, un teniente, un subteniente, un sargento primero, dos sargentos segundos, cuatro cabos primeros, cuatro cabos segundos, dos cornetas y cincuenta soldados; en crear por la misma resolucin, tambin para la plaza de Santiago, dos compaas de artillera, constantes del mismo personal que las del batalln de la capital; y en establecer en Puerto Plata dos compaas de artillera, comprendindose en ellas media compaa de obreros. A ms de estos actos expidi en 5 de febrero, una resolucin autorizando al Seor Arthur Folson para beneficiar una mina de petrleo en Higerito, provincia de Azua, y otra el 7, concediendo el seor William L, Cazneau el permiso necesario para establecer un camino desde las minas del Cobre, cerca del ro Nigua, hasta el puerto de Santo Domingo; en 11 de febrero resolvi que los buques procedentes de Santomas, donde hablase declarado el 27 de enero la cesacin de la epidemia del clera, all reinante, se les diera puerto despus de quince das de la espresada declaratoria, siempre que trajeran patente limpia; en 13 de febrero decret que la administracin de hacienda de Montecristi deba dar sus cuentas la Contadura General y que sus atribuciones seran las mismas que otorgaba la ley las dems administraciones; en 16 de febrero concedi salvo conducto para que pudieran regresar la patria y al seno de sus familias, los expulsos ciudadanos Javier Angulo Guridi, Jos Antonio Pina, Eduardo Pieiro, Manuel de Jess Echavarra, Patricio Mieses, Marcos Machuca, 119 Len Francisco, Clemente Montes de Oca, Julio Fras, Juan de la Rosa Rodrguez, hijo, Juan Gonzlez, Toms Andjar, Domingo Caldern, Jos Lora, Rudecindo Ramrez, Telsforo Hernndez y N, Casado; y en 20 de febrero resolvi que cuando los consignatarios debieran mandar un buque la costa, quien deban dirigir la solicitud era al administrador particular de hacienda y no al ministro. Y como pesar de la presentacin las autoridades, de San Cristbal del coronel Alejo Campusano, y del coronel Manuel Romn Pimentel, y de los oficiales Gregorio de Pea, Manuel Martnez y Abad de Soto, las de Ban, acogindose las garantas del gobierno, bajo el ofrecimiento de respetar la paz y obedecer las autoridades legtimas, los agitadores ocultos impelieron impacientes al general Pedro Guillermo, que andaba prfugo por los montes desde su evasin del

consulado francs, a que perturbara el orden pblico, lo que hizo al amanecer del 20 de enero en la comn de Hato Mayor, revelndose contra las autoridades la cabeza de un pequeo grupo, que fu dispersado inmediatamente, cayendo casi todos los amotinados en poder de las tropas leales, el gobierno se vi en el caso de someterlos juicio por ante el consejo de guerra de la provincia del Seibo, presidido por el general Manuel Rodrguez Objo y compuesto por los jefes y oficiales Andrs Man, Julin Miranda, Juan Pille, Juan Valdz, Blas Familia y Blas Zorrilla, teniendo por acusador fiscal al coronel Filemn Lapost y por secretario al subteniente Justiniano Herrera. Este consejo, despus de or los acusados en sus medios de defensa, y los testigos en sus declaraciones orales, accediendo en parte las conclusiones fiscales, conden por su sentencia de 13 de febrero de 1867, al general Pedro Guillermo y los oficiales Jos Mota y Secundino Beln la pena de muerte, previa la degradacin correspondiente, disponiendo que los prfugos Manuel Daz y Pedro Benitez fueran sometidos de nuevo al consejo de guerra ordinario para que los juzgara en contumacia; conden Manuel de Jess Santana un mes de reclusin en la crcel del Seibo, Juan Bentez, Sotero Ozuna y Toms Beln, seis meses de reclusin en la misma crcel, y Cesario Guillermo y Jos Casimiro la reclusin extraamiento del pas sin tiempo, disposicin del Poder Ejecutivo, el cual neg el recurso en gracia interpuesto por los defensores de los condenados, mandando que la sentencia se ejecutara en todas sus partes; en cuya virtud fueron pasados por las armas en el Seibo, el 18 de febrero, los tres reos sentenciados muerte, tocndole mandar las tropas que presenciaron 120 el acto al comandante de armas coronel Ramn Hernndez y Hernndez, quien al dirigirse los gefes, oficiales y soldados para darles las gracias en nombre del gobierno por su buen comportamiento, les dijo: "Acaba de cumplirse el voto de la ley y el mandato de la justicia, en aquellos que por reincidencias en sus crmenes, se han hecho acreedores tan condigno castig: este es el paradero del crimen. Vosotros, mejor que yo, conocis los que les han llevado al suplicio; en este concepto, es intil esplanarlos, porque habis palpado de cerca las continuas alarmas en que han mantenido la provincia, particularmente esta comn, durante ocho meses que corren desde que andaba fugitivo Pedro Guillermo, el perturbador de vuestro reposo y tranquilidad. Durante este intrvalo lejos de consagraron vuestras labores y faenas agrcolas, habis invertido tan precioso tiempo, como leales ciudadanos, en acudir con

entusiasmo al llamamiento de las autoridades legtimas, para mantener el orden, la tranquilidad y seguridad de vuestra comn", Y no fue este el nico motivo que hubo entonces para creer que la paz que reinaba en toda la extensin del territorio dominicano poda considerarse como asegurada, que tambin contribuy fortalecer esa creencia la presentacin al general Santiago Silvestre del teniente coronel Antonino de Aza, que siendo jefe de la guardia de la boca de Yuma se uni la expedicin organizada en Curazao, que cay prisionera en Higey en el mes de octubre, desde cuya poca andaba fugitivo esperando el alzamiento de Guillermo. Sometido al consejo de guerra de la capital el da lo de febrero, fue condenado la pena de muerte, previa degradacin, sentencia que fue confirmada por la Suprema Corte de Justicia en sus atribuciones marciales el 18 del mismo mes, pero que no tuvo ejecucin porque el Poder Ejecutivo, en vista del recurso en gracia interpuesto por el defensor del condenado, ciudadano Nicols Urea de Mendoza, le conmut la pena de muerte por la de reclusin perpetua en la comn de las Matas de Farfn, previa la degradacin correspondiente. VIII Si fuera posible juzgar de los sentimientos que dominan un pueblo por las manifestaciones de ardiente entusiasmo que suele entregarse en ciertas pocas de su vida, se habra credo que el amor la paz y el respet al orden reinaban ya en el corazn de los dominicanos, al 121 ver la espontaneidad con que en todas las poblaciones tom parte la ciudadana en los festejos del 27 de febrero de 1867, vigsimo cuarto aniversario de la Separacin. En la capital, sobre todo, el entusiasmo no tuvo lmites, con motivo de haber sido la primera vez, desde que hubo patria, que salieron lucir oficialmente los nombres del inmaculado Duarte y sus ilustres compaeros Snchez, Mella, Pina y Prez, como autores principales de la obra magna, asociados los no menos gloriosos de los que la sostuvieron con ejemplar desinters en los campos de batalla, y de los hroes invictos de Capotillo, que tanto renombre dieron la Repblica. Iluminaciones, monumentos tan magnficos como el obelisco erigido los prceres mencionados en la calle de la Separacin, bailes particulares, conciertos y revistas militares, bendiciones de banderas, misa solemne, Tedeum, sermones tan brillantes como el que pronunci el padre Merio en la catedral, discursos elocuentes, nada falt de cuanto pudiera dar esplendor esa

serie de actos conmovedores en que no imper sino el orden, la fraternidad, un regocijo inmenso y la ms completa satisfaccin. Y haba motivos para que fuera as, porque como dijo el orador sagrado que acabamos de mencionar, no obstante "la larga cadena de reveses, de infortunios, de toda suerte de contrariedades como llenan los anales de nuestra tempestuosa vida poltica", los dominicanos podan esclamar: "tenemos patria, nos movemos la sombra del rbol de la libertad que plantara el patriotismo el da por siempre memorable 27 de febrero de 1844; rbol vivificado por el nuevo sol de la independencia que se alz radiante en Capotillo saludado por un puado de hroes reconquistadores! Si, estamos en posesin del supremo bien social que han aspirado en todo tiempo las almas libres. Dios no ha querido que permanecisemos en humillante servidumbre, sujetos al dominio de extranjera gente, ni que fuese deshecha la obra de su justicia." Solo fue de lamentarse que no hubiera podido aadirse los actos realizados el de la solemne instalacin del Congreso Nacional, como lo indicaba la constitucin; pero la circunstancia de no haber podido aceptar el carg de diputado los ciudadanos Pedro Antonio Bobea y Manuel Mara Valverde, por ser miembros de la Suprema Corte de Justicia, y de haberse excusado de su asistencia la representacin nacional, por causa de su enfermedad, los ciudadanos Santos Quezada y Sebastian Valverde, diputados por Santiago, del mismo modo que el general Wenceslao Reyes, diputado por Puerto Plata, impidi que se reunieran las dos 122 terceras partes de los miembros llamados constituir la mayora. Pero sin embargo, la minora celebr junta preparatoria y levant acta que firmaron los diputados Valverde, Pina y Zafra representantes de la provincia de Santo Domingo; Morales, Linares y Morel, por la del Seibo; Castro, por la de Azua; Mella, por la de Santiago; Castillo, por la de La Vega; Concha, por el distrito de Puerto Plata, y Madrigal por el de Saman, llamando los suplentes Damaso Nanita de Puerto Plata, Jos de Jess Castro de Santo Domingo, Melitn Valverde y Mariano Antonio Cestero de Santiago, y Olegario Prez de Azua, para que concurriesen a la sala de sesiones el da 1o de mayo, con el fin de que formaran mayora que pudiera examinar los poderes de los diputados y suplentes y procediera desde luego la instalacin definitiva del cuerpo. As se hizo tocndole presidirlo al diputado Juan Bautista Zafra, quien recibi de manos del presidente Cabral el mensaje en que ste manifest cuanto le interesaba la reunin del cuerpo legislativo y lo plausible que era por consiguiente su llegada, porque sometido como estaba al. imperio de la

constitucin y de las leyes, su deber era rendirle cuenta de sus actos administrativos, para que los apreciara y diera sobre ellos el fallo que le dictara el patriotismo y la conciencia; aadiendo que designado por el sufragio de la mayora para encargarse de la presidencia de la Repblica, prest juramento ante la Convencin Nacional el 29 de setiembre de 1866, desde cuya poca el pas haba venido tropezando con las dificultades que presentaba una minora sediciosa desprendida del pasado, que sin principios ni doctrinas que la guiaran, trabajaba con infatigable audacia por un candidato que no ofreca garantas, y que siempre haba sido sealado como la figura ms peligrosa e inclinada traicionar la causa nacional, por lo cual su deber haba sido combatir esas dificultades, teniendo la satisfaccin de poder decir, que la opinin pblica y las plumas y las ms distinguidas espadas de la Independencia y de la Restauracin, haban cado de parte del gobierno siempre que haba sido denunciada la ms leve amenaza. Espres que aunque los sucesos que haban tenido lugar eran generalmente conocidos, el Congreso los encontrara referidos con proligidad en las memorias de los secretarios de estado, agregando que al paso que la cuestin de orden pblico le haba ocupado seriamente desde su advenimiento al poder, haba consagrado tambin sus atenciones la organizacin y mejora de los diferentes ramos de la administracin, con cuyo motivo haba visitado todas 123 las provincias y distritos, para estudiar en sus terrenos las necesidades de que respectivamente adoleca cada localidad, habindole facilitado el decreto de la Convencin Nacional, de fecha lo. de octubre prximo pasado, dar varias disposiciones por las cuales haba regimentado el gobierno de las provincias y distritos, la administracin de justicia, la instruccin pblica, :las municipalidades, la hacienda en cuanto haba sido posible, el ejercito y todo lo que haba tendido poner en buena marcha las funciones que le estaban encomendadas, obra en que le haban ayudado de una manera leal, los secretarios de estado, que posean toda su confianza, y de cuya laboriosidad y patriotismo estaba satisfecho. A rengln seguido espuso que "entretanto que se haba trabajado por afianzar la tranquilidad pblica y perfeccionar la marcha de los negocios, se haban hecho varios adelantos en la carrera del progreso, favoreciendo algunas empresas que probablemente redundaran en beneficio de los intereses materiales del pas, para lo cual haba sido necesario mostrar liberalidad"; que las ciencias, la agricultura, el comercio, la industria, las artes y todos los elementos que la

civilizacin moderna brindaba la humanidad, deban hallar en el pas un ancho campo para desarrollarse la sombra de las librrimas instituciones que regan;" que "una de las cosas que afectaban al presente los intereses del pas, era el estado de la Hacienda, que empeada causa de las guerras, no haba. podido desahogarse todava de sus compromisos," recomendando al Congreso que fijara su atencin en esa materia para llegar la consolidacin de la deuda que resultara legtimamente comprobada, para cuyo efecto producira el ministro de hacienda en su memoria datos interesantes sobre el particular; que en medio de sus quehaceres gubernativos no haba descuidado procurar al culto divino.. cuanto le haban demandado el deber y la conciencia, y aunque todava no se haban remediado todas las necesidades de la iglesia, conservaba la esperanza de que Su Santidad, dara la ms paternal acogida las splicas que le tena dirigidas; que "con el mayor esmero y la mas sincera voluntad haba tratado de poner en el mejor concepto las relaciones internacionales, y tena la satisfaccin de decir que los gobiernos con quienes la Repblica se comunicaba le haban dado pruebas muy cordiales de deferencia y amistad, particularmente los Estados Unidos, con los cuales acababa de ajustar un tratado de paz, amistad, comercio, navegacin y extradicin, que sera presentado, 124 siendo de esperarse que el Congreso le prestara su asentimiento, revistindolo de las frmulas constitucionales;'), que "con el propsito de aclarar los asuntos exteriores, se haba permitido nombrar una comisin, que con plenos poderes pasara la Repblica haitiana entablar negociaciones de paz, toda vez que tena las seguridades de que aquel gobierno se hallaba animado de los mejores deseos; que al dirigirse los representantes del pueblo no deba prescindir de hablarles acerca del ejrcito, cuya suerte le interesaba, porque conoca los grandes mritos que tena contrados en defensa de la independencia y sostenimiento del orden pblico; que urga una ley que reglamentara la organizacin de la fuerza pblica y esperaba que sobre ese punto se ocuparan en la presente legislatura; y anunciando que las memorias de los ministros resuman todos los detalles que podan necesitarse, tanto respecto las disposiciones gubernativas dictadas desde su advenimiento a la presidencia, como de las reformas que convena aplicar la situacin, concluy prometindose que "reunidos la sombra de la paz, que felizmente se haba restablecido y que l sabra sostener con el poder de las instituciones, tendran acierto en el desempeo de su delicado cometido, y sus decisiones, consolidando el imperio de la ley, aseguraran eficazmente el progreso de la Repblica y el bienestar comn".

El ministro de interior y polica, en su memoria, al referirse al movimiento revolucionario que amarg el juramento del presidente Cabral, dijo que media hora despus de recibirse tan fatal nueva, las crceles encerraban varios de los designados como conspiradores, y una columna de militares pundonorosos, al mando del general Jos del Carmen Reinoso, marchaba al lugar donde la discordia haba levantado su negra cabeza; ms los esforzados habitantes de Sainagu, en unin de los no menos arrojados de la Sabana del Rey, queriendo para s solos la gloria de batir la faccin, antes de que las fuerzas enviadas de la capital pudieran prestarles auxilio, haban restablecido en la noche siguiente la autoridad legal y desconcertado la rebelin;" que "sucesivamente Ban, San Jos de Ocoa y Azua, pueblos en que algunos descontentos haban segundado el movimiento del valiente y desgraciado Campuzano, fueron puestos de nuevo bajo la obediencia de la autoridad legtima por sus mismos habitantes, terminando de esta manera una revolucin injusta, que no tena en su apoyo una queja que aducir, ni una esperanza que ofrecer; una revolucin que hubiera atrado sobre los buenos el fu 125 ror salvaje de Pedro Guillermo, y puesto los malos en actitud de repetir las vergonzantes escenas que, trmula presenci la capital, desde que los revolucionarios del 26 de octubre de 1865 se apoderaron de las riendas del gobierno; una revolucin que no poda tener eco en los pueblos del Sud, como no lo haba tenido tampoco en los del Cibao", segn lo demostraba el fracaso del general Juan de Jess Salcedo en La Vega y el del general Benito Moncin en las cercanas de Santiago. Continuando la narracin de los hechos espuso que vencido el alzamiento de los rojos en el Sud y en el Cibao, y oculto el general Pedro Guillermo, promovedor de disturbios en el Este, una expedicin de los expulsos, dispuesta por el club que desde Curazao diriga los hilos de las tramas revolucionarias, sali de ese puerto el 18 de octubre con direccin las costas de Higei, e inmediatamente el cnsul - de la Repblica en aquella isla flet una goleta y dio aviso al gobierno, el cual adopt las medidas que la situacin requera, y dispuso tres buques de guerra que, al mando del general Juan Alejandro Acosta, zarparon con direccin al punto en que deba tener lugar el desembarco, pero desgraciadamente no hubo tiempo de impedirlo, aunque nada alcanzaron con echarse tierra en La Playita, cerca de la boca del Yuma, porque cuando la columna destacada de la capital, al mando de los generales Toms Bobadilla y Marcos Adon, estaba an en Los Llanos, se presentaron los espulsos en la poblacin de Higei, capitaneados por Toms Botello, Flix Lluberes y Domingo Cher, y el pueblo corri las armas, y lanzndose sobre ellos, los desarm e hizo prisioneros, con cuyo motivo fueron procesados en legal

forma, juzgados y sentenciados en primera instancia por el consejo de guerra del Seibo y por la Corte Marcial en segunda y ltima, quedando con la conclusin de este suceso asegurada por completo la tranquilidad pblica. de la visita del presidente Cabral las ricas provincias del Cibao, donde fue objeto de una continua ovacin, faltndole el tiempo para recibir las multiplicadas pruebas de simpatas de unos pueblos que le aclamaban como su libertador, para referir que el 19 de enero de 1867, cuando despus de haber visitado tambin la pennsula de Saman y la leal provincia del Seibo regresaba la capital, deban llamar su atencin los esfuerzos que hacan los rojos por detener el progreso, que principiaba ya desarrollarse, merced la confianza que inspiraba la estabilidad del gobierno, pero que como afortunadamente 126 estaban de antemano tomadas todas las medidas necesarias para prevenir cualquier trastorno, el plan abort reducindose la alarma que en la noche del 20 de enero cundi en la ribera opuesta del Ozama, y al desorden que Pedro Guillermo promovi el mismo da en Hato Mayor, continuando la Repblica en el goce de la paz ms completa, a cuya sombra empezaban desarrollarse los grmenes de riqueza que guardaba en su seno el privilegiado suelo dominicano. Dio cuenta de la organizacin del consejo de secretarios de estado, de la misin confiada al ministro Fiallo de ir practicar las fronteras estudios preliminares que pusieran al gobierno en actitud de tomar una resolucin regularizadora del comercio con Hait; de las diferentes concesiones otorgadas para la explotacin de las minas del cerro de sal en Neiva, del Cercado del Cobre y del Monte de San Mateo en San Cristbal, y de Higerito en Azua; de la concesin hecha al licenciado Pedro Antonio Delgado para explotar el guano de Alto Velo y de otras del mismo gnero. Esplic las razones que tuvo el gobierno para negar el pase a las letras de que fu portador el reverendo Luis Buoggenom, electo vicario de la Arquidicesis por el gefe de la Propaganda; as como de la necesidad en que se vi de adoptar medidas severas con los que, olvidndose de los deberes que les imponan las leyes, conspiraban la faz del poder, traduciendo por debilidad lo que no era sino efecto del espritu de conciliacin que animaba al jefe del Estado, quien cubriendo con el velo del olvido las faltas de los que, engaados o seducidos por falsas promesas, pretendieron lanzar la patria en la ms espantosa guerra civil, haba concedido garantas Campuzano, Romn Pimentel, Gregorio de Pea y otros ms,

y abierto las puertas de la patria los ciudadanos Javier Angulo Guridi, Jos Antonio Pina, Eduardo Pieiro, Manuel de Jess Echavarra, Patricio Mieses, Marcos Machuca, Len Francisco, Clemente Montesdeoca, Julio Fras, Juan de la Rosa, Juan Gonzlez, Toms Andjar, Domingo Caldern, Jos Lora, Prudencio Ramrez y Telsforo Hernndez, que sufran en playas extrangeras los rigores del ostracismo, concluyendo a rengln seguido por encarecer la necesidad que habla de una ley que determinara el modo de formar la estadstica, tan ventajosa para el porvenir, por ofrecer un proyecto de ley proteccionista sobre la agricultura, y pedir que la legislatura se ocupara con asiduidad en escogitar los medios que facilitaran la venida al pas de individuos laboriosos que pusieran en cultivo la inmensa 127 cantidad de terrenos baldos que existan por doquiera. El ministro de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores, principi por manifestar, que aunque no haba habido tiempo moral bastante para que el gobierno lograra desenvolver todas sus ideas, ni las circunstancias especiales que haban dejado reducido al pas las querellas domsticas que en mal hora promoviera la ambicin, haban ofrecido ancho campo al desarrollo de otros trabajos, ms de aquellos que eran indispensables para dar su curso ordinario los asuntos gubernativos, sinembargo nada se haba desatendido de todo lo que en los ramos su cargo haba podido contribuir dar lustre al pas y honra al gobierno. Refirindose la administracin de justicia, dijo que los inconvenientes que ofreca en la prctica la ley orgnica de tribunales, se presentaban tan de bulto, que bastaba una simple ojeada para persuadirse de ellos; que la parte de procedimiento que ella encerraba, si bien era verdad que facilitaba en mucho el trabajo de los juzgados inferiores, no lo era menos que por otra parte era un foco de dificultades que ms de una vez haba dado margen serios entorpecimientos, no presentando menos trastornos la buena marcha de la administracin de justicia el numeroso personal de que se componan los tribunales de primera instancia y la grande extensin de los crculos judiciales en que estaba dividida la Repblica; que por consiguiente, haba sido necesario aplicar un pronto remedio tan delicado mal y se crey encontrarlo en la suplantacin de la ley de 19 de mayo de 1855, por un reglamento orgnico judicial que estuviera ms en armona con las necesidades pblicas, sobre todo cuando la opinin general estaba conforme en la creencia de que era indispensable, al caer en los juzgados unipersonales, llegar de una vez al complemento de la idea: al aumento de los distritos judiciales; que siendo tambin una idea familiar entre los individuos del foro nacional, la de realzar al tribunal supremo de la nacin atribuyndole facultades administrativas, porque se senta la necesidad de que como centro del poder judicial, pudiera

conocer de las consultas que se le elevaran y pudiera intervenir en todo lo concerniente solicitudes de empleos del ramo, y al buen orden, administracin y gobierno de los cuerpos de la dependencia, haba sido desarrollado el pensamiento en el reglamento orgnico de referencia, quedando dividida la suprema corte en dos secciones: la seccin administrativa y la seccin judicial. Pasando otro orden de cosas dio cuenta del uso que haba hecho el gobierno del recurso en gracia con motivo 128 de la expedicin de Yuma y dems acontecimientos polticos con que los perturbadores del orden haban enturbiado los comienzos de la administracin, as como de las gestiones hechas en el sentido de obtener la traduccin y localizacin de los cdigos franceses en vigor; recomend el personal que haba sido elegido para depositar en sus manos el sagrado tesoro de la administracin de justicia; pidi una ley especial, fundada en la imparcialidad y en el derecho, que sealara con precisin la manera y forma de dar una solucin conveniente los numerosos reclamos de animales que cada momento redoblaban las fatigas de los tribunales ordinarios; di cuenta de la ejecucin del general Pedro Guillermo y sus dos compaeros, haciendo notar que el gobierno no haba hecho otra cosa sino cumplir con un deber, siquiera fuera doloroso, porque no era el rbitro discrecional de la ley, sino el centinela de ella y su ms fiel ejecutor. Refirindose la instruccin pblica aplaudi el impulso que haba tomado el Seminario Conciliar, donde solo exista una clase de latinidad sostenida graciosamente por el presbtero Bernardo Pichardo, con el nombramiento de rector hecho en el presbtero Fernando Arturo de Merio, cuyos esfuerzos se deba que hubiera vuelto ser lo que en su origen: una fuente inagotable de ciencias abierta siempre y todas horas para la juventud dominicana; hizo notar que despus del glorioso triunfo de la revolucin que dio por resultado el predominio de las ideas progresistas del partido nacional, la instruccin pblica se haba ensanchado en gran manera, descollando entre los colegios que se haban establecido, por su regularidad e importancia, el de San Luis Gonzaga, fundado por el presbtero Francisco Javier Billini; y para demostrar que el progreso delos ltimos tiempos no se haba limitado nicamente la parte material, que tambin en el mundo de las ideas se haba notado adelanto y se haban hecho ensayos tiles que colmaban de gloria la Repblica, hizo mencin honorfica de los

elementos de geografa patria publicados por Javier Angulo Guridi, de la aritmtica elemental escrita por Jos Ramn Aguilar, y de la geografa fsico histrica, poltica, antigua y moderna, que tena en prensa el presbtero Fernando Arturo de Merio. En punto relaciones exteriores manifest que las sealadas muestras de amistad que de todas las naciones se haban recibido, indicaban que se iban consolidando de una manera provechosa y permanente; dio cuenta de la celebracin del tratado de paz, amistad comercio y navega 129 cin que acababa de austarse con los Estados Unidos de Amrica, el cual esta) todava en vigor; y se congratul con los satisfactorios resultados que esperaba de las gestiones del general Pedro Alejandrino Pina y de los ciudadanos Tomas Bobadilla y Juan Ramn Fiallo, quienes se le haba conferido el honroso encargo de pasar Hait regularizar las relaciones de paz, amistad y comercio que deban existir entre los dos pueblos condueos de la isla. El ministro de hacienda y comercio, su vez, present desnudo de deslumbrantes coloridos, el cuadro verdadero que demostraba el estado desconsolador de la hacienda pblica, suministrando todos los datos necesarios para llegar con facilidad la consolidacin de la deuda pblica, sin menoscabo de los intereses de los acreedores de la nacin, ni perjuicio de los gastos que exija perentoriamente el sostenimiento de la administracin pblica; y el ministro de guerra y marina, dando cuenta de la necesidad que hubo de nombrar una comisin de generales encargada de aclarar la confusin que reinaba entre los gefes y oficiales del ejrcito, cuyo nmero y calificacin no se poda sugetar un escalafn justo y regular, causa de los muchos ascensos acordados ilegalmente, someti la consideracin del Congreso la lista militar formada por ella, pidindole la aprobacin de la validez de las clases de generales y oficiales superiores, segn lo imperaba el artculo 39 de la constitucin. Adems dio cuenta de que dispersos los restos del antiguo ejrcito y desorganizadas las guardias nacionales, se haba dispuesto formar en cada provincia, en clase de tropas auxiliares o de reserva, uno o ms batallones, compuestos de los militares veteranos, y en cada comn las compaas sueltas que permitiera el nmero de sus habitantes; del mal estado en que la despedida de los espaoles haban quedado las fortalezas y los arsenales de Santo Domingo, Santiago, Puerto Plata, Montecristi y Saman, y pidi que se pusiera al gobierno en condiciones de atender mejorarlos, medida que la situacin del erario lo fuera permitiendo, con el fin de que las

plazas estuvieran defendidas; refirindose la sanidad militar hizo presente la necesidad de reorganizar los hospitales de las plazas principales; y en conclusin, suministr los datos necesarios para la formacin de un presupuesto de guerra moderado y equitativo. 130 IX Sancionado por el Congreso Nacional, el 7 de marzo de 1867, su reglamento interior, y aprobadas las bases de su, contestacin al mensaje del Presidente de la Repblica, seal su sesin legislativa con las siguientes disposiciones: su decreto de 20 de marzo autorizando al Poder Ejecutivo para que pudiera contratar un crdito de cien mil pesos fuertes en la vecina isla de Santomas, en los mejores trminos y bajo la garanta del crdito nacional; su decreto de 28 de marzo prohibiendo la emisin de vales por las oficinas de hacienda, a pena de nulidad, quedando sujetos la accin de las leyes los contraventores esta disposicin; su decreto de la misma fecha autorizando al Poder Ejecutivo para que emitiera la suma de cincuenta mil pesos fuertes en billetes, iguales y en los mismos trminos que los que actualmente se hallaban en circulacin, los cuales deban irse amortizando gradualmente, precisndose la operacin hasta el 31 de diciembre; su decreto de 5 de abril autorizando al Poder Ejecutivo para contratar un emprstito sobre el crdito nacional, hasta la cantidad de cuatrocientas mil libras esterlinas, aplicable la apertura y mejoramiento de caminos, canalizacin de ros, afianzamiento del crdito pblico y fomento de la agricultura e industrias nacionales; su ley de la misma fecha sobre papel sellado; su decreto de 12 de abril aumentando un cuarenta por ciento los derechos de importacin; su resolucin de 15 de abril confirmando en los mismos trminos la concesin hecha por el gobierno al presbtero Billini, para establecer un colegio en el exconvento de Regina, cuyo local seguira ocupando mientras mantuviera dicho colegio en las buenas condiciones que tales institutos requieren; su decreto de 22 de abril facultando al Poder Ejecutivo para celebrar toda clase de contratos relativos empresas agrcolas, de colonizacin e inmigracin; su ley de 23 de abril sobre derecho de patentes, que pona en primera clase Santo Domingo, Puerto Plata y Santiago; en segunda Azua, Seibo, La Vega y Moca; en tercera Ban, Higey, San Cristbal, San Francisco de Macors, Saman y Montecristi, y en cuarta las dems comunes; su decreto de la misma fecha declarando libre de los derechos de importacin, por el trmino de cinco aos, todo el material de zinc que se introdujera por los

diferentes puertos habilitados de la Repblica, en forma de planchas, lisas o de canal, propias para la construccin; su resolucin de 25 de abril acordando al ciudadano Ildefon 131 so Mella la propiedad de un solar en la ciudad de Puerto Plata; su decreto de 30 de abril autorizando la cmara de cuentas para examinar y finiquitar las de la Repblica desde el 16 de agosto de 1863 hasta el 31 de diciembre de 1866; su decreto de la misma fecha declarando libres del pago d derecho de permiso para ir las costas de la Repblica, los buques extrangeros que se despachara de los puertos habilitados con el objeto de cargar sal marina; su resolucin de 9 de mayo concediendo al coronel Alvaro Fernndez el correspondiente permiso para establecer salinas en la isla Beata; su decreto :de la misma fecha habilitando para el comercio extrangero el puerto de San Pedro de Macors, jurisdiccin del Seibo; su decreto de 11 de mayo facilitando los comerciantes del interior el proveerse de patentes de consignatarios en los puertos de mar por los cuales hicieran sus exportaciones; su decreto de 16 de mayo aprobando la lista militar en que quedaron definitivamente confirmados en sus empleos de general de divisin, los generales Eugenio Miches, Jos del Carmen Reinoso y Timoteo Ogando, y de generales de brigada los generales Pedro Alejandrino Pina, Wenceslao Figuereo, Marcos A. Cabral, Mariano Rodrguez Objo, Jos Lamarche, Leopoldo Damirn, Juan Alejandro Acosta, Antonio Guzmn, Jose Silvano Acosta, Pedro Duboc, Severo Gmez, Andrs Ogando y Rosendo Castillo. Sancion tambin en la presente legislatura, su resolucin de 16 de mayo concediendo al ciudadano Flix M a ra Nolazco la propiedad de un solar del estado que tena en arrendamiento; su resolucin de 17 de mayo nombrando miembros de la Cmara de Cuentas los ciudadanos Juan Francisco Travieso, Manuel Rodrguez Urdaneta, Alejandro Gazn, Jos Mara Prez Fernndez y Alejandro Bonilla; su resolucin de 18 de mayo mandando liquidar por la Contadura General las cantidades que resultaran ser acreencias del estado en la reclamacin de los seores Travieso e hijos; su decreto de 21 de mayo derogando el de 17 de octubre de 1865 que mandaba sobreseer en todas las causas de reclamaciones de animales perdidos durante la guerra de la Restauracin; su decreto de 22 de mayo destinando para locales de los altos cuerpos del estado los siguientes edificios pblicos: la Tercera Orden dominica, para el Congreso Nacional; el palacio de la calle de Coln para palacio de gobierno, y el palacio del

parque Coln para palacio de justicia; su decreto de 16 de mayo autorizando al Poder Ejecutivo para tomar las medidas necesarias fin de que quedaran centralizadas en el trmino 132 de tres meses las cuentas generales de la Repblica hasta el 31 de diciembre de 1866; su decreto de 22 de mayo erigiendo en comn el puesto militar de La Victoria, situado entre los ros Isabela y Czama, desde los Tres Brazos hasta el Yabacao; su decreto de la misma fecha concediendo los ayuntamientos como renta municipal, el 50% de la contribucin de patentes; su decreto de la misma fecha autorizando los ayuntamientos de Santiago y Puerto Plata para que levantaran los fondos suficientes para la apertura de un nuevo camino entre las dos poblaciones; su decreto de la misma fecha mandando a regir en todo el territorio de la Repblica un solo sistema de pesas y medidas, que sera el mtrico decimal francs; su decreto de la misma fecha mandando que el ministro de hacienda presentara en la prxima reunin del Congreso el catastro general de los bienes del Estado; su decreto de 24 de mayo prestando su consentimiento y aprobacin al tratado de paz, amistad, comercio, navegacin y extradicin celebrado por los ciudadanos Jos Gabriel Garca, secretario de estado de relaciones exteriores y Juan Ramn Fiallo, ex-ministro de hacienda, en representacin de la Repblica Dominicana, y el seor John Somers Smith en representacin de los Estados Unidos de Amrica; su decreto de la misma fecha concediendo los dominicanos que hubieran sido militares, marinos empleados pblicos, la gracia de una tercera parte del derecho de patente por el trmino de cinco aos; su resolucin de la misma fecha sobre que los seores Rougemond y Lounemberg acudieran hacer su reclamacin ante quien fuera de derecho; su decreto de 27 de mayo prohibiendo dar permiso para tomar carga en las costas de la Repblica, los buques extrangeros cuyo porte fuera menor de cuarenta toneladas; su resolucin de 3 de junio concediendo al ayuntamiento de la capital todo el edificio y terreno pertenecientes al antiguo palacio arzobispal, para construir un mercado y una valla de gallos; su decreto de 6 de junio creando en cada cabeza de provincia y de distrito una comisin agrcola encargada de ejercer la alta vigilancia sobre todos los establecimientos de agricultura; su decreto de la misma fecha prorrogando hasta el 30 de junio prximo la reunin del cuerpo legislativo; su resolucin de la misma fecha disponiendo que la seccin de Jabonico continuara perteneciendo la comn de San Juan de la Maguana en todo lo relativo su administracin local; su resolucin de la misma fecha disponiendo que la jurisdiccin de Puerto Plata, erigida en Distrito, fuera la misma que tena

133 antes de la dominacin espaola; su decreto de la misma fecha concediendo primas a los agricultores; su ley de 13 de junio sobre la aplicacin y contabilidad del presupuesto; su ley de 20 de junio modificando algunos artculos de la ley de minas en vigor; su resolucin de 27 de junio, concediendo por la presente anualidad, en clase de montepo, $300 la seora Agueda Rodrguez, viuda del finado general Jos Antonio Salcedo, al general Nolasco de Brea la pensin de $200, y la seorita Mara Gregoria Snchez la de cien; y su decreto de 27 de junio declarando expulsos del territorio de la Repblica, los seores Abad Alfau, Felipe Alfau, Miguel Lavastida, Pedro Ricart y Torres, Eusebio Puello, Buenaventura Bez, Jos Ignacio Prez, Juan Nepomuceno Ravelo, Jos Mara Moreno, Manuel Delmonte, Luis Marcano, Andrs Ramos y Pedro Gautreau, quienes se ausentaron del pas cuando el abandono y se encontraban comprendidos en las escepciones que estableca el decreto de la Convencin Nacional, de fecha ' 16 de Marzo de 1865, resucitado intempestivamente por la mayora de la representacin nacional, su obligada clausura por falta de quorum, para poner dbil dique la corriente amenazadora de las ideas revolucionarias en vas de ganar terreno la sombra de la anarqua que minaba la situacin. X Tres asuntos, cual ms importantes, le haban salido ya al encuentro la administracin del general Cabral, sembrando de escollos su camino, y aumentando los peligros que amenazaban su combatida existencia: por un lado el desenlace de las combinaciones antinacionales que elementos valiosos de la situacin preparaban en secreto con el cnsul norteamericano recientemente nombrado en reemplazo de Mr. Paul Jones; por otro el resultado de la falta de armona en las relaciones entre la Iglesia y el Estado; y por ltimo, las complicaciones inherentes la cuestin haitiana, mas fcil de resolver en todo tiempo por medio de las armas, que la sombra variable de la paz. Nacida la Repblica la vida autonmica, como es sabido, con el pecado original del desacuerdo de sus hijos en materia de independencia, que unos aspiraban que fuera absoluta, y otros solamente
Comment relativa, no habian servido de escarmiento por desgracia las controversias suscitadas por esa rivalidad en [E10]: Nacida la Repblica la vida autonmica, como es sabido, con el pecado original luta, y otros solamente relativa, del desacuerdo de sus hijos en materia de el pasado, en que se empaaron tantas glorias y se gastaron tantas reputaciones bien adquiridas; ni las independencia, que unos aspiraban que fuera abso-

calamidades acarreadas por la anexin espaola, tan funesta para 134

los dos pueblos, haban bastado para evitar que la semilla de la idea antinacional, regada sigilosamente por sus tradicionales sostenedores volviera a germinar poco poco, formando

proslitos que, atrados por Joaquin Delmonte, el ms convencido de todos, no tardaron en acercarse al cnsul americano Mr John Sommers Smith, para inducirle en falsas apreciaciones sobre el estado de la opinin pblica, que alhagando sus intereses personales le movieron escribir su gobierno, de quien, sin duda, tena instrucciones sobre el particular, que "era cierto que cualquier arreglo que se deseara poda obtenerse sin dificultad"; viniendo coincidir con esta manifestacin, la propuesta hecha en el gobierno por uno de sus miembros de solicitar de los Estados Unidos, en calidad de prstamo, un milln de pesos en armas y dinero, bajo condiciones justas y razonables; idea que no obstante algunas objeciones hechas respecto de lo extrao del procedimiento, fue acogida por la mayora del consejo, hacindose la solicitud simple y llanamente sobre el emprstito el 8 de noviembre de 1866. Esta solicitud deba ir apoyada por una comunicacin del cnsul Smith, quien de acuerdo con los promovedores del plan, asegur al ministro de estado que estaba autorizado ofrecer a los Estados Unidos la esplotacin de minas de carbn de Saman y la cesin de los cayos Levantado y Carenero, situados a la entrada de la baha, suplicando que en caso de negativa se considerara esta oferta como confidencial, fin de que no perjudicara las relaciones de la Repblica con las otras potencias. El gobierno americano, que deseaba haca tiempo por motivos martimos, comerciales y polticos, tener una estacin naval en las Antillas, cuyo propsito obedeci, probablemente la visita del ministro Seward al presidente Bez, en 1865, acarici como era natural, la esperanza de obtenerla fcilmente por medio de un arreglo con la Repblica Dominicana, y bajo esta impresin despach al subsecretario de estado, Mr. Frederick Seward, acompaado del vicealmirante Porter, con plenos poderes para concluir, como el nico medio de prestar la Repblica la ayuda que necesitaba, un tratado de venta y arrendamiento de la pennsula y baha de Saman, ofreciendo por precio de la cesin proyectada dos millones de pesos; pagaderos mitad al contado y la otra mitad en armas y municiones, debiendo acordarse la soberana completa de los Estados Unidos sobre el territorio que le cedieran. En presencia de este desenlace para el cual no estaba el gobierno preparado, pues como se ve haba cado en un lazo al acoger cndidamente la idea del emprstito, se dividieron las opiniones de los ministros, y mientras que los de 135

guerra y marina y relaciones exteriores pidieron que no se tomara en consideracin el asunto, y el de interior y polica buscaba medios de llegar un arreglo en que no peligrara el dominio inmanente de la pennsula, el general Pablo Pujol, que estaba ya al frente del ministerio de hacienda y comercio, no vacil en prestarle todo su apoyo. Deba decidir el punto el voto del presidente Cabral, quien pidiendo permiso para asesorarse con los generales Pedro Alejandrino Pina y Jos del Carmen Reinoso, sus amigos ntimos, concluy despus de oirlos, por negarse en absoluto conocer de un asunto tan contrario la constitucin que haba jurado cumplir, la cual prescriba que "ninguna parte del territorio de la Repblica poda ser jamas enagenada". En vista de tan terminante resolucin, pusieron en juego los partidarios de la idea todos los medios lcitos, y aun algunos reprobados, que les parecieron oportunos, para impedir el rompimiento definitivo de las negociaciones. Pero todo fue intil, y el subsecretario de Estado tuvo al fin que retirarse, confesando su gobierno "que le era imposible llegar un arreglo con la Repblica Dominicana bajo las bases de las instrucciones que tena, porque esta Repblica ofreca simplemente conceder privilegios que se podan obtener sin tratado en cualquier parte del mundo civilizado"; aunque haciendo, sin embargo, la observacin que, informes extraoficiales le sugirieron, de que los "hombres influyentes del pas comprendan perfectamente que el transferimiento de la baha de Saman los Estados Unidos seria ventajoso para los dos pases, pero que no se atrevan asumir la responsabilidad de esa medida por miedo la opinin pblica, lo que es ms, las prevenciones del pueblo dominicano; informe que movi al presidente Johnson que no se haba dado todava por vencido en sus aspiraciones, autorizar Mr. John Sommer Smith, agente general de los Estados Unidos, para que en caso de que se le presentara la ocasin, interviniera un contrato para la cesin del territorio en cuestin bajo las condiciones ofrecidas por el subsecretario de estado, pero como sus gestiones no pudieron hacer progreso esa autorizacin le fue retirada el 8 de mayo de 1867, poca en que tena lugar la crisis ministerial, motivada por los asuntos de la iglesia, que perturb la buena armona que hasta entonces habla venido reinando entre los directores de la administracin pblica. Dimanada la controversia entre la iglesia y el estado, de la negativa del arzobispo espaol, don Bienvenido Monzn y Martn, delegar sus facultades espirituales en el presbtero Calixto Mara Pina, que al efecto le fue presentado por

