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Europa, el segundo continente ms pequeo del mundo tras Oceana, tiene una extensin de 10.530.

751 km, representando el 7% de las tierras emergidas. Hablando estrictamente en trminos de ciencia geogrfica contempornea, Europa, como Oceana, dejan de estar categorizadas como continentes y son consideradas macro-unidades geogrficas MUG; ya que en efecto, en el caso de Europa esta macrounidad geogrfica es una prolongacin occidental del continente eurasitico. Caracteriza a Europa, tanto en lo geogrfico (con mucha incidencia en lo climtico como en su geografa humana), la elevada cantidad media de costas martimas y ocenicas debida a la presencia de abundantes pennsulas, golfos, mares interiores e islas. Esto y el influjo de la Corriente del Golfo y la proximidad de los desiertos clidos de frica y Asia determinan que en Europa prepondere, pese a las latitudes, un clima templado excepcionalmente benigno para la habitabilidad humana. Por otra parte la abundancia de costas e hidrovas ha permitido y permite el trnsito de poblaciones y luego su establecimiento desde fines del pleistoceno (cuando los Homo sapiens substituyeron a los Homo neandertalensis). Tambin es Europa, si se la considera de modo tradicional como un continente, el continente ms llano, con una altura media de 230 metros. La mxima expresin de estas planicies es La gran llanura del Norte, que se extiende 2.000 km desde las costas atlnticas francesas hasta los montes Urales, la frontera fsica ms oriental con Asia. Los puntos ms altos son el monte Elbrus (Rusia) en Europa oriental (5.642 m), el Shkhara (Georgia) (5.204 m) y el Mont Blanc (Italia-Francia) en Europa occidental (4.807 m). Al sur, Europa est separada del continente africano por el mar Mediterrneo, frontera que se reduce a unos pocos kilmetros en el estrecho de Gibraltar, al sureste los lmites con Asia tambin estn dados por el Mediterrneo y sus mares subsidiarios, el mar de Mrmara y el mar Negro. Si bien se observa, el mar Mediterrneo y su cuenca ms que un lmite (segn los momentos histricos) es un nexo de unin con los otros "continentes" (las macrounidades geogrficas de Asia y frica), resultando los verdaderos lmites culturales y tnicos las extensas regiones desrticas que se ubican al otro lado del Mediterrneo. Considerando a Islandia como parte de Europa y a Groenlandia como parte de Amrica, se puede observar que las distancias entre Europa y el continente americano son tambin bastante exiguas. AFRICA En su mayor parte frica es una enorme y antigua plataforma continental maciza y compacta, elevada entre 600 y 800 msnm, surcada por grandes ros (aunque pocos) y escasa en pennsulas. Destaca por su regularidad orogrfica y considerable altitud media. Tres franjas climticas sucesivas se repiten al norte y al sur del ecuador, abarcando los climas mediterrneo, desrtico, subtropical e intertropical lluvioso, este ltimo, en sus dos tipos principales, tanto de sabana como de selva. frica es el continente con mayor ndice de insolacin anual, lo cual podra haber dado origen a su nombre (frica, del latn sin fro). Los suelos son excepcionalmente ricos en minerales y muy aptos para pastos all donde la mosca tsets no prolifera. Las principales reas cultivadas se encuentran en las tierras altas orientales y la zona de los Grandes Lagos, algunos deltas y riberas e incluso en el Sahel.

Principales ecosistemas
Magreb Desierto del Shara Sahel

Sabana Desierto de Namibia Desierto del Kalahari Delta del Okavango Grandes Lagos macizo Etope tierras altas de Kenia Gran Valle del Rift selva de la cuenca del Congo selva costera ecuatorial atlntica.

Principales islas y archipilagos


Archipilago de Cabo Verde Archipilago canario Archipilago de Madeira Bioko Santo Tom y Prncipe Madagascar Archipilago de las Mascareas Archipilago de Zanzbar (islas Unguja y Pemba) Archipilago de las Comores Archipilago de las Seychelles Socotora.

Principales ros
Ro Congo (el segundo ms caudaloso del mundo, despus del ro Amazonas). Ro Limpopo. Ro Nger-Benue. Ro Nilo (el ms largo del mundo). Ro Orange. Ro Senegal. Ro Volta. Ro Zambeze.

