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IMPRENTA DE

PABLO E . CON'I IIIJOP, CALLE P E R , G80

FRANCISCO

RAMOS

MEJA

EL

FEDERALISMO ARGENTINO
(FRAGMENTOS DE LA HISTORIA DE LA EVOLUCIN ARGENTINA)

BUENOS FLIX

AIRES

"-.i

>

LAJOUANE,
79 C A L L E PER

EDITOR
89

1889

ADVERTENCIA

En una publicacin anterior hicimos una afirmacin que ha podido parecer infundada, la de que el federalismo argentino era el resultado exclusivo de nuestro desarrollo histrico, una mera evolucin de nuestro propio organismo poltico y no el resultado de una servil imitacin. Dijimos entonces y conviene recordarlo ahora, lo que sigue: El presente es el producto de una larga generacin de causas, y si es as, al estudiar la historia argentina no debemos partir de una poca reciente, de lo que podramos llamar perodo argentino independiente, porque entonces no sera ms que una relacin de hechos mas menos pesada y mu-

da, ms menos brillante y divertida, sin objeto prctico alguno ni importancia social en cuanto no tenga por objeto los hechos mismos. Debemos, por el contrario, insinuarnos en su ms remoto pasado, rastreando las causas verdaderas de su fisonoma actual y detenernos all donde la causalidad cesa. Por esto debemos remontarnos la historia deEspaa para escribir la nuestra y determinar los factores y su influencia relativa en este compuesto que se llama Repblica Agentina actual. Los factores principales de nuestro organismo social debemos buscarlos en la Espaa, que es el principio natural, forzoso y fecundo de todo estudio de nuestra sociabilidad, bajo el punto de vista, histrico y poltico. Por esto, la historia de la edad media espaola es tan argentina como lo es la que arranque del descubrimiento de la conquista, con esta ventaja que sera ms Historia porque sera ms cientfica. Estudiar la historia de Espaa es estudiar historia argentina.

No obstante las diferenciaciones que hayan podido resultar hasta hoy, de la diferencia de clima, de instituciones, ele nuestras vinculaciones intelectuales y comerciales con las naciones europeas, no obstante esto hemos sido y continuamos siendo eminentemente espaoles por nuestra raza y por nuestra historia. Nuestro desenvolvimiento orgnico est fundamentalmente determinado por factores poderosos cuyas races se insinan profundamente en las intimidades de la historia espaola y ella es indispensable recurrir para explicarnos anomalas y ritmos sociales que de otro modo seran cientficamente inexplicables. Las instituciones de un pueblo no son una creacin aislada y artificial, impuesta por un poder sobrenatural, sino el resultado de su propia evolucin, una emanacin de su propia naturaleza y por eso es que son fecundas y solo as pueden serlo. En el mismo caso se halla nuestro pas. Tmese, por ejemplo, nuestro sistema de gobierno. Crese, acaso, que el sistema federal de gobierno

que nos hemos dado es una creacin artificial de nuestros constituyentes, de un nmero reducidsimo de personas que, habiendo leido un poco ms que los otros, tenan una que otra idea ms? Seguramente, no. Ellos mismos al establecer la forma de gobierno, obedecan la influencia del medio en que se haban criado y desarrollado, obedecan una larga cadena de antecedentes que estaban sometidos casi, y sin casi, sin saberlo. Y lo mismo suceda con el pueblo todo que reciba esa constitucin. Cifertos detalles de ejecucin seran propios ; pero la idea matriz, la tendencia poltica que obedecan en esos momentos, no era en ellos que la proponan como en el pueblo todo que la aceptaba sino un efecto de la acumulacin por herencia. No es cierto que nuestro sistema federal de gobierno sea una copia servil del de los Estados U n i dos ; lo ser el detalle de las disposiciones, si se quiere, la forma tcnica del mecanismo funcional, su forma externa, pero la idea misma del sistema

poltico estaba en nuestra sangre y era, aunque parezca absurdo mientras llega el momento de demostrarlo, heredada de los espaoles. E l solo espritu de imitacin, por otra parte, no nos hubiera llevado la forma federal de gobierno si no hubiera existido en nuestra organizacin mental ese germen. E l espritu de imitacin no habra podido nunca sobreponerse nuestros hbitos, nuestra ndole moral y poltica. Un pueblo no imita cuando y porque quiere, por mera veleidad poltica, una forma de gobierno, como un hombre imita el corte de "la casaca de su vecino ; y si lo hicimos fu porque algo haba en nosotros que nos determinaba. Ese algo fu el particularismo peninsular reforzado complementado en Amrica por el espritu democrtico que se desarrollaba espontneamente en la colonia, debido circunstancias especiales de su nueva vida y las condiciones en que se desarrollaba. En el deseo de demostrar lo que al federalismo argentino se refiere, en lo que acaba deleerse, es que anticipamos estos fragmentos de un libro ms ex-

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tenso y que llevar por ttulo Historia lucin argentina. Los que esto lean encontrarn

de la evoseguramente

muchas deficiencias en la parte relativa al gobierno colonial. Pero debe tenerse presente que siendo el objeto de este trabajo que ahora publicamos, nicamente los orgenes de la federacin argentina, hemos debido tomar en cuenta solo aquello que deca relacin con nuestro objeto.

EL FEDERALISMO ARGENTINO

CAPTULO

PRIMERO

S U ORGEN

REMOTO

SUMARIO : I. Causas que ha sido II. Gestacin Cmo debo larismo de

atribuido y que no

lo esplican.

de los fenmenos sociales. El momento inicial de esto. III. El particularismo ha sido un Particu-

la del federalismo argentino se encuentra en la historia espaola. entenderse rasgo distintivo do la raza espaola y de su historia.

las razas primitivas que han poblado la Espaa y cade estas: Celtas, beros, feestrangeros el territorio todo

rcter un tanto federativo de algunas y dividir en distintos reinos casi

nicios, griegos, romanos. IV. Invasin sarracena y cmo contribude la pennsula. Su extremado desmenuzamiento hasta refundirse los reinos de Castilla y Len y Aragn y Granada. V . Carcter federativo de la unin dolo que se llam la corona de Aragn an despus de su incorporacin Castilla. La unin de estos dos reinos tienen igualmente un carcter federativo sui,r/eiwris . VI. La ciudad espaola, su importancia en la historia poltica del pas ; su gobierno municipal; extensin de sus facultades en lo poltico, en lo civil, en lo militar. Hermandades de Castilla : su carcter federativo. VII. Importancia y riqueza de las ciudades espaolas.

VIII. Organizacin poltica dlos distintos reinos espaoles institu ciones que aseguraban la libertad individual en todas sus manifestaciones, y que hubieran podido ser imitadas en Amrica.

I Cules son las causas que han determinado con un carcter tal de intensidad y generalidad ese fenmeno poltico que se llama el federalismo argentino ? Habr sido la palabra y la idea lanzada por el horrendo dictador del Paraguay en la convencin de 1811 ; habr sido debido la accin del bandolero de la Banda Oriental en Entre Rios y Santa F, pura y simplemente efecto del capricho viejo cannigo t vanidoso y pedante de un

Un sentimiento tan vivaz y activo, que ha sobrevivido todos nuestros dolores y todas nuestras amarguras ; que pesar ele haber sembrado la desolacin y la ruina en la Repblica ha resistido todas las aprehensiones y repugnancias que tales efectos suscitaban, y acabado por convertirse en la frmula definitiva de su constitucin poltica, tiene que haber respondido algo ms que eso que se dice. La palabra del tirano del Paraguay escrita en un papel que por lo escaso de los medios de publicidad ele entonces, debi quedar casi in-

13 (lita no pudo conmover tan hondamente el sentimiento popular. No pudo conmoverlo, las proclamas y la accin del enchalecador de Purificacin, sugestionado por un fraile apstata y montaraz, caudillo con prestigio en las masas brbaras del Uruguay nicamente. Para que un hombre se convierta en el caudillo de su pueblo, le inspire el hlito vivificador de sus ideas y lo someta al influjo omnipotente de su accin y ele su mente, imponindole asi el sello impresivo de una personalidad vigorosa, se requiere ser algo ms que un oscuro caudillo de pastores. Sin altura moral, sin inteligencia amplia y vigorosa, sin el hbito de la meditacin y del estudio que disciplinan y vigorizan el espritu y enriquecen la imaginacin; sin calidades personales que lo hicieran atractivo, cmo poda haber determinado un movimiento poltico tan estupendo la repugnante personalidad de Artigas ? Artigas no fu sino una de las tantas manifestaciones del federalismo argentino, aunque en su forma ms brbara y barbarizadora; sustraerle la explicacin general para colocarle en una posicin exterior y anterior ese fenmeno singularsimo, elevndolo asi hasta la categora de creador de uno de los movimientos sociales ms complicados, es demostrar no solo falta de criterio histrico y sociolgico sino del ms trivial don

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de observacin. Toda la estructura- ntima de un pueblo alterada de improviso y fundamentalmente con violacin de la ley de la evolucin por un oscuro caudillejo! Comprendo el luteranismo en religin, el bonapartismo en poltica, el. byronismo en literatura ; pero el artiguismo como sntesis del federalismo argentino.... bali, es demasiado grotesca, nal. La Repblica Argentina no era en 1810 bastante extensa para explicar por esta circunstancia la necesidad de gobiernos particulares, especiales circunscripciones de un tamao determinado que facilitara la accin del gobierno general. No estaba tampocotan adelantada como para que la complexidad de las relaciones y movimientos sociales hiciera necesaria la multiplicacin de articulaciones que facilitaran el libre juego del organismo social. No estaba tampoco compuesta de agrupaciones'de distintas razas y nacionalidades que hicieran necesaria la distribucin de facultades institucionales segn la distinta fisonoma nacional, para no perturbar con su unificacin, la manifestacin y desarrollo de sus distintas necesidades y aspiraciones segn, sus respectivas tendencias tnicas. Cmo explicar, entonces, este movimiento racciola superchera para engaar los que no necesitamos crearnos una tradicin nacio-

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nario que se oper iniciada apenas la Revolucin de Mayo, si ni ninguna de las causas ele eme acabamos de hablar puede atribuirse este movimiento ? Por el carcter semi-brbaro de las poblaciones ? Pero es que por poco que se observe se v que no era un movimiento simplemente dispersivo, no era una difusin, una amortizacin dir asi, sino una verdadera redistribucin de los elementos sociales. El movimiento tom veces, es cierto, formas ms menos brbaras y eso dependa del estado de nuestras poblaciones; pero fuera de que en el fondo se veia una, tendencia orgnica perfectamente caracterizada, aqul aspecto no lo tuvo en su momento inicial, ni fu tampoco general. Hay eme admirarse, dice el Dr. Lpez, V. F., de eme enmeelio de un desorden tan complicado hayan sido precisamente las masas incultas ele las campaas las que trageran al tremendo debate ele las armas los problemas ms adelantados y ms fecundos ele la poltica constitucional ; y que del seno de un verdadero caos sean ellas las que hayan levantado los principios de la reorganizacin definitiva de la patria, con una sagacidad de miras, con una precisin de formas, con tal tecnicismo, que no tiene ejemplo parecido en la historia de ningn otro pueblo civilizado sin eme deba exceptuarse los mismos Estados Unidos de la Amrica del Norte, por-

16 que all fu la parte ms distinguida ilustrada del pas la que formul y ciment las leyes fundamentales del rgimen federal; mientras que entre nosotros ha salido del labor y de los sacrificios hechos por pueblos ignorantes inconscientes, que nadie han imitado al ponerse en la va de ese gobierno, el ms perfecto y adelantado entre todos los ele nuestro siglo. (Historia la Reo. Arg., I, 5 5 ) . de

Por la distancia y el aislamiento de las agrupaciones? Pero para esto habra sido necesario que fuera tan completa que ni noticia se hubiera tenido ele cada una de ellas respectivamente. Y an asimismo, el sentimiento que ellos inspiraban habra ido borrndose medida que el contacto fu siendo ms frecuente, medida que se iban reiterando las tentativas de aproximacin, y fu todo lo contrario lo c[ue sucedi. Un fenmeno de la anarejua expontnea de que nos habla Taine? La anarqua no tiene unidad, como su nombre mismo lo indica, y entre nosotros haba unidad ele pensamiento, un propsito comn hacia el cual todos convergan, el principio del federalismo sobre la base de la autonoma de las ciudades-cabildos. Estos movimientos sociales, como todo fenmeno de su orden no tienen explicacin dentro ele ellos mismos. Nuestro espritu localista, nuestro aislamiento no es ms

17 que un quia es in eo virtus dormitioan guare opiumfacit dormir. la pregunta

II Y qu es? Es que, como lo hemos dicho en nuestra introduccin general, las instituciones de un pueblo no son una creacin aislada y artificial impuesta por un poder sobrenatural sino el resultado de su propia evolucin, una emanacin de su propia naturaleza, es que la idea misma del gobierno federal estaba en nuestra sangre, que l era aunque parezca absurdo y mientras llegaba el momento de demostrarlo, heredado de los espaoles (1). Ese momento ha llegado ahora. Hemos visto en el captulo... cmo la guerra contra los moros produjo el espritu democrtico la par de otras muchas consecuencias. Y no solo esto sino tambin el espritu federal, fomentndolas tendencias particularistas que se observan en el perodo histrico que corre desde los tiempos primitivos conocidos hasta la invasin sarracnica.
(1) La Nacin, 2 nm. 5232. 2

18 Al revs de lo que ha sucedido en Estados Uuidos de Norte Amrica, donde el federalismo naci en la colonia, entre nosotros el federalismo ha nacido en la madre patria misma. Cuartel el ms occidental de Europa, dice Lafuente, encerrado por la naturaleza entre los Pirineos y los mares, divididas sus comarcas por profundos rios y elevadsimas montaas como delineadas y colocadas por la mano misma del grande artfice, parece fabricado su territorio para encerrar en s otras tantas sociedades, otros tantos pueblos, otras tantas pequeas naciones que sin embargo han de amalgamarse en una sola y comn nacionalidad.. (Historia de Espaa Int. n). En ella debemos buscar y en ella encontraremos el germen y origen de las tendencias federales de nuestro espritu que se manifest en los primeros aos de nuestra independencia, que ha caracterizado el corto perodo de nuestra historia poltica y que nos indujo ms tarde no imitar servilmente sino adoptar frmulas que nos hacan falta y que la experiencia agena haba encontrado buenas. Si no hubiramos encontrado tan la mano la constitucin norte-americana, habramos tenido que hacerla nosotros mismos y para nuestra originalidad institucional tal vez ha sido un mal haberla hallado. Quin sabe qu frmulas hubiramos encontrado por nosotros mismos y habra sido digno de ver dos

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pueblos de raza distinta y que partan de distintos puntos coincidir fundamentalmente en sus proyecciones; habra siclo digno de ver de qu manera estos dos pueblos tan distintos entre s resolvan los mismos problemas polticos y sociales. Pero comprndase bien que hablamos de tendencias, de espritu federativo, no de instituciones. Las nuestras actuales podrn ser tan distintas como se quiera dlas que regan el Aragn en los tiempos del Justicia y del Privilegio General idnticas hasta donde se quiera tambin las que actualmente rigen en la Amrica del Norte, sin que esto contradiga nuestra tesis. Seguramente que nosotros no pretendemos encontrar el origen de la Corte Suprema Federal en el reino de Aragn de Castilla, ni la estructura orgnica del gobierno general en el monarca aragons. Pero s queremos demostrar y demostraremos que an cuando nuestra constitucin escrita es norte-americana, nuestra constitucin orgnica y nuestro temperamento poltico es esencialmente espaol. Que la adopcin de la Constitucin federal americana no es una causa sino un efecto de nes tra estructura orgnica y que al adoptarla no lo hicimos por servil imitacin sino porque nos venia bien.