136 el presidente Pimentel en los das del abandono, habra sido necesario que el sacerdote elegido para regir interinamente los destinos de la dicesis, hubiera estado animado de un gran espritu de tolerancia, fin de impedir la intervencin oficial de la propaganda de la fe; pero los escrpulos por dems exagerados del presbtero Benito Das Pez, hicieron imposible todo avenimiento razonable, y encontrando eco en la corte de Roma las intrigas del clero espaol, fue declarada la iglesia dominicana en estado irregular. A consecuencia de esta determinacin, que hizo fcil la falta de un concordato que respetar, invistio Su Santidad el papa Po IX al presbtero Louis Bouggenon, vicario de la is la de Santomas, con el doble carcter denuncio apostlico y gobernador eclesistico de la arquidicesis de Santo Domingo, dndole el encargo especial, segn su propia confesin, de someter al clero a la obediencia y moralizarlo; pero como la carta fundamental mandaba terminantemente que el prelado fuera dominicano, el gobierno convino en recibir al nuncio, pero le neg el pase las letras del vicario, incidente que promovi un serio conflicto, al cual le busc solucin el clero reconociendo en el fuero interno de la conciencia la autoridad establecida cannicamente por Roma, y la cancillera dominicana comisionando al presbtero Fernando Arturo de Merio para que fuera dar esplicaciones Su Santidad sobre los motivos que haban determinado el procedimiento empleado con Bouggenon, y proponerle la celebracin de un concordato que hiciera imposible en el porvenir otra complicacin semejante. Cuenta la tradicin que lastimado el Pontfice no quiso recibir al padre Merio oficialmente; pero que en conferencia privada, lleg casi convenir en darse por desagraviado si el gobierno dominicano daba pase al nombramiento de Bouggenon, quien pondra la cabeza de la iglesia un sacerdote del pas escogido de la terna que se le presentara, en cuyo caso volveran las cosas su estado normal; pero mientras la cuestin tomaba en Roma tan buen sesgo, se complicaban las cosas en Santo Domingo con motivo del traspaso que de la misin secreta confiada por el vicario Bouggenon hizo con su anuencia el presbtero Juan de Jess Ayala, cura de San Cristbal, en el presbtero Francisco Javier Billini, quien mal aconsejado aspir con tenaz insistencia, y no poco apoyo, que se le aceptara oficialmente como gefe de la iglesia, lo que equivala reconocer de hecho la autoridad de Bouggenon desvirtuando la misin del padre Merio en Roma, incidente que provoc la crisis ministerial

promovida por la dimisin del ministro de relaciones exteriores, que al verse solo, persuadido de que se buscaba un 137 el presidente Pimentel en los das del abandono, habra sido necesario que el sacerdote elegido para regir interinamente los destinos de la dicesis, hubiera estado animado de un gran espritu de tolerancia, fin de impedir la intervencin oficial de la propaganda de la fe; pero los escrpulos por dems exagerados del presbtero Benito Das Pez, hicieron imposible todo avenimiento razonable, y encontrando eco en la corte de Roma las intrigas del clero espaol, fue declarada la iglesia dominicana en estado irregular, A consecuencia de esta determinacin, que hizo fcil la falta de un concordato que respetar, invistio Su Santidad el papa Po IX al presbtero Louis Bouggenon, vicario de la is la de Santomas, con el doble carcter denuncio apostlico y gobernador eclesistico de la arquidicesis de Santo Domingo, dndole el encargo especial, segn su propia confesin, de someter al clero a la obediencia y moralizarlo; pero como la carta fundamental mandaba terminantemente que el prelado fuera dominicano, el gobierno convino en recibir al nuncio, pero le neg el pase las letras del vicario, incidente que promovi un serio conflicto, al cual le busc solucin el clero reconociendo en el fuero interno de la conciencia la autoridad establecida cannicamente por Roma, y la cancillera dominicana comisionando al presbtero Fernando Arturo de Merio para que fuera dar esplicaciones Su Santidad sobre los motivos que haban determinado el procedimiento empleado con Bouggenon, y proponerle la celebracin de un concordato que hiciera imposible en el porvenir otra complicacin semejante. Cuenta la tradicin que lastimado el Pontfice no quiso recibir al padre Merio oficialmente; pero que en conferencia privada, lleg casi convenir en darse por desagraviado si el gobierno dominicano daba pase al nombramiento de Bouggenon, quien pondra la cabeza de la iglesia un sacerdote del pas escogido de la terna que se le presentara, en cuyo caso volveran las cosas su estado normal; pero mientras la cuestin tomaba en Roma tan buen ses go, se complicaban las cosas enSanto Domingo con motivo del traspaso que de la misin secreta confiada por el vicario Bouggenon hizo con su anuencia el presbtero Juan de Jess Ayala, cura de San Cristbal, en el presbtero Francisco Javier Billini, quien mal aconsejado aspir con tenaz insistencia, y no poco apoyo, que se le aceptara oficialmente co-

mo gefe de la iglesia, lo que equivala reconocer de hecho la autoridad de Bouggenon desvirtuando la misin del padre Merio en Roma, incidente que provoc la crisis ministerial promovida por la dimisin del ministro de relaciones exteriores, que al verse solo, persuadido de que se buscaba un pretexto para alejarle del gobierno, donde estorbaba para la realizacin de los proyectos en crislida, prefiri, a continuar una lucha estril, retirarse la vida privada, eludiendo as la responsabilidad de los errores que se cometieron, porque influencias interesadas paralizaron fuerza de entretenerla las gestiones iniciadas en Roma, dando lugar que con el triunfo de Bez perdiera la iglesia por muchos aos su independencia, y las exigencias de un mercantilismo poltico desarrollado con furor, fue causa de que el general Cabral cayera del pedestal de gloria en que se haba colocado das antes, quedando rebajado al nivel de los hombres que como patriota haba combatido tantas veces. Y es de este lugar hacer presente que el desacuerdo que rein en seguida entre el Poder Ejecutivo., el Congreso y los hombres principales de la situacin, vino precisamente cuando se iban complicando las cosas, al extremo de que el peor peligro que se corra dimanaba de la alianza que de hecho exista entre los partidos divergentes de la parte dominicana con sus similares de la parte haitiana, en cuya virtud se prestaban los gobiernos de Cabral y Geffrard, para sostenerse en el poder, el mismo apoyo que se daban para revolucionar con buen suceso los partidarios de Salnave y los de Bez, que eran los dos caudillos de la oposicin. Las armas, el dinero, las influencias, todo lleg ser comn entre unos y otros, y la zona fronteriza que en un tiempo sirvi de teatro la guerra entre las dos naciones, serva de campo la lucha apasionada sostenida por los partidos polticos en que estaban divididas, partidos que incapacitados para ponerse de acuerdo en la celebracin de un tratado internacional que les permitiera vivir en buena armona, se entendan con mayor facilidad para fomentar el desorden en sus territorios respectivos. La prueba de esta verdad se tiene, primero en el fracaso de la comisin que en marzo de 1867 mand en la goleta de guerra "Capotillo" el presidente Cabral, compuesta de los ciudadanos Toms Bobadilla y Juan Ramn Fiallo y el general Pedro Alejandrino Pina, la cual se vio precisada devolverse de Jacmel con el pretexto de la enfermedad del primero, por no estar segura de alcanzar un buen xito causa de la repentina cada del presidente Geffrard; y despus en el resultado negativo obtenido por los seores Listant Pradine, Ultim Lafontant, Cinna Lecomte, D. Doucet, Saint Aude padre y D. Pouilh,

comisarios del gobierno del presidente Salnave, que llegaron Santo Domingo el 14 de julio de 1869, con el encargo de fijar los preliminares que deban servir de base para la conclusin de un tratado de 138 paz, comercio y amistad entre los dos pueblos, preliminares que no tardaron en convertirse en precursores de la guerra, porque como no hubo verdadera sinceridad en las negociaciones por estar de por medio la cuestin lmites, el gobierno de Cabral foment la revolucin iniciada en las fronteras por el general John Linch, que tantos acontecimientos trgicos produjo, y el de Salnave favoreci su vez la que hubo de estallar el 7 de octubre en Montecristi, generadora de la desastrosa cada del partido azul, la cual dio origen al entronizamiento del sistema opresivo observado por el partido rojo en los seis aos de triste recordacin. X1 Mientras continuaba oscurecindose cada vez ms el horizonte poltico de la situacin, el Poder Ejecutivo recurra los medios que estaban su alcance para conjurar las dificultades que interrumpan su marcha, y daba entre otros decretos, el de 27 de junio de 1867, mandando ejecutar la ley de gastos pblicos sancionada por el Congreso Nacional con fecha 15 de abril, entendindose en ella como aceptadas las modificaciones que haba propuesto, las cuales se hacan aparecer como apndice por medio de una resolucin gubernativa; el decreto de la misma fecha convocando extraordinariamente las asambleas electorales de las provincias de Santo Domingo, Santiago, La Vega, Puerto Plata, Seibo y Azua, para que procedieran elegir nueve diputados al Congreso que haban renunciado: tres por Santiago, dos por La Vega, y uno por cada una de las provincias de Santo Domingo, Puerto Plata, Seibo y Azua; el de la misma fecha poniendo en toda su fuerza y vigor el del Senado Consultor, de fecha 5 de abril de 1859, sobre la manera y forma en que deban calcularse en las aduanas las medidas de capacidad de los diferentes buques que arribaran las playas dominicanas; el decreto de 1o de julio determinando que no se retuviera mas los empleados pblicos la tercera parte de sus sueldos que se les vena deduciendo; el de la misma fecha estableciendo una junta de crdito pblico, con su asiento en la capital de la Repblica que, haciendo las veces de Casa de Banco, facilitara al gobierno con su concurso los medios que pudiera necesitar en momentos dados; el decreto de la misma fecha mandando que los derechos causados por las mercancas en su

importacin y exportacin se adeudaran en dinero fuerte, pero las oficinas fiscales aceptaran como metlico el papel moneda circulante, al cambio de cinco unidades de papel por una en dinero fuerte; el decreto 139 de 3 de julio determinando el nombramiento de una comisin encargada de compulsar y legitimar los expedientes que le fueran presentados sobre reclamaciones de acreencias contra la nacin; el cmplase de 10 de julio puesto al cdigo penal militar sancionado por el Congreso el da 20 de mayo; la resolucin de 12 de julio, mandando devolver los empleados pblicos la tercera parte de sus sueldos que se les haba venido rebajando; la ratificacin hecha el 20 de julio del tratado de amistad, comercio, navegacin y extradicin entre la Repblica Dominicana y los Estados Unidos de Amrica; el convenio celebrado el 26 de julio entre los comisionados dominicanos y haitianos, sobre bases preliminares de un tratado de paz, amistad, comercio y navegacin entre ambas repblicas; el decreto de 27 de julio convocando extraordinariamente al Congreso Nacional para el 16 de agosto prximo venidero, con el fin de someter a su consideracin el convenio celebrado entre los comisarios dominicanos y haitianos el da 26; el decreto de 31 de julio derogando el inciso 2o. del artculo lo. del decreto del Congreso, de 22 de abril, disponiendo que los inmigrados colonos que llegaran al pas adquirieran la nacionalidad dominicana; el reglamento de 31 de julio para los hospitales militares de la Repblica; el decreto de 3 de agosto autorizando al seor Flix Montecatini para establecer un ferrocarril, de la ra del Ozama, atravesando el Jaina, hasta terminar en Cuayo Medina; la resolucin de 5 de agosto votando un crdito supletorio para pagar los jueces de instruccin y sus secretarios; y el decreto de 6 de agosto en que el presidente Cabral encargaba del Poder Ejecutivo al consejo de secretarios de estado, compuesto del ciudadano Apolinar de Castro, ministro de lo interior y polica; del ciudadano Pedro Francisco Bon, ministro de justicia, instruccin pblica y -relaciones exteriores, nombrado en 26 de junio en remplazo del ciudadano Jos Gabriel Garca, dimitido desde mayo; del general Pablo Pujol, ministro de hacienda y comercio; y del general Juan Esteban Aibar, ministro de guerra y marina, mientras iba las fronteras del Sud con el fin aparente de tomar disposiciones para impedir que se llevaran cabo planes revolucionarios contra el

vecino estado, pero con el objeto real de evitar que se formaran partidas de disidentes contra la paz pblica, Durante la ausencia del presidente el consejo de secretarios de estado resolvi el 26 de agosto que el tesoro pblico abonara los alguaciles cincuenta centavos fuertes por legua en las citaciones de los testigos en las causas criminales; el 29 de agosto concedi al seor Sully Dubreil 140 permiso para hacer una carretera desde el ro Yuna hasta la ciudad de Santiago de los Caballeros; el 29 de agosto convoc extraordinariamente al Congreso Nacional para discutir y sancionar el libro 3o. del cdigo civil, la ley orgnica que deba sustituir la que estaba en vigor, y la de patentes para el prximo ao; y conocer de todas las medidas adoptadas por el Poder Ejecutivo durante el receso de la legislatura, cabindole la satisfaccin de que el alto cuerpo, no pudiendo instalarse por falta de mayora en la fecha para que fue convocado, lo hiciera el 26 de agosto con presencia de los diputados ciudadanos Jacinto de Castro, Wenceslao de la Concha, Miguel Garrido, Olegario Prez, Juan Ramn Fiallo y Sidoneo Beauregard, generales Pedro Valverde y Lara, Pedro Antonio Casimiro, Epifanio Marques, Melitn Valverde, Ramn Mella Brea y coroneles Telsforo Objo, Alvaro Fernndez, Antonio Delfn Madrigal y Damaso Nanita, sealando sus sesiones con el decreto de cinco de setiembre en que prestaba su consentimiento y aprobacin al convenio celebrado entre los comisionados delegados de los gobiernos dominicano y haitiano, para establecer las bases preliminares del tratado de paz, amistad, comercio y navegacin entre ambos pases; con el decreto de la misma fecha dejando cerrada la legislatura extraordinaria celebrada en virtud del decreto de 27 de julio, para abrirla de nuevo conforme al decreto de convocatoria de 31 de agosto, y proceder sancionar entre otros actos, la resolucin de 19 de setiembre asignando pensiones al ciudadano Juan Francisco Snchez, hijo legtimo del general Francisco Snchez, Mnica Snchez, hija reconocida del mismo general, los hijos del teniente coronel Benigno del Castillo, Ricardo Pieiro, hijo del teniente Domingo Pieiro, y la viuda del capitn Francisco Martnez; el decreto de 2 de octubre declarando en su fuerza y vigor el del Poder Ejecutivo de 3 de julio ltimo, que dispona el pago en metlico, o en billetes de banco, de un cincuenta por ciento de los derechos de importacin y exportacin causados en las aduanas de la Repblica; el decreto del 7 de octubre concediendo facultades al Poder Ejecutivo, con motivo del movimiento revolucionario iniciado el da 7 en Montecristi por los generales Antonio Gmez, Ramn Luciano y otros ms, para tomar

cuantas medidas fueran necesarias para el restablecimiento del orden pblico; el decreto de 19 de octubre modificando la ley sobre aranceles de importacin y exportacin, y disponiendo que las mercancas importadas directamente de Europa y los Estados Unidos del Norte pagaran un 15 por ciento menos que las de 141 las Antillas; y la resolucin de 9 de diciembre negando su aprobacin al contrato de emprstito celebrado en Pars en 14 de setiembre entre el seor Jacobo Pereira, comisionado del gobierno, y los banqueros Emilio Erlanger y Compaa, acto agresivo ejercido contra la administracin por la mayora de los representantes, contagiada de viejo por el espritu de oposicin que se haba venido entronizando en el partido azul dominante, que falto de unidad en las ideas, y por consiguiente de disciplina en la accin, gastaba en rivalidades al parecer mezquinas pero serias en el fondo, el vigor que necesitaba para defenderse de las acechanzas de los rojos, sus mulos implacables, sin que le fuera dado al general Cabral atraer de nuevo su alrededor todos los elementos que se le haban disgregado, porque como la camarilla abigarrada que lo llev su perdicin, haba logrado aislarlo con su esposa en las piezas interiores del palacio de gobierno, no poda librarse de las sugestiones de los que explotaban su candidez pintndole como enemigos quienes no aspiraban sino salvar con sus glorias la honra nacional. Y cuenta que la misma labor de perdicin que realizaban en la capital los grupos ministeriales, que con la mira puesta en reanudar las interrumpidas negociaciones sobre Saman, alimentaban el desacuerdo en el seno del Congreso y la divisin en el partido, haca desgraciadamente en el Cibao el delegado del gobierno, general Jos del Carmen Reinoso, quien firme en el error de atribuir hostilidad encubierta del general Pimentel y sus allegados, todas las agitaciones revolucionarias que se sentan en aquellas comarcas, fomentaba el disgusto entre los amigos de la actualidad, sin neutralizar sus enemigos, los cuales se aprovechaban de todas las debilidades gubernativas para alcanzar la impunidad y conspirar sus anchuras, situacin insostenible que no tard en llegar un desenlace en que vinieron quedar maltrechos los principios y hundidas por completo muy altas reputaciones. Que eran fundados los temores que siempre abrig el general Cabral de que el triunfo de Salnave sobre el presidente Geffrard constituira el mayor peligro para su gobierno, lo vino demostrar el apoyo decidido que al verse aquel en el poder no tard en prestarle los partidarios de la restauracin de Bez, quienes dio acogida amigable en el territorio haitiano, poniendo su disposicin armas,

142 dinero y municiones, para que al amparo de las autoridades que dirigan las fronteras levantaran la revolucin en las comarcas cibaeas. La presencia en Cabo Haitiano del general Valentn Ramrez Bez, director de las operaciones revolucionarias, y la aparicin de los generales Manuel Altagracia Cceres, Jose Caminero y Dionisio Troncoso, que estaban expulsos, en actitud hostil en Dajabn, fueron el grito de alarma. que movi al general Wenceslao Alvarez marchar sobre Montecristi con los cazadores de Puerto Plata, y al general Reinoso, delegado del gobierno, despachar fuerzas en apoyo del general Juan Antonio Polanco, gefe de la lnea, al mando del general Eugenio Valerio. Pero no bast que los generales mencionados se batieran con buen suceso en Montecristi y Botoncillo, dos o tres veces, ayudados por otros jefes leales, ni tampoco la victoria obtenida sobre el general Jove Barriento en Guayacanes, causa de su fusilamiento, para impedir que el alzamiento. del 7 de octubre, realizado en Montecristi por los generales Antonio Gmez y Ramn Luciano, se formalizara rpidamente atrayendo sus filas la mayora de los habitantes de los campos, sobre todo despus que la presencia del delegado en Guayubn neutralizo al general Pimentel y otros soldados, que convencidos de que la situacin estaba perdida, le regatearon sus valiosos servicios, contando cndidamente con que les sera fcil derrocar despus Bez, ttulo de hroes de la Restauracin, grave error que pagaron algunos de ellos cerrando los ojos en playas extrangeras sin volver mirar el cielo de la patria. La noticia de estos acontecimientos reclam la presencia en las provincias del Cibao del presidente Cabral, quien encargando del Poder Ejecutivo al consejo de secretarios de estado, sali de la capital fines de octubre, desorientado por completo, sin encantos ni ilusiones, sin
Comment recursos pecuniarios de que disponer, pues el papel moneda tena ya difcil circulacin, y por [E11]: La noticia de estos acontecimientos reclam la presencia en las Cabral, quien consiguiente sin probabilidades de triunfo, decidido ya, segn parece, transigir con losprovincias del Cibao del presidenteconsejo de que le encargando del Poder Ejecutivo al secretarios de la capital aconsejaban reanudar con los Estados Unidos las interrumpidas negociaciones sobre Saman, de estado, salicompleto, sin fines de ni octubre, desorientado por encantos ilusiones, sin recursos pecuniarios de que disponer,

como nica tabla de salvamento en circunstancias tan difciles como las que se atravesaban, moneda tena ya difcil circulacin pues el papel idea que entr de nuevo en ebullicin, sobre todo cuando despus de la llegada de New York del ciudadano Jos Mara Camiero, que recibiendo las inspiraciones del cubano Mecas, fue portador de grandes esperanzas, se reanimaron los elementos interesados en hacerla triunfar, al

extremo de que no falt quien se atreviera dirigir una nota al secretario de estado de la Unin, anuncindole que 143 haba llegado el momento oportuno de celebrar un acuerdo sobre Saman, circunstancia que fue comunicada al cnsul Smith, quien encontr pretesto legal para revivir sus nuevas gestiones, las cuales se vieron favorecidas por el respaldo negativo que dieron las diligencias del presidente Cabral en el Cibao, donde no pudo evitar, pesar de todos los esfuerzos que hizo, que la revolucin penetrara en las jurisdicciones de Moca y Puerto Plata, y avanzara pujante sobre Santiago, pues atacado el general Reinoso en Guayubn tuvo que replegarse Villalobo, donde no obstante los refuerzos que se le mandaron de Santiago, no pudo hacerse fuerte, vindose obligado concentrarse en esta ltima plaza, tiempo que los generales Alvares y Pimentel lo hacan en Puerto Plata, y los generales Juan Antonio y Gaspar Polanco se batan intilmente en Esperanza, donde muri el general revolucionario Miguel Lovera, viniendo empeorar las cosas la prdida de la goleta de guerra "Capotillo", apresada por un vapor de guerra haitiano que mandaba el coronel Pablo Lpez Villanueva, quien la condujo Cabo Haitiano, donde fue encarcelada su tripulacin, incluso el general Eugenio Valerio, que estaba bordo en comisin. Convencido el presidente Cabral por la lgica de estos acontecimientos de que su permanencia en el Cibao era del todo infructuosa, regres la capital dejando los gobernadores de Santiago y La Vega en el compromiso de continuar una resistencia imposible, mientras poda auxiliarlos de algn modo, lo que no le fu dado porque la revolucin haba cundido en los pueblos del Sud, y las plazas de Azua y Ban estaban estrechadas sin medios para defenderse; situacin terrible y complicada que determinando con la dimisin del ministro Bon, la de todo el gabinete, permiti al gefe del estado rodearse de un nuevo personal, escogido entre el grupo de los que estaban resueltos jugar el todo por el todo, en la creencia loca de que esas horas podan todava enderesarse las cosas. Los elegidos fueron: el general Julian Belisario Curiel para el ministerio de interior y polica, que desempeara durante su ausencia el general Toms Bobadilla; para el de justicia e instruccin pblica, el ciudadano Manuel Mara Valverde; para el de hacienda y comercio el ciudadano Pedro Per-

domo, reemplazado despus por el ciudadano Carlos Nouel, y para el de guerra y marina el general Marcos Evangelista Adon. Coincidi con este cambio de ministerio la llegada de Santiago de una comisin compuesta de los ciudadanos Jos 144 Mara Silverio, Jos Manuel Glas, Miguel Romn y Rafael Mara Leiba, siendo portadora de una exposicin en la cual los generales Mximo Grulln, Federico de Jess Garca, Juan Antonio Polanco, Ramn Almonte, Julian Belisario Curiel, Pedro Batista, Jos Desiderio Valverde, Teodoro Gmez, Remigio Batista, Cirilo Fernndez, Jos Mara Fernndez y Fernando Fernndez, despus de algunas consideraciones sobre la situacin rentstica del pas, sobre el relajamiento de los vnculos sociales y el aniquilamiento del principio salvador de la ley, causa de las agitaciones polticas de que era presa la administracin, le manifestaban al general Cabral, que aunque estaba lejos de ellos el pensamiento de que se consumara un acto que pudiera atacar en lo ms mnimo la dignidad nacional, eran de parecer de que expuesto como estaba el pas ser presa de la anarqua y ser absorvido, tarde temprano, por su antiguo y constante enemigo, no se deba desperdiciar "la oportunidad de aceptar la corriente civilizadora que poda establecerse para el pas con la permanencia de la nacin norteamericana en la pennsula de Saman". Esta opinin, robustecida por la de los generales EusebioComment [E12]: El grupo de Santiago alienta a
Cabral a que anexe Saman

Manzueta y Ramn Guzmn, que crean que lo que haca falta era dinero, y por la mayor parte del gremio mercantil de Santiago y de la capital, que deseaba cobrar de cualquier modo sus acreencias contra el Estado, anim al gobierno mandar Washington al general Pablo Pujol, con plenos poderes para tratar sobre el debatido asunto, recibiendo el cnsul Smith informes confidenciales de que el presidente Cabral cuando se neg ceder una porcin del territorio dominicano, haba obrado por respeto la dignidad y al honor de su pas; pero que el estado de las cosas haba llegado ponerse muy crtico y la Repblica estaba amenazada de caer en la anarqua; y por esa razn era necesario pensar framente en la situacin y ceder las circunstancias, como lo haca, aconsejado por doce de los principales generales del Cibao, al proponer los Estados Unidos el arrendamiento de Samana".

Pero ya todo esto era tarde e intil y hasta ridcula la amnista de 19 de diciembre en favor de los que estaban con lar armas en la mano en contra del gobierno, porque los amigos suyos que luchaban en Santiago y La Vega, faltos de recursos y perdida la f en el triunfo, se vean precisados buscar refugio en la capital, dejando esas provincias en manos de la revolucin; los generales Pimentel y Lupern, no teniendo medios con que resistir, se embarcaban en Puerto Plata, el uno para las Islas Turcas y el otro para la capital, va de Santomas, abandonados por los generales 145 Norberto Reinoso y Zacaras de Luna, que se haban pasado las fuerzas sitiadoras; Azua, despus de una resistencia intil que le cost la vida al general Eugenio Comas, se haba adherido al movimiento, siguiendo su ejemplo Ban y San Cristbal; y el Seibo, que era la provincia ms obligada sostener la administracin, le negaba su valiosa cooperacin, buscando el saneamiento de sus intereses polticos y sociales en una acta de adhesin inconsulta, contra la cual solo protest el presbtero Antonio Gutirrez, vctima de ella, por desgracia, la par de sus autores, pues el que no muri en el patbulo, como Eusebio Mercedes, paso seis aos engrillado en un oscuro calabozo, como el general Eugenio Miches, o comi durante el mismo tiempo el pan amargo del destierro como los coroneles Rafael Santana y Deogracia Linares. Triunfos esplndidos de que supieron aprovecharse los iniciadores de la revolucin, quienes pesar de haber nombrado en su manifiesto de agravios los generales Antonio Gmez, Jove Barriento y Ramn Luciano, gefes superiores del movimiento, con facultades de sostener el mando hasta que el general Buenaventura Bez, que se proponan reabilitar, tomara posesin de la presidencia de la Repblica, instalaron el 22 de diciembre en Santiago de los Caballeros, una junta directiva compuesta del general Jos Hungra, como presidente, del licenciado Domingo Antonio Rodrguez, como vicepresidente, del general Vicente Morel encargado del ramo de justicia, del general Juan Nepomuceno Nez del de la guerra, del ciudadano Esteban Daz de interior y polica, del ciudadano Alejandro Antonio Reyes, de hacienda y comercio, y del ciudadano Furcy Fondear, de relaciones exteriores, cuyos decretos y disposiciones deban ser obedecidos y acatados por todos los dominicanos como emanados de la autoridad superior, cesando en sus funciones tan luego como el general Bez tomara posesin de la presidencia; medida que se atribuy propsitos ambiciosos del general

Hungra, llamado desconceptuarse no muy dilatado entre sus compaeros polticos, y a murir en desgracia, casi de limosna, en un consulado extranjero. Esta Junta no slo declar, por su decreto de 24 de diciembre de 1857, nulos, insuficientes, de ningn valor ni efecto, todos los decretos, leyes y resoluciones emanadas del Congreso despus del 27 de junio, haciendo responsable ante la nacin el personal de los poderes legislativo y ejecutivo por el abuso e infracciones cometidas y ejecutadas inconstitucionalmente, sino que por el de 22 de enero de 1868 declar bloqueado el puerto de la ciudad de Santo Domingo, 146 nico punto que ocupaba ya el gobierno del general Cabral, que reducido las transacciones de cambalache por haberse, el pueblo negado recibir el papel moneda en circulacin; azotado por la epidemia del clera que por descuid import una goleta de Santomas; y sin ms tropas disponibles que las puramente necesarias para defender la plaza de un asalto de las fuerzas revolucionarias, tuvo que renunciar mal de su grado las fundadas esperanzas que tena puestas en el resultado de la misin del general Pujol Washington, tan bien acogida por la cancillera americana,(*) y prestarse capitular con el general Manuel Altagracia Cceres, gefe superior de las fuerzas sitiadoras, siendo representado el primero por los generales Jos del Carmen Reinoso y Jos Lamarche, y el ciudadano Luis Durocher, y el segundo por los generales Ricardo Curiel, Romn Guzman y Flix Mariano Lluberes, quienes pactaron lo siguiente: lo. conceder al general Jos Mara Cabral, su ministerio y dems personas que quisieran seguirle al extrangero, la libertad de embarcarse en los buques que hubiera en el puerto, sin ser molestados, dndoles al efecto las garantas personales del cas y el tiempo de diez y ocho horas; 2. estipular que el general Cabral, su ministerio y dems empleados, sin embarg de su ausencia del pas, no quedaban eximidos de dar cuenta de los actos de su administracin; 30, ofrecer por parte del gefe superior de las fuerzas sitiadoras, respecto los bienes e intereses de todos los parciales del general Jos Mara Cabral, as como sus personas, siempre que sobre ellas no pesara legalmente alguna responsabilidad en lo que respetaba los actos pblicos; 4. hacer entrega de la plaza por el general Cabral al general Jos Lamarche, previ inventari circunstanciado del armamento, pertrechos de guerra, almacenes y dems bienes pertenecientes la nacin; 5. concentrar las fuerzas beligerantes, mientras duraran las conferencias; y entrega de la plaza por el general Lamarche en sus posiciones respectivas sin que pudieran hostilizarse ni molestarse en manera alguna; y 6. garantizar por los seores cnsules residentes en la capital el fiel

cumplimiento de lo pactado, acto que firmaron el 31 de enero de 1868, junt con los comisionados, el cnsul francs Mr. Marion Landais, (*) El general Pujol celebr con Mr. Seward un contrato de arrendamiento de la pennsula y baha de Saman, que no lleg a ser firmado por la cada del general Cabral. 147 el cnsul italiano Seor Luigi Cambiaso, el cnsul nortemericano Mr, John Sommer Smith, el cnsul holands Mr, Abraham Coen y el cnsul ingls Mr. David Len, baj cuya proteccin se embarc el expresidente Cabral con un gran nmero de sus parciales en dos goletas que hicieron rumbo Venezuela, donde fueron recibidos por las autoridades de Puerto Cabello con sealadas muestras de benevolencia y simpata, no faltndoles nada en la cuarentena que con motivo de la muerte repentina del presbtero Dionisio Moya sufrieron en el cay de Guaiguaza, testigo de los primeros sntomas de la discordia que deba reinar entre los hombres del partido azul, que ciegos por las pasiones, ni comprendan que por el camin que tomaban iban ser sostenedores mas bien que combatientes de sus contrarios. LIBRO SEPTIMO CUARTA ADMINISTRACION DE BEZ O PERODO DE LOS SEIS AOS

Ocupada la plaza de Santo Domingo por el ejrcito sitiador, al mando del general Manuel Altagracia Cceres, asumio el Poder Ejecutivo, mientras tomaba posesin de la presidencia de la Repblica el general Buenaventura Bez; no la junta instalada en Santiago el 22 de diciembre de 1867, sino la consignada en el manifiesto de 7 de octubre, compuesta en primer trmino, del general Jos Hungra, en sustitucin del general Jove Barriento, y de los generales Antonio Gmez y Jos Ramn Luciano, quienes nombraron el 13 de febrero de 1868, con el carcter de provisorios, cuatro ministros secretarios de estado: al ciudadano Francisco Javier Abreu, para la cartera de interior y polica; al ciudadano Juan Nepomuceno Tejera, para las de justicia, instruccin pblica y relaciones exteriores; al ciudadano Pedro Toms Garrido, para las de hacienda y comercio; y al general Valentn Ramrez Bez, para las de guerra y marina; pero habiendo declinado el honor tres de los ministros nombrados. constituyeron otro consejo por decret de 18 de Febrero, en que figuraron cmo ministr de interior y polica el general Roman Guzmn reemplazado ms tarde por el ciudadano Manuel Mara Gautier;

como ministr de justicia instruccin pblica, el general Ricardo Curiel; como ministr de hacienda y comercio, el ciudadano Carlos 148 Moreno; y corno min istro de guerra y marina y relaciones ex exteriores, el general Valentn Ramrez Bez. Y como ya toda la nacin se haba adherido, de grado por la .fuerza, los principios proclamandos en el manifiesto contra la administracin del. general Jos Mara Cabral, que acusaban de haber comprometido la independencia nacional y hollado las garantas sociales, sin respetar la libertad individual, ni la propiedad del. ciudadano, ni los principios ms triviales de la civilizacin, uno de sus primeros actos fue convocar al pueblo dominicano para que eligiera diputados que lo representaran en una Convencin Nacional, que deba reunirse en la capital el 20 de marzo venidero, con el objeto de decretar la constitucin que deba regir en la Repblica; recibir el juramento constitucional al ciudadano general Buenaventura Bez, presidente por aclamacin; elegir los funcionarios cuyos nombramientos eran atributivos la representacin nacional; y resolver las cuestiones de hacienda pblica que le fueran sometidas por el Poder Ejecutivo, pues los hombres de la situacin no se les ocultaba, que el afianzamiento del orden legal y el establecimiento de un sistema econmico regular, eran las principales cuestiones de cuya resolucin dependa el bien. estar y el progreso del pas. En cuanto al primer punto, nada tenan que temer de momento las autoridades, porque habindose ausentado del pas las mejores espadas del partido azul y la mayor parte de sus polticos de talla, estando otros seguros en las crceles, solo llamaban la atencin los que se haban acogido los consulados italiano y norteamericano, con cuyo motivo hubo rozamientos desagradables entre estos diplomticos y el gobierno, quien recurri primero al expediente de prohibir los dominicanos, por medio de un decreto, el visitar los individuos que se encontraban asilados; y al cabo de das concluyo por resolver el punto librndoles pasaporte para el extranjero. En cuanto al segundo, como no haba otras rentas con que contar sino las de aduana, para hacer frente las ms urgentes erogaciones, aciones, expidi un decreto el 20 de febrero suspendiendo el. pago de la mitad de los derechos de importacin y exportacin en papel de la junta de crdito, debiendo tener efecto la recaudacin de los referi-

dos derechos, mitad en dinero fuerte metlico, una cuarta parte en ttulos de la deuda pblica o en vales, y la otra cuarta parte en billetes al cambio que fijaran las comisiones establecidas por el decreto de lo, de enero del corriente ao; quedndole prohibido las oficinas de hacienda admitir ningn valor dado por los agentes de la admin i stracin 149 del general Cabral, contar del 7 de octubre de 1867, hasta que el Poder Legislativo no determinara en su prime ra reunin la manera y forma en que deba justificarse la legalidad de estos documentos. Y como los vencedores tenan cifradas todas sus esperanzas en el general Buenaventura Bez, que presentaban como el nico hombre de estado capaz de salvar la patria de la difcil situacin que atravesaba, porque, su entender, reuna la suma de prestigio, de crdito y de habilidad poltica necesaria para acometer tan colosal empresa, otra de sus medidas fue la de mandarlo buscar la isla de Curazao, donde aguardaba el desenlace de los acontecimientos, por medio de una comisin compuesta del presbtero Carlos Mara Pieiro, del general Toms Mercedes Botello, del coronel Jacobo Rodrguez y del ciudadano Wenceslao de la Concha, quienes zarparon bordo de la goleta holandeza "Leonor' , acompaados de algunos oficiales, con rumbo al puerto de observacin nombrado Santa Cruz, donde deba trasbordarse el caudillo deseado, obedeciendo al llamamiento que por cuarta vez le haca su partido al ejercicio del Poder Supremo, dispuesto sostenerlo todo rra nce y seguirlo en todas sus inspiraciones. La llegada del general Bez las playas del Ozama, donde sus adeptos le esperaban para saludarlo como el hombre "cuyo perseverante patriotismo y notoria inteli gencia eran las ncoras salvadoras de la tierra desgraciada" de Quisqueya, tuvo lugar el da 29 de marzo de 1868, siendo recibido por una comisin presidida por el general Ricardo Curiel, que en medio de estrepitosos vivas, y del ruido de la artillera, le condujo al muelle presencia de los generales Hungra y Luciano, pues Gmez se haba ido para el Cibao con el general Cceres,en cuya compaa se dirigi al Palacio de gobierno, donde el ciudadano Gerardo Bobadilla, nombre del Poder Ejecutivo, le dirigi la palabra para manifestarle: que la nacin

le llamaba al poder por cuarta vez y que l deba saber cuanto singificaba ese acto ostensible de perseverancia nacional; advirtindole que . no vena tomar las riendas de un poder constituido sobre bases conocidas, sino que estaba llamado crearlo todo, absolutamente todo, porque la verdad el cuadro que presentaba la Repblica era desconsolador: "muerto el crdito, ahuyentada la confianza, los pueblos acometidos del marasmo que producen la accin y reaccin continua de intiles 150 esfuerzos; aniquilada la propiedad particular en descrdito absoluto el medio de cambio conocido durante tantos aos; muerta la agricultura, explotado el. comercio; y cernindose sobre la cabeza del pueblo el azote del clera mor b us; pero eso no obstante se permiti asegurarle que, aparte de los recursos y elementos con que pudiera era contar, merced al crdito poderoso que le haban hecho adquirir la habitud del mando y sus valiosas relaciones"; de la lealtad de m millares de ciudadanos que haban espiado en los calabozos y el destierro el crimen de la predileccin su persona; y de la actitud imponente de las poblaciones en favor suyo, poda contar con otro elemento de reconstruccin poltica y moral: la ndole magnifica de los habitantes del pas. Terminado es te discurso se dirigi el cortejo la santa iglesia catedral, e n la que despus de urna oracin anloga pronunciada por el presbtero Carlos Pieiro, se cant un tedeum en accin de gracias, en tanto que se escuchaban los disparos de la artillera y los alegres repiques de las campanas, encaminndose todo:, la morada del gefe del estado, donde se sirvi un magnfico refresco y hubo brindis entusiastas, que inspiraron al "Boletn Oficial" la siguiente manifestacin que ojal nunca se hubiera visto desmentida: "la presencia del excelenitsimo seor don Buenaventura Bez en el pas, ser indudablemente para algunos una verdadera decepcin; para nosotros los que revivimos la sombra benigna de su estandarte, nunca ensangrentado, es un acontecimiento muy solemne, porque enlazando el da de ayer con el de hoy, nos asegura el mas he hermoso porvenir. Herida encuentra, es verdad, la pobre patria, . . , herida y extenuada, efecto de un rgimen administrativo de que no hay ejemplo en la historia. Empero, si no es falso que el patriotismo y la inteligencia obran milagros, el, que entre otras muchas posee entrambas prendas, pronto sabr cicatrizar esas heridas sensibles de

la patria, borrar hasta las huellas de los hierros que lastimaron sus virginales formas, y enjugar las ltimas lgrimas de sus inmerecidos sufrimientos." A la sazn estaban hechas ya las elecciones de diputados para la Convencin Nacional y haban sido favorecidos con el voto popular, el general Jacinto de la Concha y los ciudadanos Gerardo Bobadilla y Nicols Urea de Mendoza, por la provincia de Santo Domingo; los ciudadanos Miguel E, Santelices, Pedro Mara de Mena y Juan Bautista Rodriguez, por la de Santiago; los ciudadanos Jos Rosario Bernal, Telesforo Hernndez y Manuel Joaqun Gmez, por la de La Vega; los ciudadanos Juan de Castro y Buitriago, 151 Filemn Lappost y Juan Mara Herrera, por la del Seibo; los ciudadanos Juan Miranda, Manuel Mara Ortiz, y Antonio Garrido, por la de Azua; el ciudadano Wenceslao Reyes por el disirito de Puerto Plata, y el ciudadano Lorenzo Acosta por el de Saman. Pero como no hubo mayora el 20 de marzo, da sealado para su instalacin, no pudo abrir sus sesiones hasta el 4 de abril, tocndole presidirla al diputado general Jacinto de la Concha, Ocupada en cuestiones preliminares, no fue sino el 15 de abril que recibi en su seno los miembros del gobierno provisorio, en cuyo nombre torn la palabra el ministro de interior. y polica para exponer; que desde que la traicin sorprendi la confianza y la buena fe del ilustre ciudadano que los pueblos trageron la silla presidencial el ao de 1855, la minora que se apoder del poder, sintiendo que le faltaba el apoyo de la opinin, puso en prctica como medios de accin gubernativa el engao, la venalidad y la calumnia, siendole extremadamente desastrosos los resultados deese sistema, porque el desconcierto de la administracin llev la Repblica la ruina ms completa; hasta que rebosandose la medida de la paciencia del pueblo; volvi por su honra mancillada, levantando en Monte C risti la gran protesta contra todos los desafueros cometidos; que entonces la voluntad de los pueblos los revisti del Poder Ejecutivo, mientras llegaba la Repblica el presidente Bez; que como gobierno accidental, creado ms que para otra cosa, para la direccin de una campaa, no haban dictado otras medidas que las indispensables para vigorizar la revolucin, buscar los medios de existencia y salvar el orden pblico; y que por consiguiente haban tenido que contraer varios compromisos, unos fuera y otros dentro del pas.

Y refirindose las atribuciones sobre las cuales tena que resolver la Convencin Nacional, tuvo a bien participarle que despus de la fecha del decreto de convocatoria, los pueblos, de su espontnea voluntad, haban proclamado dictador al presidente Bez, como vera por las actas que le acompaaban, fin de que juzgara y decidiera la cuestin respetando '_a opinin pblica; no sin aadir que la seguridad general haba puesto al gobierno en el doloroso caso de tomar la medida de poner en prisin varios individuos. unos porque tomaron parte activa en los actos de la pasada administracin, y otros porque sus antecedentes no prestaban confianza alguna; que para evitar el que fueran comprendidos en la medi da curso de las sesiones se le iran some152 tiendo diferentes asuntos sobre hacienda pblica circunsancia que aprovech para anticipar el juicio de que el pas no podra vivir de sus pr o pios recurso: mientras una administracin previsora, como ' aban sido siempre las de Bez, no Jo encarrilara en la va de la paz, de la industria y del progreso, pues rechazado el papel moneda por los pueblos, no poda considerarse como arbitrio para cubrir el presupuest, y sera necesario recurrir al. emp r s tito exterior, concluyendo por dar la buena nueva 1e que las relaciones exteriores con las naciones amigas eran las ms cordiales, y que en particular se hallaban con la vecina de Hait en la ms completa armona, y en vsperas de sellar tan buenas relaciones por medi de in tratado de paz, comercio y amistad, en que seran atendidos los intereses generales de ambos Estados. E presidente de la Convencin contest que "sta vera con detenimiento los pormenores del mensaje acabado de leer, y se ocupara con tesn de la cuenta que entraaba para su debida aprobacin; que entretanto se les prorrogaba la suma de poder que ejercan en la parte ejecutiva, hasta que el ilustre ciudadano proclamado por los pueblos de la Repblica como su mandatario, ya como presidente, ya como dictador, se decidiera elegir entre las dos magistraturas baj cual de ellas haba de regir la nacin y resolver mejor el problema de la pacificacin y bien estar de la patria", manifestacin que por acuerdo de la mayora del cuerpo les fue reiterada formalmente por un ofici dirigido al ministr de interior y polica. los asilados en los consulados, se haba dispuesto darles su pasaporte para el exterior, anuncindole que en el

Despus de contestar su mensaje los encargados del Poder Ejecutivo, ofrecindoles ocuparse en llenar su cometido respecto las atribuciones que le haban conferido los pueblos, confiada en que se esperaba un gobierno que sera justo y firme, dispensando proteccin decidida todos, pero severo con los que pretendieran perturbar la marcha progresiva del pas, la Convencin Nacional comenz sus trabajos sin descansar un momento hasta no dejarlos terminados. Su primer acto fue autorizar al Poder Ejecutivo, por su decret de 18 de abril de 1868, para que sobre el crdito de la nacin, y con las garantas e hipotecas de costumbre, contratara uno ms emprstitos hasta la suma de dos millones de pesos fuertes, para que el pas pudiera entrar en la va del progres y el gobierno contara con los elemen 153 tos indispensables para conservar el orden pblico y dar ayuda y proteccin la industria nacional. El segundo fue declarar como pact poltico fundamental de la Repblica, por decret de 24 de abril, la constitucin sancionada y decretada. el 16 de diciembre de 1854, con algunas modificaciones. Segn ellas el territorio de la Repblica era inenagenable; ningn poder ni autoridad poda enagenar el todo parte de l en favor de ninguna otra potencia. Para su mejor administracin se dividira en provincias y distritos. La ley deba arreglar el goce, la prdida y suspensin de los derechos polticos, as como la extensin y ejercicio de los derechos civiles. A ningn dominicano, mientras permaneciera en el territorio de la Repblica, se le reconocera otra nacionalidad que la dominicana. El poder legislativo se ejerca por un Senado Consultor, el cual se compona de dos individuos por la provincia capital, dos por la de Santiago y uno por cada una de las dems provincias y distritos martimos. El poder judicial se ejerca por una Suprema Corte de Justicia, juzgados de primera instancia y de comerci, consejos de guerra, alcaldas de comunes y dems que el poder legislativo estableciera en cas necesario. La potestad de aplicar las leyes en las causas civiles y criminales, perteneca esclusivamente los juzgados, los cuales no podan ejercer otras funciones que las de juzgar y hacer que se ejecutara lo juzgado. Para facilitar la administracin de justicia, se dividira el territorio en siete distritos judiciales. En la capital de cada provincia y distrito martimo, se establecerla un juzgado de primera instancia, que ejercera la jurisdiccin civil y criminal en toda la extensin de su distrito. El gobierno interior de las provincias y distritos estaba carg de un gobernador poltico en la

parte ejecutiva; y en todo lo que perteneciera al rgimen, orden y seguridad de la provincia distrito, y su gobierno poltico y econmico, le estaban subordinados como agentes naturales del poderejecutivo, todos los funcionarios pblicos de cualquier clase que residieran dentro de la provincia o distrito. La ley arreglara sus atribuciones y todo lo relativo su ejercicio. Deban celebrarse anualmente con la mayor solemnidad en toda la Repblica el da 27 de febrero, aniversario de la Independencia, y el 16 de agosto, aniversario de la Restauracin. Todas las leyes, reglamentos y disposiciones vigentes continuaban en su fuerza y vi vigor hasta su derogacin. Los colegios electorales, en su prxima reunin ordinaria, deberan elegir al vicepresidente de la Repblica, que solo durara en sus funciones hasta el 31 de marzo de 1871. 154 La Convencin elegira los miembros del Senado Consultor, los que solo duraran en el ejercicio de sus funciones hasta que los colegios electorales, en su reunin constitucional, procedieran elegirlos segn lo prevena el artculo 15 de la constitucin, de cuyo texto seran parte integrante las modificaciones y adiciones que anteceden. Adems reconoci por su decreto de lo. de mayo de 1868, como deuda nacional de la Repblica la cantidad de $37145.80 centavos fuertes por monto del capital e intereses que los seores J. A. Jesurum & Zoon haban facilitado la revolucin; prorrog en todas sus partes, por su decreto de 14 de mayo, la ley de patentes decretada por el Congreso Nacional el 23 de abril de 1867, la que deba regir en toda la Repblica hasta el 31 de diciembre prximo; nombro por su decreto de 27 de mayo para componer el Senado Consultor, los generales Jacinto de la Concha y Federico de Jess Garca, en representacin de la provincia de Santo Domingo; los ciudadanos Juan Bautista Rodrguez y Pedro Toms Garrido, en representacin de la de Santiago; al ciudadano Juan de Castro y Buitrago, en representacin de la del Seibo; al ciudadano Telesforo Objo, en representacin de la de Azua; al ciudadano Gerardo Bobadilla por Puerto Plata y al ciudadano Eugenio Garca por Saman; y confiri al General Buenaventura Bez, actual presidente, por su decreto de 18 de mayo, el honorfico ttulo de Gran Ciudadano de la Repblica Dominicana; quedando disuelta, despus de haber tomado juramento al presidente electo por aclamacin, el 29 de mayo de 1868, "por haberterminado el objeto para que fue convocada."

