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A Declarao de Savoy sobre f e ordem (1658) ...

Confisses que foram feitas por uma companhia de professores de cristianismo que se reuniram para este fim. O uso mais genuno e mais natural de tais confisses que sob a mesma forma de palavras elas expressaram a mesma comum salvao, ou unidade de sua f. Assim falando as mesmas coisas, tais professores mostraram que estavam perfeitamente unidos no mesmo esprito e no mesmo julgamento. Conforme isto, aquele ato deve ser encarado como um meio conveniente e apto para exprimir esta sua comum salvao e f, e no como meio para dele se fazer uma imposio sobre qualquer um. Tudo o que forado e obrigado em matrias como esta, faz com que degenerem do nome e da natureza de confisses, e faz com que de confisses de f se tornem imposies e exaes de f... Durante todo este tempo mantivemos - embora censurados pelos nossos irmos - o grande princpio destes tempos, a saber, que entre todos os estados e igrejas crists deve ser assegurada a concesso e a indulgncia mtua para com os santos de todas as opinies, a fim de guardar e assegurar firmemente os fundamentos necessrios da f e da santidade, em todas as matrias fundamentais quer de f, quer de ordem... Da instituio das Igrejas e da Ordem estabelecida nelas por Jesus Cristo II. ... O Senhor Jesus chama do mundo para a comunho com aqueles que lhe so dados pelo Pai... III. ...Os assim chamados... ele manda que andem juntos em sociedades ou igrejas particulares para sua mtua edificao... IV. Para qualquer dessas igrejas assim reunidas - segundo a sua vontade declarada em sua palavra - ele deu todo aquele poder e autoridade que de qualquer maneira so necessrios para que ponham em prtica a ordem no culto e na disciplina que ele instituiu para eles, para que as observem com mandamentos e regras para o devido e reto exerccio e execuo deste poder. V. Essas igrejas particulares assim apontadas pela autoridade de Cristo, e ornadas de poder por parte dele para os fins antes expressos, so cada qual no que concerne a esses fins a sede do poder que ele se compraz em comunicar a seus santos ou sditos neste mundo, de modo que eles o recebam imediatamente dele. VI. Ao lado dessas igrejas particulares no foi instituda por Cristo qualquer igreja mais extensa, ou catlica, ornada de poder para a administrao dessas ordenanas ou a execuo de qualquer autoridade em seu nome. VII. Uma igreja particular, reunida e formada segundo a vontade de Cristo, consiste em oficiais e membros, tendo o Senhor Cristo dado a esses chamados (unidos na ordem da

igreja segundo o seu estabelecimento) a liberdade e o poder de escolher pessoas aptas pelo Esprito Santo para este fim de estarem acima deles e de ministrar-lhes no Senhor. IX. Os oficiais apontados por Cristo para serem eleitos e separados pela igreja assim chamada e congregada para a administrao peculiar e a execuo do poder e dever com que ele a orna, chamados para que permanea a igreja at o fim do mundo, so os pastores, os mestres, os presbteros e os diconos. XI. O modo estabelecido por Cristo para o chamamento de qualquer pessoa, apta e dotada pelo Esprito Santo para o ofcio de pastor, mestre ou presbtero na igreja este: seja ele escolhido para o cargo pelo sufrgio da mesma igreja e solenemente separado mediante jejum e orao, com a imposio das mos do presbitrio da igreja, se antes existe um institudo nela; quanto ao dicono, seja ele escolhido pelo mesmo sufrgio e separado mediante orao e imposio de mos. XII. A essncia deste chamamento... consiste na eleio da Igreja juntamente com sua aceitao, e a separao por meio de jejum e orao. E os que so assim escolhidos, embora no separados pela imposio de mos, esto corretamente constitudos ministros de Jesus Cristo... XXVI. Em casos de dificuldades ou divergncias, seja em pontos de doutrina ou de administrao... est de acordo com a mente de Cristo que muitas igrejas que mantm comunho entre si, por seus mensageiros se reunam em snodo ou conclio, a fim de considerarem e darem seu conselho... Contudo, tais snodos no possuem qualquer poder eclesistico, nem qualquer jurisdio sobre as igrejas como tais... XXVII. Alm dos snodos ou conclios ocasionais no foram institudos por Cristo quaisquer snodos fixos numa determinada combinao de igrejas ou de seus oficiais, em assemblias maiores ou menores... XXX. Igrejas reunidas e caminhando segundo a mente de Cristo, julgando que outras igrejas (embora menos puras) so verdadeiras igrejas, podem receber em comunho ocasional os membros de tais igrejas, se estes possuem testemunho crvel de serem crentes e de viverem sem ofensas.