III

La Espaa apareci en la historia como un conjunto heterogneo de pueblos distintos independientes entre si, continu como una reunin de Estados y termin en una federacin de monarquas. Esta federacin aunque oculta actualmente las miradas superficiales, aparece, poco que se le examine, claramente diseada y aunque con modalidades propias suyas, perfectamente caracterizada . Generalmente se dividen los pueblos que la ocupaban en la aurora ele los tiempos histricos en clos grandes grupos : los Iberos y los Celtas, algunos hacen tres : los celtberos, zona intermedia entre ambos (1) y hay quien confiesa que si lo hace as es solo por conformarse con el uso de la moderna crtica histrica, pues nada es menos homogneo que los expresados pueblos. La independencia, el movimiento expontneo, la fisonoma guerrera, eran segn Gebhardt su carcter distintivo y se gobernaban sin ninguna unidad. Adems eran

(1) M A R T N E Z , Municipalidades

de Castilla,

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tan numerosos y distintos entre s que solo fuerza de sutiles investigaciones acirtase descubrir los caracteres que los acercaban uno y otro de los dos tipos conocidos bajo los nombres de-Cltico y de Ibero, y algunos haba que en ninguno poda clasificarse con exactitud. Estrebon cuenta como cincuenta pueblos distintos entre el Mio y el Tajo; Plinio enumera cuarenta y cinco en solo la Lusitania. Entre las naciones hispnicas primitivas se citan los cntabros, los astures, losgalecios, los lusitanos, los celtiberos, los vacceos, los oretanos, los carpetanos, los turdetanos hticos, los bastctanos, los contstanos los Metanos, los indigetas, los autetanos, los vergetas, los euskaros vascones, los de las islas baleares, los berones, los bstulos peos, los suecetanos, los lobetanos, los turdetanos, los ecletanos, los cosetanos, los lacctanos, los cerretanos, los lancetanos, los volsciones, los ilergetas, los castelanos y los ausetanos. La nacin de los Galecios se subdivida en quince pueblos; la de los Lusitanos en cincuenta, los Celtas en dos y los Celtiberos en cinco. Los Galecios formaban al parecer una confederacin de pueblos de tribus entre los eme figurbanlos bracarios, los celerinos, los gravios, los limicios, los querquernios y los rtabros.

La nacin de los astures estaba dividida en muchos pueblos tribus de distintas denominaciones. Al oriente de los astues seguan los cntabros, que, como algunos de los pueblos que hemos citado, formaban una confederacin nacional en la que entraban segn tocias las apariencias, los austrigones, los caristios, los varearlos, y algunos otros pueblos citados por Ptolomeo. de Espaa, Plinio dice eme se dividan en cuatro pueblos distintos pero no los nombra. (GEBIARDT, Hist. 1,27). Existan tambin los astures que ocupaban la hoy provincia ele Asturias; los tartesios que vivan en el territorio inmediato al Betis; los oleaeles, situados en la parte oriental de la provincia ele Cuenca y parte clel reino ele Murcia; los bargusios, eme formaban parte ele los ilergetas y eme estaban hacia Lrida; los cosetanos que ocupaban el territorio cjue media entre Tortosa y Tarragona; los ausetanos, de Ausa, su capital, estaban en parte ele lo que hoy es Catalua, hacia las faldas del Pirineo; losarevacos, pueblo situado en lo ms occidental de la Celtiberia, y la que pertenecan juntamente con los tusones y pelendones; los austrigones que confinaban por el poniente con los cntabros; los murgobros situados hacia el norte de Burgos; los psicos, pueblo de la costa de Asturias entre los ros Navia y Nalon; los tur-

(lulos que ocupaban parte de la Lusitania; los caristios sobre el ocano cantbrico; los caniseos que empezaban sobre los montes de Oca y seguan hacia el nacimiento del Ebro, y finalmente los cuneos, que habitaban el cabo de Santa Mara entre el Guadiana y el promontorio Sacro. Bien que estos pueblos fueran ms menos de origen comn, se hallaban como se v, completamente divididos. La organizacin de su gobierno, al decir de algunos eruditos espaoles, era esencialmente municipal y debido este espritu local, nunca pudieron constituir un gobierno comn que asumiera la representacin general de todos ellos, y que dando nervio todas esas agrupaciones constituyera una nacin capaz de hacerse respetar en el exterior y apta para defender esos mismos derechos locales en el interior. As es que la guerra entre si, fu el estado habitual de esas poblaciones mientras vivieron libres de la dominacin extrangera y fuera de esas confederaciones ms ( menos extensas que hemos mencionado anteriormente, > jams haban pensado en unirse bajo un vinculo comn. Siempre fraccionadas no se unieron ni contra los cartagineses ni contra los romanos y fueron sucesivamente vctimas de ambos por su individualismo gible. incorre-

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Vivan generalmente en los campos llevando una vida nmade, pero posean tambin muchas ciudades de importancia en proporcin su grado de cultura. Fu tanta la importancia alcanzada por algunas ciudades, dice Martnez (Municip. de Castilla, p. 1 8 ) , que llegaron ejercer supremaca sobre una porcin considerable de territorio, dado su nombre y asumiendo en cierto modo la representacin poltica de la tribu nacin que pertenecan. Andando el tiempo se ver reproducirse entre nosotros este fenmeno social. Cada una de las ciudades de la Repblica se fueron separando sucesivamente de las otras, y declarndose autnomas dieron su nombre y asumieron la representacin poltica de la porcin de territorio que lograron atraerse. La repugnancia la unidad, la tendencia al aislamiento y al individualismo, el desden por las alianzas, son ios caracteres tpicos con que nos describen esos pueblos todos los historiadores y gegrafos extrangeros y espaoles desde Estrabon hasta Lafuente. La naturaleza misma parece haberse puesto al servicio de esta tendencia dispersiva, sembrando de barreras el territorio espaol: profundos y caudalosos rios, altas y espesas cordilleras dificultan por doquiera la aproximacin de los pueblos entre s. Y esta falta de aproximacin y

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de comercio mutuo liada que cada una de estas tribus tuviera su individualidad propia en Religion, en costumbres, en poltica, en la guerra, en todas sus manifestaciones en una palabra. Unos adoraban un Dios, otros otro; la religin de unos era cruel y violenta, otros la tenan mansa y benevolente; unos amaban la guerray sus peligros, otros preferan las artes tranquilas de la paz y todos lo hacan ele distinto modo; sus trages, sus leyes, sus costumbres, su lengua, todo difera esencialmente y hasta la ndole de sus poblaciones, como cjue descendan ele distintas razas. Su gobierno era en unos esencialmente democrtico y electivo, en otros tenan otro carcter sin ser nunca unipersonal no ser en la direccin de la guerra; fuera ele ella corresponda la autoridad suprema un Senado electivo sobre quien recaa todo el peso del gobierno. Asi vivan cuando quince siglos antes ele la era cristiana aportaron sus costas mediterrneas los Fenicios. Ponen humildemente el pi en el cabo Santa Mara, se insinan maosamente favor de sus dijes y baratijas en el nimo ele los naturales y penetrando casi furtivamente en el interior, se derraman por toda la pennsula espaola. Fundan Mlaga, Cdiz, Sevilla, Crdoba, Martos, Adra y otros pueblos y ciudades ele importancia, navegan los rios, exploran las costas, esta-

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blccienclo en tocios los puntos importantes graneles factoras y derraman en Ja Espaa todo el limo de su industria y de su comercio, de sus artes, de sus ideas, de toda su civilizacin, en una palabra, modificando asi sensiblemente la agreste rudeza y embrionaria, civilizacin de los naturales. Treinta siglos ms menos han corrido desde entonces y todava se notan segn autores espaoles en la parte que aquellos ocuparon, vestigios de sus inclinaciones y costumbres. Y como no; el nmero de fenicios que se poblaron en el interior fu tan considerable, que Estrabon pinta estas ciudades (que no eran menos de doscientas) como convertidas por completo en fenicias. Entre tanto qu clase de gobierno tenan en su pas de origen, estos nuevos pobladores, cul era su estructura, poltica y social, sus leyes, sus costumbres, sus tendencias, cmo influyeron en la naciente civilizacin celtibrica? Siete ciudades ms menos importantes ocupaban el territorio de la Fenicia: Seclon, Berito, Tiro, Biblos Gebal, Acco Ptolemakta, Trpoli y Arado. Bien que unidas por un vnculo federativo todas estas constituan ms bien una federacin de ciudades que una, nacin federal. Cada una tena su gobierno propio, su territorio, sus leyes, sus magistrados y sus gefes supre-

mos que compartan su autoridad con un Senado cuyas funciones eran peridicas. Administraban sus rentas y provean sus necesidades con sus recursos propios. Algunas de estas ciudades solan adquirir preponderancia transitoria que las converta en una especie de metrpoli mientras duraba aquella, pero sin carcter alguno d capital. He aqu cmo describe Grote la fisonoma poltica ele esta federacin. Cada ciudad era una comunidad independiente eme posea su territorio circunvecino, su constitucin poltica propia y su propio prncipe hereditario. Tiro parece haber gozado de cierta autoridad predominante sobre todas las dems ciudades, tal vez de cierta fiscalizacin, la que no siempre se sometan voluntariamente; y casos se presentaban en epic las ciudades inferiores, cuando Tiro estaba comprimida por enemigos extrangeros, aprovechaban la ocasin para insurreccionarse, por lo menos si no llegaba este extremo se mantenan indiferentes. Las mismas dificultades para dirigir de una manera satisfactoria las relaciones entre una ciudad dominante y sus confederadas que se manifiestan en la historia griega se encuentra tambin en Fenicia. El sentimiento predominante ele suspicaz aislamiento en una ciudad se esplica de una manera chocante por el ejemplo de Tripolis cons-

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tituida conjuntamente por Tiro, Sidon y Arado.

For-

mbanla tres ciudades distintas distancia cada una de 200 metros respectivamente, con sus murallas propias que las separaba aunque probablemente constituan hasta cierto punto una sola comunidad poltica y servan de reunin y de deliberacin comn todo el grupo fenicio. (Hist. ofGreece, 11, 349). Era, pues, la Fenicia una confederacin de ciudades unidas por un vnculo federativo bastante laxo; y natural era que al establecerse en Espaa lo hicieran llevando ella sus costumbres y tendencias polticas y sociales. Y en efecto as fu. Segn resulta de los estudios hechos este respecto, las colonias fenicias de Espaa se gobernaban por s mismas bajo la forma republicana federal. Cada ciudad, como en Fenicia, tenia su gobierno propio, su autonoma y parece que Cdiz fu ms que su capital, su metrpoli, pues no resida en ella gobierno central alguno lo menos con caracteres permanentes, limitndose ejercer con aquel carcter cierta supremaca sobre los dems establecimientos. Pero el vnculo ms fuerte que los una era su comunidad de origen y de intereses comerciales constituyendo as una federacin de un carcter suyo propio. A esta mezcla de republicanismo federal fenicio y de

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exclusivismo y federacin celtibrica vino bien pronto agregarse un nuevo elemento de diseminacin. Algunos siglos haban pasado desde que el republicanismo federal fenicio se haba yustapuesto en unas comarcas incorpordose en otras al aislamiento celtibrico cuando lleg Espaa un nuevo poblador, en cuya fisonoma poltica y social brillaban ms que en ningn otro estas mismas tendencias al aislamiento y la diseminacin. La huraera semi-salvage del celtibero, que haba sido fomentada por el egosmo mercantil ele la ciudad fenicia iba ser nuevamente estimulada por el esclusivismo del demos (ateniense). Ningn pueblo ha presentado con. rasgos ms resaltantes esa tendencia al aislamiento, ese espritu de repulsion hacia toda incorporacin, hacia todo vnculo poltico que se estendiera ms all de los muros de su ciudad, que caracteriza al pueblo griego. La ciudad era para l el tipo de la unidad poltica y fuera de ella no haba ms que brbaros, nes extrahelnicas; extraos nin helnica. ya fueran persas, cartagineses romanos, si se trataba de relaciosi pertenecan la comuLas relaciones de CDrinto, de Tebas

de Atenas entre s, eran relaciones internacionales y existan para un ciudadano de Atenas en Corinto, por ejemplo, tantas dificultades para adquirir bienes races

para casarse, como no existen hoy en ninguna nacin moderna. Fuera del vinculo que estableca entre ellos la comunidad de nombre, de sangre, de religin, de antecesores mticos, no haba para el griego, ni conceba que pudiera haber otra cosa que su ciudad natal, y asi es que cada una, por pequea que fuera, era perfectamente autnoma y no reconoca- otra autoridad que la suya propia. Existan islas pequesimas como Peparethos y Amorgos que tenan dos tres municipios separados. Las tentativas de congresos federales como el del istmo de Corinto, la formacin de la confederacin de Dlos con Atenas, la hegemona ele Esparta sobre las ciudades del Peloponeso y la confederacin besica bajo la hegemona de Tebas, no altera en nada este carcter ele unidad poltica que se atribuye la ciudad helenica. Hasta la configuracin fsica de la Grecia contribua, como en Espaa, fomentar esta repulsin la unidad, eme induca, como observa Grote (Greece), an al ms pequeo municipio formar de s mismo una unidad poltica separada del resto y resistir toda idea de unin con otras, ya fuere esta voluntaria obligatoria. La Grecia es uno de los territorios ms montaosos de la Europa; los picos elevadisimos y las mltiples