A su despedida se dirigi al pueblo en una proclama anuncindole que haba puesto en vigor, con modificaciones, una constitucin eminentemente liberal que prestaba todas las garantas apetecibles, aseguraba la propiedad y afianzaba los derechos individuales, la cual haba sido jurada por el presidente de la Repblica, quien haba conferido con justicia el ttulo de Gran Ciudadano en nombre de la patria agradecida; que las cuestiones de hacienda que se les sometieron haban quedado resueltas; puesta en vigor la ley de patentes del ao pasado; reconocida como deuda nacional la que haba sido contrada con una casa extrangera para sufragar los gastos de la revolucin, y facultando al Poder Ejecutivo para contratar un emprstito de dos millones de pesos fuertes bajo las condiciones menos onerosas, "persuadida de que un pas no puede existir sin recursos y de que el sistema ruinoso del papel moneda sin garanta no poda adoptarse ms en la Repblica", concluyendo por 155 manifestar, que "al disolverse contaba con que habra paz y buena armona entre los superiores; que los pueblos que habla representado, trabajaran en bien de la patria, permaneceran unidos y tranquilos, sin dar odo malignas sugestiones, y que comprenderan enderan al fin que solamente de la unin era que dependa la felicidad y estabilidad de los estados." IV El 2 de mayo de 1868 fue el da en que el partido rojo, organizado puede decirse as desde 1856, vio selladas nuevamente sus aspiraciones, con la toma de posesin por cuar ta vez de la presidencia de la Repblica de su caudillo el general Buenaventura Bez, quien habla optado por esas funciones de preferencia la dictadura. Reunidos las once de la maana en el palacio de gobierno, el general Luciano, por s y nombre del general Hungra, que se hallaba enfermo, encargados ambos del Poder Ejecutivo desde la ida del general Gmez para el Cibao, los secretarios de estado, los miembros del Ayuntamiento, los representantes de las naciones amigas y todas las autoridades civiles y comerciales, se dirigieron en cuerpo la morada del presidente electo para acompaarlo al local de la Convencin Nacional, cuyo residente ley un discurso en el que al manifestarle que ese pueblo que en medio del fragor de las batallas haba venido entusiasmado victoreando su nombre, haba aguardado ansiosamente el momento en que se presentara jurar el pacto poltico que tenan la honra de presentarle, para que con l

rigiera los destinos d la patria, pacto que le daba bastante amplitud de facultades para reprimir el mal dejando la vez aseguradas todas las garantas sociales"; que el pueblo esperaba que con su ilustracin, prudencia y patriotismo, le sacarla del estado de languidez en que las pasiones lo haban dejado postrado, y que pesar de que ` la Convencin no se le ocultaba el cmulo de dificultades con que tendra que luchar para llevar cabo la completa regeneracin social de la Repblica, crea como la mayora de los dominicanos que con sus conocimientos, su patriotismo y la cooperacin de todos los hombres buenos, cumplira con gloria su difcil cometido, y que todos los actos de su administracin se distinguiran de los de la anterior por el augusto sello de la justicia." Acto continuo presto el presidente Bez el juramento que le pona en el ejercicio del Poder Ejecutivo, y ley un discurso en que hizo notar que "la repeticin de actos idnticos 156 supona por su parte, que haba debido recomendarle su fidelidad anterior", declarando que "sin odio en el corazn, sin hiel en los labios, se someta otra vez a las dursimas pruebas por que tena que pasar el poder en el suelo dominicano, ansioso de ver si un esfuerzo ms tena la eficacia de salvarlo de su inminente ruina"; que estaba convencido de que nadie le atribuira el vano deseo de mandar, porque "cuando se trataba de reconstituir un pas moral y materialmente, siendo preciso chocar con encontrados intereses y superar grandes obstculos, entonces el poder careca de incentivos, y el candidato designado ms que un gran magistrado vena ser una vctima ofrecida en las aras del sacrificio"; que ese sacrificio lo haba hecho en otras ocasiones, pero que como un hombre solo no poda dar cima esos pensamientos grandiosos que salvan las naciones, contaba "con el concurso de todos los buenos, la reunin de todas las luces, la cooperacin de todos los pensamientos, la direccin de todos los esfuerzos, bien calculados, hacia un solo objeto: el bien de la comunidad." Terminado el acto del juramento se encaminaron todos la santa iglesia catedral, donde despus de pronunciar desde la ctedra sagrada un buen discurso el presbtero don Miguel Martn Subiria y Astiz, se cant en accin de gracias un solemne Te-Deum, retirndose el acompaamiento la morada del presidente, en la cual se disolvi, quedando solemnizados estos actos con la libertad de veinte y dos presos polticos, lo que sugiri al "Boletn Oficial" esta franca confesin: "el tiempo educa unos y otros desengaa. Colocados nosotros (los rojos) fuerza de abnegacin en el

primer caso, sabremos aprovecharnos de nuestro costoso aprendizage; en cuanto los otros (los azules) si persistieren en tentar de nuevo sus odiosas prcticas, los resultados les certificaran que pesa sobre ellos un conjuro fulminado por el pueblo que se gozaron en martirizar.' Dos das despus, el 4 de marzo de 1868, constitua el presidente Bez su ministerio en la forma siguiente: interior, polica y agricultura, el ciudadano Manuel Mara Gautier; justicia e instruccin pblica, el ciudadano Flix Mara del Monte; hacienda y comercio, el general Ricardo Curiel; y guerra y marina, el general Jos Hungra, adquiriendo as, segn la expresin del ciudadano Juan Miranda, diputado por Azua, la obra de regeneracin inaugurada por un puado de valientes en las playas de Montecristi, su completa perfeccin". Como el gobierno provisorio, tambin el legtimo inaugur su tarea procurando afianzar el 157 orden pblico con medidas de seguridad, y establecer un sistema econmico tan regular como se lo permitieran las circunstancias. Respecto del primer punto, tuvo en cuenta que la entrada de las tropas revolucionarias en Puerto Plata y en la capital, se haba ausentado un crecido nmero de individuos de las clases militar y civil, negndose reconocer la nueva situacin, la cual haban comenzado hostilizar por la prensa, para decretar el 18 de junio que quedaban `considerados como desterrados de la Repblica, e inhbiles para regresar ella sin previo salvoconducto, todos aquellos individuos que abandonaron la ciudad de Puerto Plata al sitio y entrada de las tropas revolucionarias en aquella plaza; todos los miembros del gobierno de la pasada administracin que se embarcaron en la capital el 31 de enero ltimo, y dems agentes y ciudadanos que los siguieron, sin distincin de personas; y todos los que por disposicin especial de la autoridad hubieran sido extraados del territorio dominicano durante el curso de los acontecimientos polticos ocurridos desde el 1o de febrero hasta la fecha, quedando determinado que cualquiera de los individuos comprendidos en la disposicin, que desembarcara en el pas sin el correspondiente salvoconducto, sera considerado como reo de alta traicin, sumariado como tal y sometido inmediatamente juicio. En cuanto las agrupaciones en forma de invasin, las autoridades locales quienes tocaba rechazarlas con la energa de la fuerza, procederan en caso de captura, probar la indentidad de la persona, "ordenando despus la ejecucin de los culpables, sin ms trmite, ni otra dilacin, que la requerida para esa ceremonia., ceremonia espantosa repetida tantas veces, que para rehuir responsabilidades apelaron sus ejecutores la inventiva de que cumplan el decreto vigente de Regla Mota resucitado por Cabral, como si hubieran menester de usar frmulas

viejas, quienes las importaron flamantes, desenterrando la terrible ley del Talin, tan aplaudida en el tiempo, de `ojo por ojo' y `diente por diente . Respecto de la parte econmica, tan difcil de resolver, dispuso el gobierno que el ministro de hacienda y comercio convocara al gremio mercantil de la capital con el objeto de tratar del precio que deba drsele al papel moneda, que por la voluntad de los tenedores haba desaparecido de la circulacin. La reunin tuvo lugar el 14 de mayo y despus de varios debates y discusiones, en que prevaleci el querer de los comerciantes, se convino en que se admitira el papel moneda en pago de derechos de importacin y exportacin, razn de cuatrocientas unidades por 158 un peso fuerte, medida que fue aprobada por el Poder Ejecutivo en su empeo por conciliar los intereses del fisco con los de los particulares, obra imposible de realizar en absoluto en que puso prueba todos los recursos que le sugirieron su deseo de acertar y su propsitode consolidar la situacin. V Como si la tendencia predominante en el espritu del partido azul, de promover sin prdida de tiempo una revolucin contra el gobierno de Bez, aprovechndose de los disturbios polticos de Hait, les hubiera dado cita para reunirse en la isla de Santomas, ya para este tiempo se encontraban all, procedentes de Venezuela y las Islas Turcas, los generales Cabral, Lupern y Pimentel, acompaados cada uno de un grupo de amigos ntimos, solicitados por el inters de entenderse, en el sentido de madurar una combinacin que les abriera las puertas de la patria, cerradas cada vez ms por la poltica de absoluta intransigencia iniciada por los vencedores, ms severa que en el Cibao en las provincias de la banda del Sud, donde no tenan garanta ninguna los que haban servido la administracin pasada, ni los de antecedentes sospechosos, aunque estuvieran tranquilos, pues se persegua por familias y se atropellaba por la pinta', como decan los polticos vulgares del tiempo, habiendo llegado la suspicacia del Poder Ejecutivo al extremo de nombrar una comisin clasificadora de los antecedentes de los presos polticos, y de cuanto ms se contragera ellos, para someter al imperio de las leyes los que sus ojos aparecieran culpables. Pero ninguno de los tres caudillos azules, ni aun el mismo general Cabral, que acababa de fracasar por completo, daba seales de estar dispuesto renunciar de buen grado sus aspiraciones particulares, en la esperanza cada uno de obtener la preferencia en la combinacin que perseguan con calor, combinacin realizada ms de una vez y desbaratada otras

tantas, causa de las rivalidades personales que cada paso asomaban la cabeza para hacer sentir sus perniciosos efectos. Entre otros hubo el escndalo de que Lupern, que pretenda imponerse como gefe superior, rechazara un da Pimentel por inconveniente, encomiando los mritos de Cabral, y al siguiente impugnara Cabral poniendo Pimentel por las nubes. Ei nico resultado que dieron las desacertadas gestiones revolucionarias, fue el de animar algunos impacientes moverse dentro del 159 pas, contando con que entre los expatriados reinara la armona y acudiran en auxilio de ellos en caso necesario. En la parte del Sud le toc tomar la delantera al general Timoteo Ogando, quien levanto en Rancho Mateo, la cabeza de un puado de hombres resueltos, la bandera de la revolucin, la sombra de las partidas haitianas de Vallieres que desde setiembre de 1867 combatan contra el gobierno de Salnave; pero asediado unas veces por la hostilidad de las tropas de este gobierno, que mandaba el general Toms Christi y otras por las del gobierno dominicano, que acudieron de Neiva dirigidas por los generales Rudesindo Ramrez y Lowenskie Lamarche, derrotndolo despus de varios encuentros en la Boca del Cachn, se vio condenado fracasar por falta de medios de resistencia, aunque dejando formado el ncleo que deba servir de base la serie de movimientos que ensangrentaron las comarcas fronterizas durante el perodo de los seis aos. En la parte del norte repercuti tambin la alarma fomentada por el general Cabrera, derivndose de ella la causa instruida en 31 de octubre, de orden del gobernador de La Vega, al coronel Juan Franco, quien se le atribuyo el delito de conspiracin que le llevo al patbulo, sin que hubiera por entonces cosa seria, porque adems de que las fronteras estaban aseguradas por las autoridades militares haitianas, acudieron cubrirlas fuerzas mandadas por los generales Gmez y Cceres, quienes tomaron medidas de precaucin y seguridad que robusteci Bez concediendo amnista en favor del general Eusebio Manzueta, que andaba prfugo por la hilera central en espera de una oportunidad que no le llego nunca, porque la traicin se encargo al cabo de tiempo de entregarlo villanamente al furor de sus contrarios. Pero el ensayo hecho por Ogando y sus parciales, anim los militares dominicanos que permanecan en Santomas, trasladarse al departamento haitiano de Jacmel, donde los generales Hector y Louis Tanis haban tomado las armas con buen xito contra el gobierno de Salnave, y los llamaban con insistencia para que se aprovecharan de las circunstancias; pero cuando vinieron a llegar encontraron cerrado el paso para las fronteras, en razn de que la plaza estaba casi sitiada por los salnavistas, vindose obligados contribuir la defensa de ella por espritu de la propia conservacin. Ni Cabral que

se dirigi en derechura SalTrou principios de junio, con los generales Wenceslao Alvarez y Toms Bobadilla, encontr cabida para penetrar en los pueblos del Sud como era su propsito; de suerte que no pudiendo hacer nada por el momento en Jacmel, donde 160 se encontraron juntos los generales Lupern, Cabral, Adon, Pina, Aibar, Bobadilla, Valverde y Lara, Favard y Leger, los dos primeros se determinaron abandonar las playas haitianas para ir solicitar recursos en Jamaica en Santomas, y entre los que se quedaron corriendo inmensos riesgos, organizaron fines del ao una expedicin capitaneada por el general Adon, que saliendo de Jacmel bordo de la goleta holandeza "Ofir", desembarc en la baha de L'Anse a Pitre, cerca de La Salina, y despus de algunas peripecias se intern en territorio dominicano hasta unirse los generales Andrs y Benito Ogando, yformar con ellos en la Loma de Panzo el foco de las operaciones revolucionarias que deban hacer memorable el ao de 1869. Estas operaciones se iniciaron en diciembre de 1868 con la reorganizacin de las fronteras del Sud por el general Timoteo Ogando de los revolucionarios dispersos en Boca de Cachn, los cuales se hicieron dueos de Las Matas e invadieron Neiva, en cuya defensa murieron el general Lowenskie Lamarche y el coronel Cueva, incidentes que impelieron al gobierno mandar con fuerzas al general Federico Garca, quien recuper las plazas ocupadas por los insurrectos con algunas prdidas, sin aclarar por completo el horizonte poltico, tan nublado que el Poder Ejecutivo se vio compelido declarar en estado de sitio la provincia de Azua, por decreto de 14 de enero de 1869; castigar con mano fuerte las deserciones que debilitaban las filas de su ejrcito, en virtud de las facultades extraordinarias que le dio el Senado; y escarmentar los conspiradores con ejecuciones como la del coronel Francisco Javier Heredia, fusilado en Azua por el crimen de sonsaca; suerte que le haba cabido tambin al coronel Manuel Flix, sin que el Cibao se viera exento de presenciar escenas semejantes, pues sorprendida Sabaneta con mal xito por el general Jos Cabrera, hubo de caer en poder de las tropas del gobierno el comandante Jos Mara Gmez, que fue fusilado en Santiago el 22 de enero de 1869. A estos acontecimientos respondi la rebelin mano armada promovida en la cabecera de la provincia del Seibo el 13 de enero de 1869, por los azules que aunque libres se vean

constantemente amenazados; intentona malograda al nacer con motivo de la actividad desplegada por las autoridades militares, quienes con el apoyo de Higey y Hato Mayor lograron imponerse, reduciendo prisin todos los individuos sealados como sospechosos que cayeron en sus manos. Sometidos juicio fueron condenados casi todos la ltima pena por sentencia del consejo especial de gue 161 rra de fecha 17 de febrero de 1869; pero como hubieron de interponer recurso en gracia ante el Poder Ejecutivo, este tuvo en cuenta que la conspiracin haba ocasionado derramamiento de sangre y que la vindicta pblica exiga imperiosamente un ejemplar que salvara la sociedad de la repugnante repeticin de esas escenas de disociacin que tanto amenazan su estabilidad y su reposo, para confirmar unos y conmutar otros la pena de muerte, en virtud de su resolucin de 24 de febrero. Los que alcanzaron gracia fueron los condenados Joaqun Aibar y Sainz, Eugenio Fortun, Ildefonso Pina, Evaristo Flores, Blas Zorrilla, Juan Dumornz, Guillermo Couto, Lorenzo de Castro hijo, Bartolo Bentez, Angel Miranda y Sinforoso Penson. Los que no la obtuvieron fueron los generales Juan Rosa Herrera y Santiago Silvestre, y el capitn Bruno Mercedes, quienes fueron ejecutados la par del coronel Bartolo Bentez y del general Eusebio Evangelista despus de capturado con engao, con un aparato militar imponente, que utiliz el general Jos Caminero para fundar el podero que, con aplauso del gobierno, ejerci en las comarcas del Este durante el perodo de los seis aos. Empero, como estos sucesos sirvieron para demostrar que la opinin pblica no estaba compacta en el pas favor del gobierno, impuesto por las armas pero no por la conquista de las voluntades, tanto Lupern como Cabral, se determinaron entrar en accin en marzo de 1869, aprovechando las buenas disposiciones del general Nissage Saget, uno de los principales combatientes contra el gobierno de Salnave, que haba fijado sus reales en Saint-Marc, para donde se dirigieron desde Santomas, el primero en el vapor "Telgrafo", que haba negociado en las antillas inglesas, con un grupo de sus amigos, y el segundo con otro de los suyos en un buque de vela, haciendo llamamiento todos los expatriados para que fueran prestar su concurso, unos del lado del Sud y otros del lado del Norte. Llegados ambos Saint Marc, donde obtuvieron muy buena acogida, fueron invitados una conferencia por el general Saget,

que sabedor de todo lo que haba pasado, los redujo amigablemente firmar, el 11 de marzo de 1869, un documento en que se reconocan mutuamente como gefes de los movimientos que iban empezar, Cabral por el Sud, y Lupern por el Norte, conviniendo en que cada cual establecera ana junta particular encargada de dirigir el movimiento hasta dominar la capital, donde se refundiran para elegir cual de los dos presidira el gobierno provisorio hasta la formacin del gobierno definitivo; convenio que si no fu hecho con sin162 ceridad corno se vio despus, facilit lo menos al general Cabral la entrada con recursos al territorio dominicano, y el establecimiento de su cuartel general en Rancho Mateo, base de sus futuras operaciones, adelantndose Lupern, que no habiendo podido aviar su barco en Saint Marc, tuvo que irlo hacer la isla inglesa de Inagua, donde le esperaba una goleta que el ciudadano Joaqun Delmonte haba hecho salir de los Estados Unidos con pertrechos; de modo que cuando lleg Pimentel, se encontro con que sus ernulos se haban entendido, y trat de acercarse Cabral sabiendas de que poda d disgustar Lupern, pugna temeraria que debilitando la accin revolucionaria, facilit al presidente Bez sus ruidosos triunfos, atribuidos impropiamente al ~terrorismo que plante, mas que como necesidad del momento, como medio de vengar en nombre de su partido soadas ofensas y vetustos agravios. VI Mientras Lupern pona el vapor "Telgrafo" en condiciones de abrir las hostilidades que tena proyectadas, Cabral desde Rancho Mateo, donde estableci sus reales el 19 de marzo de 1869, reorganizaba las fuerzas revolucionarias, dndoles con su prestigio personal la coecin que les faltaba, e inspirndoles la confianza en el triunfo que les haban hecho perder las peripecias sufridas por falta de buena direccin y disciplina, primero en Reb donde el general Francisco Moreno, atacado por fuerzas superiores, tuvo que retirarse Comendador, y despus en Las Salinas, que ocup temporalmente el general Felix con tropas de Neiva. De esto result que envalentonado el general Federico de Jess Garca con tan fciles triunfos, no bien supo que Cabral estaba en Rancho Mateo, cuando mand al general Jos Jimnez con una fuerte columna atacarlo el 25 de marzo de 1869, jueves santo por cierto; operacin que le sali torcida, pues ocupado por Cabral para esperar el ataque el puesto histrico de Cachiman, bastaron tres horas de recio combate para que los agresores tuvieran que derrotarse con

prdidas considerables, perseguidos hasta El Cajuil, inmediaciones de Las Matas de Farfan, cuya poblacin evacuaron durante la noche. Cabral debi seguirlos sobre la marcha, pero como no estaba abundante de municiones, tuvo que aguardar que se las mandaran de Hait, con cuyo motivo le dio tiempo al gobierno para engrosar las filas de su ejrcito con tropas de La Vega y el Seibo, y los batallones Restauracin y Oza 163 ma, de la capital, fin de volver tomar la ofensiva, antes de que los revolucionarios se le adelantaran; de suerte que preparados stos para moverse el 20 de abril, fueron atacados al amanecer del 18 por todo el grueso de las tropas que obraban en Azua, repartidas en tres columnas que maniobraron en el sentido de encerrarlos, mandadas por los generales Brigman, Jos y Juan Jimnez. Pero como la defensa sostenida por los generales Timoteo Ogando, Jos Leger y Toms Castillo, fue superior al ataque, los asaltantes fueron derrotados con grandes prdidas de hombres, armas y pertrechos, no pudiendo hacer firme sino en Mijo, donde al amanecer del da 20, despus de la ocupacin de San Juan, fue buscarlos una columna las rdenes del general Timoteo Ogando; pero esta columna no los encontr porque las pocas fuerzas que quedaban al pi de sus banderas se haban retirado al Yaque, tan desmoralizadas, que de haberlas perseguido con actividad hasta Azua, esta plaza la hubiera perdido el gobierno, sobre todo cuando la revolucin, debido al empuje del general Andrs Ogando, haba avanzado por Neiva hasta hacerse duea de Barahona; pero ni contaba Cabral con recursos suficientes para emprender nuevas conquistas, ni tena ganas de hacer ms sacrificios encastillado en el absurdo de que en posesin de San Juan haba cumplido ya con su deber, y tena que esperar que Lupern Pimentel cumplieran con el suyo, ganando en el Cibao el terreno que l habla ganado en las comarcas del Sud. Empero, en tanto que Cabral, viendo coronados sus esfuerzos con los triunfos que acabamos de referir, se dorma sobre sus laureles arrullado por las pasiones, Lupern llegaba con "El Telgrafo" al puerto de La Isabela, en la creencia de que podra reclutar gente, pero las costas estaban cubiertas de guardias que lo esperaban, y limitndose caonearlas, sigui para Puerto Plata, donde se present el lo de junio en actitud hostil, haciendo disparos e intimaciones que no le dieron resultado; con cuyo motivo se dirigi Saman, plaza que el general Adon tom viva fuerza el da 5, aunque para quedar constantemente hostilizado por las tropas leales al gobierno, que le abandonaron la poblacin para salirse las afueras en espera de los auxilios del gobierno, sordas las insinuaciones del caudillo revolucionario que prometa "la unin de todos los partidos; la abolicin de la pena de expulsin; la

creacin de un gobierno justo y liberal; la regularizacin de la hacienda y el pago de todos los compromisos contratados por la nacion; el ensanche de la libertad de comercio, la pro164 esfuerzos; aniquilada la propiedad particular en descrdito absoluto el medio de cambio conocido durante tantos aos; muerta la agricultura, explotado el. comercio; y cernindose sobre la cabeza del pueblo el azote del clera morbus; pero eso no obstante se permiti asegurarle que, aparte de los recursos y elementos con que pudiera era contar, merced al crdito poderoso que le haban hecho adquirir la habitud del mando y sus valiosas relaciones"; de la lealtad de m millares de ciudadanos que haban espiado en los calabozos y el destierro el crimen de la predileccin su persona; y de la actitud imponente de las poblaciones en favor suyo, poda contar con otro elemento de reconstruccin poltica y moral: la ndole magnifica de los habitantes del pas. Terminado este discurso se dirigi el cortejo la santa iglesia catedral, e n la que despus de urna oracin anloga pronunciada por el presbtero Carlos Pieiro, se cant un tedeum en accin de gracias, en tanto que se escuchaban los disparos de la artillera y los alegres repiques de las campanas, encaminndose todo, la morada del gefe del estado, donde se sirvi un magnfico refresco y hubo brindis entusiastas, que inspiraron al "Boletn Oficial" la siguiente manifestacin que ojal nunca se hubiera visto desmentida: "la presencia del excelenitsimo seor don Buenaventura Bez en el pas, ser indudablemente para algunos una verdadera decepcin; para nosotros los que revivimos la sombra benigna de su estandarte, nunca ensangrentado, es un acontecimiento muy solemne, porque enlazando el da de ayer con el de hoy, nos asegura el mas he hermoso porvenir. Herida encuentra, es verdad, la pobre patria, herida y extenuada, efecto de un rgimen administrativo de que no hay ejemplo en la historia. Empero, si no es falso que el patriotismo y la inteligencia obran milagros, el que entre otras muchas posee entrambas prendas, pronto sabr cicatrizar esas heridas sensibles de la patria, borrar hasta las huellas de los hierros que lastimaron sus virginales formas, y enjugar las ltimas lgrimas de sus inmerecidos sufrimientos." A la sazn estaban hechas ya las elecciones de diputados para la Convencin Nacional y haban sido favorecidos con el voto popular, el general Jacinto de la Concha y los

ciudadanos Gerardo Bobadilla y Nicols Urea de Mendoza, por la provincia de Santo Domingo; los ciudadanos Miguel E, Santelices, Pedro Mara de Mena y Juan Bautista Rodriguez, por la de Santiago; los ciudadanos Jos Rosario Bernal, Telesforo Hernndez y Manuel Joaqun Gmez, por la de La Vega; los ciudadanos Juan de Castro y Buitriago, 165 Filemn Lappost y Juan Mara Herrera, por la del Seibo; los ciudadanos Juan Miranda, Manuel Mara Ortiz, y Antonio Garrido, por la de Azua; el ciudadano Wenceslao Reyes por el disirito de Puerto Plata, y el ciudadano Lorenzo Acosta por el de Saman. Pero como no hubo mayora el 20 de marzo, da sealado para su instalacin, no pudo abrir sus sesiones hasta el 4 de abril, tocndole presidirla al diputado general Jacinto de la Concha. Ocupada en cuestiones preliminares, no fue sino el 15 de abril que recibi en su seno los miembros del gobierno provisorio, en cuyo nombre torn la palabra el ministro de interior. y polica para exponer; que desde que la traicin sorprendi la confianza y la buena fe del ilustre ciudadano que los pueblos trageron la silla presidencial el ao de 1855, la minora que se apoder del poder, sintiendo que le faltaba el apoyo de la opinin, puso en prctica como medios de accin gubernativa el engao, la venalidad y la calumnia, siendole extremadamente desastrosos los resultados deese sistema, porque el desconcierto de la administracin llev la Repblica la ruina ms completa; hasta que rebosandose la medida de la paciencia del pueblo; volvi por su honra mancillada, levantando en Monte C risti la gran protesta contra todos los desafueros cometidos; que entonces la voluntad de los pueblos los revisti del Poder Ejecutivo, mientras llegaba la Repblica el presidente Bez; que como gobierno accidental, creado ms que para otra cosa, para la direccin de una campaa, no haban dictado otras medidas que las indispensables para vigorizar la revolucin, buscar los medios de existencia y salvar el orden pblico; y que por consiguiente haban tenido que contraer varios compromisos, unos fuera y otros dentro del pas. Y refirindose las atribuciones sobre las cuales tena que resolver la Convencin Nacional, tuvo a bien participarle que despus de la fecha del decreto de convocatoria, los pueblos, de su espontnea voluntad, haban proclamado dictador al presidente Bez, como vera por las actas que le acompaaban, fin de que juzgara y decidiera la cuestin respetando la opinin pblica; no sin aadir que la seguridad general haba puesto al gobierno en el doloroso caso de

tomar la medida de poner en prisin varios individuos. unos porque tomaron parte activa en los actos de la pasada administracin, y otros porque sus antecedentes no prestaban confianza alguna; que para evitar el que fueran comprendidos en la medida curso de las sesiones se le iran some166 se consumi dentro de los muros de la capital, sin aceptacin en los pueblos ni en los campos, siendo peores los resultados que dio el contrato con la casa de Harmont, cuyo cumplimiento solo medias vino servir al cabo de muchos aos para abrir las puertas de las negociaciones leoninas con que un grupo de comerciantes polticos galvaniz momentneamente la Repblica en provecho propio, hasta fatigarla con el peso de una deuda enorme que la llev en medio de voluptuosas y sanguinarias orgas al estado de envilecimiento y de miseria de que hubo de sacarla tiempo el golpe atrevido de Moca. Y cuenta que en el afn de improvisar recursos ayudaron los mandatarios no solo la generalidad de los rojos, sus partidarios, que preferan la muerte la derrota, sino las dependencias todas, especialmente el Senado Consultor, que doblegado los deseos del Poder Ejecutivo, no le present nunca el ms leve estorbo, sealndose entre sus actos la ley de 13 de abril sobre el derecho de patente, cuyo producido deba entrar en las cajas nacionales, con escepcin de un cinco por ciento destinado las cajas comunales; el decreto de 7 de mayo mandando que las reses pagaran cuatro pesos oro por cabeza en el acto de la exportacin para el extrangero; el acuerdo de 21 de mayo accediendo con el Poder Ejecutivo la concesin de un indulto particular en favor de algunos individuos complicados en la conspiracin del Seibo; el decreto de 19 de junio declarando pirata al vapor Telgrafo y su jefe y la gente que le acompaaba; y el decreto de 27 de junio sobre clausura de su primera sesin lejislativa ordinaria. Ya para entonces el propsito de asegurarse en el poder, haba hecho olvidar al presidente Bez, que desde su entrevista con Mr. Seward en 1866 estaba reconciliado con la doctrina de Monroe, las protestas de sus partidarios contra las negociaciones que ultima hora abri el general Cabral con el gobierno norteamericano relativamente Saman, para ir un poco ms lejos todava, haciendo que se acercara uno de sus ministros al cnsul Smith, para comunicarle los asilados en los consulados, se haba dispuesto darles su pasaporte para el exterior, anuncindole que en el

el deseo que le animaba de "ponerse bajo la proteccin de los Estados Unidos", con cuyo motivo particip el referido diplomtico al ministro Seward, el 10 de diciembre de 1868, que el de justicia, seor Flix Mara Delmonte, le habla hecho una visita para informarle, nombre del presidente, que ste le haba escrito las diferentes autoridades pidindoles su opinin sobre la oportunidad de colocarse bajo la proteccin de los Estados Unidos, y que habla recibido contestaciones de todas partes en que le aseguraban 167 que esa medida era objeto de la aprobacin general; con cuyo motivo, como el gobierno dominicano saba que el Congreso de los Estados Unidos no estaba dispuesto anexar ningn Estado por un acto de guerra que pudiera ser considerado como un abuso de la fuerza, sino solamente en virtud del consentimiento espresado libremente por el pueblo bajo formas constitucionales, se comprometa obtener ese consentimiento, ya por medio de una votacin general, ya por reclamacin, 6 de la manera que el gobierno de los Estados Unidos le indicara, circunstancia que comunicada Washington por el cnsul Smith el 19 de diciembre, hizo llegar las negociaciones al punto en que se encontraban ya al cesar Mr. Andrew Johnson en el ejercicio de la presidencia, representadas por "una masa de documentos y correspondencia provenientes de diversos orgenes, los unos de un carcter imparcial, los otros reflejando miras interesadas y ciertas prevensiones", aunque todos comprometedores de la vida nacional de la Repblica. Pero como estas gestiones no fueron tan secretas que pudieran pasar desapercibidas, as Cabral como Luperon, Pimentel y dems prohombres del partido azul, protestaron enrgicamente contra ellas, alarmando Bez, que tema la publicidad del asunto antes de que estuviera terminado, por lo cual resolvi aprovechar la inaccin del general Cabral en el Sud y la tranquilidad de las fronteras del Norte, atendidas por el vicepresidente Gmez y el delegado Cceres, para irle encima la Revolucin y aplastarla de un solo golpe, si era posible, cuando el general Eusebio Evangelista se habla atrevido levantar la bandera de la rebelin el 10 de junio en San Cristbal, donde tuvo poco eco, cayendo en poder de las tropas del gobierno para ser fusilado el 19 de diciembre; s haban palpado sntomas de alarma en San Jos de los Llanos, movidos por los prfugos seibanos; y la derrota dada el 7 de junio por tropas del gobierno al cantn revolucionario de Ybano, haba sido causa de que el general Cabral

marchara sobre el Yaque y desbaratara el cantn general que tenan en El Corozo los generales Brigman Contreras y Hernndez, haciendo prisioneros al general Rudesindo Suero y al coronel Jos Antonio Durn, lance que coincidi con la desmoralizacin del cantn que tenia en El Alpargatal el general Federico de Jess Garca. En consecuencia fueron movilizadas por el general Caminero las tropas del Seibo; y por el general Salcedo algunas del Cibao, que con los batallones "Restauracin" y "Ozama" de la capital, reforzaron el cuartel general de Tbara, en Azua, donde fu el presidente dirigir perso168 nalmente el plan de campaa, dejando al consejo de secretarios de estado al frente del Poder Ejecutivo por su decreto de 23 de julio de 1869. Pero los pocos das de permanencia all en conferencias con sus generales, inspeccion las tropas el da 5 de agosto, y despus de organizar la columna con que el general Salcedo deba ir sobre San Juan, se traslad la capital esperar el desarrollo de sus combinaciones, las cuales deban ser segundadas por el general Federico de Jess Garca del lado de Neiva. El resultado de estas operaciones no se hizo esperar mucho tiempo, porque aunque Cabral no estaba preparado para resistir el empuje de una columna tan fuerte como la que llevaba Salcedo, la entretuvo hasta librarle reida batalla el 24 de agosto en la sabana de El Mamei, donde toda la tctica que despleg para sostenerse fu infructuosa, teniendo que abandonar el campo con prdida de San Juan, para rehacerse en Las Matas de Farfn, con la mira de recobrarlo sobre la marcha, no siendo este el nico descalabro que llev entonces la revolucin, pues como el general Garca tom la ofensiva sobre Neiva, en combinacin con las goletas de guerra "Capotillo" y "Altagracia", al mando del general Len Glas, no solo se adue de Barahona el 14 de agosto, sino que recuper la goleta "Casualidad" cogida por el Telgrafo' en Azua, e hizo presa al bergantn dans "Rota" que estaba tomando un cargamento de madera por cuenta de una casa de Santomas, victorias de que se aprovech el gobierno para activar sus gestiones antinacionales cerca de la cancillera en Washington. VIII Decidido el gobierno de los Estados Unidos, que haba entrado presidir Grant en reemplazo de Johnson, aceptar las proposiciones que por el organo de su cnsul vena hacindole el

gabinete dominicano, no quiso obrar sin obtener antes amplios informes de una persona de capacidad y digna de confianza. La eleccin recay primero en Mr. Benjamn Hunt, muy competente para el caso, pero una enfermedad seria le oblig renunciar tan delicada misin, y sta fu confiada entonces al brigadier general Babcok, que era empleado del Poder Ejecutivo, quien provisto de las instrucciones necesarias, se traslad Santo Domingo, donde le recibi el gobierno con sealadas muestras de consideracin y de respeto, procurando impresionarlo en pr del propsito que persegua, con noticias exageradas y mentiras convencionales. De ah que su regreso a Wash in gt on e va 169 cuara un informe confirmando plenamente los que haba obtenido de antemano el ministro de estado, "en lo que concerna la poblacin de la isla, la salubridad del clima, la riqueza y fertilidad de su suelo y las disposiciones favorables del pueblo y del gobierno por la anexin, acompandolo del proyecto de contrato en que sefijaban los trminos y condiciones bajo las cuales podra el territorio dominicano ser anexado los Estados Unidos; del contrato de emprstito celebrado con la casa Hartmont & Cia. de Londres; del prospecto de este emprstito; de un estado de la deuda dominicana; de un inventario de las propiedades nacionales; y del censo de la poblacin de la Repblica." Estos informes recibieron tanta aceptacin por parte del presidente Grant, que en seguida se le dio orden de regresar Santo Domingo prestar ayuda Mr. Raimond H. Perry, que haba sustituido como cnsul Mr. John Sommers Smith, en las negociaciones de anexin los Estados Unidos de todo el territorio de la Repblica Dominicana, y como caso secundario el arrendamiento de la baha y pennsula de Saman, asunto importante para cuya ventilacin di el presidente Bez amplios poderes al secretario de estado de relaciones exteriores, ciudadano Manuel Mara Gautier, que en punto ideas anexionistas marchaba en lnea paralela con el ciudadano Joaqun del Monte, su mulo en las filas del partido contrario. Como todo estaba ya concertado de antemano, los plenipotenciarios respectivos firmaron el 29 de noviembre de 1869 dos tratados, uno para el arrendamiento de Saman y otro para la anexin de la Repblica, no siendo el primero, como dijo el mencionado ministro, sino una previsin, para en el caso de que el segundo no fuera aceptado y fin de garantizar la Repblica la proteccin de la Unin en el ejercicio de su libertad".

Segn este tratado la Repblica Dominicana renunciaba todo derecho de soberana, como nacin independiente y soberana, cediendo estos derechos los Estados Unidos de Amrica, para ser incorporada ellos como parte integrante de la Unin, as como tambin la absoluta propiedad y seoro de todas sus aduanas, fortificaciones, cuarteles, surgideros, puertos, buques de guerra, astilleros yalmacenes, armas, armamentos y equipos, archivos y documentos pblicos; los ciudadanos dominicanos se incorporaban los Estados Unidos como ciudadanos de ellos y seran mantenidos y protegidos en el libre goce de su libertad y propiedad como tales ciudadanos; las tierras pblicas y propiedades pertenecientes la Repblica, no cedidas especialmente por 170 el tratado los Estados Unidos, quedaban afectadas al pago de toda la deuda pblica, liquidada por liquidar, que pudiera exceder de la cantidad de que se hara mencin en el tratado; los pueblos de la Repblica deban expresar lo ms pronto posible, de una manera conforme derecho, su voluntad respecto las cesiones de que se trataba, y los Estados Unidos protegeran la Repblica Dominicana, hasta tanto que ese consentimiento se espresara contra toda intervencin extrangera; los Estados Unidos deban pagar la Repblica por la propiedad cedida la suma de un milln quinientos mil pesos oro, pero este pago no deba efectuarse hasta que el Senado de los Estados Unidos no hubiera manifestado su consentimiento y aprobado el tenor de tratado, y el Congreso no hubiera votado el crdito necesario; la Repblica se obligaba destinar el montante de est suma, al pago de la deuda pblica, conforme sus leyes y por medio de una comisin nombrada al efecto; hasta que se proveyera por la ley el modo de gobernarse el territorio cedido, regiran las leyes dominicanas no contrarias la constitucin y las leyes de los Estados Unidos; inmediatamente despus del cange de las ratificaciones del tratado, el presidente de los Estados Unidos nombrara un comisionado que se dirigiera la Repblica Dominicana y recibiera la traslacin de los dominios y propiedades cedidas; este tratado deba ser ratificado por las partes contratantes y las ratificaciones deban cangearse en Washington dentro de cuatro meses, o antes si era posible; y en caso de que fuera rechazado, los Estados Unidos tendran derecho adquirir la pennsula y baha de Saman, en cualquier tiempo antes de fenecido el trmino de cincuenta aos, mediante el pago de dos millones de pesos, siendo valor entendido que una vez cangeadas las ratificaciones sera

deducida del milln y medio estipulado la suma de $47,229.91 centavos pagados ya al gobierno dominicano cuenta del arrendamiento probable de Saman. Este paso atrevido, indicativo de la decisin del presidente Bez y su gobierno llevar cabo sin vacilaciones los planes antinacionales con que desde 1843 venan algunos hombres sin f socabando las bases de la existencia poltica de la Repblica; exacerb el nimo de los dominicanos de verdad, tanto dentro como fuera del pas, dando creces la oposicin, que no tard en manifestarse de todos modos, ya por medio de propagandas alarmantes, ya por conatos de protestas armadas, ya por el entibiamiento de partidarios valiosos de la situacion que antes de todo eran patriotas; lo que dio motivo que las autoridades aumentaran 171 su tirantez medida que se velan ms contrariadas. Los expulsos residentes en Curazao fueron los primeros que de acuerdo con algunos de los prfugos del Seibo, organizaron una expedicin que zarp de aquella isla el 23 de octubre en la goleta holandeza ` Ofir" con los pertrechos necesarios para provocar el alzamiento de los pueblos del Este; pero arrepentidos los expedicionarios, dejaron la ruta Norte y fueron recalar Ro de Hacha, en Nueva Granada, dejando malograda la combinacin, y en peligro la vida del coronel Jos Couto, que fu pasado por las armas fines del mes por el general Caminero, encargado de impedir el desembarco y castigar sus presuntos protectores, entre los cules incluyeron Esteban Snchez, condenado muerte el 2 de noviembre por el consejo de guerra. Los revolucionarios del Sud no se quedaron rezagados y, dando seales de vida por todas partes, realizaron un asalto nocturno muy sangriento sobre los cuarteles de Salcedo en San Juan, dirigido por los generales Benito Ogando y Ulises Heureaux, que habiendo estado Cabral en mejores condiciones habra sido precursor de una serie de triunfos igual la de la campaa de abril y mayo; pero engrosadas las filas de Salcedo por refuerzos que le llegaron de Azua, march sobre las Matas de Farfan, y despus de batalla con buena fortuna en algunos puntos, se adue a fuego y sangre de la poblacin, haciendo prisioneros al general Julin Belisario Curiel y al teniente coronel Joaqun Volta, que conducidos Azua bajo escolta, fueron pasados por las armas el da 23 con un aparato militar imponente. Tambin se sintieron sntomas revolucionarios en el Cibao, sobre todo en las fronteras, donde la aproximacin de algunos expatriados hizo cundir la alarma que llev al general Cceres, delegado del gobierno,

con una numerosa columna Cuajaba, donde estableci su campamento general para vigilar las orillas del Dajabn y dificultar cualquiera combinacin que los expulsos tuvieran en proyecto. Coincidi con estos sucesos el abandono que al verse perdido hizo el presidente Salnave de la ciudad de Port-auPrince, con el propsito de prevalerse del empeo en que se encontraba el general Cabral, para atravesar las fronteras con las tropas que todava le eran fieles, y unirse en Azua las de Bez, probablemente con el intento de rehacerse y emprender alguna nueva aventura. Encontrbase el caudillo revolucionario con casualidad en El Cambronal, donde le llev la necesidad de reorganizar los cantones para repeler las agresiones de las columnas del gobierno, cuando recibi el 22 de diciembre el parte de lo que aconteca. 172 Inmediatamente di las rdenes. necesarias para cubrir todos los puntos por donde pudieran asomar los invasores, los cuales llegaron el misma da Jiman luciendo banderas blancas en seal de paz, y el 23 muy temprano se decidi el general Domingue Joly, que tanto habla hostilizado en la lnea los dominicanos, escribir al comandante de armas de Neiva, pidindole paso libre con sus tropas por esos lugares, en la seguridad de que no estaba dispuesto mezclarse en las contiendas civiles en ebullicin; pero como Cabral le pusiera por condicin que entregara las armas en La Florida, sitio en que estaban sus primeras avanzadas, el expresidente Salnave, mal aconsejado por uno de sus generales, en vez de hacerlo as, racion en el acto de municiones sus soldados, y confiando en la actitud asumida por el general Thomas Christi en Grand Gossier; retrocedi pasando por El Limn para dirigirse Fond Verrettes, de cuya operacin dio aviso Azua por medio de un espreso para que le prestaran ayuda si era posible. Mientras tanto encontrndose sin el apoyo de Christi, que haba jugado la vida en la empresa, trat de hacerse firme en Anse-a- Pitre, pero desalojado de all por las tropas del gobierno haitiano que le perseguan, cambi de plan en la esperanza sin duda de avanzar por el lado de Enriquillo hasta unirse en el Rancho del Curro un cantn que tena all el gobierno para aprovecharse de las maderas, y que se comunicaba con Azua por la mar. En consecuencia, pernoct cerca de la sabana de Sanson el 5 de enero de 1870 para seguir su marcha el 6 travs de la serrana; pero por all andaba acechndolo, con una respetable guerrilla el coronel Bartolo Batista, y encontrndose de manos boca en el lugar nombrado

Maniel Viejo, se rompieron un fuego mortfero, batindose los dominicanos en retirada para dar tiempo que le llegaran los refuerzos pedidos Cabral, quien haba establecido ya su cuartel general en Las Salinas. Habindose replegado el coronel Batista, sin apagar sus fuegos, hasta La Cuaba, hubo de juntrsele all el general Vidal Guiteau con cien hombres y municiones bastantes, pero Salnave, que haba pasado la noche en Polo, trat de dejar burlados los que se proponan cortarle el paso, rodeando con la direccin de un buen prctico la loma de El Bejucal, lo que no le fue hacedero porque al bajar del cerro huyndole un paso peligroso, se tropez con las tropas que le esperaban en el camino y no pudo evadir el combate, que se hizo general, sobre todo en el lugar conocido por Las Naranjas. Este hecho de armas, que comenz las once de la maana y concluy la una de la tarde, fue sangriento y el fuego 173 estuvo bien sostenido por ambos contendientes, para los cuales fue aquello un verdadero duelo muerte, que termin desastrosamente cayendo prisionero el expresidente Salnave con todos los que haban sobrevivido la carnicera, pues segn versiones de buena ley quedaron en el campo veintitres gefes haitianos, los ms de ellos generales, y como cien hombres de tropa, teniendo los vencedores que contar tambin cuatro muertos y veintitrs heridos, entre ellos el general Vidal Guiteau, que muri despus y el coronel Jos Caro, quien le atravesaron las dos piernas de un balazo. Concluda la encarnizada contienda, y desarmada la clase de tropa que se qued regada por aquellos contornos, Salnave y sus compaeros de significacin fueron conducidos Las Salinas presencia de Cabral, quien pudo haber dispuesto de la vida de ellos, sus enemigos peligrosos, seguro de que la posteridad le habra hecho justicia; pero el miedo de incurrir en una responsabilidad menor le indujo caer en otra mayor, entregndolos las autoridades haitianas que se los reclamaban seriamente, sin compromiso previo, de una manera incondicional, siendo por consiguiente fusilados sumariamente en la Croix-desBouquetts, el l l de enero, los nombrados Saint Lucien Emmanuel, Alfred Delva, Jean Baptiste Erri, Ulysse Obs y Pierre Paul Saint Jean, que estaban declarados fuera de la ley. Salnave fue juzgado breve trmino y pasado por las armas en Port-au-Prince, viniendo hacer ms odioso el cuadro, la circunstancia fatal de que el general Nissage Saget, sin consultar nadie, sin respeto ni miramientos polticos ni sociales, se permiti entregar al ciudadano Pedro

Nolasco, conductor de los presos, la suma de cinco mil pesos, votados de antemano para indemnizar los que ms haban contribuido la captura, suma que reparti Nolasco en connivencia con el general Andrs Ogando, sin que Cabral tratara de impedirlo, en la creencia equivocada de que no teniendo intervencin personal en el asunto, poda considerarse absuelto de toda culpa, como si fuera aceptable evadir el cumplimiento de un deber, con la demostracin palmaria de que no se sabe o no se quiere respetarlo. IX La ruidosa cada de Salnave en momentos en que Bez necesitaba de reposo para concretarse exclusivamente al cumplimiento de las clusulas del tratado de anexin, lejos de desanimarle, ni de menoscabar su entusiasmo anexionista, le sirvi por el contrario de estmulo poderoso para

174 perseverar en sus trabajos y llevar a cabo cuanto antes la destruccin de la patria de Duarte, cuyos cimientos vena minando junto con otros polticos de su escuela desde 1843. En cumplimiento de lo convenido se declararon abiertos los comicios, de acuerdo con el Senado Consultor, el 16 de febrero de 1870, en todas las comunes y puestos militares de las diferentes provincias y distritos de la Repblica, para que el pueblo expresara si era o no su voluntad de unirse los Estados Unidos de Amrica. De ah que llevada efecto la votacin en igual peor forma que la empleada por Santana para la anexin espaola, bajo lapresin de las autoridades militares y el terror infundido los cados indiferentes con las prisiones constantes y los atropellos de todo gnero, aunque no lleg el total general de votos diez y seis mil en toda la Repblica, bast ese cmputo para que el Senado Consultor, considerndolo como la manifestacin libre y espontnea del querer de los comitentes, declarara y diera fe el 16 de marzo, de que "los pueblos de la Repblica Dominicana tenan la voluntad de unirse los Estados Unidos de Amrica, y que por tanto se adhera unnimemente ese pensamiento, considerndolo como el ms conveniente y eficaz para la conservacin de la libertad y la democracia del pas. Del resultado de estas operaciones se dio conocimiento por el ministerio correspondiente, al gobierno de Washington, que desde el 9 de febrero haba dado orden al comodoro Green, que arbolaba su insignia en el vapor "Congress", para que con la escuadra bjo su mando, en que figuraban los vapores Nantasket' , Nypsic", "Yantic", Tennesee", "Suatara", "Severn" y otros, prestara

apoyo al gobierno de Bez contra toda agresin, mientras el tratado estuviera pendiente; en cuya virtud se mantenan estos buques recorriendo las costas y visitando los puertos,, unas veces en servicio de vigilancia y otras en desempeo de las comisiones de todo gnero que le confiaban las autoridades dominicanas,, siendo la ms significativa la encomendada al comandante Irwin del "Nantasket", de notificar las autoridades haitianas del Cabo que la Repblica Dominicana estaba bajo la proteccin de los Estados Unidos, y que en consecuencia toda ayuda prestada los revolucionarios dominicanos sera vista por ellos como un insulto. Con una proteccin tan eficaz y tan decidida, no es de entraar que inmediatamente, llegara Washington el expediente anexionista, se apresurara el presidente G Grant someterlo al Senado de los Estados Unidos, acompaado de su mensaje de 31 de mayo de 1870, en que sin ocultar que senta una ansiedad no 175 Comn por la ratificacin del tratado, porque crea que redundara grandemente en favor de la gloria de los dos pases interesados, manifest que el gobierno dominicano haba solicitado voluntariamente la anexin, lo que no es de dudarse pues por desgracia eso ha resultado siempre, y que l supona apetecible la adquisicin de Santo Domingo por su posicin geogrfica, que dominaba la entrada al mar Caribe y el trnsito comercial al istmo, y adems porque posea los ms ricos terrenos, los mejores puertos y ms capaces, un clima salubre y los productos ms valiosos de bosques, minas y tierras de todas las islas de la India occidental; concluyendo despus de un gran nmero de consideraciones pertinentes al caso, por emitir la opininde que adquirir Santo Domingo era adherirse la doctrina de Monroe; era una medida de proteccin nacional; era sostener la justa aspiracin una influencia predominante sobre el gran trfico comercial que no muy dilatado vendra en oleadas del Este al Oeste por el istmo de Darin; era levantar la marina mercante y proveer de nuevos mercados los productos agrcolas y manufactureros americanos; era hacer que la esclavitud fuera insostenible primero en Cuba y Puerto Rico y despus en el Brazil; era arreglar la desgraciada condicin de Cuba y poner fin un conflicto exterminador; era el medio de proveer medios honrados para satisfacer deudas honradas sin oprimir al pueblo con impuestos; era, en fin, un gran paso hacia la grandeza que la inteliera, en fin, un gran paso hacia la grandeza que la inteligencia, la industria, y el espritu emprendedor de los ciudadanos de los Estados Unidos, le daban justo ttulo adquirir entre las naciones. Pero no bast el ascendente poltico que daban al presidente Grant sus glorias militares durante la guerra de escisin, ni las influencias del ministro de estado Mr. Ha

milton Fish entre los miembros del Senado, para que el tratado tuviera la favorable acogida que se prometan sus autores, pues que la oposicin, encabezada enrgicamente por los senadores Sumner 6 Williams, se encarg de ponerle estorbos que prolongaron las discusiones e hicieron imposible el triunfo de los procedimientos ilegales, por ms que se ensayaron con desdoro de las instituciones por los agentes del Poder Ejecutivo, siendo los ms perseverantes en la labor de asegurar votos en las cmaras, los senadores Conkling y Howard, el general Sherman, y Horace Porter, el secretario particular del presidente Grant. Dio armas los opositores para mantenerse enfrentados esas poderosas influencias, la poca discrecin con que el 176 ministerio prestaba apoyo oficial las gestiones de Bez, que reciba pblicamente armas, dinero, municiones y servicios muy personales de la marina americana, as como tambin la protesta significativa de Cabral, que se mantena siempre en armas contra los hechos escandalosos que se consumaban, protesta que respondi el general Lupern con otra digna de atencin, siendo ambas robustecidas por las exposiciones dirigidas la Cmara del Senado por los dominicanos expatriados residentes en las islas de Curazao y Puerto Rico, entre cuyas firmas figuraban las de Juan Alejandro Acosta, Jos Gabriel Garca, Mariano Antonio Cestero, Juan Ramn Fiallo, Alejandro Romn, Juan Hilario Merio, Daniel Henrquez, Pedro Antonio Delgado, Juan Francisco Travieso, Nicols Ruiz, y Manuel Mara Calero, y por el clamoreo de los peridicos independientes que terciaban en el debate, nicamente por vindicar los principios del gobierno constitucional, vulnerados miserablemente por ambas partes. Esto sin contar con la faccin que asom en Guainamoca, promovida por el general Telsforo Pelegrn, con el apoyo del comandante de armas del distrito de Puerto Plata, quien segn el ministro Gautier "estraviaron algunos enemigos demasiado tolerados," accin que fracas por haber acudido tiempo el general Cceres con tropas de Moca; ni con la trama descubierta en la capital con el mismo carcter antianexionista, la cual fue sofocada reduciendo prisin sus principales autores, en cuyo nmero figuraban los coroneles Barn Montalambert y Jos Contin, el comandante Braulio Alvares y el teniente Ricardo Roque, habindose escapado el ciudadano Juan Bautista Zafra, alma de la conspiracin, por haber tenido tiempo de asilarse en un consulado extranjero, de donde sali para el destierro.