AMERICA Amrica corresponde a la segunda masa de tierra ms grande del planeta, luego de Asia.Tiene una extensin aproximada de 42.437.680 km. Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58N, Canad) en el ocano Glacial rtico hasta las Islas Diego Ramrez (56S, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de la Antrtida. Su punto ms oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (3447'W) mientras que el ms occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (17311'E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente asitico. Est compuesta por tres subcontinentes: Amrica del Norte, Amrica Central y Amrica del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teoras de la deriva continental y de tectnica

de placas, lo que sera Amrica del Norte y Amrica del Sur habran permanecido durante millones de aos separadas. Luego de la divisin de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habran viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamrica, un puente de tierra surgido entre ellos por accin de la tectnica de placas, que fuera primero un arco insular y ms tarde se convirtiera en tierra continua. El punto ms delgado de esta unin lo constituye el istmo de Panam, formado hace 3 millones de aos. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexin entre los subcontinentes. Zonas geogrficas Amrica Insular (Las Amrica Central Antillas) Las Bahamas Grandes Antillas Pequeas Antillas Placa tectnica del Caribe Cordillera Central

Amrica del Norte rtico Canadiense Regin de la Gran Cuenca Grandes Llanuras Grandes Lagos Sierra Madre Occidental Sierra Madre Oriental Sierra Madre del Sur

Amrica del Sur Desiertos Sudamericanos Caribe Sudamericano Choc biogeogrfico Llanos del Orinoco Llanura del Amazonas Andes Altiplano Gran Chaco Guayanas Pampa Cono Sur Patagonia

Relieve
El Aconcagua, con 6.962 metros de altitud, es la cima ms alta de Amrica En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana, del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlntico hacia el oeste, forman el cordn montaoso del borde occidental de Amrica producto del proceso de subduccin de la placa del Pacfico. Est compuesta bsicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montaas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, todas parte del Cinturn de fuego) producto del choque de las placas continentales con la ocenica y llanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales ms grandes del mundo: la del ro Misisipi en Norteamrica y la del ro Amazonas en Sudamrica. La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del rtico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el Mar Caribe, las islas Galpagos en medio del ocano Pacfico y las islas Malvinas en el Atlntico Sur. Montaa Monte Aconcagua Principales altitudes (sobre 6.400 msnm)[23] Altitud Pas 6.962 Argentina

Ojos del Salado Monte Pissis Volcn Llullaillaco Cerro Mercedario Yerupaj Nevado Sajama Volcn Antofalla Nevado Illimani

6.893 6.795 6.739 6.720 6.617 6.542 6.440 6.438

ArgentinaArgentina Per Chile Argentina Per Bolivia Argentina Bolivia

Chile

Nevado de Huascarn 6.768

Argentina

Hidrografa
Confluencia de los ros Mississippi y Missouri en Saint Louis Vista area de las cataratas del Nigara, que conecta los lagos Ontario y Eire El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo Vista del lago de Maracaibo, el lago ms grande de Sudmerica. La mayora de los ros de Amrica discurren de los sistemas montaosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los ocanos Glacial rtico, ocano Atlntico y Pacfico. En la vertiente del Atlntico fluyen los ros ms largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas. En Amrica del Norte se pueden identificar ros de las tres vertientes existentes: el ro Mackenzie que desemboca en la vertiente rtica, los ros Yukn, Colorado y Columbia son los ros ms largos de la vertiente del ocano Pacfico, mientras en la vertiente del Atlntico destacan el ro Bravo del Norte, el sistema Misisipi-Misuri y el ro San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el ms largo y con la cuenca ms grande en esta zona del continente, siendo el principal ro de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la regin de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurn, Michigan, Ontario y Eire. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos estn comunicados por ros, canales y esclusas, desembocando en el Atlntico a travs del ro San Lorenzo. En Amrica Central los ros son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlntica. Estos ros cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ros Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua), el ro Lempa (Guatemala, El Salvador y Honduras) y el ro San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). En esta zona, los lagos tambin son de menor extensin, destacando los lagos Nicaragua, Managua y Gatn, este ltimo, construido por el hombre, ubicado en el canal de Panam, al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. Ya en Amrica del Sur, reaparece la vertiente del Pacfico aun cuando los ros de la vertiente del Atlntico son ms largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ros Orinoco, el sistema Paran-Ro de la Plata y el Amazonas. El ro Amazonas es el ms grande , el ms caudaloso y el ms largo mundo , el cual forma la cuenca hidrogrfica ms grande del mundo. Dentro de los lagos ms importantes de Amrica del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poop y el