31 ramificaciones de las montaas son otras tantas cortinas que ocultan y dividen las comarcas y los pueblos. No parece sino, dice Grote, que la naturaleza hubiera querido desde el principio mantener la poblacin de la Grecia desunida bajo el punto de vista social y poltico, estableciendo tanto muro de separacin y tantos limites generalmente difciles y veces hasta imposibles de franquear. El mismo historiador, disculpando el carcter inconexo de su relacin, ocasionado por la falta de agrupacin y de unidad del pueblo griego, dice: Este es en alto grado, el rasgo caracterstico inseparable de la historia de la Grecia desde el principio hasta el fin; pues la sola unidad poltica que obtuvo fu la triste unidad de su esclavizacin Roma, seora del mundo. Solo la fuerza habra borrado del espritu de un griego libre la idea de su ciudad como organizacin autnoma y separada. La villa es una fraccin pero la ciudad es una unidad, la ms elevada de todas las unidades politicas que no puede ser reunida otras sacrificando su propia seal separada individual. tablecimientos coloniales, Tal es el carcter primitiva dla raza tanto en su patria primitiva como en sus esen su historia como en su historia reciente, separndose por una divisin natural en una multitud de ciudades indivisi-

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bles que se administran s mismas. Cada ciudad progresiva estacionaria, prudente aventurera, turbulenta tranquila, sigue su lnea propia de existencia, sin asociaciones ni vnculos comunes con las otras ciudades y sin que existan tampoco fuerzas estraas que la obliguen formar con ellas una sociedad activa... No solamente no haba unidad poltica que naciera en los Estados griegos sino que por el contrario se notaba una tendencia opuesta, es decir una diseminacin y un alejamiento mutuo. La federacin era el tipo uniforme de toda organizacin ya sea poltica social; la tribu, la phraetria, la ciudad, todas revisten carcter federativo sin que ninguna de estas entidades pierda su individualidad ni su independencia, conservando al unirse, como en tiempo de su aislamiento, su culto, su sacerdocio, su derecho de propiedad, su justicia interna. Cada ciudad, dice Fustel de Coulanges, por las exigencias de su religin misma deba ser absolutamente independiente, era preciso que cada una tuviera su cdigo particular, pues que, cada una tena su religin, y era de la religin de donde emanaba la ley. Cada una deba tener su justicia soberana y no poda haber justicia alguna que pudiera ser suprema la de la ciudad. Cada una tena su moneda particular, que en su origen llev ordinariamente su em-

33 blema religioso. Cada una tena sus pesas y medidas. No se admiti que pudiera haber nada de comn entre dos ciudades. La lnea de demarcacin era tan profunda que difcilmente se imaginaban que el matrimonio pudiera ser permitido entre habitantes de distintas ciudades. Poda haber entre ellas alianza, asociacin momentnea en vista de una ventaja de un peligro, pero jams unin completa. La religin haca ele cada ciudad un cuerpo, y no poda agregarse ningn otro. El aislamiento era la ley de la ciudad. Tal era el nuevo pueblo que vena infundir su vigorosa pero dispersiva civilizacin en la tierra ele los iberos y de los fenicios. Partiendo ele Marsella, los griegos ganaron las costas ele Catalua, y extendindose por tocio lo que fu el reino de Valencia fundaron Sagunto y levantaron el famoso templo de Diana donde hoy est Denia, en la provincia de Alicante. Democracias gobernadas por Senados por magistrados electivos presentan, como se ha visto, fenicios y griegos, el tipo ms acabado del gobierno municipal autnomo, y trasladados lejanas tierras, llevaron consigo, como era natural, los rasgos caractersticos ele su sociabilidad. En Espaa como en Italia, sus ciudades no fueron sino peemeas repblicas municipales.
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En ellas los fenicios con su espritu esencialmente mercantil y sobre todo los griegos con este mismo espritu y su natural expansivo y liberal, propagaron las ideas democrticas y municipales y con estas sus usos y costumbres, sus artes, sus letras, sus industrias, toda esa civilizacin pasmosamente progresiva en cuyo carcter no ha sido todava sobrepujada la patria de Clistenes y de Pericles. Debieron pues, influir, y mucho, los griegos en la naciente civilizacin hispnica. Tanto ms si se tiene en cuenta que la vitalidad de sus caracteres sociales era tan tenaz que resista todas las influencias. Su apego la lengua y las costumbres de la patria era excesivo, dice Laurent, Historia de la humanidad, II, 330; al cabo de trescientos aos de destierro los Mesenios hablaban todava su dialecto dorio con toda su pureza. Como los griegos no se convertan en brbaros, estos tenan que acabar por trasformarse en griegos. Los Helenos reunan cualidades que generalmente son incompatibles. A pesar de su patritica vanidad y de su desden hacia los brbaros, se mezclaban con ellos. Los colonos se hcian querer de los indgenas y se casaron con las mujeres del pas. De aqu result una poblacin que participaba la vez ele las cualidades de los griegos y de los brbaros y que sirvi de lazo de unin entre ambas razas.

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Estas tres civilizaciones, celtibrica, fenicia y griega, si cabe llamarle asi la primera, tenan repartida entre si y ms menos mezclados, la Iberia tocia. Distintas en su origen, en su estado social y en su grado de cultura, las una vina misma tendencia poltica, bajo cuyo influjo iba desarrollndose la sociabilidad espaola : el individualismo, la tendencia al aislamiento, el espritu democrtico y federativo de sus instituciones ms menos desarrolladas embrionarias. Sobre ellas pasaron casi sin rosarlas los cartagineses, viniendo en seguida reemplazarlos los romanos. Reducida la^Espaa provincia romana, despus de sangrientas y porfiadas guerras, era natural que sufriera la influencia de sus dominadores. Que su lengua, sus costumbres, sus instituciones, su gobierno fueran ms menos modificadas por aquellos y que esta modificacin fuera en el sentido de sus ideas unitarias. El poder de asimilacin de Roma era incontrastable, y la Espaa, al ser sometida al yugo de la seora del mundo, tuvo que someterse l en gran parte; recibi sus leyes uniformes, sus magistrados comunes y sus costumbres casi universales. Dannos prueba de ello, en lo material, sus grandes carreteras, sus puentes, sus acueductos, sus palacios y naumaquias, circos, teatros y arcos triunfales; en lo intelectual, la riqusima literatura bis-

36 pano-romana, con sus Quintilianos, Snecas, Columelas, y Lucanos; en sus usos y costumbres, los muchos que se encuentran adoptados, pues los turdetanos, segn Mommsen, adoptaron el uso itlico del bao caliente, y la moneda romana no solo fu rpidamente aceptada sino que fu imitada en el tipo espaol. Sin embargo, la dominacin de Roma en Espaa no fu ni tan pacfica, ni tan extensa, ni tan completa, lo menos durante la mayor parte del tiempo que la ocuparon, como poda esperarse, y esto unido otra circunstancia que mencionaremos adelante, atenu un tanto los efectos unificadores de su civilizacin. La dominacin de Roma no se extendi desde el principio toda la Pennsula y an cuando sus legiones llegaron con Csar hasta Lusitania, su dominacin en toda la parte occidental fu durante mucho tiempo puramente nonimal. El territorio limtrofe tuvo siempre que sufrir las irrupciones de las tribus medio sometidas no sometidas del todo del norte y del oeste. En cuanto la parte realmente sometida es notorio que las continuas insurrecciones de los naturales que durante siglos no pudieron ser completamente dominadas mantuvieron los romanos constantemente con las armas en la mano, apunto tal que lleg ser en Roma una cuestin grave la conservacin de los ejrcitos ro-

manos en Espaa y que historiadores modernos han tratado de investigar las causas que indugeron los romanos mantener tanta costa posesiones que, bajo el punto de vista militar y financiero, eran ms eme una ventaja una verdadera cargaparala comunidad romana. Pero al fin, y aunque paulatinamente, la poltica de Roma acab por producir su resultado inevitable; Espaa acept sus usos y costumbres, su lengua, su literatura y acab como el imperio todo por no tener en su seno otras clases que emperador y subditos. Pero esta fu la obra lenta de cerca de cuatro siglos y durante este dilatadsimo espacio de tiempo, la Espaa romana, aunque sometida uniformemente en lo politico la autoridad unipersonal de Roma, continu gozando de sus libertades municipales, que unidas al espritu indcil de las poblaciones sometidas y de rebelin abierta de absoluta independencia de algunas otras, mantuvieron vivo el espritu particularista de la Espaa anti-romana. Contribuy tambin este resultado la poltica romana misma con los distintos fueros y privilegios concedidos alas ciudades como medio de conseguir su sumisin y de asegurar su cooperacin la obra de la conquista. Es cierto que estos derechos y privilegios no fueron exclusivos la Espaa; que no eran sino una aplica-

38 cion de la poltica tradicional y del derecho poltico de Roma, pero esta circunstancia nada le quit los efectos locales que estos privilegios produjeron por la ndole particular de las poblaciones donde se implantaron. Las ciudades espaolas del tiempo de la dominacin romana estaban divididas en cinco categoras, los municipios, las colonias romanas, las latinas, las itlicas y las ciudades federadas. Los municipios eran las ms privilegiadas de todas, habiendo sido sus fueros otorgados como premio servicios extraordinarios prestados la repblica de la sumisin espontnea de poblaciones influyentes en el pas. En virtud de este fuero eran hasta cierto punto autnomas; podan regirse por sus leyes propias, modificarlas hacer otras nuevas, elegir libremente los magistrados encargados de aplicarlas, poseer la propiedad del territorio con excepcin del tributo, asi como tambin la ciudadana romana pesar de su calidad de extrangeros. En virtud de este privilegio los ciudadanos de algunos municipios tuvieron capacidad para ejercer cargos pblicos en la misma Roma ( 1 ) . Venan en seguida
(1) MARTNEZ, Medallas tigedad,

de los municipios, las colodo Castilla, pgina 3 3 ; F L O R E S , municipal de la an-

Municipalidades
O

de Espaa,

tomo I ; B E R C I I A R , Derecho

captulo 7; A U L O GELIO, Noct. M., tomo X V I , captulo 1 3 .

39 nias, que se dividan en romanas, latinas itlicas. Las colonias romanas, como compuestas de ciudadanos de origen romano, gozaban del jus quiritarium, con el derecho de sufragio y la aptitud para ejercer cargos pblicos, pero se gobernaban por las leyes de la metrpoli. Las ciudades de derecho latino se gobernaban por sus propias leyes con independencia del pretor romano: llevaban el censo, donde eran inscritos los ciudadanos, tenan magistrados propios, y el derecho de acusar los romanos. Libres de la capitacin, posean el dominio del suelo, y en los ejrcitos posean el mismo nmero de legiones que Roma ( 1 ) . Las colonias de derecho itlico componan la tercera clase de colonias. Obedecan sus propios magistrados, y aunque sometidas al imperium del pueblo romano se administraban por si mismas. Las ciudades federadas, fcederate civitas, conservaban toda su antigua autonoma y solo estaban unidas Roma en virtud de alianzas pactadas con carcter de igualdad por ambas partes. Eran por lo tanto una verdadera escepcion en el pas conquistado, como atradas

(1) MARTNEZ, Municipalidades Antigedades romanas, captulo 5.

de Castilla,

pgina 37; NEMECIO,

40

voluntariamente la amistad romana, sin intervencin alguna de fuerza. Las ciudades federadas tenan gobierno propio y nombraban sus magistrados, conservando el derecho de legislar con entera independencia. Posean el dominio absoluto del territorio sin sujecin tributo ni otra clase de servicios que los establecidos en los tratados. Estaban en cambio obligadas mirar como amigos enemigos los que lo fuesen del pueblo romano y suministrar un contingente de tropas auxiliares sueldo. La repblica se reserv tambin cuidadosamente el derecho de denunciar y hasta de declarar nulos los tratados cuando lo creyese conveniente (1). De las ciudades que, segn Plinio, haba en Espaa en el tiempo de las tres grandes divisiones, la Betica contaba ciento sesenta y cinco; ele ellas nueve colonias, ocho municipios y veintinueve latinas, seis libres, tres aliadas y ciento veinte tributarias. La Tarraconense contena ciento setenta y nueve; de ellas doce colonias, trece municipios, diez y ocho con leyes latinas, una aliada y ciento treinta y cinco tributarias. La Lusitania contaba cuarenta y cinco, entre ellas, cinco co-

(1) rnain;

M A R T N E Z , Municipalidades L A U U E N T , Historia de la

da Castilla; Humanidad.

SAVIGNY, Droit

Ro~

41

lonias, un municipio, tres latinas y treinta y seis tributarias. (1) Al paso que todos los pueblos se iban identificando en derechos con la ciudad soberana, dice Lafuente, y que se confundan por decirlo as con la metrpoli, iba ganando en importancia el derecho municipal. Cada ciudad se iba acostumbrando vivir con una especie de independencia regida por sus leyes locales, viniendo formar las ciudades como otras tantas pequeas repblicas, reemplazando as la vida municipal y de localidad la vicia poltica y de nacin. Contenta la metrpolicon que le pagaran los impuestos iba dejando las ciudades gobernarse en lo dems por s mismas y cuanto ms decaa el imperio ms se robusteca el poder municipal. (Historia III, cap. VIII). An bajo la dominacin de Roma, pues, de la ciudad que segn Laurent estaba destinada realizar la unidad del mundo antiguo, la tradicin espaola del particularismo no fu interrumpida sino en parte y salvada as de la uniformidad romana; aquella tradicin no se interrumpir ya ir en progresin creciente hasta ser ahogada materialmente, pues su espritu perdura. de Espaa, parte I , lib.
a

(1) L A F U E N T E , Historia

de

Espaa.