Y cuenta que el general Cabral no se limit simplemente su protesta escrita, sino que movilizando las fuerzas revolucionarias de que dispona, se desliz sobre la jurisdiccin de San Juan, con el propsito de sorprender el cantn gobiernista de Viajama, en combinacin con el general Ogando que march sobre el de Tbano, rindose sangriento y costoso combate en ambos puntos, sobre todo en el primero, donde perdi la vida el general Miguel Souberv defendiendo el puesto con el mismo entusiasmo con que se defendi en el segundo el general Jos Jimnez, quien dieron auxilio tropas de Azua mandadas por el general Antonio Prez, las cuales repelieron los vencedores hacindoles algunos prisioneros, entre los cuales haba tres cuatro de los haitianos rendidos con Salnave que se haban incorporado las filas revolucionarias, hecho muy comen 177 tado por la prensa oficial, que en la imposibilidad de sostener con comedimiento, en el terreno tranquilodelos principios, la obra antipatritica puesta en ejecucin, se deshaca en insultos y en calumnias de todognero que desdecan mucho de la sinceridad de los hombres y de la moralidad de los tiempos.

Mientras que en los Estados Unidos se discuta con ardimiento, en las Cmaras y por la prensa, el tratado de anexin, el gobierno dominicano se preparaba para el triunfo, que crea seguro, sometiendo al Senado Consultor algunos decretos como el de tres de febrero de 1870, declarando que el alczar de Coln no podra ser nunca propiedad de particulares, sino un monumento respetable perteneciente al dominio pblico; y que la columna chata que estaba situada en la cuesta de San Diego, y que mano absurda destruy juntamente con las ruinas de la casa contigua, formaran parte de las cosas sagradas, pertenecientes al culto catlico; el decreto de 11 de febrero fijando definitivamente el cambi de cuatrocientas unidades papel por un peso fuerte, de las emisiones correspondientes las decretadas el 23 de octubre de 1865, el 12 de marzo, 13 de abril y 29 de julio de 1866; el 31 de mayo, 20 de octubre y 30 de noviembre de 1867; as como el cambio de los denominados billetes de banco emitidos en agosto de 1867, razn de treinta unidades de dichos billetes por un peso fuerte; la declaracin de 17 de marzo

adhirindose al querer de los pueblos de la Repblica de unirse los Estados Unidos de Amrica; la ley sobre el derecho de patente de 8 de abril; el decreto de 9 de abril declarando fuera de la ley al general Jos Mara Cabral por su procedimiento contra Salnave, y todo individuo autorizado suficientemente para conseguirlo y apoderarse de su persona; la resolucin de 6 de mayo, estableciendo el pago de los derechos de aduana y puerto de la manera siguiente: un veinticinco por ciento en metlico, otro en ttulos de la deuda pblica, y un cincuenta por ciento en vales de los emitidos por las administraciones de hacienda para los de importacin y exportacin, y en cuanto los derechos de puerto solo se admitira un setenta y cinco por ciento en vales que rezaran esta especie; la resolucin de 16 de Mayo renovando y manteniendo el decreto del Congreso Nacional sobre la venta de doce solares de la comn de Puerto Plata, para aplicar su producido la reedificacin de la iglesia de la parroquia; la resolucin 178 de 20 de mayo mandando satisfacer por la administracin de hacienda de Santiago, la cantidad de dos mil pesos fuertes, con destino la fbrica del templo de Nuestra Seora del Carmen; y el decreto de 30 de mayo en que prorrogaba sus sesiones legislativas por el trmino de treinta das ms, para recibir las cuentas generales de la nacin y las memorias de los ministros. Estas fueron presentadas al fin, y tanto ellas como el mensaje del presidente, obedecieron al propsito de justificar ante el mundo el proyecto de anexin, demostrando "que la Repblica Dominicana no poda resolver en el porvenir el problema poltico y social de su existencia, sin el poderoso apoyo de una nacin libre y experta, que regenerndola, la diese tiles y prcticas lecciones sobre el secreto de la vida de los pueblos. Los intereses de la actualidad, deca Bez, unen o separan esas fracciones de la gran familia humana en las evoluciones de la civilizacin. Pues bien, esos intereses de actualidad sealaban en el nuevo mundo la Repblica modelo de los Estados Unidos del Norte, como la protectora natural de la Repblica Dominicana; y un principio de relaciones antes entablado, y el vehementsimo deseo manifestado por las ms importantes figuras polticas del Cibao y otras provincias, acercaron entrambos gabinetes, llevndolos a la celebracin de dos contratos;" concluyendo despus de hacer el historial de las negociaciones, por manifestar que "de todos modos el gobierno no habra hecho ms que ceder las necesidades fatigadoras de la poca y al querer respetable de la mayora de los pueblos", refirindose para ello su sufragio, ` cuya voluntad acatara y hara siempre respetar de las minoras, sobre todo, si para oponrsele se escoga por desgracia el medio

repugnante de los hechos". El ministro Gautier, su vez, no se qued atrs en su memoria, emitiendo la opinin de "que el pueblo dominicano, al decidirse por su incorporacin la Gran Repblica, y al dar al presidente un voto de confianza para llevar debido cumplimiento dicha incorporacin, haba obedecido sus convicciones y haba sancionado un hecho, que propios y extraos juzgaban un gran paso al progreso y un contingente de engrandecimiento y seguridad de la democracia americana. El hecho es grande, deca, l se cumplir si as plugiere a la providencia; y si los contemporneos pudieran en algn caso interpretar violentamente nuestras miras desinteresadas y salvadoras, la historia nos har justicia." Pero los contemporneos no quisieron esperar tan tarde y se encargaron de probar al mundo, que si Santana 179 hizo la anexin espaola, como dijo Angulo Guridi en su folleto Santo Domingo y Espaa', creyendo "por ser hombre tan falto de instruccin como sobrado de egosmo, que para asegurar su tranquilidad personal no le quedaba otro remedio que poner su patria en manos de una nacin extranjera, por supuesto con ventajas personales para l y sus partidarios"; Baez, que en lugar de combatirlo presentndose como su antpoda en punto ideas y propsitos polticos y sociales, se empeo siempre en imitarlo en sus graves errores, quera del mismo modo asegurar su tranquilidad personal, poniendo la patria en manos de una nacin extranjera, tambin con ventajas personales para l y para los suyos. Cohibida en el interior del pas la libre manifestacin del pensamiento por la fuerza de las bayonetas, no le quedaba los azules otro recurso que el de mantener encendida la revolucin capitaneada por Cabral, ayudados por la prensa extranjera y por la imparcial o de oposicin de los Estados Unidos, donde Grant no poda imponer su proyecto, ni con ofertas, ni con amenazas, que de todo saba hacer uso el soldado americano que en su engreimiento habra sido capaz hasta de no respetar la memoria de Washington, aceptando por tercera vez la presidencia de la Repblica. Con el fin de darle armas a sus contrarios para que lo combatieran, hicieron los revolucionarios del Sud todo lo posible por trastornar las fronteras del Norte, las cuales se acerc con provecho el general Cabral acompaado de algunos oficiales, y decimos que con provecho, porque si bien no consigui sublevarlas de momento, su gestin ayudada por las que venan haciendo Pimentel y Lupern, sirvi para corroborar la desconfianza que le inspiraban ya al gobierno algunos de sus adeptos, en cuyo nmero figuraba el vicepresidente Gmez, que fue llamado la capital con disimulo, del mismo modo que los generales Juan de Jess Salcedo y Juan Antonio Polanco, que la par de los de igual

graduacin Juan Nuez, Eulogio Reyes, y otros no menos importantes, le fueron negando poco poco su apoyo la situacin, disgustados con las negociaciones seguidas con los norteamericanos; habiendo llegado el desacuerdo entre los elementos militares del Cibao, punto de haberse entibiado las relaciones entre el vicepresidente Gmez y el delegado Cceres, incidente en que hicieron causa comun sus amigos respectivos, vindose envuelto en las complicaciones el ministro de la guerra, general Jos Hungra, quien corrio tantola c peligro que para poder retirarse del gobierno y renunciar artera, tuvo que asilarse en el consulado ingls, donde muri el 12 de enero de 1372, sin haber podido resolver 180 todava el difcil problema de su situacin poltica. Empeor las cosas la circunstancia de que el general Cabral, su vuelta de Constanza, destac de San Juan doscientos hombres sobre Tbano, al mando de los generales Timoteo y Andrs Ogando, quienes atacaron el punto el 14 de octubre de 1870, aduendose de l por sobre el cadver del general Narciso Nez, que lo defendi con bizarra, para seguir contra La Laguna, donde derrotaron al general Juan Jimnez una vez y otra en El Limn, en cuyo lugar cogieron al presbtero Narciso Barriento con su familia, regresando despus su cuartel general con la satisfaccin del deber cumplido; circunstancia que determin al gobierno movilizar las fuerzas del Este para abrir una nueva campaa sobre los pueblos insurrectos del Sud, encargando de la operacin, como de costumbre, al general Jos Caminero, quien sac los hombres de las comarcas del Seibo y Hato Mayor engaados con la idea de una escursin muy corta sobre Higey, donde supona conatos revolucionarios, pudiendo llegar all como con doscientos ms, que al olfatear que trataban de embarcarlos por la Boca de Quiabn, donde los esperaba fondeado el bergantn de guerra " Monte Cristi", se resistieron tumultuosamente manifestando sus gefes que no estaban dispuestos dejarse embarcar. El general movilizador quiso al principio apelar su sistema de terror, pero al fin tuvo de conformarse con explotar la influencia que tena sobre los amotinados un oficial prestigioso, que logr traerlos por las buenas al terreno de la obediencia e inducirlos continuar la marcha. Empero, ya en Gato, mitad del camino entre Higey y Quiabn, resolvieron los soldados hacer alto definitivamente, contestando las amonestaciones de sus gefes, con su dispersin parcial en pequeas partidas resueltas defenderse con sus armas.

Dudando el general Caminero, ante tan inesperado suceso, de la buena fe del gefe de la columna, lo someti un consejo de guerra verbal que lo conden muerte breve trmino; pero ya en El Calvario, lugar destinado para la ejecucin, logr salvarlo el cura del Santuario, presbtero Gabriel Moreno del Cristo, la cabeza de las personas visibles de la localidad y acompaado de un gento inmenso que le segua entusiasmado. En presencia de una manifestacin tan importante cedi el general en gefe, pero como fue destacado en persecucin de los dispersos un oficial fantico, obr con tanto rigor, que despus encontraban los viajeros uno que otro cadver insepulto y algunas fosas recin abiertas y mal tapadas. 181 De este modo y ejerciendo las mismas violencias en San Cristbal, reuni el gobierno en su cuartel general de Azua una columna seria dirigida por sus mejores generales, la cabeza de la cual fu ponerse el presidente Bez con nimo de dirigir personalmente las operaciones, dejando al consejo de secretarios de estado encargado del Poder Ejecutivo por su decreto de 19 de noviembre de 1870. Pero todo se redujo simples exploraciones sobre los campos insurrectos sin resultados definitivos, porque como la victoria que se vena persiguiendo estaba basada en una trama mal concertada todava se hizo necesario aplazar la tragedia para ms tarde, limitndose los beligerantes mantenerse en jaque recprocamente con movimientos continuos de guerrillas, en cuyo servicio hubo de sealarse favor del gobierno, por su atrevimiento e insania, ungrupo numeroso de hombres ignorantes, que al vender sin conciencia su brazo armado, cambiaban por gallarda el nombre propio por un apodo vulgar, siendo los ms temibles de la partida Yinito, Baul, Solito, Mand, Pijilito, Ventana, Bejuco, Mateito, Sindo, y otros en que figuraban los Fortuna y los Aquilino, autores todos de una porcin de lances horribles y de aventuras tenebrosas como la de El Cambronal, en que combinado uno de ellos con un hermano suyo que estaba en las filas revolucionarias para matar al general Adon en un baile preparado al efecto, cuando la vctima elegida para el sacrificio fu sacada con engao la puerta desde donde deba servir de blanco al espa que le asechaba, son de pronto un tiro disparado casi a quema ropa, y el cuerpo que rod por el suelo no fu el suyo por cierto, que la providencia no poda consentir semejante infamia, sino el del traidor, que muri anegado en su propia sangre, derramada por una bala fratricida.

Aunque imitacin de lo que hizo el gobierno de Santana en los das que precedieron al golpe de estado del 18 de marzo de 1861, tampoco el de Bez gobernaba ya, pues lo que haca era revolucionar contra la patria, que no puede calificarse con otro nombre la tarea que se habla impuesto de destruir con la nacionalidad que representaba el poder que ejerca, siquiera fuera en cambio de soadas ventajas, siempre haba registrado entre sus actos el decreto de 27 de junio de 1870, convocando al Senado Consultor en sesin extraordinaria; la resolucin de este cuerpo de 20 de julio en que declar haber caducado el contrato de emprstito celebrado en lo. de mayo de 1869 con la casa de Hartmont 182 & Cia. de Londres, por no haber dichos seores llenado en tiempo oportuno las condiciones estipuladas; la resolucin del ministro de hacienda de 9 de setiembre haciendo saber que los billetes contratados del Banco Nacional de Santo Domingo, ya extinguido, se recibiran en las oficinas fiscales en pago de los impuestos que debieran pagarse en metlico; el decreto del Senado, de fecha 10 de octubre, modificando los artculos 13 y 14 de la le de bienes nacionales de 2 de julio de 1845; el decreto del mismo cuerpo, de 15 de noviembre, declarando fuera de la circulacin todos los vales emitidos por las oficinas fiscales; y la resolucin ejecutiva de 10 de diciembre, fijando el valor de veinte pesos fuertes por cada cien pesos en vales de los emprstitos por la administracin de hacienda de Santo Domingo; medidas todas encaminadas, como se ve, preparar el terreno para los arreglos financieros que se derivaran del triunfo del proyecto anexionista, que daban por realizado, a pesar de no contar con las dos terceras partes de los votos del Senado, ni con la mayora conjunta de las dos cmaras. Estas al fin, en su deseo de resolver el punto con acierto, autorizaron reunidas en Congreso al presidente de los Estados Unidos, en fecha 13 de enero de 1871, para nombrar tres comisionados y un secretario que supiera espaol, encargndole de visitar la isla y hacer las investigaciones y estudios necesarios para informar sobre el estado poltico y condiciones de la Repblica Dominicana; sobre el nmero probable de sus habitantes, y el deseo y disposicin de ese pueblo anexarse y formar parte de los Estados Unidos, sobre su condicin fsica, intelectual y moral y las generales respecto de riqueza material y capacidad industrial; sobre los recursos del pas; sus productos minerales y agrcolas, el carcter general del suelo; su extensin adaptable al cultivo; el clima y sanidad del pas; sus bahas, puertos y ros; su

carcter meteorolgico y la existencia y frecuencia de los fenmenos notables; sobre la deuda del gobierno y sus obligaciones reconocdas o en discusin; sus tratados con otras potencias; la extensin de sus fronteras y territorio, con expresin de la parte sujeta reclamaciones extrangeras o a concesiones y privilegios y el nombre de los concesionarios; sobre los trminos y condiciones bajo los cuales queran los dominicanos anexarse los Estados Unidos; y sobre cualquier otra informacin que los comisionados juzgaran importante con referencia la futura reincorporacin de la Repblica Dominicana los Estados Unidos como uno de sus territorios. Los comisionados nombrados al efecto por el presiden 183 te Grant fueron Benjamn J. Wade, del estado de Ohio; Mr. Andrew D. White, del de New York; y Mr. Samuel G. Howe, del de Massachusetts, quienes dio por secretario Mr. Alban A. Burton, de Kentuky. Estos comisionados salieron de New York el 17 de enero de 1871, en el vapor de guerra Tennessee, mandado por el capitn William G. Temple, y arribaron la baha de Saman el 24, comenzando en seguida sus investigaciones con la ayuda de un grupo de hombres competentes que los acompaaban y bajo los auspicios del gobernador del distrito, general Jos Santiago Acosta, del comandante de armas coronel Enrique Abreu, del alcalde Eugenio Garca y otras autoridades llamadas encaminarlos y suministrarles los datos que quisieran, Llenada la primera parte de su cometido, siguieron para Santo Domingo, donde hicieron su presentacin al gobierno el 2 de febrero anuncindose como comisionados de paz y buenos deseos, encargados de tomar muchos informes sobre la Repblica, con cuyo carcter fueron recibidos por el presidente Bez, quien les contest que la pazera su objeto y su aspiracin, y que una de las principales causas que hablan trado las presentes negociaciones era el fuerte anhelo del pueblo por la pacificacin del pas, el desarrollo de sus recursos, y la garanta de la existencia de la libertad y de la propiedad de los ciudadanos, manifestndoles que deseaba que al hacer sus investigaciones acerca de la oportunidad de la resolucin de los dominicanos, consultaran no solamente la inmensa mayora de los que estaban por la anexin, si que tambin los que eran opuestos ella. Bajo estas impresiones se dividieron el trabajo, y no descansaron hasta no tomar todas las notas que quisieron y hacer las averiguaciones que les plugo, ponindose en relacin con todas

las clases sociales durante dos semanas por lo menos, en las que despacharon agentes investigadores para las diferentes provincias, tocndole Mr. White ir por tierra Puerto Plata; Mr. Howe del mismo modo Azua, y Mr. Wade seguir en el "Tennessee" unirse con ste en Ocoa, para visitar juntos Port-au-Prince capital de Hait, en la cual fueron recibidos por el presidente Saget con los honores de su rango, el da 4 de marzo, habiendo sido por intermedio suyo que conferenciaron con el general Wenceslao Alvarez y el ciudadano Juan Francisco Travieso, comisionados por el general Cabral para nvitarlos pasar su campamento y poner en manos de ellos cartas reveladoras de la oposicin que las poblaciones de San Juan, Las Matas, Bnica, El Cercado y Neiva hacan al tratado de anexin propuesto por el gobierno de Bez, 184 lo que no se prestaron los astutos diplomticos, alegando inconvenientes de momento que acaso ms tarde podran allanarse, con cuya evasiva dieron por terminada su misin y se trasladaron Jamaica concluir el largo espediente en que deban apoyar su ruidoso informe, y seguir Puerto Plata coger Mr. White para dirigirse juntos Washington. En este informe dieron razn los comisionados que nos referimos, del estado poltico del pas, de su situacin y de la condicin y forma de su gobierno, de las insurrecciones existentes, de las causas de esos disturbios de las libertades locales, del deseo de la anexin, de los colonos americanos, de la condicin del pueblo, de su educacin, de su capacidad poltica, de la poblacin, de los recursos del pas, de sus productos minerales, del carcter del suelo, de la proporcin capaz de cultivo, de los productos agrcolas, del producto de los bosques, de la pesca, del clima y de la sanidad, de los terremotos y de los huracanes de los ros, bahas y puertos, de la baha de Saman, de la deuda pblica, de los tratados internacionales, de los lmites entre las dos partes de la isla, de los privilegios y concesiones, de los trminos en que se deseaba realizar la anexin, de la independencia de los dominicanos, de las relaciones mercantiles del estado de Hait, combinando sus razonamientos de modo de facilitar al presidente Grant el triunfo de sus propsitos en el Congreso, pues ms de presentar el pas con colores que hacan envidiable su posesin, aseguraban que el sentimiento pblico entre los dominicanos era favorable la anexin a los Estados Unidos, de los cuales esperaban paz y prosperidad, porque si bien hubieran preferido permanecer siempre independientes, la experiencia les haba demostrado que

no podan sostenerse como nacin, por cuyo motivo compelidos buscar apoyo extrao, preferan la unin americana, que era un pueblo amigo, con instituciones liberales e intereses comunes, siendo as que imitacin de los anexionistas espaoles cuando precisaban la corte de Madrid atemorizndola con volver los ojos los yankees, los anexionistas americanos les metan miedo stos con echarse en brazos de una potencia europea, que aunque en la comisin de las faltas pueda haber variacin en las formas, en el fondo siempre existe la misma tendencia oscurecer la verdad sobreponindole el error. En poder del presidente Grant este informe, que fue refutado en dos folletos escritos en castellano por un dominicano residente en Curazao y traducidos al ingls, se apresur someterlo al Senado y la Cmara de Representan185

tes el 5 de abril de 1871, acompaado de un mensaje en el cual, despus de referirse al origen de las negociaciones iniciadas por el gobierno de Bez, se lavaba las manos, explicando sus gestiones hasta llegar al resultado de que daba cuenta, vindicativo de la pureza de las intenciones de los que haban intervenido en ellas, dando as por terminada su tarea y por consiguiente toda solicitud personal sobre el asunto, a fin de que cumplido el deber del Ejecutivo principiara el de las Cmaras; no sin protestar de que su opinin no haba cambiado, sobre todo cuando el informe confirmaba que los intereses de los dos pases convidaban la anexin, por lo que al presentar nuevamente al Congreso un asunto en el cual el sentimiento pblico se haba dividido y dado ocasin acriminosos debates en las Cmaras y injustas difamaciones en otras partes, confiaba en que merecera indulgencia en razn de que obraba de acuerdo con su conciencia.

XII

Comment [E13]: el general Lupern, que protegido por el general Nord Alexis, comandante militar de Cabo Haitiano

Entretanto que los comisionados norteamericanos llenaban su cometido con apariencias de legalidad, los generales revolucionarios Cabral y Lupern se movan en ambas fronteras, las del Sud y las del Norte, en el sentido de dar seales de vida, con actos de hostilidad que llamaran la atencin dentro y fuera del pas. El primero destac desde Neiva las fuerzas que el 21 de febrero de 1871 se apoderaron de los cantones de La Palma y El Curro, haciendo tres muertos, algunos

heridos y muchos prisioneros, aunque costa de la vida del coronel Lorenzo Valdez, uno de los
Comment jefes asaltantes; Suceda esto precisamente tiempo de que el presidente Bez, dejando al [E14]: El primero destac desde Neiva las fuerzas que el 21 de febrero de 1871 se apoderaron los cantones de El Curro, consejo de secretarios de estado al frente del Poder Ejecutivo por su decreto del 20, llegaba demuertos, algunosLa Palmayymuchos haciendo tres heridos

Azua promover la marcha del general Valentn Ramrez la cabeza de las tropas que el 7 de Lorenzo Valdez, uno de los jefes asaltantes marzo combatieron en Yaque con buen xito las que mandaba el general Cabral, las cuales se batieron tambin en Palo Copado con una columna que las atac las rdenes de los generales Jos Joaqun Snchez y Valentn Prez, sin llegar perder por eso el terreno que necesitaban ocupar para tener representacin con el carcter de beligerantes en la cruzada de oposicin

prisioneros, aunque costa de la vida del coronel

emprendida contra los anexionistas. El segundo, sea el general Lupern, que protegidoComment [E15]: el presidente Bez, dejando al por el
consejo de secretarios de estado al frente del Poder Ejecutivo por su decreto del 20, llegaba Azua general Nord Alexis, comandante militar de Cabo Haitiano, haba logrado entrar hasta Capotillo marcha del general Valentn Ramrez promover la la tropas con un puado de sus adeptos, animado del propsito de sublevar las fronteras del Norte, secabeza de las Yaque que el 7 de marzo que combatieron en con buen xito las mandaba el general Cabral, las cuales se batieron tambin en Palo Copado con una columna que las atac las rdenes de los generales Jos Joaqun Snchez y Valentn Prez, sin llegar perder por eso el terreno que necesitaban ocupar para tener representacin cerraban el decon el carcter de beligerantes en la cruzada oposicin emprendida contra los anexionistas.

186 decidi al fin abrir la campaa contra las numerosas fuerzas del gobierno que le

paso; pero al encont rarse con ellas en El Pino, se vio envuelto por completo el 17 de marzo por la gente del general Eulogio Tineo, y en el caso de poner prueba sus dotes de guerrero, hasta que agotados sus pertrechos en Los Almcigos y la Sabana de Guaba, tuvo que darse por perdido dejando muertos en el campo al general Severo Gmez y ocho ms, y llevndose

heridos al general Julin Morel, al comandante Andrs Lozano, al capitn Silvestre Rodrguez [E16]: decidi al fin abrir la Comment y cinco ms. A causa de este desastre fue que cay prisionero el general Manuel Rodrguezle cerraban el paso; pero al encontrarse con ellas que Objo en manos del general Juan Gmez, quien se limit entregarlo en Santiago de los marzo por la gente del general Eulogio Tineo, y en el
que Caballeros las autoridades militares, que previa consulta del Poder Ejecutivo, trataron de agotados sus pertrechos en Los Almcigos y la Sabana de Guaba, tuvo que darse por perdido dejando en el campo al general Severo ponerlo en capilla para fusilarlo en virtud del decreto de 18 de junio de 1868; pero el pueblo ymuertos ms, y llevndose heridos al general Gmez ocho caso de poner prueba sus dotes de guerrero, hasta en El Pino, se vio envuelto por completo el 17 de campaa contra las numerosas fuerzas del gobierno

present estorbos para la ejecucin, que no era por cierto muy popular, y el delegado CceresSilvestre Rodrguez y cinco ms. A causa de capitn la suspendi bajo su responsabilidad mandndolo la capital, donde no bastaron los grandes Rodrguez Objo en manos del general Juan Manuel esfuerzos hechos por todos los gremi os sociales, para impedir que el gobierno, con quienlos Caballeros las autoridades militares, que previa tena
consulta del Poder Ejecutivo, trataron de ponerlo en capilla para fusilarlo en virtud del decreto de 18 de pendiente la cuenta del pronunciamiento de Puerto Plata en 1867, lo pasara por las armas al de 1868; pero el pueblo present estorbos para junio Gmez, quien se limit entregarlo en Santiago de este desastre fue que cay prisionero el general

Julin Morel, al comandante Andrs Lozano, al

amanecer del 18 de abril, apagando as una lumbrera que comenzaba brillar con claro esdelegado Cceres la suspendi bajo su plendor en el cielo literario de la patria. De estos triunfos supo aprovecharse el gobierno para suscitar por todas partes manifestaciones populares, tendentes demostrar que el sentimiento pblico estaba

la ejecucin, que no era por cierto muy popular, y el

responsabilidad mandndolo la capital, donde no bastaron los grandes esfuerzos hechos por todos los gremios sociales, para impedir que el gobierno, con quien tena pendiente la cuenta del pronunciamiento de Puerto Plata en 1867, lo pasara por las armas al apagando as una pro- amanecer del 18de abril,con claro esplendorlumbrera que comenzaba brillar en el cielo literario de la patria.

nunciado en favor de la anexin, habiendo sido de las ms ruidosas las dirigidas por el general Caminero en los pueblos de la parte del Este, donde hizo enarbolar la bandera de las fajas y de las estrellas al lado del pabelln nacional, fingiendo que no haba podida evitar ese arrebato de entusiasmo por parte de las masas, porque pretenderlo habra equivalido a querer "variar el curso del Amazonas", tratar "de resistir el torrente del sublime Nigara". Empero, ms materialistas los manifestantes de la capital, es fama que dejndose de mentiras convencionales, convirtieron el paseo de la bandera americana dado por las calles de la ciudad en seal de incondicional adhesin, en una solemne bacanal en que hicieron ostentacin de todo menos de cordura y patriotismo, atentos ms que los beneficios que les iba a reportar su loco afn, las mortificaciones de que suponan posedos sus contrarios, que nada ciega tanto como las pasiones polticas cuando se enseorean de la ignorancia y ponen su servicio la inmo 187 ralidad y la corrupcin, desarrolladas entonces causa de la guerra contra los pueblos del Sud, como no hay ejemplo igual en la historia de las contiendas civiles. Pero con todo esto no hicieron ms que gastar en una obra frvola mucho calor natural, porque ni era por ese camino que poda llevarse el convencimiento al animo de los senadores y representantes que en las Cmaras norteamericanas sostenan la bandera de la oposicin al tratado sometido por el presidente Grant, ni contener tampoco el desmembramiento de las filas del partido reinante, que perda nuevos miembros medida que se daba por segura la muerte de la patria, la cual no se acomodaban muchos polticos de nota, as civiles como militares, sealndose entre otros, ms de los gene generales que nos hemos referirido, el presbtero Calixto Mara Pina, cuya tibieza vino tomar creces con el desenlace de los asuntos de la iglesia; pues aunque Bez, en hostilidad la candidatura del padre Merio para la mitra, abri las puertas del pas al vicario Bougenom y le dio pase las letras que tena de Su Santidad, pesar de la actitud asumida por el padre Billini al disputarle el derecho al gobierno eclesistico, no hizo, que sepamos, gestin alguna reveladora de que tena los mritos de aquel respetable sacerdote en la misma estima que tenan los azules los del padre Merio, porque si bien consigui que al retirarse el enviado eclesistico para su vicara de Santomas, lo encargara de la direccin de la iglesia, de preferencia un padre italiano enquien se habla fijado, no procur

entenderse definitivamente con la corte de Roma, toda vez que poco tiempo se apareci el monge Leopoldo Angel Santaches de Aguasanta con la pretension de fundar un convento en el antiguo de Mercedes, ocultando bajo un hbito burdo y un ademn humilde, la carta de que hizo uso no muy dilatado, en que con fecha 23 de marzo le confera el papa Po 1 X el nombramiento de Delegado Apostlico, de cuya dignidad se le puso inmediatamente en posesin, siendo elevado despus la categora de arzobispo de Acrida, con cuyo carcter lo consagro despus el obispo de Kumaco, prelado de la isla holandeza de Curazao. De manera que rechazado en el mes de julio, como lo fue por el Congreso americano, quien no satisfizo el informe de los comisionados, el tan debatido contrato de ane xin, despecho de las esperanzas del presidente Grant, que no contaba con haber encontrado una oposicin tan decidida, le vino al fin tocar al gobierno de Bez la peor parte, puesto que sobre no haber podido deshacerse para siempre de sus enemigos polticos con la desaparicion de 188 la nacionalidad dominicana, le quedaba rota, como gage d la contienda, la unidad d su partido, del cual se haban ido segregando, como hemos visto, muchos elementos valiosos que le hacan falta para la continuacin de la lucha estril a que estaba condenado, sin probabilidades de pacificar el pas con las armas, ni de pactar con los revolucionarios, de quienes lo separaban profundos desacuerdos e intereses encontrados; circunstancia que lejos de imposibilitar habra precipitado una solucin racial, si entre los revolucionarios que Hait protega, no hubieran reinado las discordias personales que debilitaban su accin robusteciendo la del gobierno. Perdida la esperanza de ver realizada la anexin, sinembargo del ltimo esfuerzo representado por la misin confidencial del ministro de relaciones exteriores, ciudadano Manuel Mara Gautier, cerca de la cancillera de Washington, no le qued al gobierno ms camino que el de poner en juego todos los elementos que tena disponibles, para dar estabilidad al partido que lo sostena, invadido por la gangrena de la discordia llamada hacer progresos en tiempo no lejano, fin d poder estirpar por completo las combinaciones revolucionarias arraigadas en las fronteras, cuyas circunstancias no podan ser peores, porque antes de renunciar sus agitadores al desacuerdo que d viejo exista entre ellos en punto la preferencia de un caudillo sobre otro, estaban cada vez ms divididos, con olvido de las lecciones d la

experiencia, las cuales deban haberles enseado que no podan esperar el triunfo que perseguan, sino la sombra de la reconciliacin de todos los miembros de la agrupacin azul, que ya comenzaban sus combatientes designar por injuria con el nombre de ' cacoses' en cambio de diferentes apodos ofensivos con que su vez los bautizaban los otros. El paso dado para conseguir en parte lo primero, es decir, dar estabilidad al partido, lo facilit el fenecimiento, el 31 de marzo de 1871, del perodo por l cual ocupaba la vicepresidencia de la Repblica l general Antonio Gmez, en mal predicamento con el presidente Bez, que haba llegado a sospechar de su lealtad; porque procedindose en seguida elegir su sucesor, fue reemplazado con l general Manuel Altagracia Cceres, quien reuna la ventaja de merecer la confianza ilimitada del gobierno, la de servir de lazo de unin entr los partidos en las provincias del Cibao, 189 teatro de sus gestiones gubernativas, donde segn la tradicin, no se lleg a sentir sino muy relativamente el peso de la poltica terrorista sostenida por el gobierno, toda vez que con excepcin de los generales de talla, y uno que otro ciudadano notable qu estaban fuera del pas, los azules d nombrada como los Espaillat, los Grullon, los Glas, Roman y otros muchos, disfrutaban d amplias garantas, y se podan mover libremente, visitando los pueblos vecinos y saliendo para volver al extrangero, mientras qu los d sus mismas condiciones no tenan en perspectiva en la capital y sus cercanas, sino el patbulo, la crcel o el ostracismo. En posesin el nuevo vicepresidente de su delicado cargo desde el 3 de mayo de 1871, en que prest el juramento constitucional ante el Senado Consultor, hubo de fijar su residencia en el Cibao con el carcter de delegado del Poder Ejecutivo que ya ejerca en aquellas provincias, dispuesto mantenerlas en plena paz pero bajo la obediencia del gobierno, adoptando para ello los medios que le sugiriera su buen sentido, como conocedor de la localidad, y relacionado con todos los hombres de la situacin, aun con los que se hallaban disgustados, los cuales pudo neutralizar mientras la idea del continuismo, manifestada con la reeleccin, no vino estorbrselo, con cuyo proceder puso al gobierno en situacin de ocuparse sin temor en aclarar su manera el estado de las cosas en la provincia d Azua, convertida en un campo de muerte y desolacin en que no estaban seguras ni la vida ni la propiedad, merced de los vencedores en el terreno que ocupaban.

En consecuencia, casi madurada ya la combinacin que hacia meses se venia preparando la sombra, s movi l general Valentn Ramrez con las mejores tropas acantonadas en Azua, y march sobre San Juan, donde el general Cabral tenia reunida mucha gente, que fue desertndose medida qu los invasores se acercaban, con motivo de las propagandas d los comprometidos en la trama; d modo qu cuando el da 4 d junio fue atacado el pueblo por varios puntos, ya no estaba en actitud d defenderlo, si bien hizo cuanto pudo por impedir la
Comment derrota que sufri al fin, perdiendo una pieza de artillera y muchos prisioneros, entre los cua- [E17]: En consecuencia, casi madurada ya la combinacin que hacia meses se venia d la les se encontraban l coronel Jos Pimentel, el comandante Juan Esteban Diez y un oficialpreparando con sombra, s movi l general Valentn Ramrez las mejores tropas acantona-

Saman llamado Ezequiel, qu causa d estar expulsos fueron fusilados en el acto, no das en Azua, y tenia reunida mucha gente, que el siendo march sobre San Juan, donde fue general Cabral sta la nica desgracia qu hubo que lamentar, pues tambin s ensaaron los vencedores con con motivo de las propagandas d los acercaban, las familias d los contornos, que salieron perseguir sin piedad en cumplimiento de lada 4 d junio fue atacado el pueblo por varios orden de concentracin de las mujeres y los 190 nios en Azua, dada por el gobierno como medio de reducir los hombres la obediencia. Pero quiso la casualidad que en la suposicin de que con tan duro escarmiento no volveran reorganizarse los revolucionarios en algunos das, no siguieron sus vencedores sobre Las Matas de Farfn, en cuyo camino se habian ido organizando aquellos en guerrillas, con el propsito de disputarles el paso, contando no solo con su pericia en esa clase de guerra, si que tambin con que tenan cubierta la retaguardia con las fuerzas haitianas que, con el pretexto de darles ayuda, haban ocupado el puesto de Cachimn, sin que el general Cabral se atreviera a impedirlo por temor de verse abandonado por el presidente Saget, toda vez que esas tropas no venan obrar tontas y locas, pues que desde entonces no se han retirado de all sino para ser relevadas, hecho inaudito cuya consecuencia ha venido sirviendo todos los polticos de allende las fronteras, para invocar su derecho al ejercicio del dominio inmanente sobre el territorio dominicano por tan ilcitos medios ocupado, habiendo coincidido con los sucesos que acbamos de referir la salida de Capotillo de una guerrilla que recorriendo la jurisdiccin de Chacuei, desbarat el cantn que tenia el gobierno en El Pino, haciendo algunas bajas y cogiendo tres prisioneros, incidente que no dej de agitar los nimos en el Cibao, donde no lleg a alterarse la paz pblica. Alejados as, si no estirpados, los temores de que la revolucin del Sud, que se desmoralizaba la carrera, pudiera reconstituirse y adquirir su perdido vigor, convoc el go
comprometidos en la trama; d modo qu cuando el puntos, ya no estaba en actitud d defenderlo, si bien hizo cuanto pudo por impedir la derrota que sufri al fin, perdiendo una pieza de artillera desertndose medida qu los invasores se

bierno extraordinariamente al Senado Consultor en sesin legislativa, con el fin de recabar algunas leyes para la buena marcha de la administracin, desatendida con motivo de los matos anexionistas en que sus promovedores tuvieron tanta fe. Entre otras disposiciones sancion el Senado la ley de papel sellado de 17 de julio de 1871; la resolucin de 20 del mismo mes comprendiendo en el reconocimiento como parte de la deuda pblica consolidada, las acreencias sobre la guerra de la Restauracin que no hubieran sido presentadas, siempre que estuvieran acompaadas de la correspondiente documentacin; el decreto de 17 de agosto considerando siempre como incorporado los bienes de la iglesia, el edificio conocido bajo el nombre de Palacio Episcopal, quedando en consecuencia revocada la resolucin del Congreso Nacional de fecha 3 de junio de 1867 que se lo conceda al Ayuntamiento de la capital; la ley de 22 de agosto sobre agrimensores pblicos; la resolucin de 9 de octubre anulando el acuerdo de la Suprema Corte de Justicia, de fe 191 cha 21 de julio de 1870, que mandaba toda parte apelante de sentencia pronunciada por tribunales inferiores consignar en la secretara la suma de treinta pesos, so pena de quedar incurso en las previstas y determinadas por la ley; el decreto de 9 de octubre votando la cantidad de diez mil pesos fuertes, para la ayuda de la construccin de un templo en la ciudad de Azua; el decreto de 10 de octubre declarando libre de todo derecho la importacin en Puerto Plata de maderas, ladrillos y zinc, durante seis meses, consecuencia de un incendio ocurrido en esa ciudad; y los decretos de 10 y 31 de octubre, aprobando las cuentas generales de la Repblica con escepcin de las del Seibo y Santiago, y descargando los municipios cuyas cuentas haban sido finiquitadas por la Cmara. Pero no porque el gobierno volviera fijar su atencin en los asuntos administrativos, se desentendi en absoluto de los de la guerra del Sud, pues trasladndose el presidente Bez Azua, atrado por las noticias del mal estar de la revolucin, dispuso la salida de una columna compuesta de la brigada de Ligeros y del batalln Auxiliar, al mando de los generales Francisco Bez y Quintn Daz, la cual se apoder de San Juan el 5 de setiembre, obligando al general Cabral retirarse Las Matas para ponerse all en actitud defensiva, en la esperanza de que el nuevo gobierno provisorio que haban constituido los revolucionarios, bajo su presidencia, y en el que figuraban el general Timoteo Ogando y los ciudadanos Mariano Antonio Cestero y Alejandro Romn, lograra dar vida al movimiento restableciendo el orden y la disciplina que le faltaba, lo que no paso de ser una ilusin, que pag tributo tambien el presbtero Fernando Arturo de Merio, dando el primer paso por la senda que le llev

ms tarde comprometer en el poder un pasado rico de merecimientos; pues reido desde muy temprano los hombres de armas con toda idea de regularidad y economa, comenzaron por irle negando su apoyo las reformas, hasta desvirtuar por completo la accin bien intencionada de los nuevos directores, que en la imposibilidad de imponer sus planes salvadores, tuvieron que abandonar el campo la vieja rutina, dejando la revolucin en las peores condiciones, pues aunque el general Cabral reform en Comendador su gobierno, nombrando una comisin de interior y polica compuesta de los generales Timoteo Ogando y Toms Castillo; otra de justicia e instruccin pblica compuesta de los generales Manuel Mara Castillo y Francisco Gregorio Billini; otra de hacienda y comercio compuesta del general Mariano Rodrguez Objo, y del ciudadano Jos Pan192 talen Soler; y otra de guerra y marina compuesta de los generales Andrs Ogando y Francisco Moreno, nada adelant con esa, pues ni pudo impedir que tropas del gobierno tomaran posesin de Neiva el 13 de noviembre, ni recuperar los pueblos que haba perdido, vindose reducido no dominar sino en el terreno que pisaba, situacin que esceptuando unos pocos el mayor nmero la juzgaba insostenible. Aprovech el presidente Baz tan esplndidas victorias para visitar, acompaado de los ministros, las comarcas cibaeas, con el fin de manosear los hambres y estudiar bien las cosas, puesta la mira en la estabilidad de su gobierno y en el continuismo de la situacin. El 5 de octubre manifest al Senado Consultor este propsito por medio de un mensaje y el 13 sali de la capital con una numerosa comitiva, para ir pernoctar en el Corozal. El 14 la una de la tarde hizo su entrada en Los Cevicos, y las ocho de la noche lleg al Cotu, donde lo esperaba el vicepresidente, general Cceres, la cabeza de un grueso escuadrn de caballera. A las seis de la maana del 17 emprendi marcha para San Francisco de Macors, cuya poblacin lleg las diez, permaneciendo en ella hasta el 20, en que continuo para La Vega, ciudad donde entr al medio da, recibiendo como en las dems poblaciones una acogida entusiasta y cordial. El 24 sali al asomar el sol para el Santo Cerro, y despus de oir misa y bajar al sagrado hoyo, continu para Moca, entrando en la heroica villa muy temprano, solicitado por el deseo de ponerse las rdenes de la familia Salcedo, que visit el 17 en Santa Rosa. Cumplido este para l deber sagrado, sali el 29 con destino Santiago, donde lleg el
Comment [E18]: Aqui menciona Garca el gobierno de Cabral en el sur durante los seis aos