Buenos Aires/General Carrera Ro Amazonas Misisipi-Misuri Paran-Ro de la Plata Mackenzie Purs Madera So Francisco Yukn Ro Paraguay Saskatchewan Colorado Orinoco Mamor Columbia Ucayali Putumayo Uruguay Maran Pilcomayo Magdalena Bermejo Cauca Usumacinta Ros ms largos de Amrica Longitud (km) Principales pases atravesados 6.800 6.019 4.200 4.240 3.590 3.239 3.199 3.185 2.625 2.575 2.333 2.150 2.000 1.953 1.900 1.800 1.770 1.600 1.590 1.543 1.450 1.350 1.200 Per, Brasil, Colombia Paraguay, Uruguay Estados Unidos Argentina, Canad Per, Bolivia, Brasil Canad, Mxico, Argentina, Canad Estados Unidos, Venezuela, Bolivia Canad, Per Per, Per Argentina, Colombia Argentina, Colombia Guatemala, Mxico Bolivia Bolivia, Paraguay Ecuador, Brasil, Colombia, Uruguay Brasil Argentina, Estados Unidos Mxico Colombia Estados Unidos Estados Unidos Bolivia, Brasil, Paraguay Brasil Brasil Brasil,

Bravo del Norte o Grande 3.033

Clima
Debido a la extensin considerable de norte a sur, Amrica cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. Entre las costas de Mxico, el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil, se desarrolla el clima clido en las llanuras costeras y laderas de montaa. El clima intertropical lluvioso y la selva son caractersticos de gran parte de Centroamrica, de la llanura amaznica y de las islas del Caribe, mientras en la costa atlntica de Colombia, Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana.

Acapulco una de tantas ciudades de Amrica con clima tropical. En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30 se ubican zonas ridas, de caractersticas desrticas como el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de Mxico) y el de Atacama (en el norte de Chile), mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desrtico fro. Las estepas sirven como paso de transicin hacia climas ms templados. El balneario Rada Tilly, el ms austral de Amrica, desde lo alto de una meseta. El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaa, principalmente en la vertiente atlntica. El clima templado con lluvias a lo largo del ao se extiende en las franjas costeras de Canad, Alaska y sur de Chile, produciendo zonas de bosque mixto, mientras el templado con lluvias en verano es el clima ms extendido sobre el continente, principalmente en la porcin sudeste de Estados Unidos, centro de Mxico y sudeste de Brasil. El clima mediterrneo se encuentra en California y el Valle Central chileno, generando un estilo de vegetacin conocido como chaparral. Por ltimo los climas fros se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanas de los polos, especialmente en Norteamrica. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canad, y en el extremo sur sudamericano; por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montaosas. Finalmente, el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima fro por la altura en las zonas montaosas de las Rocosas y de los Andes. ASIA En el continente asitico destacan las siguientes formaciones: En el norte la llanura siberiana. En la zona central una serie de altas mesetas como las de Irn, Pamir, Tbet y Mongolia. Las de Pamir y Tibet estn situadas a 3.600 m y 5.000 m respectivamente, por lo que se conocen como el techo del mundo. Tambin hay una serie de cordilleras jvenes: los Montes Zagros, el Karakrum y el Himalaya, donde se encuentra el punto ms elevado de la Tierra: el Everest (8.848 m). En el este la Llanura China. En el sur la Meseta del Deccn y la Llanura de Indochina. Se completa el relieve con una serie de llanuras aluviales, por donde transcurren grandes ros.

Clima
Asia presenta una gran diversidad climtica y de vegetacin: desde los secos paisajes desrticos a la exuberante selva tropical, y caractersticas geogrficas que presentan muchos tipos de climas. === Climas clidos === Los principales tipos de clima clido en Asia son: ecuatorial, tropical hmedo, tropical seco y desrtico. Los dos primeros, caracterizados por sus abundantes precipitaciones, se extienden por todo el sudeste asitico, tanto en su parte continental por la pennsula de Indostn e Indochina, como en la insular por los archipilagos de Indonesia y Filipinas. Por su parte, el clima desrtico y el tropical seco, en los que las precipitaciones son escasas, se dan en Oriente Prximo, la pennsula Arbiga, Irn y Asia central. Junto a estos climas, en el sur y este se da tambin el clima monznico, una variedad climtica especfica de Asia, cuya principal caracterstica es el desplazamiento de masas de aire desde el ocano

hacia el continente durante el verano y en sentido contrario en el invierno. Debido a esto, el clima monznico presenta lluvias estacionales y una oscilacin de la temperatura diaria y anual mayor que en el clima ecuatorial. Se clasifican en: clima tropical lluvioso (Af), clima tropical monzonico (Am), clima templado lluvioso (Cw), clima seco (Bw), clima mediterrneo (C).

Climas templados
Los principales tipos de clima templado de Asia son el continental, El clima continental tiene inviernos muy fros y secos, y veranos templados y con mayores precipitaciones. Se da en la regin siberiana. El clima mediterrneo, de precipitaciones irregulares y con temperaturas suaves en invierno y clidas en verano, se extiende por las costas de la pennsula de Anatolia, Siria y Palestina. Variedades similares al tipo de clima mediterrneo, pero con precipitaciones mucho ms abundantes en los meses de verano, se dan en las zonas costeras de China, Corea del Sur y Japn.