42

todava, por un rey estrangero en Castilla, por un rey idiota en Catalua y Aragn. En cuanto la poca de la dominacin visigtica, son tan escasas las noticias que de ellas se tienen que nada puede decirse su respecto con precisin (1). Fu poca de turbulencias y de guerras promovidas por los levantamientos de los indmitos vascos, cntabros y astures; de violencias y conmociones, y el espritu militar predomina durante ella. Recien setenta y cinco aos antes del Guadelete pudo considerarse unificada la E s paa y ser llamado Suintila rey de ella sin contradiccin , habiendo estado hasta 583 dividida en dos fracciones el reino gtico, y la Galicia, ocupada por los alanos y los suevos. En cuanto la suerte reservada las municipalidades en las nuevas instituciones, dice Sacristn y Martnez, fu tan oscura que hasta se ha llegado dudar de su existencia. Eclipsada totalmente su antigua importancia ante las ideas germnicas y careciendo de toda influencia en la gestin de los intereses pblicos han dejado escasos recuerdos en la historia de aquel perodo <pg. 87).

(1) L A F U E N T E , Historia

do Espaa,

tomo

I , pgina 25.
o

43

IV

Algunas veces os ha sucedido seguramente, haber oido un ruido confuso y lejano. Un trueno, dicen algunos. No, no es un trueno, dicen otros. Si alguno teme ala lluvia, agrega, tratando de convencerse as mismo: por qu un trueno, el cielo est despejado. Sin embargo el ruido se repite; esta vez ms cercano, ms perceptible. Efectivamente era un trueno. La atmsfera est pesada, se siente, el cielo despejado pero ms opaco, el sol no brilla como siempre... De repente el cielo se encapota, hasta confundirse en un solo el sol se cubre, agua las nubes se acumulan, el trueno se sucede al trueno diapasn; el empieza caer en gruesas y calientes gotas que se convierten en un raudal y el viento se desencadena cruel y airado. Cruza salvage, aterrador, silva, grita se estremece, arranca y destroza cuanto encuentra y se aleja indeciso hasta desaparecer. Pero la tierra ha quedado devastada, los campos antes verdes y sonrientes, yermos y desolados y el labrador contempla entristecido sus cosechas dispersadas.

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La invasin sarracnica fu un terrible vendabal desencadenado sobre la decaida Espaa. Se oan en Toledo voces alarmantes, gente desconocida, de estrao aspecto, discurra por las doradas campias andaluzas. Venid seor, le escribe Teodomiro al rey Rodrigo, que aqu han llegado gentes que por sus rostros y sus trages no s si venidos del cielo de la tierra. Teodomiro quiere resistirles y es pulverizado ; Rodrigo con sus huestes pesadamente armadas de cascos y corazas y que parecan inaccesibles al empuje sarraceno no tiene mejor suerte. Godos y sarracenos chocaron con sin igual fiereza en los llanos del Guadalete, y como las piedras malditas de la leyenda, sin conmoverse ni ceder. Tres dias dur la porfiada lucha y la tierra tinta en sangre pareca estremecerse de tanto horror. Al tercero los godos tuvieron que ceder y un quejidode espanto y de dolor reson por toda Espaa. Rotas las huestes godo-hispanas, los sarracenos acuchillaron sin piedad sus restos miserables, y murieron tantos que solo Dios que los cri, dice un escritor arbigo, los podra contar. Pero si el imperio material de los godos, desapareci en el Guadalete, no as la altivez genial y el espritu de independencia que haba caracterizado siempre los, vencidos por Tarik.

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Por todas partes se alzan en armas contra el intruso dominador que sobre serlo, trae otra religin y otro gobierno. Impulsados por el mismo sentimiento de independencia y apenas terminada la conquista, empieza la reconquista en distintos puntos de la Espaa; por levantamientos en unos, como en Asturias, por no haber sido sometidos del todo como en Cantabria, Navarra y otras comarcas del Pirineo. Pero siguiendo su espritu de independencia y de aislamiento cada una se alza y pelea por su cuenta. El mismo espritu ele particularismo que los aisl en tiempo de Viriato los aisla ahora y asi surgen sin vnculo alguno, Oviedo eme se convierte despus en Asturias, Galicia y Len, Castilla, Pamplona, Sobrarve, Rivagrza, Barcelona, Aragn; Cantabria con Don P e dro de su nombre, Vizcaya, lava y Guipzcoa. Durante los primeros siglos de la reconemista padecen reiteradas modificaciones el ducado de Cantabria y los reinos ele Galicia, de Asturias y Len, ya separndose bajo distintos reyes por rebeliones particiones ya volvindose reunir, hasta 910, en que se unen definitivamente en uno solo bajo esta ltima denominacin. Pero el espritu d particularismo permanece vivo aunque latente y apenas se realiza esta mal segura unificacin cuando ya empiezan surgir nuevas entidades

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del territorio reconquistado los moriscos. Es Castilla dividida en mltiples condados, hereditarios muchos de ellos y que sometidos de mala voluntad los reyes ele Leon proceden con toda independencia, hasta ejercer facultades soberanas. Recien cerca de dos siglos despus de haber existido condes de Amaya, de Burgos, de Santisteban de Gormaz, de Simancas, de Tierra de Campos, de Oca, de Zamora, de Monzn y otros ms, fu eme para resistir los Leoneses se reunieron todos bajo la dominacin del ms poderoso ele ellos, Fernn Gonzalez. Fu condaelo hasta 1034 en que Fernando, hijo segundo de Sancho de Navarro, tom el ttido de rey y continu como reino independiente, salvas pasageras incorporaciones Leon, hasta 1230 en que se renen definitivamente bajo el cetro de Fernando III, llamado el santo por su sevicia con los moros. Otro tanto sucede por el lado de los Pirineos. Los pequeos reinos ele Pamplona, de Sobrarve y Rivagorza y el condaelo de Barcelona se ensanchan por conquistas sucesivas sobre los moros y otros condes independientes y se convierten en Navarra, Aragn y Catalua. Esta se constituy por la reunion paccionada no de muchos condes independientes. En los siglos vin y ix se conocan ya los condados de Cerclaa, Gerona, Urgel,

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Ampurias, Ausonia Vich, Besal, Pollars, Rosellon independientes del de Barcelona, hereditarios y con privilegio de acuar moneda. Por su parte, las provincias Vascongadas, aunque posteriormente reunidas Castilla por pactos internacionales, resisten con tesn vascuence las embestidas de los moros y logran mantenerse independientes gobernados por sus seores, popularmente elegidos. Estados independientes todos estos y an hostiles que se hacan la vez guerra cruel como si tambin fueran enemigos de su ley y de su f, fueron sucesivamente modificndose hasta quedar definitivamente constituidos y componer siete estados diferentes, Castilla, h quien se reunieron las provincias Vascongadas, Len con Asturias y Galicia; y Aragn, Navarra y Catalua. Y el estado de la Espaa musulmana no fu ms satisfactorio este respecto. Hacia mediados del siglo xi en que muerto Suleiman se desplom el califato en medio de un torbellino ele revueltas y ele crmenes, hubo una verdadera proliferacin ele pequeas monaremas de las que dio fcil cuenta el creciente podero de los monarcas castellanos. Constituyronse en esta poca en estados independientes, Crdova, Granada, Mlaga, Almera, Denia, Zaragoza, Badajoz, Albarracin, Mriela, Toledo, Valen-

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cia, Sevilla, Murcia, Las Baleares, Niebla, Carmona, Algeciras, Gibraltar, Huelva, Jan, aparte de otra multitud de pequeos soberanos, de los cuales habia algunos tan insignificantes que solo posean un reducidsimo cantn una ciudad. Cuarenta estados independientes entre cristianos y musulmanes lleg acontar Espaa entonces, que fueron sucesivamente desapareciendo por la conquista hasta el siglo xni en que qued reducida las dos graneles monarquas cristianas de Castilla y Aragn y el reino de Granada. Este espritu separatista no desaparecer jams; l continuar manifestndose de una manera ms menos ostensible y franca hasta tiempos muy recientes; ya ser Galicia para reconstituir su autonoma contra Len, ya esta para reconstituir la suya y separarse ele Castilla, ya sern los infantes revoltosos hacindose coronar reyes en girones de Len y de Castilla arrebatados monarcas miserables desgraciados. Toledo disputar la primaca Burgos y Burgos Toledo hasta que zanjan la dificultad con un ridiculo compromiso. En Valencia unos pueblos se regirn por los fueros de Aragn y otros por los suyos propios; cada ciudad tendr sus pesas y medidas propias, constituyendo una anarqua contra la que no podrn durante mucho tiempo ni las Cortes Gene-

49 rales ni los reyes; tendrn sus aduanas y derechos de importacin de un carcter marcadamente protectores como si se tratara de pueblos estrangeros. En 1286, celebran treguas aragoneses y navarros y una de sus clusulas, la principal tal vez, era que los de un reino no entrasen en el otro sin licencia de las autoridades y que si no lo cumplan pudiesen ser muertos impunemente. En 1137 para evitar la unin de Castilla y Aragn se dispone en las Cortes de Huesca el matrimonio de Doa Petronila, hija de Don Ramiro y nia apenas, con Don Ramn Berenguer, conde ele Barcelona. En 1411 cuando el compromiso de Caspe, el Parlamento ele Valencia se divide en dos; uno se instala en Traiguera y otro en Vinaroz, mientras el reino arda revuelto por las fracciones de Centellas y Bellezas. Isabel la Inquisidora, llamada en Castilla la Catlica por haber introducido la Inquisicin que oper unaretrovulucion en el cerebro espaol, no abandon ni un solo instante su marido (aragons) las facultades y prerogativas que le correspondan como reina de Castilla. Lo que se llam la unin ele Pamplona fu el pacto que reuni en un solo grupo de poblacin los tres barrios indipendientes que hoy forman dicha ciudad, el Burgo de San Saturnino, el ele San Nicols y el de la Navarrera, como en otros tiempos Tiro, Sidon y Arado

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formaron la ciudad fenicia de Tripolis. Disputas, disenciones y guerras formaron los accidentes de la vida ele estas tres poblaciones, hasta que en tiempo del rey Sancho, en 1213, se trat de arreglar estos conflictos arribndose en efecto un acuerdo y establecindose reglas ele concordia y de reciproca tolerancia. No por eso sin embargo, segn Manchalar, cesaron las enemistades convertidas algunas veces en horribles hostilidades ocasionando nueva concordia en 1222 con la eme tampoco se logr verdadera avenencia hasta que en beneficio de todos se aplic el remedio eficaz y saludable aboliendo todas las divisiones y fueros especiales.

Fcil ser, pues, comprender ejue con este espritu, la unin del pueblo espaol en sus clos grandes monarquas revestira caracteres especiales. En efecto la unidad espaola no se oper por movimientos dla opinin, por un procedimiento de compenetracin individual sino por una yustaposicion de entidades colectivas que se incorporaban por medio de pactos de otra manera, con su legislacin y gobierno propio, con sus intereses,

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sentimientos y preocupaciones particulares; no fu un acto ntimo sino externo, no un movimiento molecular de la materia, diremos as, sino una justaposicion, una incorporacin paccionada de nacionalidades hasta entonces independientes y cuyos pueblos permanecan extraos ella. Fu una verdadera confederacin de monarquas y por esto ninguna nacin de Europa est ms preparada que ella para el gobierno federal en todas sus formas. Es su herencia. Es el juicio que se han formado todos los que con nimo desprevenido han estudiado el desenvolvimiento histrico de la Espaa y el juego de sus instituciones polticas en la Edad Media; todos los que despojados de preocupaciones determinadas no tratan de encuadrar las cosas en sus opiniones preconcebidas, sino que honradamente si decimos sin prevenciones de partido han formado su opinin de acuerdo con la naturaleza de las cosas. Es Lafuente que llama la Espaa una confederacin de monarquas y Aragn especialmente una monarqua federal. Dice Robertson en su Historia de Carlos V, Int., que la forma de gobierno en Aragn era monrquica, pero que su ndole y sus mximas eran puramente republicanas.

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Montalembert, por su parte, en su libro postumo La Espaa y la Libertad, se espresa as : Espaa entera hasta el siglo xvi no fue ms que una confederacin de repblicas ms bien municipales que feudales, de las que los reyes no eran ms que presidentes, teniendo cada una sus leyes, usos, y derechos, su espritu y su vida personal y distinta. La vida estaba en todas partes y la independencia tambin; porque eran infinitos los centros de actividad que la primera seal se convertan en centros ele resistencia. Toda esta muchedumbre un tanto confusa de privilegios, de franquicias locales personales formaban una suma de libertad, de valenta, de honor y de probidad, comn toda Espaa y de que ninguna otra nacin del continente goz tanto tiempo ni tan completamente. Ejercan el verdadero poder las Asambleas, es decir, las Cortes, lo mismo en Castilla que en Aragn, y en todas partes estas asambleas eran soberanas en materia de impuestos y de legislacin. Vamos ver hasta dnele son fundadas estas opiniones, que son tambin las nuestras. La reunin de Castilla Len fu una unin personal en el rey Fernando III, que siendo yarey de Castilla por renuncia de su madre Berenguela, sucedi su padre Alfonso I X en el ele Len. Ambos reinos conservaron

53 intactas sus instituciones y no tuvieron ms vnculos entre s que la persona del monarca; tanto fu as que reunidos estos dos reinos en 1220, sus respectivas Cortes continuaron celebrndose por separado hasta 1348, ms de un siglo despus de la incorporacin. Por esto fu que el rey de Castilla agreg su titulo de tal, el de rey de Aragn. No era, pues, un territorio que se anexaba otro, era un rey que reuna en sus sienes las coronas de dos reinos independientes, sucediendo por esto que volvan dividirse y incorporarse de nuevo por herencia de otra manera. En 1332 se rene Castilla la provincia vascongada de lava, en virtud de un pacto poltico de incorporacin que por su forma y su naturaleza es un verdadero tratado internacional. lava era hasta entonces lo que en el lenguage jurdico de la Edad Media espaola se llamaba una de mar mar, behetra es decir un territorio independiente,

cuyo poder legislativo lo ejerca la cofrada de Arriaga, con facultad de elegir por seor aquel que ms ventajas y proteccin ms eficaz le ofreciera, y asi estuvo reunindose alternativamente Navarra Castilla hasta la poca indicada en que se uni definitivamente esta ltima, conservando sus usos, fueros y costumbres polticos y sociales. La reunin no introdujo casi

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modificacin

alguna en su modo de ser poltico.