mismo da, para verse colmado de finas atenciones. El dia 30 reuni las notabilidades de la ciudad para darles conocer sus ideas respecto de la patria; el 31 le hizo una visita e comercio acompaado del presbtero don Luciano Santana; e lo, de noviembre le dio el Ayuntamiento un banquete de ochenta cubiertos y por la noche un suntuoso baile; el da 4 fue obsequiado por el comercio con un gran baile, al cual asistieron el vicepresidente Cceres, el ministerio en masa, y los gobernadores de Santiago y La Vega, generales Juan Nepomuceno Nez y Francisco Rodrguez Crisante; el da 5 asisti una gran parada y entreg una bandera nueva al batalln Cazadores de Yaque, pronunciando una arenga patritica que le contest el teniente coronel Tancredo Mieses; y el 7 le ofreci la oficialidad del ejrcito 193 un rico banquete, en que se cruzaron brindis alusivos las circunstancias. Bajo tan gratas impresiones visit el 8 la seccin de Gurabo, cuyos habitantes le hicieron una buena recepcin, y el 9 estuvo en la de Tamboril, donde tambin fue muy bien recibido. Despus de una permanencia de diez das en Santiago, sigui el 11 de noviembre para San Jos de las Matas, cuyas tropas pas revista el 12, asistiendo el mismo da un banquete que le tena preparado el presbtero Eugenio Espinosa, cura de la parroquia, dedicando el da 13 para hacer una visita al general Jos Mara Checo, en San Jos de Inoa. El 14 se dirigi Sabaneta, donde le recibieron el comandante de armas, general Juan Gmez, y el gefe de la lnea, general Federico d Jess Garca. El da 15 pas revista las tropas de Sabaneta y el 17 tom la direccin de Guayubn, acompaado del general Garca, siendo acogido con demostraciones de regocijo, lo mismo que en Montecristi, en donde le hizo los honores el general Benito Moncin, acompandole pasar revista las tropas. De Montecristi regres el. presidente Guayubn el 18, con nimo de oir una misa, promesa del presbtero Octaviani, y asitir el 19 una gran parada, en la cual dirigi la palabra las tropas, aceptando despus la invitacin un banquete que le dio el Ayuntamiento. El 20 se despidi de Guayubn, para visitar el casero de Guayacanes, y el 21 estuvo en Esperanza, desde donde se dirigi Puerto Plata, cuyas tropas pas revista el 22, asistiendo un banquete que le ofreci el comercio el 25, una misa solemne que le dedic el 26 el presbtero Pedro Mara de Mena, cura prroco, y otro banquete que le prepar la Sociedad de Beneficencia, uno de cuyos miembros le llam en su brindis Pacificador del pas, regresando Santiago el 7 de diciembre, donde el comercio

le obsequi con un baile el 11 y los militares con otro el 12, Y permaneci hasta el 24 en que volvi Moca y fue honrado por el bello sexo con un baile, despus del cual sali para el Bonao, colmado de atenciones que unidas las innumerables pruebas de adhesin que recibi durante su largo viaje, le permitieron regresar la capital el 31 de diciembre, en compaa del vicepresidente Cceres y de los ministros, satisfecho del estado en que dejaba la opinin en las comarcas cibaeas y de la vitalidad que atribua, no sin fundamento, su laboriosa administracin. Bajo tan buenos auspicios, y sin ms preocupacin que la que le causaba la tibieza de algunos hombres importantes del partido, con motivo de sus rivalidades y del fracasado proyecto de anexin los Estados Unidos, entr el go194 bierno en el ao 1872, resuelto darle el ltimo golpe de gracia los revolucionarios del Sud, que obsecados por las pasiones, se negaban ceder los consejos de la razn, lo que la larga deba imponerles la fuerza. Por eso, despus de dar cuenta al Senado Consultor, en un mensaje especial, de su ruidoso viaje al Cibao, que crea salvador del porvenir de la Repblica, por cuya razn fueron aprobados todos los actos realizados en l, proyect el presidente Bez visitar tambin los pueblos orientales cuyo concurso necesitaba para llevar cabo sus combinaciones contra los del Sud. En consecuencia, sali de la capital el 4 de marzo, en compaa del ministro Gautier y del general Jos Caminero, y despus de parar un buen rato en Guerra, sigui para San Jos de Los Llanos, donde hizo su entrada eso de medio da. El 5 dej este pueblo, estuvo algunas horas en Hato Mayor, y entr por la noche en el Seibo, cuyas tropas paso revista el 6, saliendo al amanecer del 7 con direccin Higey, en donde repos hasta el 10, en que volvi al Seibo, donde le hicieron otra vez una gran recepcin. El 12 parti del Seibo dirigindose Hato Mayor pasar revista las tropas y seguir camino de Bayaguana, donde fue recibido el 13 con las mismas distinciones que en los otros pueblos, estando de regreso en la capital el da 16, no menos satisfecho del xito de su excursin por el oriente que lo estuvo su vuelta de las comarcas del Cibao. Y como el Senado Consultor estaba de hecho en sesiones ordinarias desde el 27 de febrero, habiendo sancionado la ley de 20 de Marzo sobre patente, el decreto de 20 de abril prohibiendo en toda la extensin de la Repblica la exportacin de ganado de matadero, y el decreto de 26 de abril autorizando al Poder Ejecutivo para emitir una suma en ttulos de la deuda pblica que no podra exceder de cien mil

pesos, compareci el presidente Bez su seno el 8 de mayo, con el objeto de presentar el mensaje anual de los actos de su gobierno, previo acuerdo celebrado el da anterior para la reforma de la constitucin vigente, que fue confiada por decreto de 11 de mayo un Congreso Revisor, el cual deba reunirse el lo de julio en la capital, de donde sali el 15 con destino Azua, pasando por San Cristbal y Ban, acompaado del vicepresidente Cceres y del general Caminero, para ponerse la cabeza del ejrcito que deba proteger el desenlace de la trama que de viejo venia urdiendo el general Domingo Ramrez, de acuerdo con algunos militares gobiernistas. l 16 de mayo hizo el presidente su entrada Azua y el 19 asumi el mando del ejrcito, compuesto de tropas de todas las provincias, nombrando gefe de estado mayor al 195 general Valentn Ramrez Bez, gefe de la vanguardia al general Francisco Bez, del centro al general Jos Caminero, y de la retaguardia al general vicepresidente, reservndose el mando de la artillera y de la caballera. El 21 resolvi la traslacin del cuartel general San Juan de la Maguana, lo que le fue sobremanera fcil, y el 22 dispuso trasladarlo las Matas de Farfn, donde por disposicin del general Cabral, que estaba acampado en Comendador, diriga las operaciones de las guerrillas nada menos que el autor de la combinacin, cuyo amparo logr el coronel Jos Fortuna aduearse del pueblo, que trataron de defender hasta que perdieron la vida el general Luciano Morillo, el coronel Cantarense y el comandante Manuel de Regla Meja. La desmoralizacin que este hecho notable causo en las filas revolucionarias, permiti al presidente establecer sus reales en el sitio conquistado, y despus de ofrecer plena amnista, los sublevados, encarg el 25 al general Francisco Bez de recorrer los campos en direccin de Bnica para recoger las familias; el 26 despach para El Cercado al general Manuel Mndez con el mismo objeto, y mand una ronda sobre La Jagua en persecucin del general Benito Castillo; y el 28 dispuso la salida para San Juan del general Wenceslao Figuereo, escoltando las familias capturadas y los heridos. Seguro del desconcierto en que dejaba con estas operaciones al general Cabral, se retir de Las Matas con todo su ejrcito el 30 de mayo, despus de mandar al general Briggman sobre Los Montones, donde rompi un cantn enemigo cogiendo algunas familias, y al general Caminero sobre El Cercado, que ocup raz de varios encuentros ms menos reidos. Por consiguiente, el 3 de Junio estaba ya en Azua despidiendo las tropas del Cibao y las del Este, y el 10 de regreso en la capital con todos los generales que le acompaaron, persuadido de que no tena ya nada que temer de los esfuerzos revolucionarios del general Cabral, condenado presenciar de continuo dramas sangrientos y

escenas desoladoras, que no le era dado evitar por falta de elementos de combate, expuesto perder la vida de un momento otro en un asalto atrevido, como la perdieron en La Descubierta, el 25 de Octubre de 1872, el general haitiano John Lynh, el general dominicano Lorenzo Acosta, el coronel Jess del Cristo y otros, quedando gravemente herido en el lance el general Bernardino Pimentel, que muri ms tarde y levemente Ungra Moquete, Celestino Carvajal y Miguel Beliza; y como la perdi tambin en El Cambronal el general Andrs Ogando, siendo heridos su segundo el coronel Anselmo Gonzlez y su secretario el comandante Manuel Henrquez y Carvajal, situacin insoportable contra la cual comen196 zaban protestar, con escepcin de los favoritos de Cabral y Lupern, los elementos desapasionados del partido azul, convencidos de que la revolucin no poda hacerse sino dentro del pas, transigiendo con los elementos disgustados del partido rojo, que ya se iba cansando de las fatigas de una lucha que no tena mas aliciente para la mayora que el inters de preservarse de las venganzas de los contrarios. XIV Reunidos extraordinariamente los colegios electorales de las provincias y distritos, segn el decreto de convocatoria de 11 de mayo para proceder al nombramiento de los diputados al Congreso de Revisin llamado reformar el pacto fundamental puesto en vigor en 23 de abril de 1868, resultaron electos: por la provincia de Santo Domingo el general Cayetano Rodrguez y los ciudadanos Francisco Savin, Enrique Abreu, Alejandro Gros y Manuel Mara Saldaa; por la de Santiago, los ciudadanos Juan Bautista Rodrguez, Rafael Mara Leiba, Domingo Antonio Rodrguez, y Vicente Morel, que dimiti, y Nicols Urea; por la de La Vega, los ciudadanos Daniel Batista, Jos Rafael Gmez, Esteban Valencia, Jos Eugenio Hernndez y Eugenio Lappairette; por la de Azua, el general Valentn Ramrez Bez y los ciudadanos Telsforo Objo, Juan Miranda, Rafael Garrido Sosa y Jos Can; por la del Seibo; el general Jos Caminero y los ciudadanos Andrs Prez, Juan Peguero y Bernardo Monts; por el distrito de Puerto Plata los ciudadanos David Coen y Rodolfo Gautier; y por el de Saman, el general Eugenio Contreras y el ciudadano Benito Garca, quienes, constitudos competentemente, declararon por su decreto de 3 de agosto, cules eran los artculos que exigan modificacin, sealando el 10, los incisos 12 y 25 del 26, el 28, el 29, el 30, el inciso 28 del 35, el 39, el 47 y el 70, con designacin de la capital como el lugar ms apropsito para celebrar las sesiones que deban principiar el 3 de setiembre prximo. Abiertas las discusiones en ese da bajo la presidencia del general Valentn Ramrez Bez, qued tal como estaba el artculo 10; el inciso 12 del 26 fu suprimido, pero el artculo 26 qued subsistente; el 28

no sufri modificacin; el 29, que impeda la reeleccin del presidente, fue alterado en el sentido de que pudiera ser reelecto indefinidamente; el 30, que contena la prohibicin de que el vicepresidente pudiera ser elegido para la primera magistratura, fue reformado con la supresin de esta clusula; el inciso 28 del ar 197 tculo 35 no sufri alteracin; el 39 fue variado de modo de anular la prohibicin de que pudieran ser secretarios de estado los parientes y aliados del encargado del Poder Ejecutivo; el artculo 47 sufri reformas para agregar el distrito de Puerto Plata al judicial de Santiago, y el de Saman al del Seibo, determinando que un tribunal tendra su asiento en la capital y otro en Santiago; y el artculo 70 qued como estaba, en cuya virtud :fu sancionada la nueva carta el 14 de setiembre de 1872 y promulgada con el cmplase del Poder Ejecutivo, declarndose disuelto el cuerpo revisor en la misma fecha, con la satisfaccin de haber llenado su cometido de conformidad los deseos del presidente Bez, que en la creencia de que se encontraba muy fuerte, se propona allanar desde temprano el camino de la reeleccin. Pero para su intento no bastaba lo hecho si careca de recursos pecuniarios que aplicar atraerse proslitos, con cuyo motivo no solo se hizo autorizar por el Senado Consultor, en 29 de noviembre, para emitir una suma, que no podra exceder de cien mil pesos, en ttulos de la deuda pblica, objeto de productivas especulaciones para unos pocos escogidos, sino que constante en su propsito de no separar la vista de los Estados Unidos, haba logrado que unos cuantos especuladores americanos, desconocidos en el mundo financiero, se constituyeran unidos en cuerpo poltico, como una comunidad, bajo el nombre de "Compaa de la baha de Saman de Santo Domingo", y le hicieran proposiciones para el arrendamiento de la pennsula, as como para otros objetos, proposiciones que tomadas en serio por el gobierno le movieron autorizar al ciudadano Manuel Mara Gautier, ministro de relaciones exteriores, para que se entendiera con los seores Samuel Samuel, T. Scott y Stewar, y Burton N. Harrison, comisionados de la espresada compaa. De las conferencias que tuvieron en consecuencia result que en 28 de diciembre de 1772 firmaron un convenio por el cual "los privilegios e inmunidades que por el proyectado tratado con los Estados Unidos de Amrica, conocido bajo el nombre de Convencin para el arrendamiento de la baha de Saman, fecha 29 de noviembre de 1369, se le concedan los Estados Unidos de Amrica, quedaban concedidos igualmente la mencionada compaa, fin de que ella, sus sucesores y causahabientes en

todas sus partes, los gozaran tal como se los haban concedido al gobierno americano, dndole ttulo de propietaria, para que los disfrutara en absoluto dominio, todos los terrenos pblicos de la pennsula, y los que se encontraran en los cayos e isletas de la baha, con el pleno derecho y poder de vender y disponer 198 de los mismos, o de cualquiera parte de ellos, como y cuando le conviniera. Tambin se le conceda el nico y esclusivo derecho y privilegio para hacer y poseer muelles, puentes y dems construcciones en la mencionada baha y sobre sus islas y cayos; el de recaudar en dicha pennsula, islas, cayos y aguas, para su propio uso y provecho, todos los derechos de puerto, muelle y dems cargas e impuestos que estableciera. Cuando la compaa lo juzgara necesario, poda, y emplear funcionarios ejecutivos, legislativos o judiciales, con los poderes y atribuciones que les designara, como as mismo organizar, emplear y sostener una polica y otras fuerzas, con jurisdicin en la pennsula, las aguas de la baha, sus cayos e islas y las aguas e islas del gran estero. Los negocios y asuntos de la compaa seran manejados por un consejo de directores, cuyas reuniones podan efectuarse en Saman, en Santo Domingo o en los Estados Unidos de Amrica, o en otra parte. La compaa y sus propedades quedaban bajo la proteccin unida de la Repblica Dominicana y los Estados Unidos; y sus funcionarios y agentes podan, cuando lo estimaran necesario solicitar y aceptarla. intervencin de cualquiera de las dos naciones, o de ambas, si era preciso. Todas estas concesiones, franquicias, derechos y privilegios, estipulados por noventinueve aos, estaban acordados bajo la condicin de que la Compaa pagara al gobierno dominicano la suma de ciento cincuenta mil pesos, oro americano, anualmente. Pero como para que este convenio tuviera principio de ejecucin deba ser ratificado por el Senado Consultor y el pueblo dominicano, el alto cuerpo, compuesto la sazn del ciudadano Pedro Toms Garrido, presidente; del general Jacinto de la Concha, vicepresidente, y de los ciudadanos Pedro Mara Pieiro, Blas Vallejo, Basilio Echavarra, Flix Mariano Lluberes, y Gerardo Bobadilla, secretario, se adhiri al pensamiento del Poder Ejecutivo el 3 de enero de 1873 sometindolo la sancin popular, en cuya virtud expidi un decreto el da 4 convocando todos los pueblos de la Repblica para que reunidos en comicios por ante la autoridad civil de las respectivas localidades, espresaran categricamente su voluntad de ratificar o no el convenio que nos referimos. Efectuado el voto y remitidas las actas de las provincias y distritos, que fueron examinadas por el Senado el 18 de febrero de

1873, decret el Presidente de la Repblica al da siguiente que "el convenio de la pennsula y baha de Saman quedaba ratificado y sera considerado en lo sucesivo como una ley del Estado"; recibiendo por con 199 siguiente la primera anualidad, que aprontaron los concesionarios para poder entrar en posesin del territorio cedido, que por cierto no qued ni bajo la jurisdiccin dominicana, ni tampoco bajo la jurisdiccin americana, sino sometido un rgimen excepcional anmalo e imperfecto, como precursor del mal xito que deba esperarse de una negociacin extravagante en que no imper nunca sino la suspicacia y la mala fe. XV El convencimiento que en vista de los descalabros sufridos por el general Cabral en las fronteras del Sud, llegaron adquirir los dominicanos que vivan en playas extran jeras lejos de las disputas de los caudillos rivales, de que el triunfo que perseguan no podran conseguirlo si no procuraban hacer la revolucin en el interior del pas, unido la ventaja de hallarse descontentos con el gobierno, causa de los asuntos relacionados con la anexin americana, algunos de sus elementos ms valiosos, especialmente de la gente de armas, despertaron en el nimo de muchos de ellos, que cambiaban impresiones con la juventud de la capital, la idea de dirigirse colectivamente al presbtero Calixto Mara Pina, que se haba desligado por completo de Bez,proponindole cooperar la organizacin de un movimiento unionista que pusiera fin la discordia que consuma la familia dominicana, procreando una situacin en la cual cupieran los hombres de todos los colores polticos dispuestos salvar la nacionalidad del inminente riesgo que corra. por cierto que, si el paso dado fue cuerdo, la eleccin hecha no pudo ser ms atinada, porque como conocedor intimo ese patriota de las interioridades del partido rojo cuyas tendencias vena siguiendo paso a paso, no tard en ponerse de acuerdo con los ms conspicuos de entre el nmero de los disgustados, en el sentido de preparar el movimiento salvador que deban llevar cabo unidos todos los que se comprometieran apoyarlo, azules y rojos, con escepcin solamente de los generales Cabral, Pimentel y Lupern, quienes deban abstenerse por patriotismo de tomar parte activa en los asuntos polticos, mientras no se organizara definitivamente la situacin que pudiera surgir, cuyo programa haba de tener por base el olvido de lo pasado y la paz y la concordia entre los dos partidos que hasta entonces haban vivido destrozndose con saa, sin beneficio para ellos, pero con mengua y desdoro de los intereses patrios.

200 Y como el cansancio se haba apoderado ya de los ms con motivo de la vida agitada que venan sobrellevando haca tiempo, sobre todo los pacficos habitantes del Centro y del Este de la Repblica, condenados responder peridicas movilizaciones, y emprender marchas largas y penosas, con el fusil al hombro como nico compaero, los cuarteles por hogar y las peleas sangrientas por distraccin, sin ms recompensa que una racin mezquina o un empleo improductivo; el proyecto, que fue apoyado con calor por la juventud ilustrada de la capital, no pudo menos de ir apoderndose de los corazones e invadiendo las conciencias, sin que el gobierno atinara darse cuenta de lo que pasaba; porque engredo con sus esplendentes victorias sobre las huestes azules capitaneadas por el general Cabral, que tena casi destrozadas, se crea ms fuerte en la opinin pblica de lo que realmente era, interpretando como conformidad con el orden de cosas establecido, la quietud aparente de los espritus, y la sumisin, al parecer espontnea, de la ciudadana las autoridades constitudas, las cuales no saban ocultar sus tendencias imponer en las elecciones ordinarias que deban tener lugar el primero de diciembre prximo, un continuismo muy poco alhagador, por cuanto estando vinculado en la reeleccin del primer mandatario, no solo cerraba el camino todas las aspiraciones legtimas, sino que destrua las esperanzas de los que, patriotas antes que partidarios, aspiraban con derecho que la cosa pblica cambiara de rumbo, haciendo callar los gritos estridentes de las pasiones, para que pudiera oirse la voz apasible de la razn, e imperaran los mandatos de la equidad y de la justicia. El primer sntoma alarmante que sirvi de alerta al gobierno, fue el alzamiento de las fronteras del norte promovido por los generales Juan Antonio Polanco, Jos Calazn Carrasco, Julin Rivas, Francisco Sosa y otros militares rojos que impacientes se decidieron tomar una iniciativa que no estaban seguros de conservar, porque como el general Lupern, cuya noticia haba llegado en el extrangero la conmocin de los nimos en el Cibao, tena reunido en Cabo Haitiano un nucleo respetable de sus amigos polticos y se mova con la mira puesta en ver si lograba imponerse como gefe de la revolucin en crislida, no bien supo del pronunciamiento, cuando se present en Dajabn, apoyado por los generales Pedro Antonio Pimentel, Eugenio Valerio, Wenceslao Alvarez, Juan Portalin y Ulises Heureaux, y constituyendo bajo su presidencia un gobierno provisorio, compuesto de los generales Pedro Antonio Pimentel, Juan 201

Antonio Polanco, Pedro Prudhomme y Wenceslao Alvarez, y del ciudadano Juan Isidro Jimenes, se apropi la direccin de las operaciones, en la esperanza de llevarlas con facilidad buen trmino. Pero como este incidente, con que no contaban los conjurados, paraliz la accin de los sublevados de la lnea, que se quedaron solos esperando que los segundaran en el interior del Cibao, tuvo tiempo el vicepresidente Cceres de aprovecharse de las indecisiones de los comprometidos en la trama, para llevar cabo la movilizacin de algunas fuerzas que puso inmediatamente en movimiento, al mando del general Juan de Jess Salcedo y de otros jefes de su confianza, y de las cuales unas batieron al general Pimentel el 18 de Junio en las Matas de Santa Cruz, donde recibi dos heridas de bala que al fin le causaron la muerte, y otras fueron movidas de Guayubn el 7 de julio, por el general Federico de Jess, Garca, para dispersar los alzados al siguiente da en el Rincn del Carnero, mientras que el general Juan Gmez, acompaado de otros gefes, se posesionaba de Dajabn y pona cubierto de fciles invasiones toda la lnea fronteriza. Llam mucho la atencin del gobierno en las actuales circunstancias, la coincidencia de haber tomado las armas en el distrito de Puerto Plata el general Alejandro Raposo, quien la cabeza de un grupo de descontentos, march el 12 de julio sobre Altamira, cuya poblacin tom por asalto, apoderndose de las armas y de las municiones que, por falta de medios de defensa, dej abandonadas el comandante de armas, coronel Luis de Veras, el cual se repleg sobre San Marcos, tiempo que el coronel Francisco Garca reuna gente en Bajabonico para apoyar Raposo. Pero la actividad incontestable con que obraron las autoridades militares de Puerto Plata, despej de momento la situacin, ocupando el comandante Ovidio Limardo Bajabonico, y el general Inocencio Gmez Altamira, de donde huyeron desbandados los conspiradores. Sometidos juicio ante el consejo de guerra de Puerto Plata, resultaron condenados muerte, el 5 de agosto, los acusados presentes Gregorio Snchez y Anacleto de la Cruz; los contumaces Alejandro Raposo, Francisco Garca, Esteban Silverio, Vctor de la Cruz, Benito Francisco y Juan Fernndez; y los presos Luis Martnez y Toms Medina, as como el prfugo Len Guzmn la pena de expatriacin; sentencia que la Suprema Corte de Justicia, en su calidad de Corte Marcial, declar nula el lro de setiembre, por incompatibilidad del tribunal que la dict. 202 Con motivo de estos acontecimientos, que aunque ya de carcter grave no supo el gobierno graduar en su justo peso, hubieron de tratarse en el Senado Consultor, el 11 de agosto, tres puntos importantes,

sin que ninguno quedara definitivamente resuelto: la carencia de un presupuesto regulador de los gastos pblicos; las dificultades que ofreca la extraccin de ganado para la pennsula de Saman, en estado de decadencia; y la crisis monetaria que tomaba grandes proporciones con perjuicio de la buena marcha de la cosa pblica, sin que estuviera en manos del gobierno hacer otra cosa sino dar largas estos asuntos, constante en su afn de arbitrar recursos por medio de empresas norteamericanas, y atento su propsito de entonarla situacin con golpes de fuerza que alejaran la posibilidad de una revuelta, que no sospechaba aun ni por asomo, en vas de ser apoyada por sus amigos, porque viva imbuido en el error de que el miedo las represalias de los azules, era la mejor garanta de la lealtad. incondicional de los rojos. XVI Tom el gobierno como de muy buen augurio para la realizacin de todos sus planes, que como hemos dicho tenan por objetivo principal, la reeleccin del presidente Bez, la circunstancia de haber sido capturado el 30 de agosto, favor de una traicin odiosa, el general Eusebio Manzueta, que andaba prfugo desde la cada del ex-presidente Cabral, por las escabrosas serranas de la Hilera Central, y se vena acercando al Cotu en expectativa de los acontecimientos; pues que trasportado la capital con algunos de sus compaeros, fue sometido un consejo de guerra que se prest condenarlo muerte, por el crimen de conspiracin contra la seguridad del Estado, en unin de su hermano Leandro, de su hijo Celedonio, y de los acusados Agustn Pastor, Basilio y Manuel Gaviln, Anastacio Gonzlez, Simn de la Rosa, Valentn Solano y Octavio Snchez, de los cuales obtuvieron algunos la gracia solicitada por los abogados, que fu negada los hermanos Eusebio y Leandro Manzueta y Anacleto Gonzlez, quienes sufrieron la muerte con valor y resignacin el 12 de noviembre, junto con el coronel Damaso Man, que se hallaba en la crcel desde el fracaso del vapor "Telgrafo" en Saman; hecho inaudito consumado segun el dicho de uno de los polticos del tiempo, "para proveer de miedo por seis meses los azules impenitentes", quienes suponan acobardados con el fusilamiento hecho en Santiago, el 24 de setiembre, 203 del general Feneln Proudhomme y del marino Juan H. Weber, que haban cado prisioneros en una celada que les pusieron en Montecristi, a cuyo puerto arribaron en diligencias revolucionarias. Pero ya era infructuoso tanto rigor, porque la situacin le faltaba su base principal, que era la adhesin sin limites del partido rojo, que esclavizado las filas del gobierno por temor de las represalias del partido contrario, preocupacin de que tanto abusaron los conductores de la poltica, haba

renunciado esos escrpulos, merced la propaganda de los amigos disgustados que venan conspirando; y confiado en la fuerza que le daba la solidaridad de sus ideas y su conocida resolucin, se inclinaba dispensar buena acogida una combinacin razonable que pusiera final violento orden de cosas que tantas desgracias haba acarreado sobre el pas. La prueba de que esto era as, la vino dar el hecho de que cuando se levantaba en la capital el patribulo de Manzueta, y se buscaba el tanto de culpa que deba justificar los malos propsitos alimentados contra el ciudadano Ulises Francisco Espaillat, preso en el Homenaje, ya los generales Juan Antonio Polanco, Gavino Crespo, Juan Rivas y Wenceslao Alvares, desligados del general Lupern, que los acusa en sus `Apuntes Histricos' de que trataron de asesinarle, en una trama de que solo pudieron salvarlo la intrepidez y valenta de los generales Calazan Carrasco y Ulises Heureaux, haba vuelto tomar las armas principios de setiembre apoderndose de Guayubn, Sabaneta y Montecristi; circunstancia que unida las noticias alarmantes que le llegaban al presidente Bez de todas partes, le movieron expedir un decreto, que lleva la fecha del 8, declarando en estado de sitio todo el territorio de la Repblica, y autorizando los gobernadores nombrar los consejos de guerra que no estuvieran instalados; medida que reforz por otro decreto del 29, determinando que los fallos pronunciados por los consejos de las provincias y distritos del Cibao y de la provincia de Azua, teatro de la insurreccin que se combata, no eran susceptibles de apelacin ni de recurso en gracia por ante el Poder Ejecutivo, sino en determinados casos. Empero, sea que el vicepresidente Cceres obrara con ms actividad entonces que nunca, o que los comprometidos desconfiaran de la lealtad de los que haban renovado las hostilidades, por figurar en sus filas uno que otro expulso, es lo cierto que puso inmediatamente en movimiento tropas que derrotaron las avanzadas revolucionarias en el camino de Esperanza el da 10 de septiembre, y que el 11 tomaron, mandadas por los generales Pacheco, Salcedo y Nez, una 204 trinchera que tena el general Crespo en Laguna Salada, siendo motivo estos encuentros del desconcierto revolucionario que trat de corregir el general Federico de Jess Garca adhirindose de buena f al movimiento; pero como la fatalidad quiso que perdiera la vida en la accin de Las Peas, lidiada el 22 de setiembre con las fuerzas mandadas por el general Alejandro Campos, que muri tambin en la refriega, la balanza del triunfo se inclin de momento en favor de los todava al parecer leales sostenedores del gobierno, quienes aprovechndose de la ocasin, hicieron el 9 de octubre un desembarco en Montecristi, dirigido por el general Pablo Lpez Villanueva, para desalojar al general

Polanco, que ocupaba la plaza, habiendo coincidido con este triunfo importante la toma de Guayubn por los generales Moncion y Briggman. Dueos por este medio del campo de la poltica en el Cibao los generales ms prominentes entre los rojos, descontentos unos, conformes otros, pero todos persuadidos, en vista de las dificultades con que tuvieron de tropezar para hacer las ltimas campaas, de que el partido no tena ya su tradicional coecin, ni estaba dispuesto seguir haciendo los sacrificios que durante seis aos le haban impuesto, dominados por la idea, muy favorecida entonces, de que la unin entre todos los dominicanos era posible, si los unos se desligaban de Bez y los otros se desentendan de Cabral, Luperon y Pimentel, mientras se organizaba una situacin estable; no pudieron menos de convenir desapasionadamente, en que la revolucin era un hecho inevitable, porque la deseaban todos los corazones y pensaban en ella todas las cabezas, resignndose en consecuencia darle paso franco, sin reservas ni temores de ninguna especie, sobre todo cuando al acercarse las elecciones ordinarias sonaron como candidatos nombres de algunos altos funcionarios del gobierno, entre ellos el del vicepresidente Cceres patrocinado por el ministro Gautier, candidatura que, lejos de hallar aceptacin en las altas regiones del poder, causo muchas protestas y disgustos personales, reveladores de que ningn poltico activo poda esperar nada de las urnas, y que para quitarse de encima Bez era necesario apelar al triste recurso de las armas. Desligado as el general Cceres de la situacin que tanto le costaba y en la imposibilidad de oponerse, aunque hubiere querido, al torrente de la opinin, que lejos de rechazarle aplauda su conducta, no se creyo obligado comprometer su posicin estorbando que los generales de significacin, con unnime espontaneidad, se pusieran de acuerdo 205 con algunos prohombres de la clase civil, en el sentido de definir la situacin, eligiendo las columnas de "El Porvenir", decano de la prensa nacional, editado en Puerto Plata, para desplegar ante el pas, no obstante la abstencin que se le quiso imponer de "no tratar nada que se relacionara con la poltica local ni con la gubernativa' , la bandera conciliadora del movimiento unionista, que fue saludada con entusiasmo del uno al otro extremo de la Repblica, llevando al nimo ofuscado del presidente Bez, la sorprendente persuacin de que se haba eclipsado su estrella, cuando crea que iluminaba con brillo ms radiante que nunca el cielo esplendoroso de la patria. Iniciada la revolucin en Puerto Plata el 25 de noviembre de 1873, con el desconocimiento de su gobierno, por que habla hollado la constitucin del Estado, porque haba credo la Repblica patrimonio

suyo y de su familia, por no abrir las puertas de la patria ms de mil ciudadanos condenados al ostracismo, por mantener las crceles pblicas llenas de desgraciados sin formacin de causa, por mal empleo de los fondos pblicos, por haber derramado ms sangre en los patbulos y en los campos de batalla en los seis aos de su administracin que toda la que haba corrido en los veinte y cuatro aos anteriores de la Repblica, porque la revisin de la constitucin no era ms que una obra traidora para declarar la reeleccin indefinida que ella negaba, porque Saman estaba enagenada, porque la correspondencia privada haba sido mil veces violada, y por la presin brbara y absoluta que por medio del terror se ejerca para hacer triunfar traidoramente el continuismo, cargos hechos en un manifiesto que autorizaron firmas respetables de hombres de los dos partidos hasta entonces rivales; fu elegido por la asamblea popular el general Ignacio Mara Gonzalez para que con el carcter de gefe supremo constituyera un gobierno provisorio y asumiera el carcter de comandante de los ejrcitos revolucionarios, en cuya virtud nombr, por su decreto de 30 de noviembre, para el desempeo de la secretara de estado en los despachos de lo interior, polica, agricultura y relaciones exteriores, al ciudadano Toms Cocco; para el de las de justicia e instruccin pblica, al ciudadano Celestino Lpez; para el de las de hacienda y comercio, al ciudadano Ildefonso Mella y Castillo; y para el de las de guerra y marina, al general Pablo Lpez Villanueva, designado despus para el mando de las tropas que marcharon sobre la capital; pues aunque unos tras otros se fueron adhiriendo al movimiento todos los pueblos del C bao, figurando la cabeza de los pronunciamientos generales 206 rojos en su mayor parte, el presidente Bez dndole el carcter de revolucin electoral en favor de "altos funcionarios del gobierno" que corran las armas "en vez de esperar su triunfo en las urnas electorales", moviliz fuerzas de Azua, la capital y el Este, ordenando la marcha de dos columnas sobre el Cibao, con el objeto "de pacificar el pas si era posible, y de asegurarse si lo que vena era una rebelin o una verdadera revolucin"; afn intil, porque la que mandaba el general Juan de Jess Salcedo, que haba permanecido leal al gobierno, y las fuerzas seibanas capitaneadas por el general Andrs Prez, despus de batirse en Arroyo Bermejo, se desbandaron insubordinadas en la Sabana de San Pedro, y el general Jos Caminero que tena otras fuerzas sus rdenes, pact en Monte Plata con el ciudadano Juan Isidro Ortea el 25 de diciembre las bases bajo las cuales se adhera con ellas la revolucin, esto precisamente en vsperas de la llegada San Crlos del general Pablo Lpez Villanueva, que vena picndole la

retaguardia los soldados-de lnea que se replegaban, con el ejrcito encargado de intimar la rendicin del gobierno. En presencia de tan crtica situacin no le qued al mandatario desconocido otro camino, segn manifest en su despedida, que el de "acatar el querer del pueblo, aceptando cualquier sacrificio antes que verter su sangre", en cuya virtud comision el da 30 de diciembre su ministro de la guerra el general Ricardo Curiel, para que conferenciara con el gefe sitiador sobre las bases de una convencin honrosa, que fue firmada el 31 con la intervencin de los cnsules de Francia, Dinamarca, Holanda, Estados Unidos de Amrica y Alemania, caballeros Marin Landais, Abrahan Con, Jos Martn Leyba, Fisher W, Ames y Miguel Pou. Segn ella, el presidente Bez depondra el mando ante el Senado Consultor, que continuara ejerciendo sus funciones hasta la nueva organizacin, del mismo modo que la Suprema Corte de Justicia y los dems tribunales y oficinas pblicas. Nadie estaba obligado ausentarse del pas, m apermaneceren l su pesar; todo el mundo estaba en absoluta libertad de quedarse o ausentarse y retornar cuando quisiera. Quedaban aseguradas de la manera ms absoluta, la libertad, la propiedad y la seguridad personal. El general Buenaventura Bez estaba en plena libertad de quedarse en el pas, en cuyo caso se le aseguraban las ms amplias garantas, o de ausentarse si quera, pudiendo regresar libremente cuando le conviniera. En fiel cumplimiento de este pacto tan liberal, compareci el capitulado mandatario ante el Poder Legislativo de 207 la nacin el 2 de enero de 1874, y al deponer el mando ofreci los fervientes votos que diriga al cielo porque se cimentaran los verdaderos principios de orden y sociabilidad, para que con la suspirada fusin de los dominicanos se salvara el porvenir de la patria". Y propsito de este asombroso desenlace, que tan tiles enseanzas encierra, atribuido por el general Lupern, quien devoraba el despecho, " los mismos esclavos de Baez que marcharon la capital", porque todo partido personal `se compone de un amo y de un tropel de esclavos", dijo el ciudadano Ulises Espaillat, en un documento pblico que rebosaba de imparcialidad: "Una sola opinin reinaba en el pas. Una sola conviccin exista. Una nica necesidad se haca sentir. La opinin, la conviccin, la necesidad de unir en uno solo todos los partidos, trayendo otros hombres al poder... Aquellos que se deleitaban de antemano con toda la sangre que esperaban hacer correr en el Cibao; aquellos que se haban formado para s una poesa de los lamentos de las vctimas y de las lgrimas de sus desoladas familias; esos hombres, en fin, que en su delirante

sistema pedan sangre, ms sangre, iban caer sin lucha al grito de Unin, Fraternidad y Concordia. La hora fatal que llega siempre los malos gobiernos, haba sonado. Aquello se desmoron sin ruido, cay sin lucha. vergonzosamente. Tremenda Leccin"' LIBRO OCTAVO GOBIERNO PROVISORIO DE GONZALEZ

En camino ya del destierro por cuarta vez, el general Buenaventura Bez, no acompaado como en otros tiempos, sino solo con su familia, desconocido hasta por sus mejores amigos, entre muchos de los cuales dejaba tristes recuerdos como un muro eterno de separacin, ocup el general Pablo Lpez Villanueva la plaza de Santo Domingo el 3 de enero de 1874, anunciando que una revolucin moral acababa de efectuarse en la Repblica, y que al presentarse en las puertas de la capital, traa la oliva de la paz y la seguridad de todas las garantas sociales", dispuesta aceptar los hombres de orden de todos los partidos, porque ella quera la anin de todos los dominicanos, para quienes la salvacin de la patria era la suprema ley". "Paz y unin, deca, olvido 208 de pasados agravios; sacrificios de personales intereses en aras del inters comn, este es el programa que puede darnos la felicidad". Y cuenta que estas palabras no fueron vanas, porque se sigui el programa de la revolucin con tanta fidelidad, que la Gaceta de Santo Domingo, fundada en sustitucin del Boletn Oficial, pudo decir el 13 de enero: las crceles polticas no encierran un solo preso; y en los consulados extranjeros no se halla asilado ningn dominicano: nadie se ha inquietado por las opiniones polticas que antes de ahora tuviera, ni se le ha preguntado el partido que perteneca; hechos estos que no haban tenido ejemplo en la historia de nuestra desgraciada patria"! Bajo los auspicios de tan alagadora situacin, hizo su entrada la capital el 20 de enero el Gobierno Provisorio de la Repblica, acompaado de varias personas notables, entre ellas el cura de Puerto Plata, presbtero Pedro Toms de Mena. Desde que se anunci su proximidad, salieron muchos ciudadanos y extranjeros recibirlo. Las tropas de la guarnicin se formaron en dos alas desde la Puerta del Conde para hacerle los honores de ordenanza. La poblacin en masa, entusiasmada con una revolucin que desentendida de individualidades, proclamaba como principios, la libertad de imprenta, la libertad de asociacin y garanta para todos los dominicanos, cualquiera que fueran sus creencias polticas, "segua detrs del concurso dando vctores al gefe supremo y al Gobierno Provisorio, quienes

se desmontaron en la Catedral, donde se cant un solemne Te Deum, "en accin de gracias al Dios de las Misericordias por el triunfo de la opinin pblica", acto que presidi el Seor Arzobispo Delegado Apostlico, Monseor Aguasanta, con asistencia de todo el clero. Terminada la ceremonia religiosa "se dirigi el Gobierno y sus acompaantes la residencia del Poder Ejecutivo, donde le aguardaba el general Manuel Altagracia Cceres con su Estado Mayor, desfilando las tropas por delante de la casa, en cuyos balcones se hallaba el Gobierno". Al siguiente da recibi ste la visita de la oficialidad del ejrcito y la de infinidad de personas que se apresuraron ofrecerle su adhesin y respeto, quedando instalado as definitivamente en la capital de la Repblica, desde donde sigui dirigiendo todos los ramos del servicio pblico, cuyo efecto ya haba dictado en Puerto Plata el decreto de 1o de diciembre de 1873, desconociendo toda concesin, empleo, transaccin fiscal o disposicin del gobierno de Bez que llevara fecha posterior la del 25 de noviembre; la resolucin de 2 del mismo mes disponiendo que los tenedores 209 de ttulos de la deuda pblica, los presentaran dentro del trmino de cuarenta y ocho horas al ministro de hacienda y comercio para que fueran autorizados con la firma de este funcionario y la del secretario de justicia e instruccin publica, sin cuyo requisito no seran admitidos en pago de los derechos fiscales; el decreto del da 3 habilitando a los tribunales de primera instancia, los gobernadores y los alcaldes, para continuar ejerciendo sus funciones en las cabezas de provincia y en las comunes, adheridas la revolucin, en la misma forma que estaban establecidos, rigindose por la ley orgnica judicial y los cdigos franceses; el decreto de 8 de diciembre declarando abolida, como precepto gubernativo obligatorio, la espedicin de licencias y pasaportes para viajar dentro del territorio de la Repblica; y el decreto de 20 de diciembre mandando que los derechos de importacin y exportacin se pagaran en la proporcin de un 50 por ciento en vales o ttulos de cualquier categora, que no fueran de los emitidos por la administracin de Bez despus del 25 de noviembre, y el otro 50 por ciento precisamente en oro o plata moneda corriente. Y como ya las circunstancias hacan innecesario el estado de sitio en que fue puesto todo el territorio de la Repblica por decreto de 8 de setiembre de 1873, lo declar derogado por decreto de 19 de enero de 1874, en cuya fecha fue nombrado por otro decreto el ciudadano Carlos Nouel ministro de justicia e instruccin pblica, en reemplazo del ciudadano Jos Celestino Lpez que haba dimitido por quebrantos de salud.

Una vez reorganizado el gobierno proceda que se diera cuanto antes la situacin el carcter de definitiva, y en esa virtud expidi dos decretos importantes, tambin el mismo da 19 de enero: uno convocando las Asambleas Electorales en todas las comarcas de la Repblica para el 1o de febrero entrante, fin de que procedieran elegir el presidente de la misma por el voto directo universal; y otro convocando una Asamblea Nacional que deba reunirse precisamente en la capital el 20 de Febrero, con las atribuciones siguientes: decretar la constitucin que deba regir en la Repblica, y modificarla si era necesario; perfeccionar la eleccin del primer magistrado de la Nacin, computando los votos de las actas electorales; instalar en el cargo de presidente al que resultara electo, y nombrar en calidad de interinos los funcionarios cuya eleccin fuera atributiva de la Representacin Nacional, misin delicada que demandaba mucho tacto poltico, discrecin bastante y muy buena intencin. Porque como los firmantes del manifiesto de 25 de no210 viembre declararon que presentaban, salvo el querer del pueblo soberano, los generales Ignacio Mara Gonzlez y Manuel Altagracia: Cceres, como candidatos del Cibao para la presidencia de la Repblica, era de temerse que diera mal resultado la idea de enfrentar en las elecciones los dos hombres llamados servir de lazo de unin con el ejemplo de su civismo, peligro que previ el presbtero Calixto Mara Pina desde Curazao, para donde lo haba embarcado Bez, junto con varios jvenes patriotas, al enterarse de sus trabajos revolucionarios, concibiendo el propsito de alejar todo pretesto de rompimiento con la presentacin como tercera en discordia de la candidatura del ciudadano Ulises Francisco Espaillat; pero cuando pis el suelo de la patria hubo de persuadirse con pena de que ya no haba tiempo para ensayar ninguna combinacin, porque todos los azules que haban regresado del ostracismo o salido de las crceles, rodeaban agradecidos al general Gonzlez apoyando con calor sus aspiraciones, y eso daba lugar que los rojos se echaran casi todos del lado del general Cceres, con quien se crean ms garantidos, circunstancia que dio pbulo las propagandas que dictaron al primero el deseo de entregar el mando al segundo, y ste la manifestacin pblica de que "habiendo lucido el da de la reconciliacin y cesado sus compromisos con el orden de cosas pasado, su lnea de conducta en el presente y en el porvenir sera el querer y la voluntad del pueblo, pues no se perteneca, ni perteneca ninguna persona, ni opinin determinada, ni partido alguno determinado". El temor de que este penoso incidente viniera interrumpir la fusin poltica en que estaba basada la existencia futura de la situacin, indujo al gobierno convocar el 20 de enero para la sala de palacio

al general Cceres y los notables ciudadanos Felipe Dvila Fernndez de Castro, Juan Nepomuceno Tejera, Pedro Toms Garrido, Jacinto de la Concha, Francisco Savin, y Manuel Mara Gautier, exMinistros de la Repblica, y Jos de Jess Castro y Emiliano Tejera, ex-ministros de la Suprema Corte de Justicia, para or sus opiniones acerca de la entrega del mando que deseaba hacer el gefe supremo de la revolucin, general Gonzlez, en el de igual clase y vicepresidente que fue de la Repblica, general Cceres; resultando de la moderada discusin suscitada entre ellos un acuerdo firmado por todos que dio origen la resolucin declarando que los generales Ignacio Mara Gonzlez y Manuel Altagracia Cceres ejerceran el Poder Supremo de la Nacin hasta la constitucin definitiva del pas, siguiendo en sus respectivos despa 211 chos los actuales secretarios de Estado; combinacin que no dur mucho, porque recurriendo el general Cceres al expediente de pasar la comn de Moca, lugar de su residencia, donde le llamaban los cuidados de su familia, tom licencia el 5 de febrero, quedando el poder cargo del general Gonzlez en unin del consejo de secretarios de Estado, quienes toc mantener el orden durante el perodo de las elecciones. Estas elecciones se realizaron para la poca sealada en todo el pas, incluso las poblaciones de la lnea del Sud, adheridas ya los principios proclamados en el manifiesto de 25 de noviembre, porque, dominicano antes de todo, el general Cabral haba aceptado el destierro con resignacin, retirndose el 12 de enero de las Matas de Farfan, con la satisfaccin de haber cumplido su deber" no sin asegurar que nunca sera un obstculo para la patria, por cuya felicidad levantaba "sus ms fervientes votos". Como raras veces haba sucedido, se vio durante las votaciones que los ciudadanos acudieron las urnas con entusiasmo a ejercer uno de sus ms grandes actos de soberana, sin necesidad d que fueran compelidos por las autoridades, Ellos no ignoraban que podan obrar con entera libertad y sin ninguna clase de temor, porque esa confianza se las inspiraba la prensa, de la cual se haban adueado las nuevs generaciones como lo hicieron cuando el Protectorado,' vidas de civilizacin de progreso, dando luz peridicos como "El Dominicano' , "El Nacional" y "El Centinela" que sostenan en la capital, lo mismo que "La Voz del Pueblo" en Puerto Plata, las ideas unionistas predicadas por "El Porvenir" en los das de noviembre, con la calma y moderacin con que ha de hablarse los pueblos que saliendo de la noche del despotismo se encuentran de repente alumbrados por el sol de la libertad.