Climas fros
Los principales tipos de clima fro de Asia son el altas montaas, propio de las altas mesetas interiores, y el polar, que se da en el extremo septentrional del continente.

Economa
La economa de la India se ha desarrollado rpidamente entre 2000 y 2008, y para 2009 se espera que crezca un 6.2% La Bolsa de Tokio es la segunda ms grande del mundo. Asia posee el 60% de la poblacin del planeta y cerca del 30% de las tierras emergidas, es el mayor productor global de alimentos, adems de ser el mayor consumidor tiene las mayores reservas de la mayora de los minerales, es el continente que concentra el mayor crecimiento econmico y consume la mayora del crdito global, cerca del 80% del crecimiento econmico mundial, el mayor crecimiento de la inversin en ciencia y tecnologa, inversin en educacin y en cuanto sector econmico podamos imaginar. La cooperacin entre el gobierno, las industrias y el dominio de la tecnologa han llevado a Japn al xito econmico. Por su parte desde 2004 la UE es el principal socio comercial de China, que a su vez es el segundo socio comercial de la organizacin europea. En 2005, China se convirti en la sexta economa mundial. Con un crecimiento oficial del 9,5% anual, la economa china est considerada como la de mayor crecimiento del planeta, manteniendo una tasa media superior al 8% desde los aos 1980. Tambin se destaca el Asia meridional con crecimientos anuales de 8%. Muchas zonas de Asia estn econmicamente subdesarrolladas. Un elevado porcentaje de la poblacin del continente se dedica a la agricultura, pese a lo cual gran parte de la actividad agrcola se caracteriza por cosechas y productividad laboral relativamente bajas. En conjunto, una minora de los asiticos est empleada en actividades de manufactura; en muchas ocasiones los centros urbanos y las industrias no se han integrado adecuadamente con el sector rural. Los sistemas de transporte locales e internacionales de los pases asiticos todava estn poco desarrollados en muchas zonas, pero han mejorado notablemente en los ltimos aos.

Sin embargo, hay un creciente nmero de excepciones. Japn ha modernizado con xito su economa, al igual que Israel, Corea del Sur, Singapur, Hong Kong y, en menor grado, Indonesia, Malasia, Tailandia, Turqua y los estados petrolferos de la pennsula Arbiga. En general han conseguido tasas de crecimiento econmico que superan el 5% anual, un porcentaje que se aleja de sus tasas de crecimiento demogrfico. En cambio, aunque los pases del suroeste de Asia han hecho progresos, la distribucin de los ingresos ha quedado ms concentrada que en otros pases. Estimulada por las inversiones extranjeras a gran escala, la rpida privatizacin y la industrializacin, la Repblica Popular China consigui el crecimiento ms rpido de Asia a principios de la dcada de 1990. Se estima que la economa china creci un 12% en 1992, aunque los niveles de renta per cpita permanecieron relativamente bajos. Vietnam y Laos, dos de los pases ms pobres de Asia, estn empezando a conseguir un significativo crecimiento econmico y a captar un notable nivel de inversin extranjera. OCEANIA El trmino Oceana cubre una regin macro geogrfica situada entre Asia y Amrica, con la isla australiana como la mayor masa continental, seguida por las mucho menores y cercanas islas de Papa Nueva Guinea y Nueva Zelanda, a las que se suman unas 25.000 pequeas islas dispersas en el Pacfico. El nombre de Oceana se utiliza porque, a diferencia de los otros continentes, ste se compone principalmente del Ocano Pacfico y los diversos mares adyacentes. Los territorios de Oceana se extienden desde el sureste de Asia por el Ocano Pacfico hacia Amrica. Con su extensin de 9.008.458 km es el continente ms pequeo del mundo. Est baada por los ocanos ndico, Glaciar Antrtico y Pacfico, y separada de Asia por los mares de Timor y de Arafura, con un total de 25.760 km de costas. El clima es fuertemente influenciado por corrientes ocenicas, incluyendo El Nio, el cual causa sequas peridicas, y el sistema estacional tropical de baja presin, que produce ciclones en el norte de Australia. La regin desrtica o semirida es la de mayor extensin: un 40% de su territorio est cubierto por dunas de arena. Oceana es el continente ms seco, ms plano, con los terrenos de mayor antigedad y los menos frtiles. Curiosamente la montaa ms alta del pas, el Monte Mawson (2.745 m), no se halla en la propia isla de Australia, sino que se encuentra en la pequea isla Heard, en el Ocano ndico meridional. El Monte Kosciuszko, con 2.228 m, es la principal elevacin de la Isla de Australia.