En las mismas condiciones de independencia absoluta se hallaba el seoro de Vizcaya, gobernado por sus seores jaunac de eleccin popular hasta el siglo xiv en que pas por herencia los reyes ele Espaa, conservando por supuesto sus fueros, usos y costumbres y su carcter de estado distinto de Castilla. Desde entonces los monarcas ele Castilla se han titulado Seores de Vizcaya, como de un estado independiente agregado su corona y siempre le han reconocido este carcter en sus actos posteriores. En las guerras del siglo xvm entre Espaa y Francia, dicen Marichalar y Manrique, sobre posesin de los Pases Bajos se acordaron tratados ele paz y amistad entre la provincia francesa de Sabort y las de Guipuscoa y Vizcaya, con absoluta independencia de los reinos de Castilla y Aragn, eme continuaron en guerra como si aquellas dos provincias no pertenecieren la corona ele Espaa. En el convenio de arreglo ele aranceles para el tratado de comercio entre los monarcas espaol ingls, celebrado en Utrech el 9 ele Diciembre de 1713, se trata de la uniformidad ele los derechos de entrada y salida de todos los reinos de Castilla y Aragn, pero se esceptan los de Guipzcoa y Vizcaya diciendo: en cuanto los

55 puertos de Guipzcoa y Vizcaya otros no sujetos las leyes de Castilla. De igual independencia gozaba la tercera de las provincias vascongadas, Guipzcoa, y su incorporacin la corona de Castilla se verific en las mismas condiciones. A efecto de asegurar su integridad foral y las condiciones de su incorporacin, Guipzcoa y las otras provincias vascongadas se reservaron el derecho de revisin de todas las cartas y providencias reales, y do mandarlas ejecutar despus de llenado este requisito. Este derecho era conocido con el nombre ele de uso pase foral. concesin

Las provincias quedaban autorizadas por el rey para matar tocio el que intentara ejecutar una carta la que la Provincia hubiera negado su ejecucin, y en tiempo de Enrique IV los guipuscoanos mataron en Tolosa al judo Gaon por haber intentado ejecutar una carta desaforada. Marichalar y Manrique citan varios casos de negativa la ejecucin de cartas reales hasta fines del siglo xvm. Estas tres provincias estuvieron antiguamente ligadas por un vinculo federativo. Peridicamente celebraban su junta de conferencias, especie de Congreso Nacional de las tres provincias, con el objeto de delibe-

56 rar sobre puntos de inters comn. Sus acuerdos se Irurac-Bat,

extendan por triplicado y se autorizaban con el sello de las tres manos que contenan el lema signo de la fraternidad vascongada. Navarra fu tambin monarqua independiente hasta 1512, ao de su anexin Castilla por una felona de Fernando, el marido de Isabel la Inquisidora. poderes funcionando como antes de la anexin. Desde esta poca, dicen Marichalar y Manrique, se ven deslindadas las atribuciones de las Cortes, virreyes y monarcas, sin que Navarra pierda una sola de sus libertades, fueros, costumbres y derechos. Si se excepta la residencia del rey en Pamplona, la gobernacin sigue del mismo modo que antes y no hay exageracin en decir que gana con la ausencia. Cuando Carlos V anulaba la representacin de Castilla en las Cortes de Toledo en 1538, cuando las libertades aragonesas caian impulso de los ejrcitos de Felipe III, Navarra no solo conservaba sus libertades sino que las aumentaba; no solo tena existencia independiente sino que pona en prctica una descentralizacin poltica, judicial y econmica que admira fuese respetada y an protegida por dos monarcas tan centralizadores y absolutos. Despus ele la anexin, los principes sucesores deban Pero anexada y todo, no pierde su autonoma y continan sus

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presentarse en Pamplona para ser jurados y jurar ellos guardar las libertades y autonoma de Navarra, con esta particularidad: eme eran los prncipes los eme juraban primero y luego ele haber jurado eran jurados por el pueblo. El juramento contena entre otras clusulas la de guardar y observar los fueros, leyes, ordenanzas, usos, costumbres, franquezas, exenciones, libertades, privilegios y oficios, y que si llegare reinar quedara el reino de Navarra con sus fueros no obstante su incorporacin Castilla. No batir moneda sin consentimiento ele los tres brazos; no dar oficios bienes, ni mercedes sino los naturales elel reino. Cuando Carlos V abdic en favor de Felipe, las Cortes de Navarra exigieron que se les remitiera autgrafa, y original la renuncia y mientras esto no se hizo, concretndola respecto de Navarra, Felipe no fu considerado rey ele Navarra, sucediendo do Carlos V . Las provisiones y reales cdulas no eran incorporadas la legislacin navarra sino despus eme examinadas por el virrey y el consejo y averiguado que no eran opuestas los fueros y legislacin de la tierra les pona, este el cmplase, y no satisfechos los navarros con este absorbente poder llegaron hasta disputarle al rey su que cuando este reinaba ya en Castilla, Navarra continuaba reconocien-

58 derecho para expedir reales cdulas y su iniciativa parlamentaria. Y si de la incorporacin de estos pueblos Castilla pasamos la de los eme formaban lo que se llam la Corona de Aragon y en esta al carcter de la unin de los reinos de Catalua, Valencia y Aragon que la constituan, veremos que la tal corona ele Aragon no era otra cosa c{ue una mera confederacin de monarquas perfectamente caracterizada. Aragon fu en su origen un condado al que se reunieron despus los pequeos reinos ele Pamplona, de Sobrarve y el condado de Rivagorza. Todos ellos eran hasta entonces completamente independientes entre s y se haban ido consoliciando aislados y solos en medio de los azares ele la guerra con los moros. Catalua estaba constituida por la reunin ele varios condados independientes, Barcelona, Urgel, Ampurias, Rosellon, Besal, Cerelaa y otros. En 1137 quedaron reunidos Catalua y Aragon por el casamiento de Doa Petronila ele Aragon con Ramn Berenguer conde de Barcelona, siendo expresa condicin de esta reunin eme el conde de Barcelona guardara los fueros, usos y costumbres cielos aragoneses. En cuanto al reino de Valencia, aneme conejuistado los moros por el rey D. Jaime el Concmistaclor incor-

59 porado la corona de Aragn, lo fu con su sistema propio independiente de legislacin poltica y civil, con su parlamento, sus fueros, usos y costumbres privativas. Con esta constitucin ntima de estos tres Estados, la unin entre s para formar lo que se llam la corona de Aragn fu meramente personal en el rey, una reunin paccionada, en la que cada uno, como verdadero estado federado, se conserv perfectamente autnomo, girando dentro de su rbita propia con entera prescindencia de los dems, aunque reconociendo un rey comn. Si el rey de Aragn gobernaba Catalua y Valencia no era, como podra creerse, porque en su calidad ele tal su jurisdiccin deba extenderse toda la nacin, sino porque su calidad de rey de Aragn reuna la dignidad de rey ele Valencia y conde de Barcelona. Por eso los reyes de Aragn juraban los fueros y constituciones cada uno de los tres Estados por separado y en sus respectivas capitales, los de Catalua en Barcelona, los de Valencia en esta ciudad y ios ele Aragn en Zaragoza. Recien despus ele este juramento era jurado su vez por los pueblos y caso hubo en cjue un rey habiendo reunido Cortes particulares de Aragn no pudo reunir las ele Catalua por no haber jurado todava los fueros y libertades de esta ltima, no gobernaba todava en ella.

60 Cada uno de estos tres Estados tenia sus instituciones privativas, su administracin de justicia particular y su Legislatura local Cortes particulares quienes estaba reservada la legislacin del Estado. Cuando vacaba el trono, las Cortes obraban por derecho propio y el gobernador no poda convocarlas, as vemos que cuando en 1410 vac el trono por muerte de Martin I los tres Parlamentos se reunieron por su cuenta y procedieron celebrar lo que se llam el compromiso de Caspe, que dio por resultado la eleccin de Fernando I para el trono de Aragn. Muerto el rey, la unin haba desaparecido, pues an cuando unidas federativamente no tenan una constitucin nacional propiamente dicha que continuase el vnculo pesar de la desaparicin del gefe del Estado. Ademas de estas Cortes particulares, verdaderas Legislaturas de Estado como se v, aunque con facultades mucho ms estensas, haba cortes generales del reino que se reunan peridicamente (todos los aos, al principio, y despus cada dos aos) para deliberar sobre asuntos de carcter general: la guerra, las relaciones esteriores y comunes y otras. Estas cortes generales que podramos llamar Congreso Nacional se reunan habitualmante en la ciudad de Monzn. Unidas Castilla conservaron sin alterarla en lo ms

61 mnimo su misma organizacin interna sin ms diferencia que el rey de Aragn lo era tambin de Castilla y vice-versa. El rey de Castilla iba personalmente abrir las Cortes particulares y generales y estas continuaron celebrndose por separado de las de Castilla con la misma independencia con que lo hacan antes de su reunin. Cada una de estas comarcas si decimos naciones tenan su fisonoma propia, sus leyes exclusivas, sus usos y costumbres privativas, su lengua nacional y hasta las creencias religiosas ms menos modificadas, particularidades tan arraigadas eme an hoy mismo y despus ele tantos aos de centralizacin subsisten vivaces y vigorosas.

VI

Y no es esto todo. Si como hemos visto, Espaa ha sido formada por una verdadera justaposicion de nacionalidades independientes, cada una ele estas nacionalidades lia sido formada su vez por una justaposicion ele ciudades con territorios adyacentes ms menos extensos.

Conquistada Espaa por los moros, la reconquista tuvo que hacerse palmo palmo y por la fuerza de las armas en guerra incesante y permanente sin ninguna de las formalidades y atenuaciones que humanizan las modernas. Sin motivo actual, sin declaracin previa, moros y cristianos se veian alternativamente victimas y verdugos, agentes y pacientes en invasiones sangrientas y asoladoras. Las tierras quedaban yermas y desoladas; desiertas y borradas las fronteras, porque, como el huracan cambia la topografa de las tierras medanosas de nuestras costas, la invasin cambiaba cada instante las lineas de suyo inciertas de las fronteras castellanas. Era, pues, necesario asegurarlas tierras conquistadas, poblarlas y cultivarlas y defender las fronterizas y para esto no haba otros medios que atraer ella la poblacin cristiana, halagndola con privilegios inmunidades de que no gozaban en otros lugares. Por otra parte, como el estado de guerra incesante no permita la diseminacin de la gente por las campias, stas se veian obligadas agruparse en lugares determinados que, cerrados de murallas otras defensas, las protegan hasta donde era posible contra los horrores de la invasin. Otras veces eran las ciudades moriscas conquistadas las que los monarcas castellanos daban

63 los fueros de las ciudades que ya se haban fundado. De esta necesidad nacieron las ciudades espaolas y los fueros que la regan y que constituan la legislacin exclusiva y ex el uy ente de cada una de ellas. El fuero propiamente dicho, dice Marina, Ensayo, libro, V nmero 4, era un pleito postura, segn la expresin usada entonces, un pacto firmsimo y solemne... en cuya virtud desprendindose liberalisimamente el rey ele las adquisiciones habidas por el valor de sus ejrcitos y que por derecho ele conquista pertenecan . la corona... conceda los pobladores la villa ciudad con todos sus trminos, lugares, aldeas, castillos, tierras, montes y lo comprendido en el amojonamiento que el rey hubiese sealado y declarado en el fuero: bienes que se distribuan entre los vecinos y pobladores voluntad del rey por el concejo, con su aprobacin. A estas concesiones segua la de varias gracias, exenciones y franquezas con las leyes, por las cuales quedaba erigida y autorizada la comunidad concejo y se deban regir perpetuamente sus miembros. Estos fueros, verdaderos cdigos civiles, criminales y polticos como dictados para regir exclusivamente en el terrtiorio pueblo cuiien se acordaba, tenan un marcado sello de localismo y constitua cada ciudad en una entidad casi autnoma. Se estableca en ellos

64 no solo las franquicias populares y privilegios locales, sino el rgimen administrativo y poltico y hasta las relaciones con los dems poderes del Estado. Ellos establecan no una mera descentralizacin administrativa sino una verdadera independencia, porque an cuando acordados por un soberano comn, la ley era puramente local, variaban en sus disposiciones y en la prctica se modificaba continuamente. Este carcter local y el espritu localista que el desarrollaba se ve claramente sobre todo en la irritante desigualdad que establecan entre los vecinos de las distintas comunidades, fomentando de esta manera la desunin y las parcialidades entre los pueblos y familias, como lo hace notar Marina. Cada villa, cada alfoz y comunidad, dice este escritor, era como una pequea repblica independiente, con diferentes leyes, opuestos intereses y distintas costumbres : los miembros de una municipalidad miraban como extraos y veces como enemigos los de las otras. matase vecino de Sepulvega, Si home de fuera, doblavecino friese dice el fuero de Sepulveda, defendindose da, cual ficiere al fuero matase al de fuera non de por ende colonna : mas maguer friese

peche la colonna si el defendiendo

este derecho

ninguna.

El forastero era

constantemente de peor condicin que el vecino; sus

65 delitos se castigaban con notable desproporcin de pena, y an en tiempo de guerra la sola presencia de un desconocido dentro de la ciudad y en condiciones determinadas poda sin otra causa constituirle en reo de muerte (1). El deseo de proteger los intereses locales sacrificando en su provecho, cuando era necesario los de la generalidad de la nacin, introdujo en las leyes forales numerosas trabas opuestas al libre comercio en el interior clel reino, llegando hasta el punto de prohibirse la exportacin de subsistencias de un distrito municipal otro por temor de que pudiere sobrevenir la escasez caresta (2). Por fuero de Ojacastro se prohiba los justicias de otros trminos entrar sacar de all criminales que se hubieran asilado y autorizaba los vecinos y moradores del valle para que lo resistiesen. otros. Igual prohibicin contenan los fueros de Gibraltar, Casecla, Colmenar y A unos pueblos se les libertaba de una clase de impuestos pechos otros de otra; ya era el pontazgo, el homicidio, la abnuda que se suprima en unos, ya el fonsado, la sayona, maera y vereda en otros. El asesino que entraba en Caseda no tena pena algu(1) Fueros de Sepulveda, ttulo IV; Fueros de Baeza ; Fueros de S a lamanca.
(2) M A R T N E Z , pgina 1 7 0 .