Los diputados electos para miembros de la Asamblea Nacional fueron los siguientes: por la provincia de Santo Domingo, los ciudadanos Jos de Jess Castro, Emiliano Tejera y Pedro Toms Garrido; por la de Santiago, el presbtero Miguel Quezada, que reemplaz el ciudadano Mariano Antonio Cestero, y los ciudadanos Isaas Franco y Juan Bautista Rodrguez, sustituido ms tarde por el ciudadano Juan Toms Meja; por la de Azua, los ciudadanos Telesforo Objo, Manuel Mara Gautier y Ruperto Can; por la de La Vega, los ciudadanos Jos Concepcin Tabera, Miguel 212 Jaques y Francisco Morales, que dimiti y fu reemplazado por el ciudadano Apolinar de Castro; por la del Seibo, los ciudadanos Andrs Prez, Cesareo Guillermo y Federico Aybar; por el distrito de Puerto Plata, los ciudadanos Felipe Dvila Fernndez de Castro y Lucas Gibbs; y por el distrito de Saman dos ciudadanos que no asistieron las sesiones, sin que hayamos podido averiguar los motivos. Este cuerpo constituyente se instal con presencia de la mayora de sus miembros el 20 de febrero, bajo la presidencia del ciudadano Felipe Dvila Fernndez de Castro, destinando sus primeras reuniones preparar los trabajos referentes las reformas constitucionales, cuyo estudio confi una comisin compuesta de los diputados Jos de Jess Castro, Federico Aybar y Miguel Jaques, para que sometiera el proyecto en que deba basarse la discusin del nuevo pacto, reservada para despus que se practicara el despojo de las actas electorales, acto que tuvo lugar el 28 de febrero, raz de la celebracin entusiasta del aniversario de la Separacin, realizada en este ao por la buena disposicin en que estaban los espritus con motivo del cambio verificado en el escenario de la poltica, cuyos horizontes antes oscurecidos por las espesas nubes del terror, se vean aclarados por los destellos de la luz de la esperanza. El resultados de la votacin para Presidente de la Repblica fue el siguiente: el general Ignacio Mara Gonzles, 15,533 votos; el general Manuel Altagracia Cceres, 4,209; el ciudano UlisesFrancisco Espaillat, 93; el ciudadano Luis Durocher, 44; el general Pedro Valverde y Lara, 10; el general Gregorio Lupern, 7; el ciudadano Toms Cocco, 6; los ciudadanos Juan Bautista Zafra y Manuel Mara Gautier, 4; el ciudadano Pedro Francisco Bon y el general Jos Mara Cabral 3; los ciudadanos Jos Altagracia Cceres, Juan Nepomuceno Tejera, Ildefonso Damiron e Isidro Gimenes y los generales Juan de Jess Salcedo y Eugenio Valerio, 2 cada uno; y los generales Jos Caminero, Damin Bez, Valentn Prez y Juan Nepomuceno Nez, y los ciudadanos Jacinto de Castro, Juan Letn, Ignacio Aquino, Eugenio Gonzlez, Vicente Tabares, Federico Ramrez, Miguel Quezada,
Eta

nislao Garca, Manuel Mara Garca, Antonio Garca, Domingo Pichardo, Joaqun Portes, Francisco

Ortea y Miguel Antonio Peralta, un voto cada uno. En consecuencia fue proclamado Presidente de la Repblica el general Ignacio Mara Gonzales, durante el perodo que sealara la constitucin, sin que pudiera entrar en la posesin de su alto cargo mientras no prestara el juramento de ley en la forma que ella prescribiera. 213 Mientras tanto ocup la atencin del gobierno, entre otros asuntos de pura administracin, el relativo al convenio de arrendamiento de la pennsula y baha de Saman, que hasta entonces no se haba pensado en rescindir, porque con la renta sealada en su artculo 10, que deba pagarse anticipadamente,
Comment haba de contarse como ayuda para hacer frente los gastos de un presupuesto moderado; pero como la [E19]: Mientras tanto ocup la atencin del gobierno, entre otros asuntos de pura que hasta entonces no se haba pensado en rescindir, deba pagarse anticipadamente, haba de contarse presupuesto moderado; pero como la compaa no empresa, desacreditada ya los ojos de todo el seores Fabens, Samuel y Howe tendentes

compaa no haba podido por falta de medios darle vida la empresa, desacreditada ya los administracin,de la pennsulaconvenio de Saman, ojos de el relativo al y baha de arrendamiento todo el mundo, lejos de cumplir con lo estipulado, se present haciendo proposiciones, por rgano de los la renta sealada en su artculo 10, que porque con seores Fabens, Samuel y Howe tendentes modificar el contrato, obtener plazos para el pago de la para hacer frente los gastos de un como ayuda anualidad y reducir su importe, el gobierno animado del deseo de salvar su responsabilidad ante haba podido por falta de medios darle vida la el pas"

mundo, y fundado en la clusula 11, declar por su decreto de 25 de marzo, rescindido en todas sus partes, lejos de cumplir con lo estipulado, sede los y present haciendo proposiciones, por rgano

nulo y de ningn valor ni efecto, el malogrado convenio, previo el cobro de lo correspondiente modificar el contrato, obtener plazos para el pago de la parte
animado del de arrendamiento vencido desde el 1o de enero hasta la fecha, nombrando en seguida una comisin deseo de salvar su responsabilidad ante decreto de compuesta de los ciudadanos Jos Gabriel Garca, como presidente, Gerardo Bobadilla, Victoriano25 de marzo, rescindido en todas sus partes, y nulo y de ningn valor ni efecto, el el pas" y fundado en la clusula 11, declar por su la anualidad y reducir su importe, el gobierno

previo Vicioso y Alejandro Gross, como miembros, y Carlos Toms Nouel, como secretario, para que malogrado convenio,parte deel cobro de lo vencido fuera a correspondiente la arrendamiento

Samaria recibir formalmente de la compaa arrendataria la baha y cayos de la pennsula, y guida una comisin compuesta de los ciudadanos
Jos Gabriel Garca, como presidente, Gerardo como miembros, y Carlos Toms Nouel, como secretario, territorio dominicano; misin honrosa que fue desempeada el da 30 de Marzo satisfaccin delpara que fuera a Samaria recibir

desde el 1 o de enero hasta la fecha, nombrando en se-

Bobadilla, constituirlas autoridadeslocales devolviendo sus derechos los hijos de aquella valiosa porcin delVictoriano Vicioso y Alejandro Gross, formalmente de la compaa arrendataria la baha y hijos de aquella valiosa porcin del territorio da 30 de Marzo satisfaccin del gobierno, sentimientos patriticos del pueblo dominicano, y salud con entusiasmo su integridad territorial,

cayos de gobierno, interprete fiel, en las circunstancias, de los sentimientos patriticos del pueblo dominicano, la pennsula, y constituirlas y autoridadeslocales devolviendo sus derechos los

celoso de la dignidad y honra de la Nacin", la cual salud con entusiasmo su integridad territorial, misin honrosa que fue desempeada el dominicano;
interprete fiel, colmando de felicitaciones al Jefe Supremo y sus ministros, manifestacin patritica en que no se en las circunstancias, de los celoso de la qued atrs ni un solo ayuntamiento, ni una; sola sociedad religiosa, literaria o de recreo, ninguna dignidad y honra de la Nacin", la cual colmando de felicitaciones al Jefe corporacin pblica, ni el clero de la dicesis, ni el ejrcito, ni la marina tampoco, nadie que senta latirmanifestacin patriticaSupremo y se sus ministros, en que no

el sentimiento noble que llev a Snchez la gloria por el camino del sacrificio, y que hizo de la sociedad religiosa, literaria o de recreo, ninguna idea de rumbo, al reinado de la felicidad comun.

qued atrs ni un solo ayuntamiento, ni una; sola corporacin pblica, ni el clero de la dicesis, ni el

Duarte la estrella porque ha de guiarse la familia dominicana si quiere llegar algn da, sin perder el la marina tampoco, nadie que senta latir ejrcito, ni

el sentimiento noble que llev a Snchez la gloria por el camino del sacrificio, y que hizo de la idea de Duarte la estrella porque ha de guiarse la familia dominicana si quiere llegar algn da, sin perder el rumbo, al reinado de la felicidad comun.

III En tanto que el general Gonzlez, favorecido por las circunstancias, conquistaba la gloria de constribuir a la inte214 gridad territorial de la Repblica, la Asamblea Nacional discuta las enmiendas hechas la carta de 27 de septiembre de 1866, que segn el sentir de la comisin nombrada para abrir concepto, era la que deba servir de base para la formacin del nuevo pacto fundamental, porque consagraba para las elecciones el voto directo y el sufragio universal, estableca un congreso compuesto de veinticuatro miembros, y daba todos los ciudadanos la mayor suma de libertad y garantas. Entre las modificaciones que propuso se sealaban las siguientes: suprimir el prrafo 3 del artculo 9 que requera saber leer y escribir para gozar de los derechos de ciudadano; reduccin cinco das solamente del estado de incomunicacin de los presos detenidos por causas polticas; declaracin del libre ejercicio de todas las religiones; supresin del poder municipal que creaba el artculo 30; modificacin del artculo 53, en el sentido de que en caso de muerte, inhabilitacin renuncia del Presidente de la Repblica, en vez de convocar el consejo de secretarios de Estado al Congreso para que procediera nombrarle sucesor, convocara al pueblo para que fuera este quien hiciera la eleccin reservando la Cmara computar los votos e instalar al elegido; anulamiento de la obligacin de que el nombramiento de los agentes diplomticos recayera siempre en dominicanos por nacimiento y nunca en extranjeros; prescripcinde que el nombramiento de los alcaldes fuera de nominacin popular y no del Poder Ejecutivo, como lo prevena el inciso 14 del artculo 57; supresin del procedimiento de consultar con el superior inmediato las sentencias que en materia criminal pronunciaran los tribunales inferiores, puesto que exista el derecho de apelacin para todos los delitos; establecimiento en el acto fundamental de la prohibicin absoluta de toda emision de papel moneda; consignacin de que el estado de sitio no sujetaba los ciudadanos la jurisdiccin militar, sino que deban ser juzgados siempre por sus jueces naturales, sea cual fuera el delito que cometieran; y sustitucin de las disposiciones transitorias con otras ms en armona con las actuales circunstancias. Abierta la discusin, que dur varias sesiones consecutivas, fu modificado el artculo lo. solicitud del diputado Tejera, con una inversin del orden de las palabras; el 2o d lugar largos debates, pero qued tal como estaba; respecto del 3o. propuso el diputado Garrido se le agregase un prrafo que previese, por mientras estuviera arrendada Saman, qu provincia correspondan sus secciones, pero la

proposicin no fu aceptada; hasta el artculo 15 todos fueron aceptados con simples cambios de palabras; en el art 215 culo 17 se hizo la modificacin, propuesta del diputado Tejera, de que "jams podra ponerse a ningn ciudadano fuera de la ley"; la mayora consign-en el artculo 19 dar laabolicin de la pena de muerte por causas polticas; el artculo 21 sufri la modificacin indicada por el diputado Gautier de hacer extensiva la indemnizacin por utilidad pblica los introductores de inventos no conocidos en el pas; los dems artculos fueron aceptados hasta el 26, en que se acogi la modificacin propuesta por el diputado Tejera, consignando que "si la peticin fuere de varios, los cinco primeros responderan de la autenticidad d de las firmas, y todos de la verdad de los hechos; el artculo 29, relativo a la religin del Estado, di lugar largas y acaloradas discusiones entre los diputados Gibbes, Tejera, Gautier y Garrido, quedando igual al que traa la constitucin del 66; el artculo 29 suscit largas discusiones entre los diputados Gautier, Garrido y Tejera, cuya opinin prevaleci, quedando consignado que mientras ro hubiera concordato el Ejecutivo enviara Su Santidad una terna de sacerdotes aptos para los arzobispados y obispados de la Repblica. El articulo 40 fue sustituido por otro, propuesta de los mismos diputados, consignando que el Congreso no tendra ms facultades que las determinadas en la constitucin. Aprobados con ligeras modificaciones relativas cambios de palabras desde el artculo 41 hasta el 45, pidi el diputado Gautier al llegar al 46, establecer una forma para el caso en que el Poder Ejecutivo alegare inconstitucionaldad en la ley del Congreso devuelta, quedando aceptada la de someterla la Suprema Corte de Justicia, cuya decisin deba ser respetada. Al tratarse del artculo 52 se promovi un acalorado debate, porque mientras unos queran que se redujera el perodo presidencial dos aos, otros preferan que fuera de cuatro, opinin que triunf la larga. Respecto del artculo 53 pidi el diputado Garrido la abolicin absoluta de la creacin del vicepresidente designado para sustituir la falta del presidente, alegando que esa institucin tenda elevar una influencia frente al primer magistrado, viniendo quedar consignado que "en caso de muerte, inhabilitacin, renuncia impedimento temporal del presidente de la Repblica, ejercera el Poder Ejecutivo el presidente titular de la Suprema Corte, el cual en los tres primeros casos convocara dentro de cuarenta y ocho horas las Asambleas primarias y al Congreso, para que se reunieran en el trmino de treinta das y procedieran, las primeras nombrar al

presidente de la Repblica para un nuevo perodo constitucional, y el segundo para que llenara el voto del ar216 tculo 51. En el artculo 56 hizo constar el diputado Garrido que "durante el perodo constitucional no poda aumentarse ni disminuirse el sueldo de que gozara el presidente. El artculo 58 dio lugar muchos debates, porque el presbtero Quezada pidi que se suprimiera al Poder Ejecutivo el derecho de aprobar no las breves que trataran de disposiciones generales, alegando la soberana del Papa sobre toda la cristiandad; pero la mayora se opuso esta pretencin que solo obtuvo el apoyo del diputado Franco. Los dems artculos fueron aprobados sin muchas alteraciones, siendo sancionada y firmada la Constitucin el 24 de marzo de 1874, y mandada publicar por el jefe supremo de la Repblica el 4 de abril, dejando conquistado as en el campo de la poltica, como dijo la "Gaceta de Santo Domingo" ` el principio ms eficiente para la construccin de la Repblica democrtica," pues lo dems que estaba por hacer "dependa nicamente de la honradez, patriotismo y buena f de los dominicanos". LIBRO NOVENO PRIMERA ADMINISTRACION DE GONZALEZ El 6 de abril de 1874 prest el juramento constitucional ante la Asamblea Constituyente, reunida con ese motivo en la santa iglesia Catedral, el general Ignacio Mara Gonzlez, designado por la mayora del pueblo dominicano para desempear la primera magistratura del Estado. Al felicitarlo por tan alta honra, el ciudadano Felipe Fernndez de Castro, que presida la corporacin, no pudo prescindir de manifestarle: que la tarea que iba emprender era cansada, grande, inmensa, porque la patria llegaba sus brazos "plida an de terror, enflaquecida por el sufrimiento, pobre por la dilapidacin, y desgarradas en girones sus vestiduras por el despilfarro '; que ella le peda paz, "esa paz porque suspiraba hacia treinta aos y que los malos gobiernos haban apartado de su seno, como las aguas lo estuvieron de los labios del sediento Tntalo; esa paz cuya sombra pudiera el labrador cosechar el fruto que sembrara el industrioso obrero, ver vivificado su interrumpido trabajo; y el activo comerciante contemplar multiplicadas sus transacciones; esa paz, en fin, que solo poda dar la unin del orden la libertad bien entendida, tan lata cuanto

217 no perjudicara ni estorbara la libertad de otro, y tal cual lo permita esperar del ensayo que haba venido haciendo y que continuara sin duda apoyado en el cdigo de libertades que acababa de jurar y en las simpatas inequvocas de que le haba dado pruebas la nacin entera". Le aconsej que no se preocupara de las locas tentativas de bastardas ambiciones, porque ellas no hallaran eco en el noble pueblo que le deba la libertad de que jams haba gozado, y que `le peda, entre otras cosas, justicia, porque su administracin careca de leyes escritas en el idioma patrio que pudieran entenderse por los que las haban de obedecer; instruccin para sus hijos, porque los gobiernos pasados haban heredado del haitiano, si no su calculada negacin de toda enseanza en el territorio dominicano, su indiferencia lo menos; la libertad de la prensa, sin otro lmite que la justa represin de la licencia, su mayor enemigo; la libertad del trabajo, no consintiendo que se le pusieran trabas; la de la industria, cerrando la puerta al injusto privilegio, al odioso monopolio y al perjudicial favoritismo; la libertad del comercio, alejando de la mente de sus consejeros toda idea de tasa y proteccin, y marchando con firmeza por la senda del libre cambio; las mejoras pblicas, entre ellas el arreglo de los caminos para dar empuje la agricultura, al establecimiento de ferrocarriles y de lneas telegrficas; el estmulo de la caridad pblica, protegiendo las asociaciones y empresas privadas; acierto en la eleccin del personal de los diferentes servicios pblicos, sobre todo del de Hacienda; y la organizacin del ejrcito sobre bases firmes que repusieran la disciplina y restablecieran el reemplazo; concluyendo por estimularlo a marchar con paso firme por el sendero que le trazaba el lbaro constitucional que acababa de jurar, con l en la una mano y la espada de la justicia en la otra, fin de que pudiera llegar triunfante al trmino de su perodo colmado de bendiciones". El nuevo magistrado contest: que el programa de su administracin estaba resumido en el compromiso solemne que acababa de contraer, "de dar paz la Repblica y garantas sus hijos; de respetar y hacer respetar los derechos de todos, y las libertades conquistadas por la revolucin de Noviembre; de asegurar el imperio de la ley y la libre accin de la justicia; de impulsar el progreso, la industria y el comercio; de fomentar la instruccin pblica; y de reunir bajo la ensea nacional todos los dominicanos". Dijo que la tarea que deba llenar era difcil y graves las cuestiones que de momento se presentaban pidiendo solucin; que "la hacienda pblica, afectada con una deuda crecida, cuyo guarismo 218

se ignoraba, merecera preferente atencin de su gobierno y que estudiara la manera de resolver de un modo equitativo la condicin precaria en que se hallaba ese importante ramo de la administracin pblica"; ofreci ocuparse del "arreglo de las relaciones con la Santa Sede que demandaba el rgimen espiritual, y extender las relaciones internacionales todos los pueblos, evitando las cuestiones que pudieran entorpecerlas, sin que la templanza del gobierno afectara en nada el decoro nacional"; as como tambin "cuidar de devolverle la administracin de justicia la independencia que reclamaba la institucin, alejando de ella toda influencia que pudiera afectar la perfecta aplicacin del derecho, y continuar, hasta dejarlos terminados, los trabajos de localizacin de los codigos iniciados por los gobiernos anteriores", fin de dotar al pas con una legislacin propia que hiciera desaparecer los grandes inconvenientes que ofreca la legislacin francesa. Manifest que "una de las preferentes atenciones de su gobierno sera negociar con la Repblica de Hait un tratado de paz, que afianzando la prosperidad y tranquilidad interior de ambos Estados, fijara de un modo cierto su porvenir; diera los pueblos fronterizos la seguridad de que no seran por ms tiempo teatro de sangrientas luchas; y garantizara sus habitantes la vida, las propiedades y el fruto de sus trabajos". Respecto de la poltica interior, avanz la idea de que la conducta del gobierno provisorio responda la Nacin de la que haba de seguir el definitivo; pues evitara caer en las exageraciones, y recordara siempre que "la revolucin no haba triunfado sobre un partido, sino por el contrario, que los haba extinguido todos, proclamando una, idea que se sobrepona los intereses particulares y redima la patria de luchas y desgracias"; verdad incontrovertible que si la larga no hubiera sido echada en olvido, habra proporcionado al pas un brillante porvenir, libre de luchas civiles, en que unidos todos los dominicanos por los mismos intereses, hubieran podido relegar al olvido los tiempos pasados, no recordndolos sino para que sirvieran de til leccin. Ese y no otro era el anhelo general, como lo demostr el presbtero Calixto Mara Pina en el panegrico que pronunci en la santa iglesia Catedral, raiz del solemne acto del Juramento, diciendo: "Cuando desatendido el precepto evanglico que manda los hombres amarse los unos los otros como hijos de un mismo padre, la familia dominicana malversaba en fratricida lucha los elementos de vida con que la naturaleza la ha favorecido, y la exaltacin de las 219 pasiones polticas haba subido tanta altura que hasta los talentos ms preclaros haban llegado perderla esperanza de que el rbol de la paz volviera fructificar en nuestro suelo, la Suma Providencia,

que nunca abandona los pueblos, rasga de repente con mano compasiva el velo de que el error se haba servido para ocultar la luz de la razn, y llevando el convencimiento saludable todos los espritus, convierte los enemigos ms encarnizados en amigos verdaderos; transforma los campamentos donde resonaba de continuo el can de guerra, en campos de armona donde no se oyen sino palabras de reconciliacin y promesas de mutuo olvido; la atmsfera de odio en que unos respiraban, la cambia en atmsfera de amor, as como los deseos de venganza en que otros ardan los trueca en deseos de perdn y tolerancia. Ante una manifestacin tan milagrosa, continu, no hay corazn que no palpite de alegra, ni espritu abatido que no recupere su perdida animacin. Los que en fuerza de las circunstancias alimentaban el malestar general, vuelven el pi atrs desengaados y saludan llenos de religioso arrepentimiento la aparicin de la nueva era; los mrtires de seis aos, haciendo abstraccin de imponderables sufrimientos, reciben con los brazos abiertos los que un da antes habran apetecido confundir; la madre cariosa, que sin encontrar consuelo lloraba al hijo querido que en medio de la lucha le arrebat la guerra o le quit el patbulo, enjuga sus lgrimas, y une su voz las de los que demandaban el olvido de las pasadas ofensas; la esposa fiel, que en lo ms recndito de su hogar lamentaba los tristes efectos de la viudez que la guerra la haba dejado sumida, se arma de santa resignacin y acude con su bolo de piedad consolidar la obra regeneradora, aconsejando sus hijos que no ofendan con la venganza la memoria de sus padres, ni amarguen con la inconformidad las penosas consecuencias que son inherentes al desamparo de la orfandad. Ejemplo raro en la historia de la humanidad, y que no revela sino el amor con que Dios recompensa este pueblo su proverbial apego las. prcticas religiosas y su constante fidelidad la Ley evanglica!". "Cosa increible, aadi. No porque el triunfo de la doctrina del Crucificado fuera obtenido tan fcilmente, ni porque el regocijo embargara con la presin de la sorpresa el nimo de los miembros de la familia reconciliada, falt las masas populares tino para comprender que nada haban adelantado con dar el primer paso en la senda del. bien, si no procuraban garantizar la obra magna de la fusin por 220 todos comenzada, confiando su perfeccionamiento las manos de un hombre hbil, capaz de llenar su penoso cometido sin traicionar justas esperanzas ni servir menguados intereses., En efecto, los que cobijndose con la sombra de las garantas ofrecidas, no titubearon en permanecer tranquilos en el hogar

domstico, aspiraron que el elegido de los pueblos fuera un hombre desapasionado, fin de alojar todo temor de que pudiera inclinarse ms carde apoyar la ejecucin de actos reprobables de venganza; los que apresurndose emprender la tarea regeneradora todo lo comprometieron trueque de alcanzar la felicidad d la patria, aspiraron con igual derecho que el elegido de los pueblos fuera un hombre que no se dejara nunca influir por ideas ni aspiraciones reaccionarias; los que alejados de la patria por el furor de la discordia, regresaban a ella dispuestos armonizar con sus contrarios, aspiraron tambin que el elegido de los pueblos estuviera en actitud de impedir una nueva ruptura entre los partidos que pudiera hacerlos arrepentir de haber abrigado tan racionales aspiraciones En medio de esta amalgama de deseos, en la forma distintos, pero idnticos en el fondo, todas las miradas se fijaron en vos, ciudadano presidente, y la lujosa mayora que os ha elevado la primera magistratura del Estado. vino probar al mundo, que todas las fracciones polticas ven en vos el hombre deseado y estn dispuestas agruparse en derredor de vuestra persona para formar un solo partido: el gran partido nacional "Ya veis, ciudadano presidente, concluy dicindole, que vuestra misin es sagrada, y que todas las esperanzas legtimas estn cifradas en vuestra habilidad como poltico y en vuestra honradez como ciudadano. Como no puede ocultarse vuestra clara inteligencia, estis llamado mantener la paz pblica y consolidar la opinin de todos los dominicanos bajo la sombra del pabelln nacional, evitando que los que hoy son amigos vuelvan maana ser enemigos, y que por este medio se reproduzcan en el suelo patrio las escenas horrorosas del pasado de treinta aos, que la par condenan todos los partidos ya reconocidos. Posible os ser, mi ver, el cumplimiento de tan delicado encargo. Estis en la maana de la vida, en la edad de las esperanzas y de las ilusiones, cuando se ama la gloria y se arrostran con nimo sereno los peligros, cuando los desengaos no han minado todava el corazn, ni el egosmo ha enturbiado el manantial de las buenas ideas. Con estas condiciones y la fe que profesis, bien podis abordar 221 222 la Asamblea Nacional Constituyente, procedi el presidente Gonzlez convocar las asambleas electorales para el 1o de mayo entrante, con el fin de que eligieran los diputados al Congreso, que tena de reunirse precisamente el 1o de junio, debiendo hacerse las elecciones con arreglo . lo que dispona el decreto del Gobierno Provisional de fecha 19 de enero ltimo. Estas elecciones haban de durar tres

das, y estaban llamadas a producir cinco representantes por cada provincia y tres por cada distrito con sus correspondientes suplentes, y los alcaldes y Ayuntamientos de sus respectivas comunes, prometindose la generalidad que los trabajos electorales se haran con la moderacin y cordura que eran de esperarse del orden de cosas imperante, producto de la fusin de dos partidos muchos aos antagnicos, reunidos en patritico consorcio la sombra de la bandera nacional, tantas veces amenazada por la codicia y la ambicin. Pero por poco no resulta as, porque en el ltimo tercio de abril distrajo la atencin del gobierno la necesidad de atender una trama que se supuso, no sabemos con qu fundamento, urdida contra la persona del presidente, y se atribuy elementos del partido rojo inconformes con que la candidatura del general Cceres no hubiera podido triunfar; incidente desagradable que vino poner de manifiesto la inconveniencia que hubo en enfrentar, ponindolas en lucha, las dos entidades polticas ms sobresalientes en la revolucin de Noviembre, condenada malograrse si no se respetaba como un evangelio poltico la idea generosa que la dict. Empero, reducido todo la prisin de algunos sospechosos, entre ellos el coronel Marcos Cabral, si bien no sufri alteracin de momento el orden pblico, la falsa alarma llev al nimo de los hombres desapasionados la triste conviccin de que en las altas regiones del poder principiaba sufrir quebranto la poltica de conciliacin felizmente iniciada, sirviendo el procedimiento tanto de alerta al partido de cuya sinceridad se desconfiaba, como de leccin al que obligado seguir sosteniendo la paz y el orden, no poda estar dispuesto aceptar de buen grado un nuevo duelo en que los intereses que iba a ventilar tenan poco de comn con los que haban defendido en los tiempos pasados. Sinembargo, calmada la enfervecencia producida por el suceso que acabamos de referir, agravado por la muerte que dio la guardia de la fortaleza de Puerto Plata al preso Juan Isidro Marcelino, calificada por el peridico El Dominicano de "fusilamiento clandestino", el gobierno pudo continuar tomando medidas de administracin como el decreto 223 de 15 de abril llamando los tenedores de vales dados durante el gobierno provisorio, para que en el trmino de quince das los presentaran las respectivas administraciones, con el fin de que se tomara razon de ellos; el de la misma fecha ordenando que el tabaco que se exportara en lo adelante por buques de vapor, quedara sugeto un derecho adicional de veinticinco centavos por quintal; el decreto del 19 sobre que los derechos de importacin y exportacin que se vencieran y causaran en las aduanas, se

pagaran en la proporcin de un cincuenta por ciento en ttulos de la deuda pblica de las anteriores administraciones, en vales del gobierno pasado librados con posterioridad al lo, de mayo de 1873, en los emitidos por el gobierno provisorio; y el otro cincuenta por ciento precisamente en moneda de plata u oro; y otras disposiciones generales sobre asuntos de administracin, entre ellas las referentes que reinara el orden en las elecciones generales, que dieron el siguiente resultado: diputados por la provincia de Santo Domingo, los ciudadanos Emiliano Tejera, Jos Gabriel Garca, Apolinar de Castro, Mariano Antonio Cestero y Gerardo Bobadilla; por la provincia de Santiago, los ciudadanos Eliseo Grulln, Isaas Franco, Manuel de Jess de Pea, Francisco Herrera y Rafael Mara Leyba; por la de La Vega, los ciudadanos Casimiro de Moya, Juan Nepomuceno Tejera, Pedro Antonio Casimiro, Gerardo Bobadilla y Juan Ramon Fiallo; por la de Azua, los ciudadanos Telesforo Objo, Francisco Javier Amiama, Francisco Gregorio Billini, Jos Pantalen Soler y Antonio Garrido; por la del Seibo, los ciudadanos Federico Aybar, Miguel Garrido, Francisco Savin, Joaqun Alfau y Rafael Santana; por el distrito martimo de Puerto Plata= los ciudadanos Juan Isidro Ortea, :Mariano Antonio Cestero y Rodolfo Gautier; y por el de Saman, los ciudadanos Benito Eugenio Garca, Eugenio Contreras y Peter VanDehorst. Para suplentes fueron designados por Santo Domingo los ciudadanos Flix Eduardo Soler, Miguel Romn, Juan Toms Meja, Jos Antonio Bonilla y Jos Joaqun Prez; por Santiago, los ciudadanos Emiliano Tejera, Apolinar de Castro, Juan Toms Meja, Juan Bautista Zafra y Jos Mara de Castro; por la de La Vega, los ciudadanos Mauricio Gautreau, Emeterio Morel, Daniel Batista, Manuel Mella y Miguel Romn; por la de Azua, los ciudadanos Olegario Prez, Ruperto Cano, Eugenio Generoso Marchena, Ezequiel Medina y Jos Mara Snchez Carrera; por la del Seibo, los ciudadanos Jos Antonio Pina, Pedro Mara Contn, Andrs Veras, Javier Machado hijo y Wenceslao Cestero; por Puerto Plata, los ciudadanos Miguel Romn, Alejandro Gros y Jos 224 Joaqun Prez; y por Saman, los ciudadanos Jos Antonio Lavandier, Manuel Concha y Jos Pantalen Soler, hombres que procedentes de los dos partidos, azul y rojo, representaban la idea fusionista que deba servir de slida base la situacin, cuya estabilidad dependa del respeto los principios salvadores proclamados el 25 de noviembre. A causa de la llegada Santo Domino, el sbado 16 de Mayo de 1874, del general haitiano Felix Rich, introducido por el presidente Nissage Saget cerca del recin electo magistrado,

para felicitarle por su atinado nombramiento y manifestarle los ardientes deseos de que la buena amistad que exista entre las dos repblicas se consolidara sobre bases indestructibles, surgi en el seno del gabinete el acuerdo de nombrar una comisin que pasara Port-AuPrince' a celebrar un tratado dirigido hacer slida y duradera la paz entre ambas naciones como garanta de la sinceridad de sus frecuentes relaciones en el porvenir. Los plenipotenciarios designados fueron los ciudadanos Carlos Nouel, Emiliano Tejera, Jos Gabriel Garca y Juan Bautista Zafra, que resida accidentalmente en Hait. Los tres primeros, que cogieron la va del Norte, supieron en Puerto Plata que el general Saget, dando por terminado su mandato, pues as como se propuso no desempearlo un da menos, no quiso tampoco servirle ni un da ms, consecuente con su liberalismo y su respeto al derecho, acababa de retirarse definitivamente del poder, con cuyo motivo el general Michel Domingue , so pretexto de garantizar el orden haciendo respetar al consejo de ministros, encargado del Poder Ejecutivo, ocupaba militarmente la plaza de Port-au-Prince, y se mova en el sentido de imponerse todo trance en la presidencia. A punto estuvieron por esa razn de suspender su viaje, por parecerles inoportuno en vista de tan graves circunstancias, pero las seguridades de un buen xito dadas por el general Rich, confirmadas en Cabo Haitiano por el general Nord Alexis, los movi continuarlo, para encontrarse en la agitada capital haitiana en la eleccin puramente militar del general Michel Domingue, cuya "mediocridad y despotismo eran conocidos" como dijo un escritor haitiano; de manera que no pudieron llegar nunca peor tiempo, sobre toda, cuando las pretenciones de los polticos haitianos en juego, no podan avenirse con los propsitos que suponan en los comisionados dominicanos, principalmente en la cues

225 tin lmites y en los asuntos del comercio fronterizo, acerca de los cuales tenan dadas muchas prendas los revolucionarios dominicanos, huspedes de los haitianos durante los seis aos. Por eso fue que en la imposibilidad de apreciar con el mismo criterio, las evasivas de los ministros haitianos, que huan de entrar con franqueza en las negociaciones, alegando maliciosos pretextos y haciendo proposiciones sospechosas, resolvieron pedir permiso para retirarse dar

cuenta su gobierno de los resultados de su delicada misin y renunciar al honor de seguir desempendola. Empero, como el presidente Gonzles haba dicho al tomar posesin de la presidencia que una de las preferentes atenciones de su gobierno sera negociar un tratado de paz con la Repblica de Hait, no bien le dieran tiempo las dificultades polticas que tuvo de vencer en el Norte y en el Sud, cuando se decidi nombrar otra comisin compuesta del ciudadano Carlos Nouel y de los generales Toms Cocco y Jos Caminero, proveyndola de amplios poderes para llegar un arreglo definitivo en consonancia con las conveniencias de los tiempos. Mejor acogidos por los haitianos los nuevos plenipotenciarios que lo fueron los anteriores, pudieron al fin discutir un tratado de paz, amistad, comercio, navegacin y extradicin con los representantes de la Repblica de Hait, generales G. Prophete, D, Labont y E M. A, Gutirrez, y del ciudadano V, Lizaire, que fue firmado en la ciudad de Port-au-Prince el 9 de noviembre de 1874.Segn este tratado "las altas partes contratantes se comprometan formalmente establecer de la manera ms conforme la equidad y los intereses recprocos de los dos pueblos, las lneas fronterizas que separan sus posesiones actuales", frase oscura que ha venido dando lugar serias discusiones que han hecho imposible hasta ahora la solucin del punto con grave perjuicio de la integridad territorial. Tambin quedaron suprimidas de hecho las fronteras por otra de sus clusulas, con el establecimiento del comercio libre, mediante el pago de una indemnizacin de ciento cincuenta mil pesos anuales durante ocho aos, estipulacin inconsulta que ha sido el origen de la descomposicin general en que han cado las comarcas fronterizas, vctimas de especulaciones ruinosas que las han convertido en tributarias de Hait, ciencia y. paciencia de los gobiernos dominicanos, que ocupados en sus querellas apasionadas las han visto con la ms grande indiferencia y las han mantenido en el mayor abandono hasta irse dejando perder la pureza del idioma y la moralidad de las costumbres. Esto no obstante, y pesar de la acalorada oposicin que le hizo 226 en la Asamblea Constituyente el diputado M Mariano Antonio Cestero, que fue el nico que supo alzar la voz para condenar el comprometedor documento, este fue sancionado la trgala el da 15 de diciembre y obtuvo el cmplase el 17, pasando poco tiempo la coleccin de

leyes aumentar el nmero de las que por su inconveniencia lejos de favorecer entorpecen la buena marcha de los intereses pblicos. Otro tratado internacional fue celebrado tambin durante la administracin del presidente Gonzlez, tan necesario como el dominico-haitiano para la defensa de los intereses polticos y mercantiles. Tal fue el de paz, amistad, comercio, navegacin y extradicin entre la Repblica y Espaa, concluido en la ciudad de La Habana el da 14 de octubre de 1874, entre el ciudadano Manuel Joaqun del Monte, residente all causa de haber seguido las banderas espaolas, y el capitn general de la isla don Jos Gutirrez de la Concha. Limitado restablecer en toda su fuerza y vigor el concluido en Madrid el 18 de febrero de 1855, anulado por la anexin inconsulta de 1861, solo contena la innovacin de que "serian tenidos y considerados en Santo Domingo como espaoles, los que el 12 de julio de 1865 gozaban de los derechos de esta nacionalidad y no hubieran optado despus por la dominicana"; gracia conseguida segn los crticos por el plenipotenciario de la Repblica, que poltico vehemente desde antes de la anexin, aspiraba fijar de nuevo su domicilio en la patria, escudado de las venganzas de sus contrarios con el carcter de ciudadano extrangero, viniendo ser los ms beneficiados algunos militares que retornaron sus viejos hogares haciendo alarde, con la mayor naturalidad, de su fidelidad la monarqua espaola, y de su desdn por los asuntos nacionales, malos ejemplos que han sido causa de que el patriotismo de Duarte tenga ya tan pocos imitadores. . IV Disuelta la Asamblea Nacional Constituyente desde el 13 de abril de 1874, despus de haber sancionado la constitucin de 24 de marzo, instalado al presidente electo, y hecho el nombramiento, con el carcter de interinos, de los magistrados que haban de componer los tribunales de la Repblica y los miembros de la cmara de cuentas, ocupse el Poder Ejecutivo en expedir varios decretos importantes: el de 15 de abril llamando los tenedores de vales dados durante el Gobierno Provsorio para que en el trmino de quince das se presentaran las respectivas administra~ 227 ciones con el fin de que tomaran razn de ellos; el de la misma fecha sujetando al tabaco que en lo adelante se exportara por buques de vapor - a un derecho adicional de veinticinco

centavos por quintal; el de 19 de abril mandando que los derechos de importacin y exportacin se pagaran en la proporcin de un cincuenta por ciento en ttulos de la deuda pblica de las anteriores dministraciones, o en vales del gobierno pasado, librados con posterioridad al 1 de Mayo de 1873, y el otro cincuenta por ciento precisamente en moneda de plata oro; la resolucin de 24 de mayo declarando nula la concesin hecha los seores Julio_ Crangerard y Troussel en 5 de noviembre de 1872 para la explotacin de textiles; el decreto de 6 de junio creando en cada capital de provincia y distrito juntas de fomento, con la atribucin de someter la consideracin del gobierno todo lo que juzgaran conveniente para el progreso de la agricultura y la industria de su jurisdiccin; la resolucin de 10 de junio concediendo privilegio al seor Santiago Ponce de Len para establecer fbricas de jabn y velas de sebo en las provincias del Cibao; la resolucin de 17 de junio estableciendo el rgimen interior del concejo de secretarios de Estado; la resolucin de 27 de junio exigiendo los seores R, M. Funkhouser y sus asociados, el cumplimiento del compromiso que voluntariamente aceptaron de establecer un vapor americano de poco porte para el servicio especial de las costas de la Repblica conescala bimensual en la isla de Santomas, la resolucin de 4 de julio concediendo al seor Leonardo del Monte, el privilegio de establecer en el punto que Juzgara conveniente el cable submarino y las lneas te que creyera necesarias al buen servicio de la empresa; y la de la misma fecha concediendo al seor Jos Francisco Garca franquicias para establecer inmediaciones de la capital, en cualquier otro lugar de la Repblica, haciendas para la elaboracin del azcar de caa por medio de una mquina de vapor. Para este tiempo se sentan ya en las comarcas del Cibao perturbaciones en la opinin pblica, demostrativas de que iba falsendose la carrera la idea de noviembre, herida de muerte por las pasiones polticas y las ambiciones personales. Con la mira de ver si poda acallar esa agitacion, que el gobierno consideraba como resultado de las propagandas de mala ley que "hacan circular algunos enemigos de la paz con el propsito de crearse adeptos y alterar el orden pblico", se decidi el presidente de la Repblica irlas visitar personalmente, saliendo de la capital el 17 de julio acompaado de su secretario particular 228 y de los oficiales de su estado mayor, La recepcin que se le hizo en los pueblos de s u trnsito fue reveladora del entusiasmo quedespert su presencia, de la cual esperaban la garanta de la

paz, con el restablecimiento de la concordia; fines que se buscaron no por vas conciliatorias, sino con medidas represivas como la de someter la accin de los tribunales los acusados sospechosos, miembros todos del partido rojo, contra quienes se sustanci la sumaria correspondiente, paso impremeditado que dio resultados contraproducentes, pues reducidos prisin los generales Juan Evangelista Nez y Genaro Perpian, se consideraron obligados los generales M Manuel Altagracia Cceres y Juan Nepomuceno Nuez coger las armas, y al amanecer del 5 de agosto de 1874, ponindose la cabeza de una treinta de hombres caballo, sorprendieron la fortaleza de San Luis, y se apoderaron de todos los elementos de guerra, dando libertad los presos". Al saber lo ocurrido el gobernador de la provincia, reuni como ochenta hombres del pueblo, y con el auxilio de los generales Desiderio Valverde y Mximo Grulln, acomet sin prdida de tiempo los amotinados, quedando muertos en la corta pero encarnizada lucha que sostuvieron el general Juan Nepomuceno Nez, al pi de cuyo cadver, que no quiso abandonar, fue encontrado su hijo el general Evangelista, y el coronel Tito Duarte, as como herido el comandante Angel Abreu y el ciudadano Francisco Mercado, y presos el seor Jos Feli, de nacionalidad espaola, con otros ms. En la refriega lograron escaparse los generales Manuel Altagracia Cceres y Ramn Pacheco, habiendo tenido el gobierno un muerto y cuatro heridos; desgracia si se quiere insignificante en comparacin con la perdida de la unidad poltica de los partidos que se haban fusionado en uno la cada de los seis aos de triste recuerdo, pues al referir la "Gaceta de Santo Domingo" que el pueblo santiagus no necesit del ejrcito para contrarrestar la agresin de Cceres y sus parciales, convino en que haba dado pruebas esplendentes de que en el Cibao, como en la capital no se poda restaurar el pasado, afirmando que los seis aos eran un cadver, impotentes los enemigos de la paz"; aseveracin que si bien se ve no careca de fundamento, como lo vino demostrar el fracaso del pronunciamiento hecho en San Jos de Ocoa por el general Jos Antonio Castillo, contra el cual destaco con tropas el gobernador de Azua al general Valentn Prez, acompaado de una comisin compuesta de personas notables que interpusieron sus buenos oficios en favor de la paz, restablecida tambin 229 en San Antonio del Bonao, poblacin que lleg sublevarse "engaada con las falsas promesas" de los gefes revolucionarios.