66 na. Tampoco estaba obligado responder nadie por

el dao grande pequeo que hubiese causado el poblador que se acogiese Caseda (1). Sobre todos los Concejos pesaba la obligacin del servicio militar; pero unos estaban obligados l de una manera, gozaban ele ciertos privilegios y otros de otra. Asi mientras algunos estaban obligados l sin limitacin alguna, otros solo lo estaban una vez al ao y habalos que solo estaban obligados prestarlo cuando el rey iba en persona la guerra. El Concejo, dice Sacristn y Martnez, era una pequea repblica regida por sus leyes propias y gobernada por sus magistrados particulares. vecindad. La justicia se ejerca por los jueces foreros que sus funciones judiciales reunan las polticas. Le corresponda la presidencia del Concejo Cabildo abierto y estaba obligado salir campaa con la hueste llevando el pendn concejil interviniendo despus de la victoria en el reparto de la presa con sujecin lo prescrito en el fuero. Sus funciones judiciales comprendan las civiles y La eleccin era popular y se haca por todos los habitantes con derecho de

(1) M A R I C H A L A R y M A N R I Q U E , tomo I V , pgina 128.

67 las criminales. En lo civil conocan en todos los plei-

tos sobre bienes y derechos que radicasen en el mismo trmino se intentasen contra los vecinos aforados del Concejo, sin exceptuar las demandas interpuestas contra ellos por los rico-hombres y oficiales del rey, que deban entablarse ante los alcaldes de la villa y con sujecin las leyes del fuero. En cuanto lo criminal le corresponda el conocimiento de todos los delitos cometidos en el territorio municipal sin distincin de fuero ni de persona. supuesto que la ley que aplicaban era la ley local. La autoridad superior para el gobierno y administracin del municipio resida, en los alcaldes foreros, de eleccin popular y la que no necesitaba para su validez de ningn requisito extrao al municipio. La autonoma concejil, dice Martnez, era tan completa y absoluta y tan encarnada se encontraba en las ideas de la poca que no solo careca el monarca de toda participacin en el nombramiento de oficios pblicos en los pueblos realengos sino que an las de seoro particular disfrutaban en gran nmero de este privilegio (pg. 257). Y si estas funciones civiles, inherentes las instituciones comunales eran extenssimas no lo eran menos extensas y amplias las funciones militares que ejercan. Organizaban y equipaban ejrcitos por su propia cuenPor

68 ta, que iban la guerra mandados por sus magistrados concejiles y que figuraban en el ejrcito nacional como entidad aparte; el reparto del botin de guerra que se consideraba como propiedad comunal se haca por el juez forero entre la hueste concejil. En el campamento, los magistrados municipales ejercan la autoridad forera sobre los soldados en los mismos trminos que durante la paz y en las funciones civiles ejercan en el interior de las ciudades, cuidaban del buen orden y de la disciplina imponan penas los transgresores de la ley penal aplicable al estado ele guerra. La autonoma municipal sancionada por las leyes torales, dice Sacristn y Martnez, hizo necesarias estensas facultades en los concejos para ocurrir su gobierno interior y la conservacin de sus franquicias, frecuentemente atacadas por influencias extraas. El espritu de privilegio dominante en la edad media se introdujo tambin en este punto, diferenciando los concejos en importantes detalles; pero considerando en conjunto, disfrutaron tocios ellos de la competencia necesaria para realizar los fines polticos de su institucin y las manifestaciones de su vida propia dentro del Estado. Derecho y deber un mismo tiempo del Concejo fu el armamento y organizacin de una milicia compuesta de

69 todos los vecinos obligados con arreglo fuero al servicio militar, y que mandada por los magistrados municipales por capitanes de eleccin popular form el contigente guerrero del municipio: este tuvo tambin el derecho de alzar su propio pendn en torno de cuya ensea se agrupaba la hueste concejil como muestra visible de su autonoma en los campos de batalla... Ampliando el derecho de su propia defensa el Concejo tuvo facultad de salir campaa por su propio acuerdo y de su cuenta y riesgo, siempre que lo juzgase conveniente para su seguridad estimase oportuno el momento para intentar una cabalgada en tierra enemiga. < La autonoma de la municipalidad se extendi de ( esta manera hasta el punto de hacer la guerra por su propia iniciativa, sin otras limitaciones que observar fielmente los tratados de paz y treguas estipulados por el rey como gefe supremo del Estado y acordarle una parte del botin como servicio debido al reconocimiento de vasallage y seoro. Este derecho de guerra privada por ciudad poda ejercerse contra todos los enemigos del rey del concejo y con autoridad para otorgar treguas particulares. Como personalidad jurdica los municipios no solo eran capaces de derechos y obligaciones sino que participaron del carcter general de la poca llegando

70

adquirir verdaderos derechos seoriales.

Contrataban

como corporacin con otros concejos con particulares pudicnclo ser demandados y estando derecho en cuanto al cumplimiento de las obligaciones contraidas. Ms de una vez resistieron abiertamente las disposiciones reales concejos quienes se les disminua sus facultades se entregaban al dominio privado de algn seor y se confederaron entre s por medio de pactos para defender mutuamente sus derechos. raciones de ciudades, Se formaron confedeas y se desarrollaron con toda robustez esas

tan clebres en la historia espa-

ola, que se conocen con el nombre de Hermandades. Ellas tuvieron por objeto mantener la integridad de las cartas fo rales y la defensa de los derechos concejiles contra los avances del rey de la nobleza. La confederacin de ciudades, la Hermandad, fu la forma habitualmente usada por los pueblos espaoles para resistir los avances de los reyes y ele la nobleza. Las formaron tanto en Aragn y Navarra como en Castilla aunque con distinto carcter. En Aragn, especie de repblica oligrquica como la llama Lafuente, estas hermandades las fomentaban los nobles contra el influjo ele la autoridad real. En Castilla, monarqua esencialmente democrtica las forma el pueblo, los concejos municipalidades no tanto para contener los

desafueros del poder real como para quebrantar el podero de la nobleza. Verdaderas naciones dentro de la nacin con leyes propias dentro ele las generales clel reino y aneme emanadas estas confederaciones ele ciudades ele un acto propio y exclusivo de la autonoma municipal realizado sin intervencin de los dems poderes del Estado y an contra uno de ellos, fueron sin embargo legalmente consagradas por las Cortes de Valladolid ele 1282 y las ele 1295 celebradas durante la minoridad ele Fernando IV. Verdad es tambin eme legalizadores y legalizados tenan el mismo origen. Realeza, nobleza y pueblo, aneme unidos en un propsito comunal principio tenan, intereses fundamentalmente diversos, asi que apenas empez desaparecer el peligro comn por la decadencia progresiva clel poder musulmn, empezaron divergir estas tres entidades casi incompatibles. El pueblo empez sentir la accin ] de los monarcas unas veces, de la nobleza otras y comprendi que sus libertades peligraban. Las ciudades no encontraron otro medio ele defenderse que coligndose, y ponindose al habla ante el peligro comn, formaron confederaciones por medio ele pactos espresos y solemnes.

Garantizbanse mutuamente los asociados en la hermandad como principales objetos dla confederacin, el sostenimiento de los privilegios y derechos polticos de las municipalidades y la seguridad de la persona y bienes de todos los hombres del concejo ya proviniese el ataque de la misma corona, por medio de mandamientos contra fuero, ya de los oficiales reales de cualquier clase y categora. El compromiso de los confederados se estenda emplear toda clase de esfuerzos y arrostrar las responsabilidades y contingencias que pudiesen sobrevenir en la. demanda hasta dejar salvo la integridad del fuero y obtener reparacin y castigo del i dao causado, exceptuando nicamente la persona del rey. (1) Al gobierno ele la hermandad concurrieron todos los confederados por medio del derecho de representacin, constituyndose un consejo supremo compuesto de dos persorieros por cada concejo para deliberar en comn acerca de los intereses generales. La reunin de esta asamblea era anual y sus facultades se limitaban al estricto cumplimiento de las obligaciones contraidas en el pacto de hermandad con poder bastante para realizar los fines de la institucin. Adems de esta reunin ge-

(1) M A R T N E Z , Municipalidades

de Castilla

y Len,

pgina 324.

neral se verificaban tambin otras particulares, a donde concurran exclusivamente los representantes ele las circunscripciones comarcas en que la hermandad tena dividido el territorio par-a atender con mayor facilidad las necesidades y buen gobierno de la institucin. Los personeros de Castilla celebraban su ayuntamiento en Burgos una vez al ao, mediados de Cuaresma; los de Toledo y Estrema dura, en la misma poca, en Cuellar, }' los del reino de Galicia y Asturias una vez en Benavento por San Martin de Noviembre y otra por Cuaresma en Len. (1) El territorio de la hermandad estaba dividido en morbidades circunscripciones al frente de cada una de las cuales haba dos alcaldes y como gefes superiores de la confederacin otros dos elegidos anualmente por el consejo general ele la hermandad, uno de la clase ele los hijodalgos y otro clel estado llano. Por estos medios el elemento democrtico puso un dique al desmedido desarrollo del poder real y defendi las libertades populares representadas por los fueros municipales. Luch as con varia fortuna hasta ser definitivamente dominados en Villalar por un rey cstrangero.

(1) M A R T I N E Z , op.

cit.

74 Tal fu la constitucin municipal de las ciudades espaolas y la extension de sus fueros y privilegios. La existencia de fueros particulares cada poblacin las constitua en una entidad independiente ele las otras en el hecho, y en el derecho con su legislacin privativa y sus funcionarios propios. Esto, en una poca en que el aislamiento reconcentraba en grupos la vida poltica, hizo de las ciudades espaolas no una mera circunscripcin administrativa sino verdaderas entidades autnomas que no tenan en Castilla lo menos y en los primeros tiempos de la reconquista ms vnculo que la autoridad real. As crecieron engredas y poderosas, reconcentradas dentro ele s mismas y nutridas ele su propio egoismo sin comprender que esas alianzas y hermandades que formaban, circunscriptas una porcin de territorio ms menos extenso no supla el sentimiento poderoso ele la solidaridad nacional.

VII

Estas instituciones locales produjeron en Espaa lo que haban producido en otras partes, en Inglaterra por ejemplo, una vida provincial enrgica y activa, con sus

75 energas y sus recelos, pero que fueron el foco siempre .activo de la libertad y de la independencia hasta qu causas, las que Inglaterra no se haba visto expuesta del todo, las que por lo menos transitoriamente se vio sometida produjeron sus efectos reconocidos. Cada una de estas ciudades, segn Robertson, fu durante un lapso de tiempo ms menos largo, la capital, de un pequeo estado y aprovech de todas las ventajas que favorecen la poblacin en todos las lugares donde se encuentra la sede del gobierno. La Espaa tena principio del siglo quince un gran nmero de ciudades mucho ms pobladas que las del resto de la Europa si se exceptan Italia y los Pases Bajos. Se encontraban en ellas un gran nmero ele habitantes de clase elevada, superior al de los que residan en los dems reinos de la Europa. Las mismas causas que haban contribuido aumentar su poblacin, atraan ellas hombres de todas las condiciones que llegaban en multitudes para buscar all un asilo con la esperanza de detener con ms facilidad al enemigo. El comercio, las artes, las industrias florecan en ellas y contribuan crear una clase media rica y poderosa que fu la base del podero de la Espaa. Se tienen pruebas notables, dice el mismo Robertson en su Historia de Carlos V, del esplendor de las

riquezas y del poder de las ciudades de Espaa. Gernimo Paulus en una descripcin de Barcelona, que public en 1 4 9 1 , compara esta ciudad aples por su grandeza y Florencia por la elegancia de sus edificios, la variedad de sus manufacturas y la extensin de su comercio. Schotti Script. Hisp.,
O

(HIERON. P A U L U S ,

Ap.

t. 2 , pg. 8 4 4 ) . Marinseus

presenta Toledo como una gran ciudad muy poblada. Haba en ella entre sus habitantes multitud de personas de calidad y de una posicin distinguida. Su comercio era considerable consistiendo sobre todo en manufacturas ele seda y ele lana y estos dos ramos de la industria ocupaban cerca ele diez mil personas.
N.'EUS, (MARI-

ubisup.,

pg.

308).

No conozco ciudad, dice

este autor, que yo prefiera Vallacloliel, por la elegancia y laricjueza (pg. 3 1 2 ) ; y se puede juzgar de su poblacin por los hechos siguientes. Sus ciudadanos tomaron las armas en 1 5 1 6 para oponerse los proyectos administrativos del Cardenal Gimnez y reunieron treinta mil combatientes tanto en la ciudad como en el territorio que de ella dependa. (S A N D O V A L , Vida del rador, empet. 1 , pg. 8 1 ) . Las manufacturas estableci-

das en las ciudades ele Espaa no trabajaban nicamente para el consumo interior, sino que exportaban sus productos los pases estrangeros y este comercio era

una fuente considerable de riquezas para sus habitantes. Las ciudades estaban en un estado tan floreciente que constituyeron bien pronto una porcin respetable de la sociedad y tuvieron una gran participacin en la legislacin. Los magistrados de Barcelona aspiraron al ms alto honor que podan pretender los subditos espaoles, el de cubrirse en presencia de su rey y ser tratados como grandes del reino. (Origen grande de Castilla, gina 18). Adems de estas causas que dieron tanta importancia las ciudades espaolas hubo otra que contribuy dalles un sentimiento marcadsimo de individualidad y de independencia. En Espaa, hasta el siglo xv, faltlo lo que ms contribuye si no lo que caracteriza ms el rgimen unitario y centralista: una gran capital. Hasta 1442, en que Juan II la fij en Vallaclolicl, no haba ninguna y an as no se celebraban uniformemente en ellas las Cortes. Hasta esa poca los reyes vivan temporal y accidentalmente en una otra ciudad, segn las necesidades y exigencias de la guerra. Las ciudades fueron en la historia poltica de la E s paa las entidades predominantes. Por sus leyes y fueros municipales eme les aseguraban una verdadera autonoma, cada una de ellas con su alfoz territorio consde la dignidad de por Don Alonso Carrillo, p-

78 tituia una personalidad poltica perfectamente caracte rizada y limitada.

Hemos dicho que las ciudades fueron el foco siempre activo de la libertad y de la independencia y no hemos usado de una metfora sino enunciado un hecho real y verdadero. La libertad y las instituciones que la asegu ran no fueron el patrimonio exclusivo de la Inglaterra, tvolas tambin Espaa y en algunas anticipndose la Inglaterra misma, como lo veremos ms adelante. Pero en Espaa por su posicin continental actuaron causas que no se vio sometida Inglaterra como hemos dicho antes por lo menos solo lo fu de una manera transitoria, y sus manos perecieron las libertades espa olas como hubieran perecido las inglesas coster is pa ribus. Las exigencias de la guerra de la reconquista imponindoles la necesidad de un poder fuerte les obli g tolerar el ascendiente siempre creciente de la rea leza y ms tarde por otras causas la institucin de los ejrcitos permanentes. Sin este poder fuerte y sin estos ejrcitos no hubieran podido triunfar, pero con ellos no pudieron tampoco perdurar sus libertades.

Si las libertades inglesas no perecieron como las espaolas fu debido que su situacin insular los sustrajo los peligros ele las guerras nacionales y por lo tanto al de los ejrcitos permanentes, ese gran enemigo de las instituciones parlamentarias, como los llama Freeman. Asimismo, tiempo hubo en que palidecieron. Autores ingleses y estrangeros coinciden en la observacin de que las guerras de las Dos Rosas debilitaron en Inglaterra el poder de las ciudades y del rgimen representativo. La guerra de las Dos Rosas, dice Prins, (Democratic, pg. 138), destruy el equilibrio social, desgarr profundamente la nacin, aisl y debilit las ciudades y detuvo el progreso del rgimen representativo. La Inglaterra sali exhausta de estas guerras fratricidas y los Tudores encontraron un terreno propicio para el triunfo del absolutismo. del poder personal. Adems la multiplicidad de fueros trajo el aislamiento y el egoismo local que si no acab por matar el espritu de nacionalidad, produjo el indiferentismo nacional. Ara gon y Catalua contemplaron impasibles el cadalso de Padilla, y Castilla y Leon ms tarde el de Lanuza. El momento ms solemne, ms decisivo de la historia de Espaa ha sido Villalar. Si los comuneros triunfan Enrique VII, Enrique VIII Isabel, no tuvieron trabajo para volver los tiempos

80

entonces, las instituciones espaolas y con ellas la Espaa toda estara la altura ele la Inglaterra. La resistencia posterior ele Catalua no habra sido motivada, y triunfante esta no habra tenido los. resultados nacionales que el movimiento castellano. Las comunidades ahogadas en sangre en Villalar por un monarca estranjero era un movimiento de verdadera emancipacin institucional; no fue una sublevacin, una rebelin brutal ele masas inconscientes sino un acto deliberado con propsitos orgnicos y perfectamente consciente ele los meelios ele aclcmirirlo. Hasta esta poca en Castilla y Leon y hasta ms tarde en Catalua y Aragn no puede decirse que los reyes tuvieran un poder absoluto ilimitado. Lejos ele eso estaba contrapesado y limitado por las Cortes en quienes resida el poder legislativo clel Estado con facultades y prerogatvas que aseguraban su libre funcionamiento y la eficacia ele su accin en el mecanismo poltico del gobierno del pas. Lo estaba sobre todo por la existencia ele un poder judicial cuyas facultades, particularmente en Catalua y Aragn eran suficientemente estensas para hacerse respetable y servir de amparo los derechos y garantas individuales que consagraban las constituciones y leyes del pas. A este respecto la constitucin espaola no ceda en nada la inglesa.

81 El Poder Legislativo lo ejercan las Cortes generales compuestas de representantes procuradores ele las ciudades donde resida corporativamente el derecho ele representacin: la nobleza y el clero. Cada uno deliberaba por separado y se comunicaban reciprocamente sus resoluciones pueliendo verse en esto el germen del bicamarismo. En el siglo xiv tenan ya voto en Cortes cuarenta y nueve ciudades en solo Castilla y Len. Las ciudades espaolas, es decir el estado llano estuvo representado en las Cortes primero que el pueblo ingls en el Parlamento. La clase media inglesa, la burguesa no fu admitida en el Parlamento hasta 1264, despus dla batalla ele Leves, en eme teniendo Simn de Monfort necesidad de apoyarse en ella, envi orden los sherifes de mandar sendos dos burgueses en representacin de las ciudades cjue se hallaran de mayor imyoi^ancm. (STUBBS,ConstiUwnalH/stori/,
PRINS,

II,pg.242;

Democratie,

127,128). En tiempo ele esta convo-

catoria ele Monfort hacia ya un siglo cjue el elemento popular tena en Espaa representacin en Cortes. Aceptando la fecha ms reciente sostenida por Zurita, Marichalar y otros, fu esto en Aragn en 1163 en las Cortes que D. Alfonso II reuni en Zaragoza en este ao, y el padre Moret la hace subir la reunin de Huarte-Araquil enl090. En Castilla se v al tercer estado concurrir

ya las Cortes de Camn en 1 1 8 8 (Vase Historia, t. II, pg. Cl).

LAFUENTH,

En cuanto al Parlamentarismo y la libertad aragoneses, su origen es mucho ms democrtico que el de los ingleses. Los barones ingleses que reunidos en Runymede arrancaron al rey Juan la Magna Carta, prescindieron del pueblo an cuando hablaron en su favor; los ricos hombres aragoneses que arrancaron al rey Pedro en Zaragoza el Privilegio General, tenan su lado los infanzones, ciudadanos t. V,
8

y procuradores y siguientes).

de las

villas

(MARICHALAR,

Los elogios, pues, que un autor contemporneo prodiga los barones ingleses reunidos en Runymecle y la admiracin que le causa ese fenmeno nico en la Historia como le llama, la grandeza que encuentra en la conducta de aquellos hombres apenas desbastados que dotados del instinto del derecho no se limitaron en s mismos sino que pensaron en la felicidad comn; todo esto decimos es aplicable los ricos-hombres aragoneses que en compaa del estado llano arrancaron el Privilegio General al rey Pedro, que fu no la creacin de la libertad aragonesa sino su confirmacin. La estructura y funcionamiento clel Poder Legislativo eran naturalmente muy distintos de los actuales, y no es posible juzgar con el criterio moderno las institucio-

83 nes parlamentarias de la edad media espaola, ni otra cualquiera, pero lo cierto es que existia un poder parlamentario al que concurra la Nacin deliberar con el Rey. Las Cortes espaolas de la edad media no eran como es ahora el congreso americano, nadie afirmar lo contrario, ni pudieron tampoco ser como el, ms, era natural y lgico que no lo fueran. palabra popular. Es cierto que no era esencialmente popular, universal, la eleccin de los procuradores Cortes sino que ella emanaba dlos Concejos; pero en aquella poca este sistema lejos de constituir una inferioridad era el nico que poda adoptarse sin peligro. Entonces lo que llamaramos hoy el pueblo soberano era perfectamente inapto al ejercicio de los derechos polticos..., qu diablos, tan inapto como lo es hoy mismo y careca por completo de la inteligencia}' conocimiento do los negocios pblicos. Las ciudades y sus concejos, por el contrario, constituan un elemento social orgnico y representaban los intereses comunes de una importante clase social. Reuniendo como reunan en su seno y representando las clases dirigentes de cada localidad, y cunto haba de ms culto, de ms apto en el manejo de la cosa pblica, ejercan un predominio sapiente que no Pero por otra parte no se puede negar que eran un verdadero rgano de la

84

puede conseguirse en las masas populares actuales, vctimas de pelafustanes polticos. El sufragio universal no es, por otra parte, un principio inconcuso hoy mismo. El ha sido calificado de jacobinismo puro y tiene adversarios respetables cuya argumentacin es muy difcil impugnar. Los procuradores Cortes eran inviolables mientras desempeaban su mandato y no podan ser perseguidos por deuda civil hasta que volvan su ciudad.: En materia criminal solo podan serlo por delito cometido durante su mandato, en la Corte. Tenan incompatibilidad para ejercer la representacin los altos funcionarios como senescal, almirante, gobernador, general, balesele realengo y en general todos los empleados pblicos. La reunin de las Cortes en Aragn, Catalua y Valencia eran peridicas; todos los aos primero, y despus cela dos, el rey estaba obligaelo convocarlas y al hacerlo deba sealar el lugar ele la reunin, pucliendo variarlo hasta el elia de la apertura, despus solo con consentimiento ele las Cortes poda hacerlo ; no poda convocar uno ele los brazos sino epie deba hacerlo los tres. Haba comisiones parlamentarias que estudiaban primero los asuntos y luego los sometan la deliberacin ele sus respectivos brazos.

Las leyes y ordenanzas hechas en Cortes no se podan derogar sino en Cortes, y lasque dictaba el rey no estando reunidas estas solo tenan valor mientras no se reunan; haba ciertos privilegios de nobleza que los reyes solo podan otorgarlos en Cortes generales con aprobacin de sus vasallos convocados. Las facultades legislativas, como era natural, se extendan todas las materias de inters pblico ; fijaban el nmero de soldados que deba tener el rey, llegando hasta, disminuir su guardia personal cuando la crean excesiva como sucedi al rey Juan con las Cortes de Toro en 142G. Votaban los impuestos extraordinarios, pues los ordinarios correspondan al rey y no se poda imponer tributo nuevo sin consentimiento de los cuatro brazos. A principios de siglo
XIII

Pedro II de Aragn intent

introducir el monedaje como tributo anual ordinario, pero encontr tan porfiada resistencia en las Cortes que al fin tuvo que desistir. En Navarra, diferencia de lo que suceda en Castilla, las Cortes votaban anualmente tanto el impuesto ordinario como el extraordinario; los reyes no tenan patrimonio real y sus recursos provenan de la masa general de bienes nacionales que las Cortes concedan al rey para cubrir sus gastos. Intervenan en las declaraciones de guerras, celebra-

86 cion de paces, confirmacin de treguas, nombramiento de embajadores y otras de carcter internacional, ayudando asi al poder ejecutivo moral y materialmente en la prosecucin de estos asuntos impidiendo con ello que malos consejeros desviaran al rey y comprometie-^ ran al pas por ligereza ignorancia en guerras negociaciones perjudiciales al inters pblico Historia, t. V I , pg. 189).
(MARICHALAR,

En Aragn correspondales legislar sobre derechos de aduana. En las Cortes de 1276 durante el reinado de Pedro I I I , se anularon todas las ordenanzas y reglamentos hechos por el rey sobre importacin y exportacin, y se declar que estas leyes solo podan dictarse en Cortes
(MARICHALAR,

t. V , pg. 12).

Estas eran verdaderos cuerpos colegisladores y llegaron como en Catalua y Aragn imponer su autoridad sobre la del rey. Ms de una vez los reyes de Aragn intentaron prescindir dlas Cortes en el levantamiento de tropas de dinero y fueron contenidos por las Cortes. En 1286 las Cortes de Zaragoza pretendieron variar el personal del Consejo real pidindole al rey que nombrase las personas que le fueron indicadas y pusiese orden en la servidumbre y gastos de la casa real. Este, como era natural, se rehus, las Cortes insistieron pues que conforme al Privilegio General deba y estaba obli-

87 gado ordenar su casa previa deliberacin y consejo de las Cortes y segn estas se lo pidiesen. En su empeo de resistir esta pretensin de las Cortes el rey se retir de Zaragoza y ante esta actitud fu conminado con que se le embargaran las rentas reales hasta que se observase lo eme en el Privilegio se prevena. Siguise esto una lucha porfiada entre el rey y las Cortes, estas se disolvieron sin conseguir su pretensin, pero al fin el rey tuvo que ceder, y le fueron impuestas y nombradas las personas que deban componer su consejo, el cual durara en lo sucesivo ele Cortes Cortes, debiendo renovarse en cada legislatura. El consejo nombrado por las Cortes deba componerse ele ricos-hombres, mesnacleros, caballeros, tres procuradores por Zaragoza y uno por cada ciudad de voto. Habiendo celebrado treguas con Carlos ele Sicilia, Alfonso III ele Aragn y vencidas stas, se neg prorogarlas por un ao ms hasta cjuc las aprobasen como las aprobaron las Cortes de Monzn. Hay en la historia poltica ele la Inglaterra moderna, un incidente clebre, conocido con el nombre ele bedchaniber question, el asunto del cuarto de la Reina. Llamado Sir Roberto Peel en 1839 despus de la cada del ministerio Melbourne, formar un ministerio, pretendi renovar tambin el personal ele la casa real, visto

88 que en su mayor parte era hechura del Ministerio cesante, y que su renovacin con personas del color politico del nuevo Ministerio se impona como una prueba de la confianza de la soberana. La reina resisti la inusitada pretensin y Peel, persistiendo en su doctrina, se neg formar el Ministerio. Y se creer que esta misma cuestin se haba suscitado ya con mejor suerte en Aragn en el siglo xiv? Una camarilla, perjudicial como todas, los intereses generales de la nacin, rodeaba los reyes y tena por principal personage la dama doa Carroza de Yillarragut. El brazo ele las universidades ele Catalua y Mallorca propuso las Cortes se removiese clel servicio de los reyes Doa Carroza, pues era la causa ele mercedes desordenadas eme empobrecan el patrimonio real, ele no observarse las leyes y ele hallarse al frente ele la camarilla intrigante que explotaba al rey. Nombrse con este objeto una comisin ele doce personas, tres de cada brazo, para gestionar con el rey la destitucin de tan perjudicial personage. Dominado Don Pedro por su esposa, y esta por la favorita, resisti mucho tiempo, pero la opinin pblica se pronunci ele tal moelo, y los cuatro brazos tomaron tan resuelta actitud, eme el rey se vio obligado ceder y fu desterrada la favorita y destituidas tocias sus hechuras.