V Mientras tenan Migar estos acontecimientos, precursores de las nuevas divisiones polticas que deban agobiar otra vez al pas, trat de reunirse el Congreso el da 20 de Ja'io, bajo la presidencia del ciudadano Juan Nepomuceno Tejera, ocupndose en estudiarlos diferentes proyectos presentados por sus miembros para introducir las mejoras posibles en los ramos de la administracin pblica, teniendo tiempo de sancionar el decreto de S de agosto declarando terminantemente prohibida toda emisin de bales, ttulos, o cualquier documento de crdito como anticipo sobre las rentas nacionales; el decreto de 7 de agosto modificando el que estableca la forma de pago de los derechos de importacin exportacin y puerto; el decreto de 12 de agosto regularizando los gastos pblicos para facilitar la accin administrativa y equilibrar las operaciones financieras; el decreto de 17 de agosto convocando para el servicio todas las guardias nacionales, con motivo de los acontecimientos de Santiago y San Jos de Ocoa, y el decreto del 20 de agosto derogando los artculos 21 y 22 del cdigo penal que fijaban la poca en que principiaba tener efecto la duracin de las penas temporales. Pero como la sazn lleg conocimiento del alto cuerpo que en las provincias del Norte haba sido desconocida la constitucin en vigor por sugestiones de algunos polticos miopes que atribuan el triunfo obtenido contra Cceres, no al prestigio de la idea unionista proclamada el 25 de noviembre, sino al valimiento personal del - presidente Gonzlez, quien revistieron del carcter de dictador, haciendo diligencias para inclinar al resto del pas en el mismo sentido, se apresur tomar el asunto en consideracin, sin apasionamientos ni propsitos interesados, y creyndose ya sin poderes por haber sido destruida la constitucin que se los confera, resolvi casi unanimidad suspender sus trabajos hasta que recibiera esplicaciones claras y terminantes del Poder Ejecutivo, quien le comunic el incidente. La contestacin del consejo de ministros se limit participar los diputados que hasta entonces no tena en su poder sino las actas levantadas en algunos pueblos del Cibao, desconociendo los efectos de la actual constitucin y concediendo poderes omnmodos al presiden230 te de la Repblica, por lo cual crea oportuno que prosiguieran en sus tareas hasta la llegada de este, que tendra lugar dentro de diez das, temperamento que acept la mayora mal de de su grado hasta el 15 do setiembre, en cuyo da acord irrevocablemente declararse disuelto el

cuerpo legislativo "en virtud de haberse desconocido la constitucin de la cual emanaban sus poderes". Y obr cuerdamente, porque el presidente Gonzlez, deslumbrado por las apariencias del momento, y ageno al parecer del conocimiento de su verdadera situacin poltica, ha ba aceptado la ardua tarea que, segn dijo en un documento pblico, le haban confiado sin consultar sus sentimientos personales, puesto que el 10 de setiembre se present en la capital, acompaado de un numeroso concurso, con el carcter de encargado del poder supremo de la nacin por la voluntad de los pueblos, ofreciendo reunirlos oportunamente "en comicios para que procedieran elegir diputados que dictaran una constitucin en armona con las condiciones polticas y sociales del pas". En consecuencia, determino por su decreto del 14 de setiembre que "los actuales ministros secretarios de Estado continuaran en el ejrcicio de sus respectivas carteras, mientras se decretara la constitucin que deba regir", y convoc por otro de la misma fecha una Convencin Nacional que debera reunirse en la capital el da 10 de noviembre, compuesta de tres diputados por provincia y uno por distrito. Adems, decret el 16 de setiembre, para complemento de su obra, que la Suprema Corte de Justicia, los tribunales de primera instancia y alcaldes de comunes, continua ran en el desempeo de sus funciones en la misma forma en que se hallaban establecidos en la actualidad; en 19 de setiembre que ninguna persona podra viajar en el territorio de la Repblica, sin estar provisto del correspondiente pasaporte; en 21 de setiembre que todo individuo que condujera reses al territorio haitiano por las fronteras, debera proveerse, adems del pasaporte, de una certificacin firmada por el Alcalde de su comn probando que las reses le pertenecan, bien como criador, bien como comprador; en 5 de octubre autoriz al ministro de hacienda y comercio, para contratar en Europa uno o ms emprstitos sobre el crdito de la Nacin por el valor de tres millones de pesos efectivos, con las condiciones ms ventajosas para las mismas; en 22 de octubre concedi los Ayuntamientos el producido total del derecho de patentes del ao entrante de 1875; el 27 de octubre prorrog para el entrante ao de 1875 la ley de patentes sancionada por el Senado Consultor 231 en 3 de abril de 1873; el 2 de noviembre derog en todas sus partes la ley orgnica de tribunales de fecha 20 de enero de 1873; el da 7 declar libres de derechos de importacin,

por todos los puertos habilitados de la Repblica, las planchas hojas de hierro galvanizado, propias para techumbres de casas; el da 10 concedi ocho das para que los prfugos por delitos polticos pudieran presentarse las autoridades ms prximas del lugar donde se hallaran, gozando en este caso de plena amnista, pero si vencido este plazo no se acogieran la medida, deban ser perseguidos y pasados por las armas; el mismo da prohibi la importacin por particulares de armas y pertrechos de guerra que solo podra importar el Estado. Entre tanto se hicieron las elecciones para miembros de la Convencin Nacional, resultando electos para diputados y suplentes: por Santo Domingo, para el primer pues to, el general Pedro Valverde y Lara y los ciudadanos Juan Ramn Fiallo y Mariano Antonio Cestero; por Santiago, el general Gregorio Lupern y los ciudadanos Joaqun Daz y Alejandro Llenas; por el Seibo, el presbtero Gabriel Moreno del Cristo, el general Rafael Santana y el ciudadano Gerardo Bobadilla; por Azua, los ciudadanos Antonio Garrido, Felipe Dvila Fernndez de Castro y Juan Ramn Fiallo; por La Vega, los ciudadanos Manuel Portalatn, Eugenio Lapeyretta y Jos Joaqun Prez; por Puerto Plata, el ciudadano Manuel de Jess Galvn, y por Saman el ciudadano Pedro Prud'homme. Como suplentes fueron nombrados: por Santo Domingo, los ciudadanos Joaqun Montolo, Jose Joaqun Prez y Felipe Dvila Fernndez de Castro; por Santiago, los ciudadanos Eduardo Franco, Joaqun Daz y Jos Espaillat; por el Seibo, los ciudadanos Francisco Savin, Jos Antonio Bonilla y Espaa y Amable Damirn; por Azua los ciudadanos Jos Can, Pantalen Soler y Rafael Garrido Sosa; por La Vega, los ciudadanos Manuel de Jess Rodrguez, Mauricio Gautreau y Miguel Garrido; por Puerto Plata el ciudadano Juan Isidro Ortea; y por Saman el ciudadano Benito Eugenio Garca. Una vez instalado este cuerpo bajo la-presidencia del ciudadano Felipe Dvila Fernndez de Castro, compareci su seno el presidente Gonzlez el 25 de noviembre de 1874, aniversario de la revolucin que poda considerarse ya como malograda, con el fin de leer su mensaje y presentar para su aprobacin los tratados con la vecina Repblica de Hait y la Repblica Espaola. En dicho mensaje manifest el jefe del Estado, que si errores polticos habian hecho estriles rnn relacin al vehemente deseo que 232 le animaba, los meses transcurridos desde su advenimiento al poder, esos mismos errores eran lecciones que podan aprovecharse en el cumplimiento del mandato encomendado su

patriotismo; que dos hechos de la mayor trascendencia para el afianzamiento de la paz pblica acababan de ser consumados: los tratados de paz, amistad, comercio y extradicin con la antigua madre patria y la Repblica vecina de Hait, segn los cuales seran hermanos por el primero los higos de la primada de Coln y sus gloriosos progenitores, y por el segundo quedaba resuelto el problema de la existencia poltica de la Repblica; por cuya razn no dudada que seran sancionados para honra de la situacin. Adems dio cuenta de que entre las medidas que en virtud de sus poderes extraordinarios haba dictado, descollaba la autorizacin decretada para la contratacin en Europa de uno o ms emprstitos hasta la concurrencia de tres millones de pesos, dando los motivos que haba para recurrir ese medio, que era al que apelaban todas las naciones modernas para promover el progreso de las artes y de la industria y todo lo que se relacionaba con el desarrollo de la riqueza pblica. Digo que la administracin de justicia requera en primer trmino toda la atencin del gobierno, pues "durante treinta aos se haban hecho variaciones infinitas en el personal, unas veces creando tribunales en todas las cabezas de provincia y otrasuprimindolos, siendo esta supresin el peor de los males", pues obligaba a los habitantes de los pueblos remotos hacer abandono de sus derechos, " tener que sostener sus litis con grandes desventajas; consideraciones que le haban movido decretar la creacin de tribunales de primera instancia en todas las cabeceras de provincias y distritos, prefiriendo los unipersonales por la carencia de personal suficiente y adecuado. Se refiri a que haba expedido otros decretos y resoluciones de un inters secundario; y concluy por manifestar que contaba conque no defraudaran las esperanzas de sus comitentes y que la obra que realizaran servira "de punto de partida al bienestar, paz y progreso de la Patria"

VI Ocupada la Convencin Nacional en estudiar con calma los asuntos que le fueron sometidos, prest el 15 de diciembre su consentimiento y aprobacin al tratado de paz, amis tad, comercio, navegacin y extradicin, celebrado entre los plenipotenciarios dominicanos y los de la Repblica de Hait; y el 21 de diciembre hizo lo mismo. con el celebrado en la 233

Habana entre el plenipotenciario de la Repblica yel de Espaa; el 31 de diciembre aprob el decreto del Poder Ejecutivo de 5 de octubre de 1874 que autorizaba al ministro de hacienda contratar en el extranjero uno o ms emprstitos que dieran por resultado el ingreso en caga de tres millones de pesos; el 9 de marzo de 1875 sancion la nueva constitucin poltica que jur el presidente Gonzlez el 12 de abril en el ex-convento dominico con la mayor pompa y solemnidad, en presencia de las autoridades civiles y militares, del cuerpo judicial y del consular, del honorable Ayuntamiento y del clero, presidido por el obispode Orope, monseor Roque Coccia, que desempeaba la delegacin apostlica. Terminado el juramento que haba sido precedido por el decreto de 13. de abril en que la Convencin le tributaba un voto de gracias por la conducta digna, patritica y liberal con que haba ejercido las facultades omnmodas de que disfrutaba le dirigi la palabra el presidente de la Convencin para manifestarle: que no con el ardor del entusiasmo, sino con la calma que inspira la experiencia de los pasados acontecimientos, se haba votado la carta actual de los derechos de los dominicanos; que no sera una obra perfecta, pero si una obra meditada; que la libertad estaba largamente protegida dentro del circulo de la justicia, y el poder no tena medios de oprimirla, porque su accin estaba bastante limitada, si bien era verdad que el riesgo de caer de nuevo en las escenas lastimosas de otras pocas, haba inspirado los constituyentes del da la idea de robustecer el poder, en los casos de conmociones pblicas, con la suma de autoridad necesaria para reprimir la licencia y mantener ilesos el orden y la legalidad; concesin al poder que era una necesidad mientras hubiera quien provocara sediciones y meditara proyectos criminales contra la paz del Estado". Agreg que otra de las innovaciones introducidas en la nueva cara era la creacin de un, Consejode Estado, que fuera de los perodos legislativos, ejerciera gran parte de las atribuciones de la Cmara, ilustrando con su parecer las medidas que se le consultaran, diera la autoridad de su voto otras y tuviera la facultad de juzgar en los negocios administrativos". Hizo presente adems que si fuera seguir, "nmero por nmero las modificaciones introducidas en la nueva constitucin se hara cansado y fastidioso", pues como deba tener su conveniente publicidad, el pueblo la estudiara y la prensa libre la comentara"; siendo as que la Convencin al depositar en l la suma de autoridad que haba credo 234

necesaria, haba tenido la misma confianza que le tuvo el pas cuando le deleg sus poderes omnmodos". Termin dndole las gracias, en nombre de la Convencin, por haber hecho prctica la libertad en una sociedad en que solo se respiraba sed de venganzas, y en la que no conocan otros medios de gobierno sino las crceles, espulsiones, cadenas y patbulos; por la celebracin del tratado dominico-haitiano que enlazaba las banderas de los dos pueblos, dndose el abrazo de amigos en los mismos campos testigos ayer de sus blicas hazaas; y por la -le! que restableca oficialmente, pues de hecho lo estaban desde el abandono, la antigua amistad con la madre patria, convirtiendo la anexin de 1861 en un simple parntesis en las relaciones amistosas de uno y otro Estado. El presidente Gonzlez su vez expres "que el juramento que acababa de prestar no era mas que la confirmacin del que hizo al entrar ejercer la presidencia, por que la marcha inequvoca que haba seguido desde entonces, el espritu conciliador que haba impreso carcter a la poltica fusionista, base esencial de su programa administrativo, el respeto a las libertades pblicas, la solicitud por conservar la religin su esplendor primitivo, la proteccin dispensada las empresas indstriales, el empeo que haba tenido en levantar el espritu de los municipios, la escrupulosidad con que haba sostenido la nobleza y el prestigio de la clase militar, el respeto de que gozaba el poder judicial, el orden que reinaba en la hacienda pblica, el esmero que haba puesto en afianzar la paz interior y en mantener bajo buen pi las relaciones exteriores, mostraba que veces era ms eficaz la voluntad y el querer de los hombres cuando practicaban- de buena fe los principios, que la pompa de instituciones ms o menos liberales; que su creencia era que el camino de la salvacin de la Repblica estaba en la paz y que tena la conviccin de que se era el querer del pueblo dominicano; que en ese camino lo hallara la nacin en todo tiempo inquebrantable y esforzado, pues se creera dichoso si vea cumplidos sus deseos y poda bajar del solio de la Presidencia, `limpio de la ms leve mancha de sangre, mereciendo bien de la patria, sin las recriminaciones de ninguno y con el aprecio y la estimacin de todos". Cumplido con este acto uno de sus principales mandatos, votada la constitucin que haba sido promulgada en todo el territorio dominicano, y resueltos los dems asuntos para que fue convocada, declar la Convencin Nacional definitivamente cerradas sus sesiones el 30 de abril de 1875, quedando el presidente Gonzlez restablecido en su carcter

235 de mandatario constitucional, lleno de esperanzas, infundadas ya los ojos de los imparciales, como no tardaron en demostrarlo los serios acontecimientos que se venan preparando, Mientras estos se acercaban, el Poder Ejecutivo en su afn de dar vida la situacin, expeda entre otras resoluciones: la concesin Jos Joaqun del Monte, de fecha 4 de noviembre, dndole privilegio exclusivo para la fabricacin de almidn por medio de una mquina del sistema americano; la concesin de 10 de noviembre favor de los seores Juan Sajous, con privilegio exclusivo, para la fabricacin de cacao por medio de una mquina de vapor; la del 20 de noviembre concedida al seor W. R, Thorman, en la misma forma, para establecer una fbrica de plvora en la capital; la resolucin de 7 de diciembre mandando proceder a la reparacin del palacio nacional; la concesin de la misma fecha, al general Jos Caminero, del privilegio de usar la mquina de Ramaux para la elaboracin de cacao; el decreto de 10 de diciembre, haciendo extensivo las aduanas de Saman y Puerto Plata, el recargo de 2% que se cobraba a las mercancas que se introducan por la capital; el decreto de 19 de diciembre creando en las ciudades de Santo Domingo, Santiago, Puerto Plata, La Vega y Saman, cuerpos militares permanentes afectos al servicio de la plaza; la resolucin de 31 de diciembre concediendo al ciudadano Ignacio Gonzlez Lavastida el privilegio de explotar las plantas textiles que se encontraran en los terrenos baldos del gobierno situados en las provincias del Cibao y en los distritos de Saman y Puerto Plata; la resolucin de 15 de diciembre concediendo al seor Jos Mara Rey el privilegio exclusivo para usar de la mquina de su invencin destinada descascarar el caf; la resolucin de 16 de diciembre concediendo al general Jacinto Peinado el correspondiente permiso para establecer unas salinas en la isla Beata; la concesin de la misma fecha dando permiso los ciudadanos Flix Eduardo Soler y Martn Rodrguez para establecer una mquina de serrar maderas; la resolucin de 19 de diciembre concediendo al ciudadano Domingo Rodrguez el privilegio exclusivo para la fabricacin de ladrillos y tejas de todas clases; la resolucin de 29 de diciembre fijando plazo para depositar en las administraciones de hacienda los vales, ttulos, cuentas y documentos contra la nacin; y la resolucin de la misma fecha declarando nula y 236

de ningn valor ny efecto, la concesin hecha al seor David Coen, para la limpieza y seguridad del puerto de Santo Domingo. Y como el deseo de esplicar personalmente los pueblos las verdaderas tendencias de la situacin, que no cesaban de combatir con sordas propagandas sus contrarios, indujo al presidente pensar que deba visitarlos, comenz por los del oriente saliendo de la capital el 14 de enero de 1875, con sus ministros y otras personas de su squito, y se dirigi la comn de Guerra, donde fue recibido con los vctores ms cumplidos, tedeum en accin de gracias y discursos alusivos las circunstancias. El 15 se dirigi la comn de San Jos de los Llanos, en la cual se le acogi con el ms vivo entusiasmo, lo mismo que en Hato Ma-' yor, donde le recibieron con un arco triunfal y alocuciones sentidas pronunciadas por distinguidas seoritas. En Santa Cruz del Seibo la recepcin fue suntuosa, y en Higey no dej nada que apetecer, regresando el gefe del Poder Ejecutivo la capital el 29 de enero, satisfecho de su amena escursion, que supona precursora de un risueo porvenir. Baga tan halagadora esperanza, apenas pas el tiempo que necesitaba para descansar, cuando emprendi un nuevo viaje en visita oficial la provincia del Sud, acompaado de los ministros de relaciones exteriores, justicia instruc cin pblica, y guerra y marina, y de los ofciales de su estado mayor y algunas personas notables. La Gaceta de Santo Domingo refiri que las ovasiones de que fue objeto, demostraron de una manera evdente el afecto del pueblo hacia el restaurador de las libertades pblicas" Y esverdad que as en San Cristbal, como en la comn de Ban, el entusiasmo y la alegra no tuvieron lmites: recibiendo tambin en la riberea del Va las mismas "demostraciones sinceras y leales", pues que los azuanos, llenos de entusiasmo ofrecieron al ilustre husped el homenaje ms cumplido de gratitud"; Viniendo tocarle en San Juan casi el primer papel de la recepcin al general Jos Mara Cabral, que tenia fijada all su residencia. De San Juan pas Las Matas y de all fue tener el da 27 de febrero en la Boca del Cachn, su clebre entrevista con el presidente de la vecina Repblica, general Michel Domnguez, considerada por los que la presenciaron, como de muy buen augurio para la paz entre los dos pueblos, que mejor dirigidos acaso habran llegado garantizarse mutuamente sus intereses respectivos, cada vez ms en peligro. A su regreso de las fronteras, que tuvo lugar el 12 de marzo de 1875, inici de nuevo sus gestiones gubernativas,

237 por cierto de una manera digna y provechosa, pues estableci a cargo del ciudadano Flix Mara Monte, las ctedras de jurisprudencia y literatura correspondientes al Instituto, que aunque sin local. determinado, haba venido dando seales de vida, ya en el Seminario, ya en otra parte, en clases como la de medicina, que se abri en la administracin del general Cabral bajo la direccin del doctor Emeterio Betances, la cual pas despus manos del doctor Manuel Durn en el trascurso de los seis aos, formndose en ella algunos mdicos cuya habilidad no podra ponerse en duda. Adems, hizo esfuerzos por proteger la libertad de la prensa, muy arruinada entonces; y el 23 de marzo decret que el palacio situado en la plaza de catedral, en Santo Domingo, se declaraba Casa de Gobierno, debindose establecer en l las diferentes secretaras de Estado. Y como la Sociedad Republicana; que no por ser artstica y literaria dejaba de ser eminentemente patritica, se haba ocupado con entusiasmo en exhumar de'_ cementerio de San Juan los venerandos restos del general Francisco del Rosario Snchez, hroe de la Puerta del Conde, y vctima de la traicin de El Cercado, el presidente Gonzlez se asoci esa manifestacin expontnea de gratitud y de justicia, revistindola del carcter de una verdadera apoteosis, en que tomaron parte todos los gremios polticos y sociales. Sealada para la entrada triunfal de los mencionados restos la capital el 6 de abril, este da fue declarado de duelo nacional por un decreto solemne, y todas las autoridades y corporaciones civiles y militares asistieron' en cuerpo las honras fnebres que se celebraron en la catedral, donde fueron depositados con mucha pompa en la capilla de Nuestra Seora de la Altagracia, recibiendode la guarnicin los honores de ordenanza; acto esplndido, higo del cambio que haban sufrido las ideas con el triunfo inmarcesible de la Restauracin, causa de que los que antes fueron abatidos se vieran entonces ensalzados, como digo el padre Merio en presencia de la glorificacin de Duarte el inmaculado: "las vctimas se alzarn sobre sus victimarios dignificadas con las ejecutorias de la inmortalidad".

VIII Verificadas ya conforme la nueva constitucin las elecciones para diputados las cmaras legislativas, liaran resultado electos: por la provincia de Santo Domingo, los ciu-

dadanos Apolinar de Castro y Pedro Valverde; por la de Santiago, los ciudadanos Isaas Franco y Alejandro Llenas; 238 por la de La Vega, el general Jos Caminero y el ciudadano Mauricio Gautreau; por la de Azua, los ciudadanos Telesforo Objo y Carlos Nouel; por la del Seibo, los ciudadanos Rafael Abreu y Jos Pantalen Soler; y por el distrito de Puerto Plata el ciudadano Pedro Prud`homme. Una vez instalada esta Cmara con la mayora de sus miembros, compareci su seno el presidente de la Repblica el 3 de junio de 1875, con el objeto de presentar un mensaje en el cual manifest: que su deseo era que al emprender una nueva marcha poltica, solo quedara de los pasados errores la til esperiencia que enseara los dominicanos evitar otros peores, y que las heridas de las guerras civiles no se curaran de otro modo, sino confundindose los vencedores de ayer con los de hoy en un abrazo fraternal. Dio cuenta de que el deseo de ensanchar las relaciones de la Repblica y mantener la paz con todos los pases, le haba movido celebrar un tratado con el gobierno de Hait y otro con el de la antigua metrpoli, estableciendo consulados en las principales ciudades de Europa y Amrica. Se vanaglori de que Su Santidad le haba favorecido con la promesa de abreviar el estado anormal de la iglesia, con cuyo motivo haba dado poderes al ciudadano Juan Nepomuceno Tejera para formular las bases de un concordato con el seor Obispo de Orope. Particip que haba autorizado al ministro Jos Manuel Glas para la contratacin en Europa de uno 6 ms emprstitos, y al ministro Garrido para ocuparse de varios negocios de importancia suma en concepto del gobierno; que con el fin de que los Ayuntamientos pudieran ensanchar su esfera de accin, haba dispuesto que el producido del derecho de patentes ingresara en las cajas municipales; que haba acordado tambin varias franquicias los nacionales y extranjeros que establecieran en el pas mquinas de vapor y los que introdujeran industrias ventajosas, dictando varias circulares tendentes regularizar asuntos del servicio pblico y expresar la idea del gobierno en cuestiones de inters general y poltico" Habl de su decreto aumentando el nmero de los distritos judiciales; de la deficiencia de los aranceles sobre costos judiciales; del estado de la nstruccin pblica, cu

yo reglamento en vigor modific independizando de la jurisdiccin de Santiago y el Seibo los distritos de Puerto Plata y Saman, y creando anexa al colegio de San Luis Gonzaga la Escuela Superior en l decretada. No quiso detenerse sealar las razones que justificaban el atrazo de la Repblica, aunque saba que la.primera era la deficiencia del sistema econmico pero sin ocultar que esperaba 239 que la Cmara se inspirara en la prudencia que aconsejaba la situacin material y poltica del pas, no perdiendo de vista los escasos recursos de la vida que al presente ofreca la Hacienda. Combati la idea de los pensadores que crean de buena fe que las rentas se alzaran si el tipo de los derechos era reducido, opinando que no habra cordura en confiar intereses tan sagrados al xito de un ensayo peligroso por lo que tena de aventurado. Crea que "el impuesto era en realidad el punto de partida de las entradas fiscales, y que los derechos de importacin eran por su naturaleza contingentes y variables, y que desde el momento que se renunciase a la nica entrada que responda al presupuesto, se hara llegado la bancarrota". Conden la expedicin de vales como un expediente ruinoso, acaso porque lo saba prcticamente por el abuso que se hizo de ese recurso en los comienzos de su gestin administrativa, y pidi para mejorar la situacin econmica medidas adecuadas que supieran enlazar los principios de una sabia economa con las condiciones ecepcionales del pas. Contestado en debida forma este mensaje por el ciudadano Apolinar de Castro, presidente de la Cmara, se entreg esta sus tareas legislativas, sancionando el 17 de junio su reglamento interior; el 22 su decreto encomendando los interventores de aduana de Santo Domingo y Puerto Plata, y al administrador de hacienda de Santiago, el estudio, en unin de los comerciantes principales de sus localidades respectivas, de los aranceles de Aduana; el 22 su decreto derogando varios artculos de la ley de 3 de octubre de 1874, fijando plazos para el pago de los derechos; el 26 su decreto declarando libres de derechos por tres aos los ladrillos, tejas y planchas de hierro galvanizadas que se importaran por los puertos de la Repblica; el 28 la ley aboliendo la Cmara de consejo y acusacin; el 12 de julio la ley reformando el artculo 279 del cdigo penal comn; el 14 la resolucin aprobando el contrato celebrado por el gobierno con los seores Glavis y Cunha Reis para establecer un banco de descuento,

cambio y depsito en la ciudad de Santo Domingo; el 12 el decreto declarando exentos por diez aos del pago de la mitad de los derechos de puerto los buques que se construyeran en el pas; el 19 el decreto erigiendo en cantones los poblados de Jnico, Tamboril y Esperanza; el 14 el decreto redimiendo del pago de patentes por diez aos las casas que se construyeran, o los edificios que se reedificaran en Santo Domingo, Santiago y Puerto Plata en el trmino de tres aos; el 22 el decreto aprobando el convenio para la concesin de los guanos o fosfatos de cal de la isla 240 de Alta Vela; el 23 el decreto aprobando un contrato de emprstito entre el gobierno y el Banco Nacional de Santo Domingo; el 26 la resolucin autorizando al Poder Ejecutivo para suprimir todo peridico que se contrajera a difamar la honra de las naciones amigas o de las autoridades; el 3 de agosto el decreto segregando la comn de San Jos de Ocoa de la provincia de Santo Domingo, para incorporarla en la de Azua; el 7 el decreto erigiendo en comn el poblado de Santa Cruz de Mao; el 9 el decreto erigiendo en comn el poblado de Sabana Grande; el 11 la ley orgnica de los tribunales de la Repblica; el 31 la ley para la organizacin del cuerpo diplomtico y consular; el 301a ley para la organizacin del consejo de estado y la ley sobre el derecho de patente para el ao 1876; el lo. de setiembre la resolucin acordando una pensin al general Pedro Nolasco de Brea: el 6 la ley sobre rgimen y organizacin poltica de las provincias y distritos; el 7 la resolucin votando una suma para la construccin del templo de La Victoria; el mismo da, la resolucin votando otra suma en favor de la sociedad La Caridad de Santiago; el 81a resolucin mandando abonar una suma para forrar la iglesia de Puerto Plata; y el 14 el decreto prorrogando sus sesiones por treinta das ms. Durante ste tiempo realiz el presidente Gonzlez, atento la idea de consolidar la situacin, un viaje repentino al Cibao saliendo de la capital en el vapor americano "Tybee" con destino Puerto Plata y escala en Saman, cuya poblacin cogi desprevenida el 6 de junio en la maana, lo que no impidi que el entusiasmo de los samaneses se manifestara de varios modos. El 8 arrib Puerto Plata, cuya poblacin tampoco lo esperaba, siendo tanto ms espontnea la recepcin que se le hizo, cuanto menos preparada estaba gracias la actividad del gobernador general Francisco Ortea, del comandante de armas general Ramn Lovatn y del Ayuntamiento presidido por el general Segundo Imbert. Sinembargo, hubo en su honor misa solemne, tedeum

magnfico, suntuoso baile y otras muestras de pblica alegra. El 10 por la maana se embarc en la goleta de guerra Capotillo" con destino Montecristi, donde llego a las tres de la tarde, haciendo el viaje de la playa al pueblo en locomotora, recibido su entrada por el ciudadano Juan Isidro Jimnez, quien le acompa al templo, donde el padre Antonetti le dirigi la palabra desde la ctedra y cant un tedeum toda orquesta, ofrecindole el comercio un baile muy divertido. El 21 visit a Guayubn siendo objeto de cordiales demostraciones de afecto y simpata. El 22 sigui viaje para Sabaneta recibir como tributo homenajes, de respeto y con 241 sideracin, retirndose el 25 para Santiago, pasando la noche en Mao en la casa del general Bartolo Meja. El 26 "un tiro de can disparado por la fortaleza de San Luis fue la seal de su aproximacin Santiago", en cuya ciudad le recibi el pueblo con entusiasmo patriotico, hasta llevarle al templo al tedeum que tena pendiente el presbtero Miguel Quezada, cura de la parroquia, quien encomi desde la ctedra sagrada "la sabia poltica iniciada por el general Gonzlez y su gobierno". Despus fue visitado por todas las personas notables y las asociaciones polticas y literarias, recibi una brillante serenata y asisti un suntuoso baile realzado por la presencia de lo ms selecto de la poblacin. El 2 de julio abandon Santiago para ir visitar Moca, hasta donde le acompaaron muchos amigos entusiastas, pasando all horas deliciosas, para continuar luego al Cotu y seguir la capital, la que regres el 7 de julio, confiado ms de lo que la prudencia aconsejaba, en la sinceridad de las demostraciones polticas de que haba sido objeto. Estaba todava en sesiones de prrroga la Cmara legislativa, que interesada en contribuir dar ayuda al gobierno, sancion el decreto de 18 de setiembre aprobando las cuen tas rendidas por las administraciones de hacienda de las provincias de Santo Domingo, Azua, Seibo y La Vega, y de los distritos martimos de Puerto Plata, Saman y Montecristi; el decreto de la misma fecha declarando abierto al comercio de exportacin el puerto de Barahona; la ley sobre la libertad de imprenta del 2 de octubre de 1875; la resolucin de la misma fecha declarando nulo y sin ningn valor el privilegio concedido a'_ seor Leonardo del Monte para poner un vapor al servicio especia'. de las cosas de la Repblica; el decreto de 29 de setiembre mandando incorporar de nuevo en el municipio los terrenos del egido de Azua permutados por los del Va; el decreto de 8 de octubre suprimiendo las juntas de fomento creadas en 6 de junio

de 1874; el decreto del 9, fijando en 1600 hombres la faerza permanente para el ao 1876; la ley electoral de 12 de octubre la resolucin del 13 autoriznd al Poder Ejecutivo a poner la disposicin del Ayuntamiento de Santiago, en calidad de emprstitos el producido del derecho de registro civil e hipoteca durante tres aos consecutivos; la resolucin de la misma fecha concediendo al general Wenceslao Figuereo la posesin de uno de los solares del gobierno situados en la ciudad de Azua; la resolucin tambin del mismo dando al Ayuntamiento de San Carlos la administracin del ramo de galleras de la localidad y el derecho de establecer la barca de Santa Cruz; y el decreto mandando formar inmediata242 mente el catastro general de los bienes nacionales; la ley de gastos pblicos para el ao 1876 sancionada el 18 de octubre; el decreto de la misma fecha respecto licencias de los diputados; la resolucin, tambin del 18 de octubre, renovando por veinte aos ms la concesin que en 14 de junio de 1859 se hizo la sociedad masnica Cuna de Amrica; la resolucin de la misma fecha autorizando al Poder Ejecutivo para que por cuenta del Estado adquiera la casa de la seora Froilana Febles en el Seibo; y el decreto tambin de 18 de octubre declarando cerradas las sesiones ordinarias de 1875, tan fecundas en actos de trascendentales consecuencias. IX La renuncia que del cargo de ministro de Hacienda y Comercio hizo el ciudadano Francisco Javier Amiama, que lo vena desempeando desde el 31 de diciembre de 1874, trajo por resultado la reforma del consejo de secretarios de estado, constituido el 18 de octubre de 1875, en la forma siguiente: el ciudadano Juan Bautista Zafra, ministro de lo interior y polica; el ciudadano Jos de Jess Castro, de relaciones exteriores; el ciudadano Eliseo Grulln, de justicia instruccin pblica; el ciudadano Pedro Toms Garrido, de hacienda ycomercio; y el general Pablo Lpez Villanueva de guerra 'y marina. Como el estado del tesoro pblico ara por el momento muy angustioso, causa de los gastos excesivos que imponan las necesidades de la poltica, y los empleados esta ban atrasados en seis meses de sueldo, la primera medida propuesta por el ministro de hacienda, en su afn de buscar el perdido equilibrio del crdito nacional, fue la de suspender por decreto de 22 de octubre, hasta nueva disposicin, los crditos extraordinarios votados con anterioridad a

la medida, haciendo responsables los administradores de hacienda de las erogaciones no indicadas por el presupuesto, con la salvedad de que los haberes militares fueran siempre satisfechos de preferencia, debiendo procederse una liquidacin general respecto de los dems haberes sin pagar, sobre los cuales se establecieron reglas de pausada amortizacin. Pero esta medida, en cierto modo indispensable, fue blanco de severas sensuras, sobre todo por parte de las sociedades polticas "Liga de la paz" y ` Amantes de la luz" de Santiago, quienes dirigieron una solicitud al gobierno, por conducto del gobernador de la provincia, calificndola de 243 injusta, improcedente impoltica, para pedir, segn el criterio de los ministros, que se pospusiera esa suprema necesidad social y poltica, los intereses de una clase determinada de acreedores", y esto en obsequio de una deuda que no estaba siquiera liquidada y cuya ascendencia verdadera estaba por conocerse . Queran los solicitantes que se aplicara el 50% sobre el total de los derechos de aduana la amortizacin de los documentos aplazados; por el gobierno crea que eso era lo mismo que dejar reducidos los ingresos del tesoro la exigua proporcin de 33 % "toda vez que no era posible repudiar las obligaciones de la deuda por remanentes, ni los ttulos admisibles de la deuda consolidada ". En esa virtud, firme en su plan econmico se decidi el Poder Ejecutivo desestimar, por su resolucin de 17 de noviembre de 1875, la solicitud a que nos referimos, autorizando al ministro de hacienda y comercio, para proveer la amortizacin de los sueldos atrazados en los trminos del decreto que tan mal haba cado en las comarcas cibaeas.

Este incidente notable, contrariando en cierto modo las esperanzas del general Lupern, que aspiraba desde su vuelta la patria que el gobierno reconociera como deuda nacional los compromisos particulares que haba contrado para ensayar sus infructuosas tentativas revolucionarias durante los seis aos, trajo como era consiguiente una agitacin grande en los nimos en Santiago y Puerto Plata muy difcil de calmar, porque los sostenedores incondicionales de la situacin, envalentonados con el triunfo que esplotando los azules tuvieron sobre los rojos cuando el lance del fuerte de San Luis, soaban con que podan contrariar los azules sacando ventajas de los rojos, para cuya operacin contaban como base

de apoyo con los grupos adictos la persona del presidente que en diferentes puntos trabajaban por organizar un tercer partido, que la postre tom el nombre de partido verde por la divisa que adopt. Estas complicaciones fueron precursoras de otras ms serias, y el ministerio no pudo sustraerse la corriente de las ideas en movimiento, puesto que el ciudadano Eliseo Grulln, por respeto consideraciones de peso, hizo dimisin de las carteras de justicia e instruccin pblica, que fueron confiadas al ciudadano Pedro Pablo de Bonilla; el ciudadano Pedro Toms Garrido, pas la cartera de interior y polica y el ciudadano Juan Bautista Zafra, que era el ms entero de todos a las de hacienda y comercio; variaciones que tenan de engendrar reformas radicales como la .resolucin de 5 de enero de 1876 declarando nulo, de ningn valor ni efecto, el

244 contrato celebrado en Pars el l o de mayo de 1875, entre e' representante de la Repblica, ciudadano Jos Manuel Glass, y Mr. Mardoche Lambert; la de 6 de enero declarando nula del mismo modo la concesin de privilegi exclusivo hecha los seores George 0. Glavis y Manuel B. de la Cunha Reis para el establecimiento de un banco de emisin y descuento; y la de 8 de enero declarando nulo tambin el contrato sancionado per la Cmara el 21 de julio de 1875 para la contratacin de un emprstito sobre el crdito de la nacin. Al llegar las cosas este punto ya haban tomado las rivalidades suscitadas en Puerto Plata entre el general Gregorio Lupern y el general Francisco Ortea, autoridad su perior de la provincia, un aspecto de inevitable rompimiento, sobre todo cuando el gobierno prestaba ste limitado apoyo, autorizndole proceder con energa, en tanto que aquel tenla de su parte la Liga de la Paz, la cual intervino con calor en el asunt, desafiando el encono del Poder Ejecutivo. La orden imprudente de prisin dada contra el soberbio soldado que tenla motivos para considerarse arbitro de la situacin en el Cibao, le movi resistirse todo avenimiento, dejando al gobierno que ya no viva sino de espedientes, la dura misin de promover el conflicto en que iba jugar el todo por el todo. En vano protestaron los de Santiago contra los procedimientos autoritarios del general Ortega, al extrem de permitirse los res p respetables ciudadanos Mximo Grulln y , Ulises Francisco Espaillat suplicarle "que si las instrucciones que del gobierno haba recibido no le permitan volver la gloriosa senda del

derecho que hacia dos aos sealaba al pueblo dominicano, depusiera el mand en manos de su ilustre municipio". Pero lejos de hacerlo as, contando el autorizado mandatario con que el gobierno mantendra en paz las comarcas del Sud y sacara de ellas elementos con que imponerse en el Cibao, precipit los acontecimientos dando lugar que el pueblo santiagus, dirigido por 'a Liga de la Paz, levantara el 27 de enero de 1873 una acta de acusacin contra el presidente de la Repblica, dirigida la Cmara Legislativa, hacindole los cargos de que haba desempeado psimamente sus funciones; de que habla usurpado el ttulo y las facultades de Jefe Sup remo de la revolucin de noviembre; de que haba asaltado las urnas electorales decretando las elecciones antes de la revisin de la constitucin; de que habla consentido ido en que esta fuera desconocida, y se le erigiera en dictador de un pueblo ansioso de libertad y garantas; de que habla despilfarrado los ingresos de la na

245 cin, aumentando con el oro nacional la corrupcin poltica del pas; de que habla negado al ejrcito parte de sus derechos civiles y polticos; de que habla intentado varias veces sofocar la libertad de la prensa; deque haba distrado numerosos ciudadanos de sus jueces naturales; de que habla extraado del pas sin previa condena individuos que miraba cmo peligrosos; de que haba intentado asesinatos gubernativos de ciudadanos que no tenan otro delito que el de no creer en su liberalismo, y de otras faltas igualmente censurables, siendo las cinco primeras firmas de ?.a manifestacin, las de los ciudadanos Manuel de Jess de Pea, Elseo Plast, Mximo Grulln, Augusto Espaillat, Rodolfo Rodrguez y Juan Francisco Snchez. Con este documento, frmula del descontento popular, trataron algunos "patriotas eminentes por sus servicios, por su posicin social, por su ilustracin su valor, de contener al pueblo en los limites legales", sin necesidad de apela a pronunciamientos mano armada contra el gobierno, innecesarios estando la opinin casi compacta, as en Puerto Plata, dnde todos los prohombres azules estaban al lado de Lupern, cmo en Guayubn, Montecristi, Sabaneta y Dajabn, en cuyos puntos haba quienes dirigieran el sentimiento pblico en el sentido de mantener una lucha pacifica, mientras no se les compeliera la lucha armada; extrem que se lleg pronto, pues el presidente Gonzlez encarg del Poder Ejecutivo al consejo de secretarios de estado y sali de la capital para el Cibao, acompaado por el general

Pablo Lpez Villanueva, con el fin de buscar el apoyo de' los hombres del partido rojo, de los cuales atrajo su servicio entre otros al general Juan de Jess Salcedo, quien estableci un cantn en Gurabo. Sin embargo de esto el presidente no se atrevi a pasar de La Vega, ni el general Villanueva pudo permanecer en Santiago, porque Puerto Plata se puso en armas arrastrado por Lupern, teniendo el Gobernador Ortea que buscar garantas en el consulado britnico; los generales Benito Moncin y Ulises Heureaux sublevaron el distrito de Montecristi; y los alrededores de Santiago se alborotaron acudiendo los gefes militares las filas de sus viejas afecciones. Los generales Fernndez, de Pual, y el general Benito Almonte, de Quinigua, asumieron en sus respectivas localidades una actitud hostil contra la revolucin; pero el general Eugenio Valerio derrot el cantn de los primeros, quedando muerto el general Jos Mauricio Fernndez; y aunque el general Manuel Marta Almonte Jerrot en Sampi al general Luis Matas, que mandaba los que se hablan refugiado en

246 el campo; y los generales Alfredo Deetjen y Norberto Reinoso, que iban de Puerto Plata para Santiago, sufrieron un descalabro en Las Lavas, no tardaron unos y otros en rehacer sus huestes tomando el desquite para reforzar en seguida la plaza ame nazada, donde se organiz el 7 de febrero una Junta Constitucional Ejecutiva, compuesta de los ciudadanos Esteban Daz, Mximo Grulln, Manuel de Jess de Pea, Alfredo Deetjen e Isidro Pereira En presencia, pues, de una situacin tan difcil, sin elementos ni recursos con que hacerle frente seguro de un buen xito, abandon el presidente Gonzlez las comarcas cibaeas sus propias inspiraciones, para buscar en la capital los medios de salir del conflicto en que lo haban sumido malos consejeros empeados en alejarle de la idea de noviembre, de la cual no debi separarse nunca, aunque as se lo - caran las pasiones, se lo exijiera la ambicin. X El regreso del presidente de la Repblica la capital dejando indefinida la situacin del Cibao fue como una voz de alerta que reuni al pi de sus banderas respectivas los dos partidos que se haban fusionado al apagarse la hoguera ardiente de los seis aos; porque si bienes verdad que convoc el 16 de febrero la Cmara Legislativa para que se reuniera el da 19 con el slo

objeto de conocer y decidir de la acusacin hecha contra su persona, la actividad con que se movan los elementos intransigentes del partido rojo despert tambin los del partido azul, y unos y otros prefirieron antes de quebrar reunirse en la quinta de El Carmelo en pos de una solucin patritica que hiciera imposible la guerra civil. Comisionados por el primer grupo los ciudadanos Manuel Mara Gautier, Joaqun Montolo, Francisco Javier Amiama, Gerardo Bobadilla y Francisco Savin, r por el segundo, los ciudadanos Emiliano Tejera, Mariano ntonio Cestero, Jos Gabriel Garca, Juan Ramn Fiallo y Jos Joaqun Prez, ambas representaciones convinieron despus de cordiales discusiones, en aconsejar al presidente, en tela de juicio, que se sometiera al imperio de las circunstancias, en la seguridad de que, lejos de recibir dao personal, bajara del solio presidencial rodeado de las distinciones que le haca merecedor la dignidad de su posicin, y la alteza de su desgracia. De acuerdo con el recurso arbitrado para despejar de momento el horizonte poltico de las espesas nubes que lo oscurecieron, convino l a Cmara en declarar que el primer

247 cargo de la acusacin era infundado, porque no poda graduarse como quebrantamiento de una ley, la comisin de un hecho que no estaba previsto por ella; que el segundo careca de basa porque el mando que asumi el 25 de noviembre, fue efecto de su acuerdo de 31 de enero con el general Manuel Altagracia Cceres; y que el tercero no poda ser estimado porque ni se precisaba un hecho ni se aduca un principio de prueba; que el cuarto cargo demostraba su insuficiencia en la manera 9e formularlo; que el quinto era tan vago que careca de suficiente claridad para ser entendido; que el sexto estaba formulado en trminos tan poco precisos que no daban cabida que se le tomara en consideracin, porque emanando las rdenes de los ministros, no poda pesar responsabilidad sobre el gefe del Estado; que el stimo no vala nada porque no expresaba cuales eran los derechos de que se haba privado los militares; que el octavo no tena fundamento, porque la prensa estaba regida por una ley y sta no haba sido quebrantada; que el noveno tampoco rema fundamento porque no estaban precisados los hechos en que lo basaban; que el dcimo adoleca de los mismos vicios que el anterior; que el undcimo estaba desprovisto de precisin y pruebas; y que al ltimo no slo le faltaba la determinacin y la prueba, si que tambin la claridad necesaria; razones por las cuales, competente y legalmente constituida la mencionada Cmara, declar el 21 de febrero, en nombre de la Repblica,

infundada la acusacin hecha el 27 de enero por los ciudadanos de Santiago de los Caballeros contra el ciudadano presidente de la Repblica, resolucin que autorizaron con sus firmas los diputados Apolinar de Castro, presidente; Pedro Prud'homme, Rafael Abreu, Ezequiel Medina, Antonio Garrido, Jos Pantalen Soler, Juan Francisco Travieso, Isaas Franco, Carlos Bello, y Manuel Jess Rodrguez, secretario. Antes de hacer la renuncia que estaba comprometido el general Gonzlez concedi amn i sta general todos los presos y detenidos polticos, convoc las asambleas electorales para el 24 de marzo prximo fin de que procedieran a la eleccin del que debiera ejercer en su reemplazo la presidencia; y reunio en su residencia particular ' os convenidos de El Carmelo, con el propsito de escoger entre ellos por iguales partes los ciudadanos que deban formar el consejo de secretarios de Estado llamado asumir el Poder Ejecutivo mientras se hacan nuevas elecciones; pero la exigencia sospechosa de que deba quedar en el nuevo gobierno el ministro de la guerra, general Villanueva, estorb toda combinacin razonable, no pudiendo evitarse que al

248 retiro del general Gonzlez de la presidencia, en que deban haber entrado en juego elementos sanos, aptos para allanar el terreno los nuevos gobernantes, quedaran al frente del gobierno los mismos hombres que le haban acompaado hasta ltima hora, honorables bajo todos conceptos y patriotas s n mancha, pero inadecuados por sus antecedentes polticos para dirigir la cosa pblica con la imparcialidad requerida de modo de preparar una situacin clara, exenta de peligros y asegurada de futuros trastornos. X1 Apenas haba acabado de embarcarse el expresidente Gonzlez para el extranjero, cuando comenzando el general Villanueva por llamar al servicio todos los militares del partido rojo que.estaban en mal predicamento, concluy por sublevar al ejrcito para imponerle sus compaeros, quienes aprision con guardias en el Palacio el 27 de febrero de 1875, una resolucin gubernativa autorizndole tomar todas las medidas que juzgara oportunas para poner las provincias de la banda del sud en estado de defensa, en el caso de que fueran invadidas por tropas que desconocieran el gobierno legtimo, lo que equivala revestirlo de poderes

abolutos para continuar la resistencia contra el orden de cosas reinante en el Cibao, haciendo infructuosa la dimisin del magistrado ausente y poniendo de nuevo en peligro la paz que ya se crea asegurada. Pero aunque los ministros, que aparentaban estar agenos la reaccin iniciada, daban seguridades de que no se realizara ningn acto de hostilidad si las tropas cibaeas no traspasaban los lmites, como era de publica notoriedad que el general Villanueva no cesaba demandar comisarios revolucionarios todas partes y haba introducido en el Cibao gefes de la talla del general Ramn Pacheco y del coronel Pedro Meja, que fueron sorprendidos en jurisdiccin de Moca, as como los generales Antonio Gmez y Eulogio Cabral en la de Cotu, los prohombres azules, vindose amenazados, no perdieron tiempo, y comisionando secretamente al coronel Juan Esteban Aybar hijo cerca del general Eugenio Miches en el Seibo, y al general Leopoldo Damirn cerca del general Jos Melenciano en San Cristbal, lograron que cuando menos se esperaba apareciera el primero con tropas seibanas en Villa Duarte, y el segundo se presentara con fuerzas sancristobenses en San Gernimo y Gibia, obrando de acuerdo los dos en el sentido de impedir, hasta con las armas si era necesario, que el partido rojo se adueara

249 del poder al amparo del golpe de mano aconsejado en la capital por algunas de las altas personalidades que se daban por cadas. Ante una situacin tan crtica, no teniendo el general Villanueva donde volver la cara, ni tiempo, ni elementos para combatirla, no le qued otro recurso que el de someterse la fuerza de las circunstancias, renunciando la cartera que desempeaba ante sus compaeros de gobierno, quienes no solo le ayudaron salir del pas aunque con recursos ilusorios, sino que le reemplazaron con el general Jacinto Peinado, abriendo en seguida las puertas de la plaza los gefes sitiadores, los cuales tomaron su cargo la defensa del orden, y garantizaron la autoridad del Poder Ejecutivo, cuyo personal no creyeron prudente modificar por lo difcil que les era formar una combinacin adaptada las exigencias del porvenir, hechos cumplidos que fueron acatados por la Junta Constitucional auxiliar creada en Santiago para restablecer la autoridad que daban por perdida, con cuyo motivo decret la Cmara Legislativa, que haba vuelto abrir sus sesiones, tres votos de gratitud nacional el 31 de marzo: uno favor del pueblo de Santiago por

haber inclinado la nacin exigir sus mandatarios la responsabilidad de sus actos dentro de la esfera de la ley y de la constitucin; otro favor de las meritorias juntas ejecutiva y auxiliar, por haber cumplido digna y enrgicamente su cometido, manteniendo el orden e impidiendo los abusos y el desarrollo de la guerra civil; y otro favor del general Jos Desiderio Valverde, por su conducta patritica como hbil gobernador de Santiago en los das amargos de la revolucion. Restablecido as el orden pblico amenazado de una manera inminente, gracias la actividad y energa de los ciudadanos pacficos de todas las comarcas, hubieron de prac ticarse las elecciones con la mejor voluntad el 24 de marzo de 1876, . siendo el siguiente resumen el resultado del despojo de las actas electorales hecho por la Cmara Legislativa: el ciudadano Ulises Francisco Espaillat, 24329 votos; el general Gregorio Lupern, 559; el ciudadano Manuel Mara Gautier, 452; el general Wenceslao Figuereo 264; el ciudadano Francisco Javier Amiama, 123; el ciudadano Juan Isidro Jimnez, 103; el general Jos Mara Cabral, 97; los ciudadanos Jos Gabriel Garca y Telesforo Objo, 57 votos cada uno; el general Mximo Grulln, 56; el general Manuel Altagracia Cceres, 52; el ciudadano Jos Mara Gautier, 25; el ciudadano Juan Bautista Zafra, 19; l ciudadano Manuel de Jess de Pea, y el general Norberto Tiburcio, 13

250 cada uno; el general Fidel Rodrguez, 11; el general Buenaventura Bez y los ciudadanos Generoso Marchena y Luis Durocher, 10 cada uno; el general Jos Melenciano, 9; el ciudadano Manuel de Jess Galvn, 8; los ciudadanos Juan Ramn Fiallo y Juan de Mata Espinal, yel general Vatentn Ramrez Bez, 6 votos cada uno; los generales Eugenio Valerio y Juan Portalatn, el ciudadano Ciriaco Peralta y el presbtero Fernando Arturo de Merio, 5 votos cada uno; los generales Eugenio Miches, Jos Desiderio Valverde y Juan de Jess Salcedo y el ciudadano Emiliano Tejera, 4 votos cada uno; el general Pedro Prud'homrne y los ciudadanos Narciso Lpez, Ramn Guzmn, y Carlos Rojas, 3 cada uno; los ciudadanos Apolinar de Castro, Francisco Antonio Salcedo, Rafin Michel, Jos Antonio Garca, Sabino Echavarria y el general Jos Caminero, 2 cada uno; y el presbtero Calixto Mara Pina, los ciudadanos Juan Pablo de Castro, Francisco Fajardo, Manuel Mara Suazo, Eugenio Espaillat, Jos Mara Calero, Mariano Montolo, Manuel Hernndez, Juan Julia, Eulogio Reyes, Mariano Antonio Cestero, Pedro Mara

de Mena, Cristino Zeno y Gustavo Salam y los generales Francisco Savin, Julian Morel, Jacobo Rodrguez, Aquiles Michel y Jos Silvano Acosta, un voto cada uno. En virtud de este cmputo, el Cuerpo Legislativo, como representante del pueblo, proclam solemnemente presidente de la Repblica, el 15 de abril de 1876, al ciudadano Ulises Francisco Espaillat, dejando terminada as "la obra de su soberana". Con tan fausto motivo dijo la Gaceta de Santo Domingo: "la atmsfera poltica, impregnada de contiendas civiles, se ha pacificado por el huracn q que dej, en herencia, una preciosa cosecha de lecciones para un porvenir en que sonreir la paz ya prometida por la armona de todos los buenos hijos de la patria, y un progreso: el sufragio directo de los pueblos. A l se debe que, sin que ningn partido la hiciera suya para sostenerla e imponerla, haya alcanzado esplndido triunfo una candidatura como la del ciudadano Ulises Francisco Espaillat, cuyo solo nombre compendia una vida de abnegacin y patriotismo". Esa abnegacin y ese patriotismo, invocado por sus admiradores y amigos, le obligaron abandonar el reposo de la vida privada para evitar la -guerra civil en el agitado campo de la poltica; pero desgraciadamente los tiempos no eran los suyos todava, y aunque le sobr apoyo y tuvo mucho ascendiente en la opinin, su ensayo no dio los buenos resultados prometidos, porque cuando las ideas se desequilibran en un pueblo, es ms fcil el triunfo del error, aliciente de la ignorancia y de las malas pasiones, que el de la verdad y la

251 razn, precursor de la imposicin de grandes sacrificios y del cumplimiento de muy sagrados deberes.

LIBRO DECIMO ADMINIST RAC1ON DE ESPAILLAT

Habiendo llegado el ciudadano Ulises Francisco Espaillat la capital de la Repblica el 27 de Mayo de 1876, en medio de ruidosas salvas de artillera, honores militares y demostraciones de regocijo pblico, qued fijado el sbado 29 para el acto de su instalacin en la primera magistratura del estado. Reunida con tan fausto motivo la Cmara Legislativa, presidida por el

ciudadano Apolinar de Castro, le acompaaron desde el palacio del Poder Ejecutivo "los Secretarios de Estado, la Suprema Corte de Justicia, el seor vicario general y el clero, el Gobernador de la provincia y todos los empleados de los diversos ramos del servicio pblico, los cnsules de las naciones amigas, los miembros de todas las asociaciones polticas y literarias, y un sin nmero de personas notables '. Una vez en el local en que celebraba sus sesiones la Cmara, habl el ministro Zafra, en su nombre y en el de sus compaeros, para presentar al elegido del pueblo, y entregar en consecuencia "el mando que circunstancias extraordinarias pusieron en sus manos y que haban conservado por reverencia la ley, y porque as lo exijan, con la necesidad, la conveniencia del Estado y los intereses de la sociedad," manifestando que la Repblica estaba en paz, el orden legal restablecido y la libertad floreciente, por cuya razn la confianza renaca, las esperanzas revivan y el porvenir sonrea, pudiendo decir que su misin haba terminado y que todas las autoridades existentes haban cumplido con su deber. A estas palabras contest el presidente de la corporacin que "al depositar ante ella y en mano del elegido de los pueblos el poder que interinamente haban ejercido, cumplan un acto digno y honroso, pues si convulsiones polticas interrumpieron el reposo pblico, los males que acarrearon no fueron obra suya sino de las circunstancias". Y como enseguida tuvo lugar el augusto ceremonial del juramento, se dirigi al favorecido por la opinin para expresarle que "tan alta honra la tena merecida por su ilustracin y patriotismo"; que su misin, en verdad, era difcil, pero no

252 imposible, porque aunque se hallaba entre dos partidos, que haban sido irreconciliables, si lograba estirpar los grmenes de la discordia, y reducir los gobernados la esfera democrtica de la ley, habra realizado uno de los bienes infinitos en que deba asentarse el porvenir glorioso de la patria. Despus se detuvo en pinearle el estado en que se encontraba la adm administracin de justicia; los esfuerzos que reclamaba la hacienda pblica, porque la ausencia de su crdito no dependa de sus limitadas rentas, sino que naca-de las diferentes complicaciones de su deuda y de la inadecuada inversin de sus entradas. Le hizo presente que la instruccin pblica exiga sus desvelos y reclamaba sus cuidados; que el ejrcito mereca que lo hiciera digno de su buen nombre; que las vas de comunicacin, el ensanche de la agricultura, el aumento del comercio, reclamaban la proteccin de sus liberales convicciones.

No le ocult que "para tantas reformas como las que reclamaba el estado de la actualidad, necesitaba el concurso de los hombres que identificados en los intereses del presente anhelaban por la felicidad general," pero esto para asegurarle que los ciudadanos prominentes del pas estaban su lado, que el pueblo le ofreca su franca y valiosa ayuda, y la Cmara Legislativa su concurso leal y constitucional. Entonces el presidente electo tom la palabra para decir que sin embargo de que las circunstancias eran difciles, abrigaba la conviccin de que la nacin rechazarla la guerra con horror, porque principiaba ya lamentar el estril desperdicio de sus fuerzas, y vea con satisfaccin que la accin perturbadora iba perdiendo camino la par que lo iban ganando los principios, "no estando lejos tal vez la poca en que el pueblo dominicano, tan vilipendiado y maltratado, cuanto ha sido mal aconsejado y mal dirigido, llegara rendir tributo la razn y culto la justicia". Expres lo mucho que le apenaba el tener que suprimir toda clase de gastos que no fueran los indispensables del ejrcito y los empleados de la nacin, pero esperaba que despus de algn tiempo de prueba, el pas se hallara holgado y entonces podra dejar ampliamente satisfechas todas sus necesidades, no sin recordar, refirindose al general Duarte, que habla un mrtir que languideca abandonado de los suyos en suelo extrao, y era justo, era decente, que los dominicanos se impusieran alguna privacin para tener un pan que poder enviar uno de los prceres de la Independencia. Cumplido este deber de patriotismo, y despus de aludir las condiciones desfavorables en que se encontraba el trabajo, y al estado del ejrcito, que valdra ms no tenerlo, si no

253 se reorganizaba perentoriamente moralizndolo y disciplinndolo, concluyo por reclamar de los representantes del pueblo su valiosa cooperacin. Terminado el acto, la comitiva se dirigi la Santa iglesia catedral, donde el seor vicario general enton solemnemente el tedeum en accin de gracias por el fausto acontecimiento que acababa de verificarse, retirndose todos despus para dar un paseo militar por las calles el batalln Restauracin y la brigada de artillera, quedando sellado definitivamente el acto de la instalacin del nuevo presidente con la firma del decreto en que organiz su ministerio, compuesto del ciudadano Manuel de Jess de Pea para la secretara la d r estado en los despachos de interior y polica; del ciudadano Manuel de Jess Galvn, para la de relaciones

exteriores; del ciudadano Jos Gabriel Garca, para las de justicia instruccin pblica; del ciudadano Mariano Antonio Cestero, para las de hacienda y comercio; y del. general Gregorio Lupern, para las de guerra y marina, hombres de quienes por su valimiento poltico en la actualidad, auguraban sus sostenedores "la esperanza de un estado satisfactorio". El da 30 de abril qued instalado el nuevo gobierno llenando hasta el 10 de mayo las vacantes motivadas por la ausencia de los ministros Galvn y Lupern, sus colegas Garca y Pea respectivamente. Sus primeros actos fueron: el decreto de tres de Mayo concediendo "amplia y general amnista todos los prevenidos polticos que se hallaran disposicin del gobierno en cualquier punto de la Repblica, como espulsos en el extrangero, acogidos los consulados, sea cual fuere su grado militar, y hubiera no sumaria incoada contra ellos; recomendando en consecuencia el ministro de lo interior los gobernadores, que dejaran los administrados la ms absoluta libertad de pensamiento, de palabra y de accin dentro de la Ley, pero que si se safan del crculo trazado por ella, los sometiera la accin de los tribunales. Y como haba llegado conocimiento del gobierne que criminales contra quienes pesaba condena por crmenes atroces, en vez de cumplir sus sentencias en las crceles pblicas, residan en casas particulares ofendiendo con su presencia la sociedad, el ministro de justicia orden al procurador general y los gobernadores, que recurrieran las medidas oportunas en el sentido de cortar ese abuso la mayor brevedad posible; y en cuanto la ins-

254 truccin pblica pidi las juntas provinciales de estudios que reanudaran cuanto antes sus trabajos, a fin de que ayudaran al gobierno en el exacto cumplimiento de sus atribuciones, llenar esa parte importante de su programa. El ministro de hacienda y comercio en una entrevista que provoc con el gremio mercantil acord una combinacin regularizadora del movimiento de las rentas pblicas, segn la cual se pagara en consolidados el 25% de los derechos que se causaran, y del 75% restante se deducira desde luego el 10% correspondiente al pago de todo documento librado por prstamos metlicos en pocas determinadas, contratando la vez un emprstito prorrateado entre los concurrentes. El ministro de relaciones exteriores hizo manifestaciones encaminadas garantizar su respeto profundo las conscripciones contenidas en los tratados que ligaban la Re

pblica con las dems naciones de la tierra,

as como en la prctica fiel de los principios

del derecho de gentes universalmente admitidos atemperndose las consideraciones que, "como leyes sagradas inviolables, imponan todos los hombres los sentimientos de humanidad y los progresos d la civilizacin". Atribuy la circunstancia de que "el crdito de la Repblica en el extrangero estuviera profundamente vulnerado, la lastimosa condescendencia, la ligereza conque se haba venido consintiendo por las administraciones anteriores, que el nombre industrial de la Repblica Dominicana resonara como un eco vago en los labios desautorizados de proyectistas informales, sin reputacin ni dinero", abuso que ha venido tomando cuerpo cada da ms, hasta el extremo de que no haya ya aventurero, por desautorizado que sea, que no pretenda sacar ventajas de las condescendencias gubernamentales. Asegur el ministro los agentes de la Repblica en el extrangero, que el gobierno ` no pensaba en hacer transacciones encaminadas obtener emprstitos de ninguna clase, sino que antes por el contrario deseaba balancear sus deudas para estudiar la manera de hacerles frente y apreciar definitivamente cualesquiera compromisos legtimos que afectaran el crdito del Estado. El ministro de guerra y marina, su vez, trabaj con actividad en la organizacin del ejrcito, poniendo la oficialidad de los cuerpos delinea, que era casi toda roja, en manos de elementos en su mayor parte azules neutrales, como garanta de orden y de paz, pero que aun cuando los pequeos conatos de perturbacin que hubo antes del juramento fueron debelados, no faltaban agitadores encubiertos que activaran la ocasin de promover oposiciones sistemticas.

255 Estas las inici en "El Observador" el coronel Marcos Cabral, con la cooperacin de plumas expertas de su partida, y el apoyo material del director del colegio de San Lus Gonzaga, quien crey lastimados los intereses de su establecimiento con la reorganizacin emprendida del ramo de instruccin pblica. Entre las inconveniencias de este peridico, que fueron muchas, estuvo ms de las que us en contrariedad del traslado al Seminario de las clases de literatura y derecho, correspondientes al instituto profesional, anexas el mencionado colegio, el cual conserv en su seno la escuela superior de la provincia, la de arrojar "en el campo de los amigos del gobierno, y guisa de manzana de discordia, el recuerdo de la anexin a Espaa,

comparndola, bajo una base desventajosa, con la f rustrada anexin los Estados Unidos de Norteamrica, arbitrio con que segn la "Gaceta de Gobierno" solo consigui dejaren el nimo de sus lectores el alarmante corolario de que haba un partido poltico ya muy reducido en nmero, pero que aspiraba abiertamente, como en otro tiempo, convertir en nacionalidad extranjera la independencia del pueblo dominicano", deduccin en que no haba nada de arbitrario pues era la consecuencia lgica de las paladinas declaraciones de "El Observador" en el artculo dedicado examinar las maquinaciones de rojos y azules. El gobierno, que en lo menos que pensaba era en perpetuar las divisiones polticas, quera que esa nomenclatura caprichosa y mortificante" fuera cediendo el puesto calificaciones ms dignas y entonadas, que significaran la lucha fecunda de principios y de ideas o escuelas polticas, no de la pasin y el encono de partidos personalistas. Pero la opinin pblica no estaba preparada para llegar la unidad de ideas y propsitos que requeran la consolidacin de la paz y el restablecimiento del orden, por ms que los antecedentes polticos y sociales del jefe del Estado, y el crdito de sus ministros, inspiraran plena confianza las clases pudientes e ilustradas; porque la masa comn del pueblo, esa clase desgraciada que no entiende de sacrificios sino de ventajas, prestaba con facilidad atencin las insinuaciones revolucionarias que la par, y con el mismo calor, insinuaban por medio de sus adeptos, el expresidente Gonzlez desde su residencia de Mayagez, y el expresidente Bez desde la suya de Curazao; sin calcular, ciegos por el error, que en la imposibilidad de -ponerse de acuerdo siendo tan encontrados los intereses que representaban, al destruir la poltica conciliadora alimentada por Espaillat, no iban a hacer otra cosa sino envolver al pas en serios disturbios con

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HISTORIA MODERNA 257

DE LA REPUBLICA DOMINICANA

perjuicio de la salud pblica y sin provecho para la causa de sus desvelos, porque gastados por el mal uso de sus triunfos, ninguno de los dos estaba ya en condiciones de crear un orden de cosas perfecto y duradero. III De espritu reposado y mirada suspicaz, no se le ocul-t a. presidente Espaillat, desde muy temprano, que le iba ser dificultoso llevar cabo la regeneracin poltica y social que sonaba darle como objetivo principal a su labo-riosa administracin. Pero comprometido con su conciencia de patriota sacrificar la

paz domstica, para unir sus esfuerzos los de los prohombres de todas las localidades que pensaron en su candidatura, no quiso volver atrs sus pasos sin ensayar el sistema liberal de gobierno que ha hecho la felicidad de otras naciones, buscando apoyo no solo en la prensa, si que tambin en la milicia, en el clero, en el comercio, y en todas las instituciones conservadoras de la moral y del orden pblico. Por supuesto que la Cmara no le neg en absoluto su apoyo pesar de la oposicin sistemtica de una minora de ideas reaccionarias, ayudando su labor arriesgada con la sancin en 3 de mayo del decreto de amnista, base de su poltica; con la ley de 15 del mismo mes sobre organiza-cin y servicio de la guardia nacional; con la ereccin, por su decreto del 17, del poblado de Las Damas en cantn, segn los lmites establecidos en su territorio; con la ley del 19 declarando los casos de comiso en que incurran los buques armados introductores de contrabando de guerra; con el decreto del mismo da aprobando las cuentas rendidas por las administraciones de Santo Domingo, Azua y el Seibo el ao 1874; con la ley de 23 de mayo derogando, solicitud de la Suprema Corte de Justicia, la de lo. de setiembre de 1874 que mandaba regir el cdigo civil dominicano, sus-tituido otra vez con el francs; y con el decreto de 23 de mayo erigiendo en comn el cantn de San Antonio de Yuma, y segregando de la comn del Cotu la seccin del Junco para incorporarla la comn; le ley de 20 de junio para el alistamiento del ejrcito permanente; el decreto de la mis-ma fecha autorizando al Poder Ejecutivo para coleccionar las leyes y decretos votados en el bienio de 1875 y 1876; y la resolucin declarando cerradas sus sesiones ordinarias el 28 de Junio de 1876, poca en que ya se haban presentado entre otras dificultades, la pretensin del Ayuntamiento de Puerto Plata, que basado en la declaracin de que "la Cmara Legislativa no realizaba el voto de sus represen-tados", hubo de querer arrogarse el derecho de retirar sus poderes al representante del Distrito, como si la sobe-rana del pueblo no terminara "all donde las leyes de la moral y las sanas doctrinas del derecho constituyente les fijan un lmite". Otro incidente revelador de la propensin hacer un mal uso de la libertad puesta en prctica por el gobierno, fu el que promovi "El Nacional' al tratar la cuestin del reclutamiento llevado cabo para llenar las plazas que en los cuerpos de lnea haban dejado vacantes `las exonera-ciones acordadas al despedirse la pasada administracin", porque si bien pudo haber algunas infracciones desautori-zadas, no merecieron por cierto la aprobacin del gobierno, el cual se apresur para cortar abusos solicitar de la Cmara Legislativa una ley de conscripcin que derogara la de 6 de mayo de 1853 en vigor, mejorando en cuanto fue-ra posible la condicin del soldado, circunstancia que influy mucho en el nimo del general Lupern, que acostumbrado verse siempre obedecido no se acomodaba las contrariedades inherentes los asura:-os administrativos, razn por la cual concluy marchndose en licencia

para Puerto Plata, donde le cupo toma: mucha parte en los aconteci-mientos polticos que se desarrollaron poco de su llegada. Pero no basto nada de esto, ni el desinters con que to-dos servan la situacin, ni la seguridad que tenan los partidos militantes de que al llegar la poca de las eleccio-nes gozaran de plena libertad, pues vean que todas las garantas constitucionales estaban realizadas, para que re-nunciaran la esclavitud del caudillaje, armonizndose en el radio de la ley honrada y patriticamente, como miem-bros de una nacin libre y civilizada. El despecho de los que haban cado del poder por no haber sabido conservarlo respetando la idea sacrosanta de noviembre; la ambicin de los que haban medrado la sombra de las ltimas irre-gularidades; y la manta en algunos hombres de armas de adoptar la guerra por oficio, fu causa de que la tea revo-lucionaria prendiera en las comarcas del noroeste, tan propensas en todo tiempo cambiar el arado por el arma y la vida tranquila del hogar por la tumultuosa del campa-mento. Al general Gabino- Crespo, que haba cooperado formar la situacin que iba combatir, le toc la triste gloria de ser el iniciador de los nuevos trastornos, seducido al parecer por los aihagos de los generales Gonzlez, Villanueva y Ortea, que no atinaban comprender que si bien poda serles hacedero derrocar al gobierno, les sera 258 HISTORIA MODERNA DE LA REPUBLICA DOMINICANA 259 materialmente imposible crear sobre sus ruinas un orden de cosas perfecto y duradero, cuenta habida de los desa-ciertos polticos de que estaban acusados. Los esfuerzos hechos en bien del gobierno, por los generales Eugenio Valerio y Ulises Heureaux, que se pasearon triunfantes con sus tropas por todo el distrito, redujeron de momento los alzados a enguerrillarse en la espesura de los bosques, intranquilizando los habitantes pacficos e inofensivos, que han sido siempre las vctimas de los disparates de los otros. Los cargos que hacan a la administracin en el docu-mento revolucionario que autorizaron con las primeras firmas los generales Jos Cabrera, Gabino Crespo, Juan Gmez, Eusebio Gmez y Calazn Carrasco, estaban funda-dos en que cuando la idea de la fusin ganaba adeptos, y se esperaba el trmino pacfico del perodo constitucional, co-menzando extinguirse los odios polticos, la Repblica se vio sorprendida por la revolucin de enero, obra de la mala fe y de la ambicin; lo que no era una verdad, porque la idea de la fusin no fue sino una quimera que dio resultados ne-gativos, causa de que hubo desde temprano intereses opuestos que por falta de tacto no pudieron fusionarse, y porque el movimiento

de enero no fu una revolucin, sino una evolucin que proporcion a'. pas la ventaja de no ver comprometidos sus intereses, como le pas en los ltimos tiempos, con emprstitos extranjeras ruinosos, y como tales comprometedores de la independencia del pas. Otro de los cargos hechos al presidente Espaillat era que desatenda al bien general para servir sus intereses particulares, siendo todo lo contrario, puesto que profesaba la doctrina de ser justo antes que generoso, como dijo el peridico oficial, pagar antes que regalar. Pero en el pas no todos eran ilu-sos y las clases ilustradas, los hombres pacficos, los gremios acomodados, en su mayor nmero, le metieron el brazo a la situacin, esponiendo unos su vida y comprome-tiendo otros sus intereses; porque como se lee en la Gaceta Oficial del tiempo saban lo que podan esperar de "esos presuntos gefes naturales, a los que alguna vez por error haban prestado su confianza, debiendo mirar con la desde-nosa sonrisa del escptico sus peregrinas promesas, jams cumplidas." IV El respiro que temporalmente dio la situacin el fra-caso de los revoltosos de las fronteras, permiti al gobier-no ocuparse en buscar los medios de dar regularidad al manejo de las rentas pblicas, evitando los perjuicios que irrogaban al pas las frecuentes emisiones de papel moneda. Con este plausible objeto propuso el jefe del Estado al co-mercio la formacin de un Banco de anticipo y recaudacin, bajo las condiciones que podan estipularse definitivamente entre el ministro de hacienda y los contratistas que quisie-ran tomar parte en la operacin. No ignoraba, el Poder Ejecutivo que el cuerpo legislativo estaba encargado de adyu-var a la solucin dedos grandes problemas; pero era de parecer de que al introducir reformas en la manera de ser de la Hacienda, deba _mpetrarse la voluntad del propieta-rio, sobre todo del comerciante, intermediario entre el con-tribuyente y el Fisco. No era su intento proponerle un sacrificio como los que le venan imponiendo las malas medi-das que le disfrazaban los gobiernos con el cebo de ganan-cias ilusorias, sino invitarle a meditar sobre la convenien-cia de formar la institucin propuesta, para poner coto la necesidad de toda clase de emisin de papel. Antes de esplanar su idea hizo el presidente algunas consideraciones sobre la falta de base del crdito de la Repblica, tan perjudicial a; comercio, porque como no se equiparaban los gastos a las entradas, la diferencia se cubra con emisiones de papel sin control, expediente ruinoso a que no quera recurrir como mandatario , sino antes bien cerrar para siem-pre ese camino, primero nivelando los gastos con las entra-das, y luego negndose a efectuar erogaciones que no estu-vieran en el presupuesto. Pero sin embargo de observar un sistema tan estrictamente econmico y de no haber pa-gado a ningn empleado, por no poder pagarles todos la vez, la hacienda no haba podido despejarse de los com-promisos que dej sobre ella la

administracin anterior, compromisos que justificaran al gobierno si quisiera vivir de trampas como se haba vivido siempre. Mas este no quera afianzar su existencia comprometiendo los intereses del comercio, sino buscar un rumbo distinto al que se vena siguiendo, para lo cual era preciso que el gremio mercan-til se penetrara de que se trataba de conjurar su ruina y la bancarrota definitiva de la hacienda nacional. El banco propuesto deba tener por base la entrega del mnimum de los ingresos generales conformando a el sus gastos anuales, a contar en ellos un tanto por ciento para la amortizacin de la deuda en ttulos, otro para subastas de la misma, otro para obras pblicas y las asignaciones ge-nerales del presupuesto. Divididos en doce partes iguales esos gastos por las casas contratantes, bajo garantas se260 HISTORIA MODERNA DE LA REPUBLICA DOMINICANA 261

guras, se obligaran hacer el anticipo mensual de cada una de ellas en las mismas especies en que se cobraban los derechos. El gobierno por su parte pondra en sus manos la recaudacin de todos los derechos, as de importacin como de exportacin, la venta de papel sellado, la de los sellos de franqueo y cualesquiera otros derechos de los correspondientes al estado. Al terminar cada contrato los contratantes entregaran al gobierno el balance su favor, que se aplicara a subastas extraordinarias de la deuda. Como se ve, el plan no era nuevo, porque se haba practi-cado con xito por pases amenazados en ruina." En consecuencia el comercio, dividido en sus opiniones, segn las miras polticas que cada uno obedeca, se dedi-c estudiar el proyecto econmico de Espaillat, some-tindolo una comisin compuesta de los senores general Juan Bautista Cambaso, Francisco Javier Amama, Eugenio Marchena y Manuel Rodrguez Urdaneta, quienes despus de estudiar punto con madurez formularon un proyecto para el establecimiento del Banco de Crdito, y otro de contrato entre el gobierno dominicano y dicho Banco sobre anticipos y recaudacin de rentas pblicas, con intereses recprocos, proyectos que no llegaron medrar en fuerza de las cir-cunstancias especiales del momento, pero que despus repercutieron en otras administraciones, produciendo las clebres Juntas de crdito, que sin los propsitos esencialmente especulativos que desarrollaron en provecho propio algunos de los que las manejaban, habran podido ser tan benefi-ciosas como lo son el hombre bien intencionado iniciador de la idea. Y no fue esta sola contrariedad la que experiment la administracin, a pesar del apoyo con que contaba en la opinin ilustrada, pues ni cumpla bien el general Heureaux el encargo de impedir la alteracin del orden en el distrito de Montecrsti; ni dejaron de causarle dano los asuntos ruidosos de Tres Amarras; ni

El Observador, peridico de oposicin, desista de aprovechar todas las ocasiones para perturbar el criterio pblico con invenciones danosas y fal-sos argumentos, ya se tratara de la libertad de la prensa, de que no se crea en posesin no obstante la latitud con que la empleaba; ya de la instruccin pblica, censurando la apertura, bajo la direccin del licenciado Alejandro n-gulo Guridi, en el Colegio Seminario, de las clases de dere-cho civil y literatura, asignadas al Instituto Profesional, y que la anterior administracin haba anexado al colegio de San Lus Gonzaga, al cual no se le indic respecto de la escuela superior, que tambin tena su cargo, sino que la matrcula de los cursantes deba estar en la Junta Provincal de Estudios conforme las prescripciones de la ley. Pero el presidente Espaillat, que no le tena miedo al uso lcito del derecho y solo estaba preparado para defen-derse cuando se apelara las armas, continuaba satisfecho con la tranquilidad de su conciencia, interesado en llevar buena armona con la Cmara Legislativa, donde tena pocos amigos, dando paso sus actos ordinarios, entre los cuales hay que mencionar el decreto de 20 de junio amns-tando al general Toms Ruiz; el de 27 de junio, determ-nando que la deuda contrada por los jefes de las fuerzas patriotas de las fronteras del Sud y del Norte, con los comercantes de Santomas y otros, en la guerra de los seis anos, se reconoca como deuda nacional; el de 3 de julio senalando el contingente del ejrcito permanente para 1877; y el decreto en que declar cerradas sus sesiones ordnaras, clausura que dur muy poco, porque el Poder Ejecu-tvo creyendo de urgencia modificar las leyes que versaban sobre Polica Urbana y Rural, sobre Ayuntamientos y sobre correos; decretar el establecimiento de un impuesto mdico pero general en favor de la instruccin pblica; y por lti-mo organizar definitivamente la hacienda pblica, la convo-c extraordinariamente, para el 3 de julio en que volvi reanudar sus tareas. Para este tiempo entr, s mal no recordamos el 22 de junio, en el puerto de la capital, el vapor norteamericano Tybee, teniendo bordo como pasagero al general Pablo Lpez Vllanueva, "cmplice en los ltimos movimientos revolucionarios de la linea del Noroeste"; y como pidi permiso para desembarcar y se le advirti que deba some-terse juicio, y hubo de negarse hacerlo, se tom la resolucin de prenderle bordo del vapor, cuyo capitn Kucht apel la intervencin de su cnsul, Mr. Paul Jones, quien cambi con el ministro de Relaciones _Exteriores algunas comunicaciones seras, que habran tenido un desenlace fatal, s el buque hubiera persistido en levar anclas sin ser despachado legalmente. Sin embargo, calmada la extacn mutua, el gobernador de la provincia recibi orden de

bajarlo tierra todo trance y reducirlo prisin en la Torre de El Homenaje, mandato que cumpli la polica sin dar motivos para que se vieran lastimadas en lo ms mni-mo las relaciones polticas entre la Repblica y los Estados Unidos, que tenan reconocido al gobierno dominicano, por el tratado de 1867, "la facultad de intervenir bordo de los buques mercantes americanos, no solamente cuando se tra-taba de ejercer jurisdiccin sobre un ciudadano dominicana 262 263 que no llevaba pasaporte de trnsito, sino aunque solo se tratara de cuestiones de la tripulacin y el capitn, cuando la conducta de cualquiera de ellos turbara el orden la tranquilidad del pas". V En tanto que seguan su curso los sucesos referidos, retonaba en las comarcas fronterizas pertenecientes al dis-trito de Montecristi, el movimiento revolucionario que haba iniciado el general Gabino Crespo, vindose el gobierno for-zado apelar "al expediente que pona su arbitrio la constitucin al darle el derecho de emplear los medios enrgicos necesarios para oponer eficaz remedio al vrtigo de que estaban posedos los revolucionarios". Una vez autorizado por decreto de la Cmara de 15 de julio de 1876 para usar de las facultades que le conceda el pacto funda-mental, decret el mismo da en estado de sitio las pro-vincias de Santiago y La Vega y al distrito de Puerto Plata, suspendiendo las garantas en sus respectivas demarcacio-nes; medida que fu acompanada por el nombramiento del ministro Pena, de interior y polica, para el desempeno de una comisin importante en las jurisdicciones pervertidas, y el del general Gregorio Lupern, que haba ido Puerto Plata temporalmente, el del general en jefe de las fuerzas en operaciones, quedando las carteras de interior y polica cargo del ministro Galvn, muy competente para el caso, y las de guerra y marina cargo del ministro Garca, que en sus primeros anos haba servido en las filas del ejrcito. Inaugurada en consecuencia la nueva campana por los generales Juan Gmez y Gabino Crespo, no tardaron en me-dir sus armas con ellos las tropas del general Moncin, que los hicieron replegar en Cano Baltazar con direccin a Sabaneta, donde aparentaron estarle esperando para evadir el encuentro y atravesar el Yaque, de la parte de abajo, para tomar por sorpresa Guayubn y dispersar la guarni-cin, cuyos restos pudo utilizar el general Octaviano Rodrguez para reunir gente en las secciones de Juan Gmez y La Salada con que ir recuperar la plaza, que fu desocu-pada en seguida tomando Crespo el camino de arriba, y G-mez haciendo rumbo Sabaneta, tiempo que el general Moncin trataba de cortarle el paso, sin que los disturbios penetraran por fortuna en Montecristi ni en Dajabn, esfuer-zo

casi malogrado por la complicacin promovida en la ju-risdiccin de Santiago con el alzamiento del general Elas Fernndez en Punal, grave incidente que obligo al Gobierno extender por su decreto de 21 de julio, la suspencin de las garantas en todo el territorio de la Repblica. Y obr cuerdamente, porque arrastrado el gobernador de La Vega, general Juan Portalatn, por la corriente revo-lucionaria, resign inesperadamente el mando ante el Ayun-tamiento, para que encontraran paso franco los pronuncia-mientos que se sucedan; contagio que no pas Sabaneta, donde el general Norberto Tiburcio sostuvo el orden, ni San Francisco de Macors, cuyo jefe comunal, general Olegario Tenares, con el valioso apoyo del general Manuel Mara Castillo y de los ciudadanos Juan Estrada, Jos Nazario Brea y Pedro Mara Aristy, se prepar para man-tener el distrito fiel la situacin y cooperar con sus ele-mentos la pacificacin del Cibao, en cuyo auxilio acudi el gobierno movilizando tropas la carrera en los pueblos del oriente y en los del centro, con las cuales form dos columnas respetables, una al mando del general Eugenio Miches, que emprendi marcha sobre el El Cotu, y otra las rdenes del general Jos Melenciano, que cogi el ca-mino de El Bonao, acompanado del general Francisco Gregorio Billini con el carcter de comisionado del gobierno. La primera lleg sin tropiezos hasta La Vega con instruc-ciones de operar de acuerdo con las autoridades de Santiago que luchaban tenazmente por impedir los revolucionarios completar el cerco que se esforzaban por ponerles. La segunda lleg del mismo modo hasta El Bonao, de donde retrocedi de orden superior trasmitida por el ministro de la guerra. Naci esta orden de que el general Valentin Prez, con quien el gobierno haba transigido por consejos de personas dignas de ser atendidas, confindole buenamente la gober-nacin de Azua, leal las tradiciones del partido rojo, que supuso llegado el momento de proclamar otra vez su cau-dillo, en hostilidad no solo del gobierno, si que tambin de la revolucin del Cibao, promovida por Gonzlez, haba burlado la confianza que en l fu depositada pronuncindose en su localidad, en connivencia con el coronel Marcos Ca-bral, quien desistiendo de su campana en "El Observador" que desapareci de la escena pretestando la suspensin de las garantas, haba salido pronunciar Ban con el prop-sito de caer sobre la capital, donde el gobierno contando con la resistencia que, ayudado por el expresidente Valver-de, hara el ministro Pena en Santiago, y la del general Lu-pern en Puerto Plata, cuya actividad y energa no estaba sujeta dudas; as como con el apoyo del general Moncin en Montecristi y la adhesin del expresidente Cabral en las

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comarcas fronterizas del Sud; con la fidelidad insospechable del general Leopoldo Damirn en Saman, y la solidaridad tanto en la accin come en los pareceres que ostensiblemente reinaba en los pueblos orientales, ligados la situacin por el prestigio del general Miches y el apoyo de sus viejas tradiciones polticas, le movieron seguir sos-tenindose mientras su resistencia fuera justificable, en cuya virtud form una columna en que figuraban los cuerpos de lnea de la capital, y en el nmero de los voluntarios, jvenes entusiastas de buenas familias, confindole el mando de ella con repugnancia de algunos miembros del gobierno, al general Jos Caminero, quien no atinando ponerse la altura de su misin, perdi un tiempo precioso antes de pasar el ro de Nizao, dando lugar que le sorprendieran los soldados azuanos en el Paso de Cribit, donde sufri tal derrota que se present media noche en la capital sin saber punto fijo de la columna, cuyos fracmentos se iban apareciendo por partidas en estado lastimoso. Como era de esperarse, en vista de la pericia de Prez y Cabral, los vencedores atrevidos no perdieron tiempo, y asediaron sobre la marcha la plaza de Santo Domingo, acampndose en sus inmediaciones por la parte del Sud y del Oeste, aunque sin atreverse pasar el Ozama para extenderse la del Este, por cuyo lado qued en comunicacin constante el gobierno con las poblaciones que no hablan desconocido su autoridad. Pero como se supo de buena fuente que las tropas leales de San Cristbal estaban diseminadas, ms no rendidas, fu nombrado jefe de ellas por mutuo acuerdo con otros oficiales superiores el general Francisco Luna, proveyndole de recursos para que las reuniera bajo la bandera de la legalidad, y las tuviera listas para obrar en combinacin con el general Melenciano, quien se le habla ordenado contramarchar con su columna para romper el sitio cayendo por retaguardia sobre las fuerzas revolucionarias; operacin que dej al general Miches, como nico auxiliar de los defensores de Santiago, encabezados por el ministro Pena, quien errado en sus clculos de defensa orden la concentracin general de to-das las tropas dentro de la plaza, exponiendo a las q te obraban en La vega y Moca al descalabro que sufrieron en el peligroso trnsito, acribilladas por el fuego de las guerrillas revolucionarias que estaban apostadas en los montes, y que les causaron sensibles bajas, en cuyo nmero figuraba el general Miches, que sufri una herida grave que le tuvo inutilizado de una pierna por espacio de algunos aos. En esto vino complicar las cosas ms de lo que estaban la circunstancia de haber sido modificado el ministerio en momentos tan poco oportunos, con el ingreso en la secretaria de interior y polica del ciudadano Eliseo Grulln, pa-triota muy inteligente, pero que no conoca bien las intrigas polticas en

juego, ni el terreno que pisaba, dejndose sentir poco la falta de unidad de miras precursora del desacuerdo que rein al principio, causa de la lucha entre las ideas radicales y las moderadas, lucha que saba equilibrar en los consejos la esperiencia, la cordura y el buen juicio del jefe del Estado, quien en presencia de los sucesos en curso estaba desencantado ya de las cosas del pas y hastiado del mando, sin ms deseo que el de llegar al tr-mino de la contienda para retirarse la vida privada, lle-vando por nico consuelo el de haber pensado bien de los habitantes de Santo Domingo y Santiago, cuando sostena, refirindose las dos poblaciones, que en la repblica habla dos cabezas que pensaban y dos corazones que sentan, ra-zn por la cual deban identificarse y marchar de mano, hacia la conquista de un risueno porvenir, pensamiento pa-tritico que se congratulaba de ver ensayado con buen xito en los sucesos de la actualidad, en que las dos entidades rayaron la misma altura en punto desinters y decisin. Y creci su hondo desconsuelo al ver que se le aumen-taban las dificultades con el alejamiento de la cordialidad del seno del gabinete, pues disgustado el ministro Garca por disparidad de miras con uno de sus companeros, prefiri hacer renuncia colectiva de las carteras que desempena-ba, antes que contribuir nuevos y mas serios conflictos; con cuyo .votivo fu encargado interinamente de la cartera de guerra y marina el general Jacinto Peinado, hombre prudente y discreto, pero con iguales nexos entre los revolucionarios que entre los gobiernistas; y de la de justicia instruccin pblica el ministro de relaciones exteriores; modificacin precursora de otras que se velan venir en lontananza, encaminando el rumbo de la situacin poltica por los senderos del error, imbuidos algunos miembros del gabinete en la creencia de que podan atraerse los disi-dentes abrindoles las puertas de la situacin, que habla logrado despejarse bastante en la banda del Sud con el desarrollo del plan confiado al general Melenciano, quien acompanaban los generales Francisco Gregorio Billini, Isi-dro Pereira y Severo Guridi, pesar de la mala cooperacin prestada poi la plaza, cuyas tropas, psimamente dirigidas por malos jefes, se hicieron fuego causndose dano entre s sin ver siquiera al enemigo, el cual al sentirse amenazado por retaguardia levant sus reales precipitadamente cre266 yendo evadir el combate, para ir caer en las emboscadas puestas por los sancristobences en el Paso de la Pared, donde muri el coronel Jos del Carmen Durn y otros, siguiendo la columna en derrota hasta llegar desmoralizada la plaza de Azua, donde los comprometidos estaban espe-rando un triunfo esplndido.

VI Si hubiera sido hacedero mantener inalterable en el seno del gobierno el buen acuerdo que reinaba cuando tuvo de recoger el guante que le arrojaron la vez dos revolu-ciones contrarias, la del Cibao favor de Gonzlez, y la de Azua favor de Bez, ms enemigos uno de otro que lo eran de Espaillat, obligando las autoridades hacer uso de todos los medios lcitos que estaban su alcance para sofocarlas, de seguro que el triunfo sobre la una hubiera traido el triunfo sobre la otra, sin temor de que quedaran desarrollndose grmenes reaccionarios, capaces de dar frutos tan amargos como los que dieron al fin: pero la per-turbacin ocasionada por la renuncia del ministro Garca, que identificado en todo con el ministro Cestero se comple-taban en las deliberaciones del consejo, coloc este ulti-mo en una posicin tan falsa y tan delicada, que por mas que sus convicciones le dictaban que no le deba negar su concurso la situacin en los momentos tan supremos, no pudo prescindir de renunciar las carteras que desempe-naba, desanimado por la idea de verse en minora, espuesto que se le considerara como cmplice de la combinacin que los crticos suponan intencional, y no obra del error como lo fue, de preparar la caida del gobierno en manos de Gonzlez, mirado como menos ofensivo, mejor que en las de Bez, reputado como ms intolerante. La retirada del ministro Cestero, trajo como era natural la del general Luis Felipe Dujarric, comandante de las armas, que sin apoyo ya en el gobierno para sostener su constante pugna con el general Caminero, gobernador de la provincia, quien servia de antemural imposibilitndole, la realizacin de sus interesadas miras, con el alejamiento de su accin sobre las filas de los cuerpos de lnea, siempre disposicin incondicional del gobierno, opt por envainar su espada y retirarse de los cuarteles, de preferencia verse destituido; incidente que vino poner al presidente Espaillat, que por huirle las ideas radicales se rode de hombres que se presentaban como moderados en propsitos pero leales en sus quedando merced de los ms conspicuos de entre los crculos de oposicin, en mayora hasta 267 en la Cmara Legislativa, donde solo el diputado Gautier, observando una conducta franca, hija de la imparcialidad, se empenaba en neutralizar las sistemticas contrarieda-des promovidas por los dems diputados. Reemplazado el ministro Cestero con el ciudadano Juan Bautista Zafra, puesto por decreto de 22 de Setiembre al frente de las carteras de hacienda y comercio sigui su curso el cambi del personal en el escenario poltico, en-trando en juego casi todos los pac Barios de la revolucin de Gonzlez, la

sombra del mrito de haber cooperado con las fuerzas del gobierno debilitarla de Bez, reducida puede decirse as la ciudad de Azua, que no cesaba de luchar mandando tropas sobre Ban, cuya plaza ocuparon al fin, replegndose los leales sobre San Cristbal; con lo que adelantaron muy poco, porque reaccionado el Cibao haba salido con fuerzas de Santiago el general Miguel An-drs Pichardo y derrotado el cantn de La Palma, donde perdi la vida defendiendo el punto el general Crmen Domnguez, volviendo batirse con buen xito en el indicado sitio con los generales Manuel Salcedo, Juan Martnez y Manuel Gmez; de La Vega haban salido los generales Casimiro Nemencio de Moya y Pedro Mara Aristy atacar el cantn de Ro Verde, que desbandaron arrollando las avanzadas de El Cerro; Puerto Plata estaba inespugnable y el general Lupern auxiliaba los defensores del distrito de Montecristi y armaba buques de poco porte para guardar las costas impedir las comunicaciones con los agitadores del extrangero; el general Leopoldo Damirn mantena tranquila la pennsula de Saman, los campamentos revo-lucionarios todos se desorganizaban por falta de recursos y "los principales cabecillas estaban descorazonados por todas partes al palpar la impotencia de sus esfuerzos". En consecuencia, el presidente Espaillat, pesar de sus repetidos desencantos, protestaba que no haba ambicionado el puesto que ocupaba, pero que al aceptarlo lo haba hecho con todas sus consecuencias, aunque no pens jams que las impaciencias, los errores y las pasiones hubieran acumulado sobre la patria tanto encono en los partidos, tanto disturbio en la familia dominicana; que no por eso era me-nos delicado el deber que haba contraido de defender la sociedad contra el embate de las pasiones exaltadas y de la anarqua permanente y sin lmites"; que el haber sacrificado su reposo en aras de la patria, era porque estaba dispuesto sacrificar su vida y la de los honrados ciudadanos que le acompaaran salvarla de la tormenta que la amenazaba. Con ese fin llamaba todos los partidos que 268 le ayudaran restablecer el orden y buscar en la legalidad el camino de afianzar la paz y el honor del pueblo domini-cano, recurriendo todos los medios legales en una lucha eleccionaria, cuando restablecida la paz, fuera posible, ya por la prensa, por reuniones populares, discutir con reposo el candidato que constitucionalmente deba sucederle en el mando; porque de otro modo, ningn intruso se im-pondra con la fuerza sin que pagara su temerario empeno, como merecen los que se complacen en ensangrentar el suelo sagrado en que nacieron; terminando por llamar su lado todos sus adversarios salvar el orden y la ley, la libertad y la civilizacin"; risuena ilusin de que no goz por mucho tiempo, porque esos hombres que enganado habla hecho preponderar, viendo que la revolucin estaba muy

debilitada en el Cibao, prefirieron dejar burlada la confianza que en ellos habla depositado el jefe de la nacin, llenarse de gloria ayudndole llevar puerto de salvamento la nave averiada del Estado. Por eso result que cuando menos lo esperaba brindaban las principales autoridades en los altos de la gobernacin, invitados por el asilado Valverde y Lara desde el consulado francs que quedaba en frente, por el desconocimiento falaz de su autoridad, y la adhesin la "popular revolucin del Cibao, que unnimemente proclamaba al general Ignacio Mara Gonzlez presidente de la Repblica, por ver en l la consolidacin de la paz y el augurio de un porvenir venturoso para la patria". Se apersonaron hacer la tu-multuosa proclamacin el 5 de octubre de 1876, apoyados por las autoridades militares, el general Pedro Valverde y Lara, los coroneles Eugenio Lapeiretta, Severo Guridi, Len Vicioso, Manuel de Jess Gaton, Pedro Gautreau y Amalio Clisante; y los ciudadanos y militares Francisco Gonzlez, Jos Ricardo Roque, Juan Pedro, Ovidio Limardo, Andrs Domnguez, Manuel Pereira, Felipe Alfonseca, Manuel Moli-na, Francisco Aguiar y otros, quienes constituyeron una Junta Superior Gubernativa, para que dirigiera la adminis-tracin pblica hasta que regresara al pais el general Gon-zlez, cuyos miembros fueron los generales Pablo Lpez Villanueva, Jos Caminero, Juan Ariza, y Fidel Rodrguez Urdaneta, y los ciudadanos Jos de Jess Castro y Juan Bautista Zafra, quienes significaron al pueblo que no los guiaba otro mvil sino el de "contribuir con su bolo de contingente la pacificacin del pas, que vean con pena sumido en horrorosa guerra civil, cncer destructor -de las naciones, invitndolo marchar triunfante hacia la conquis-ta de la paz cobijado por el sagrado oriflama de la unin." 269 Menos patriota el integro expresidente, pudo haber re-accionado ese mismo da contra la comedia que se llam pronunciamiento popular con slo haber dado su consenti-miento al general Isidro Pereira, que contaba con los me-dios para hacerlo y fue de buena fe proponrselo al con-sulado francs. donde se haba asilado instancias de sus amigos, por temor una desconsideracin personal; pero como era de esperarse de su rectitud de principios, rechaz el atrevido plan con energa, resuelto retirarse para siem-pre la vida privada, compadecido de la locura de un pueblo que fuer de apasionado ignorante, ha tenido siempre la desgracia de renunciar los hombres buenos, los que aspi-ran hacer su felicidad, para convertirse en esclavo de los que no aman la patria, de los que no hacen ms que jugar con sus destinos, presentndolo degradado los ojos de las naciones civilizadas. Nnez de Cceres, Duarte y Espaillat, -no recibieron en su vida sino desenganos; San-tana, Bez, y Heureaux, gozaron de todos los favores na-cionales y recibieron todos los honores pblicos. Terrible contraste!

Bajo la triste impresin que l produce en los corazones sanos pongo fin este libro interesante, deseoso de que ofrezca utiles ensenanzas las generaciones actuales, dig-nas por todos conceptos de gozar de la autonoma poltica que generosos les legaron sus nobles antepasados.

FE DE ERRATA: Entre los fusilados en el Sud durante los seis aos, omitimos el nombre del coronel Exequiel Daz, hecho prisionero por las fuerzas del Gobierno.

Este libro se termin de imprimir el da 6 de noviembre de 1968 en los Talleres de Publicaciones AHORA!, C. por A., Santo Domingo, Rep. Dominicana.