89 Abiertas las Cortes, el rey presentaba su cuaderno de peticiones y en seguida presentaban las Cortes sus captulos de agravios, para que fuesen reparados con preferencia las deliberaciones sobre la proposicin real. En las Cortes de Catalua no se poda tratar de ningn asunto aunque lo propusiese el rey, sin haber reformado los agravios que el principado, representado por sus tres brazos, hubiese recibido del monarca desde la legislatura anterior. Esta prctica dio las veces, lugar escenas violentsimas entre el rey y las Cortes, y en las que aquel acababa por ceder. La ltima sesin que celebraban las Cortes, tanto en Aragn como en Catalua y Valencia era la llamada clel Solio, en la cual juraba el rey todas las constituciones y captulos de corte hechos durante la legislatura y que le eran presentados en un cuaderno por el presidente del brazo eclesistico. Solo despus que el rey haba jurado el cuaderno ele constituciones y captulos de Corte, se le presentaba el pliego en que estaba contenido el servicio donativo que le hacia el principado (
C H A L A R , t. VII, pg. 213). MARI-

Finalmente era tribunal de nica instancia para conocer de los agravios inferidos por el rey los oficiales reales, de uno de los brazos contra otro, de un brazo contra el rey y otros de naturaleza esencial-

90 mente poltica, econmica social pero no contenciosa. En cuanto la justicia ya hemos visto en eme condiciones se ejerca en Castilla y Len. En Aragn los Haba aljueces eran electivos nombrados por el rey, pero este no poda separarlos, eran inamovibles. Teruel, Darocay otras. Sobre todos y sobre todo exista la gran institucin del Justicia, magistratura destinada protejer el ejercicio de las libertades populares. He aqu cmo se espresa su respecto un jurisconsulto espaol. La institucin del Justicia mayor de AraSu gn es nica en Espaa y en la historia universal. gunas ciudades que los tenan propios, como Calatayucl,

importancia, prestigio y lo particular de su creacin y atribuciones oscurece en cierto modo y bajo el aspecto cientfico, la institucin monrquica, y los escritores ele aquel reino han agotado sus elogios y panegricos hasta un punto que no se encuentra generalmente para otras instituciones. El Arzobispo D. Fernando llam ai Justicia el ave Fnix, porque no se hallaba otro igual en el mundo, el Papa Benedicto X I I I sola decir que el Justicia de Aragn era el mayor oficial lego eprc exista sobre la tierra. Un ministro ele la corona defina al Justicia: Vengador ele la injusticia, fortaleza contra la violencia,

91

puerto de los nufragos, alczar ele la libertad, refugio de los oprimidos, defensor de las libertades pblicas. Generalmente se le da una existencia antieasima pero solo consta ele una manera autntica elesde el siglo XIII.

Lo nombraba el rey ele la relen ele los Caballeros y era inamovible, no pudienelo ni renunciar siquiera. La persona del Justicia no poda ser presa, arrestada, detenida, ni citada, acusada, denunciada ni en ninguna otra manera vejada por el rey, su lugarteniente, hijo primognito ni otro cualquier juez ni autoridad auneaic cometiese delitos enormes cometidos algunos quanto persona quiere en otra graves y que por l se cometan como privada se pretenda seyer manera

(Ley VI ele Alcaiz) y no poda ser juzgado sino por el reino es decir los cuatro brazos reunidos en Cortes. La muerte de los Justicias fu caso notorio como la ele los reyes, prncipes y personajes ele la primera nobleza. Tena sello personal que no se usaba elesde el dia de su fallecimiento. El Justicia ele Aragn, judex rnedius, que reciba sentado y con la cabeza cubierta el juramento del rey, era una verdadera garanta de libertad, una firmsima valla entre el poder avasallador ele los reyes y la libertad individual. Marte!, cronista ele Aragn, hace notar como

92

una peculiaridad de la constitucin aragonesa que mientras en otros reinos de Espaa no podia obtenerse reparacin alguna de los actos ilegales del rey de sus oficiales sino por medio de una splica, en Aragn el individuo que se crea agraviado poda proceder por justicia, para haciendo processo dello, como entre del partes regno. que all sea juzgado por los propios

Era lo que boy podramos llamar un recurso ele inconstitucionalidad. En 1458 Alfonso V seal grandes dotes sus bijas bastardas Doa Mara y Doa Leonor y mand se cobrase el impuesto entre las ciudades de sus reinos, pero como estas lujas no eran de legtimo matrimonio, los aragoneses acudieron al Justicia Ferrer de Lanuza y este declar que no deban contribuir, vindose obligado Don Alfonso respetar este fallo. En 1301 el rey Don Jaime II acudi al Justicia Jimen Prez de Salanova para que fallase las desavenencias que existan entre l y algunos ricos hombres y caballeros que se haban sublevado. Y en cuanto los agravios inferidos por los jueces inferiores, exista el recurso para ante el Justicia de firma de agravio hecho que se podia intentar no solo contra la sentencia de un juez eme hubiese fallado contra fuero en el derecho, sino eme hubiera omitido alguna circunstancia foral en el proceelimiento ; y si bien el

93 agraviado tenia tambin el recurso de apelacin se prefera el de contra fuero por ser ms amplio. De la sentencia del Justicia no haba apelacin ni recurso alguno en Aragn, con esta circunstancia especialsima de que el rey no poda ejercer el derecho ele gracia en ningn oficial delincuente condenado por el Justicia. Evacuaba las consultas que se le pedan por los jueces teniendo sus resoluciones fuerza de fuero, y ejerca en unos casos jurisdiccin originaria y en otros deapclacion. Era ante el Justicia ante quien se deducan los recursos ms preciosos favor de la libertad individual y entre ellos la manifestacin de persona conocido hoy con el nomLa manifestacion de en bre de recurso de Habeas-corpus.

persona establecida en las leyes aragonesas trescientos treinta y un aos antes que el famoso Habeas-corpus las inglesas, tena por objeto evitar prisiones arbitrarias, vejmenes innecesarios en la custodia de los presos y garantizar la observancia legal en el procedimiento y sentencia de las causas. Si un juez incompetente detenia una persona si era puesto en una crcel privada y no en la que corresponda, el detenido por s otra persona por l, poda acudir ante el Justicia, firmando de derecho y si el Justicia acceda la firma de manifestacin y libertad lanzaba su carta inhibitoria ut reus

94 nec conclemnari procedatur, sed possit, liberetur. nec amplius contra cun

El remedio de la manifestacin era tan rpido inmediato y de tal eficacia, que algunos autores aragoneses indican la idea de que podia impetrarse y llegar tiempo an en el caso extremo de que un reo tuviese ya el dogal al cuello. Pero haba ciertas y determinadas Las causas de prisin para las cuales era, ms perentoria la manifestacin y de mayores beneficios forales. manifestaciones fundadas en estas causas se despachaban en el tribunal del Justicia con la tramitacin que entonces se llamaba va privilegiada. Los casos de manifestacin por la va privilegiada que cita Portles eran los siguientes: 1" Cuando alguno era preso despus de haber obtenido firma inhibitoria para no serlo; 2
A

Cuando los acusadores no guardaban en la trami-

tacin del proceso la forma prefijada por el juez ordinario ; 3


a

Siendo necesario en Aragn para proceder la

captura de personas, fragrancia de delito demanda de parte acusadora; el que fuese preso sin tales antecedentes, debera ser puesto inmediatamente en libertad por la via privilegiada; 4 Cuando fuese preso por juez incompetente;
a

95 5 Cuando los tres dias de preso no se presentase


o

contra l demanda criminal ignorase la causa de su prisin. Y no eran pocos los casos en que el Justicia tena eme ejercer su autorielael an contra el rey mismo. Entre los muclios casos eme se mencionan citaremos el siguiente que lo traen Marichalar y Manrique (Recitaciones Derecho Civil de Espaa, del t. V, pag. 168). Al presen-

tarse D. Juan I de Aragn en Zaragoza (1309), mand prender la mayor parte ele los ciudadanos ele la poblacin ; firmaron estos de derecho y sospechando el rey eme el Justicia Mayor que lo era entonces Juan Gimnez Cerdan, los pusiese en libertad, siendo evidente el contrafuero, le dio por juez adjunto su vice canciller Ramn ele Francia, intim al mismo tiempo Cerdan no dictase providencia alguna respecto la manifestacin ele los presos hasta que se discutiese en el consejo elel rey lo que se deba hacer. El Justicia aprovech la noche, declar el contrafuero, aplic los presos el beneficio ele la manifestacin y los mand poner y fueron puestos en libertad. Al elia siguiente se present en el consejo y el vice canciller, apoyado por el rey y todos los consejeros reprendi agriamente Cerdan y le intim dijese por qu despus de la orden elel rey haba dado providencia en el negocio ele los presos. El Justicia

96 ' con gran entereza y sequedad contest que de sus actos como Justicia Mayor no tenia, que dar cuenta al. rey ni al consejo, que solo deba darla ante los cuatro estados clelreino, que mandase el rey convocar las Cortes y all manifestara las razones que haba tenido para proceder as. La libertad ele locomocin, la inviolabilidad ele domicilio, la garanta de la defensa en juicio, la excarcelacin bajo fianza, el juicio ante sus magistrados ordinarios, el derecho ele peticin, el ele resistencia cuando estos eran atacados, an contra el rey sin que pudiera calificarse ele rebelda, la prohibicin de la confiscacin ele bienes, excepto en el caso de traicin, el jurado en materia criminal, aunque reducido ciertas ciudades de Catalua, eran otros tantos derechos y prerogativas sancionadas por las leyes espaolas. Las clases populares eran efectivamente libres y todas sus leyes tendan la proteccin eficaz de esas libertades eme por otra parte el pueblo sola defender y las defenda con tenaz inevitable energa, y ele la que est llena de ejemplos la historia ele la Espaa. Tal fu el pueblo que en el siglo xvi coloniz la mayor parte de la Amrica del Sucl. Como se ha visto, l traa por tradicin largos siglos de fraccionamiento territorial, y ele particularismo institucional, representado el uno

97 por doce estados independientes al principio y que reunidos al fin lo fueron algunos en una federacin sui generts; representado el otro no solo por las instituciones polticas sino por la autonoma comunal de sus ciudades. Pueblo donde cada estado despus de la reunin conserv sus instituciones y leyes propias, su lengua, sus usos y costumbres y cada ciudad sus magistrados y autonoma comunales, formando as un conjunto heterogneo, es la palabra propia, que an hoy mismo no ha llegado desaparecer. Y puede juzgarse despus de lo hasta aqu expuesto si hemos podido afirmar que la Repblica Argentina habra podido encontrar en las tradiciones institucionales de su propia raza y ele su historia los elementos necesarios para constituirse en la forma que lo ha hecho. Pero lo impidi la impoltica ele los ltimos monarcas espaoles que cavaron un abismo entre la madre patria y sus hijos americanos, la ignorancia de estos en el derecho poltico de aquella, el desequilibrio que se estableci despus de la Revolucin de Mayo ntrelas clases cultas del pas y las masas populares, y cuando este equilibrio se restableci la vivida luz que despedan ele s las instituciones americanas producan un ofuscamiento difcil si no imposible ele vencer.
7

C A P T U L O II
B U D E S A R R O L L O COLONIAL. LA CONQUISTA

SUMARIO : I. Si

los semejantes entre s engendran sus

semejantes,

el pueblo espaol al trasladarse Amrica lia debido dar nacimiento una civilizacin igual la suya, siempre que no variaran sus condiciones originales. Asi fu. Separacin y aislamiento con relacin la Pennsula en que se hallaron los pobladores espaoles de esta parte de Amrica.II. Distintas corrientes de poblacin que entran al pas argentino en tiempo de la conquista.Error de los que creen que el Virreynato del Per constituy una centralizacin absorbente y omnipotente. Independencia de hecho de los conquistadores y pobladores del Rio de la Plata. Capitana general de

Chile y Provincia del Tueuman.III. Conquista y poblacin de la Provincia de Cuyo.IV. Conquista y poblacin del T u e u m a n . V . Conquista y poblacin del Rio de la Plata.VI. Falta de unidad que la forma de la conquista produce en el pas argentino.

I Este pueblo particularista por temperamento, altivo y mal sufrido, deba al reproducirse imprimir sus calidades tnicas, polticas y sociales i aquellos quienes

100 diera nacimiento. Los semejantes entre si engendran

sus semejantes y la obra lenta y continuadamente elaborada durante veinte ms siglos no poda alterarse ele improviso al ser trasladado ese pueblo otros climas y otras tierras, siempre que se mantuviera puro, y exclusivamente sometido sus propias tendencias idiosincracias. Fu precisamente lo que sucedi, lo menos en la hoy Repblica Argentina. La raza, se mantuvo pura por lo menos no sensiblemente modificada, como lo veremos en otra parte y la accin ele las tendencias nacionales no estuvo sometida reacciones extraas cnie la perturbaran. Los conquistadores cuando fundaban sus ciudades se encontraban entregados si mismos, sin que el gobierno de Espaa interviniera para nada, sin eme ni siquiera tuviese noticia ele lo que hacan y sin que los rodeara otro pueblo que ellos mismos. Eran los concasta clores los que dictaban las leyes constitucionales y administrativas de las nuevas poblaciones y los que las dotaban ele magistrados y empleados pblicos. Levantada la poblacin en estas condiciones y constituidas las autoridades empezaban desenvolverse las relaciones polticas y sociales y notarse como era consiguiente las deficiencias y necesi-

101

(lacles que engendraba el movimiento social.

Era asi

preciso cada instante ocurrir todas estas eventualidades de la vida comn y al hacerlo, tanto el pueblo como las autoridades, procedan recordando lo eme haban hecho visto en su pueblo de origen, implantando asi en las nuevas sociedades las prcticas polticas y sociales que le eran tradicionales. No iban buscar en los libros y en los tratadistas ele otros pueblos y de otra raza ideas exticas para aplicrselas violentando su propia naturaleza por espritu de servil imitacin, sino que aplicaban sus propias ideas, las prcticas y procedimientos de su tierra y de su raza que les eran tan queridas porque representaban una. tradicin de libertad y de gobierno propio solo comparable con el de Inglaterra. Siendo, pues, orgnicamente como sus abuelos o! imitndolos tenan que ser, como ellos, los conquistadores de Amrica. Es cierto que los productos del mismo pueblo fueron distintos en las diversas secciones del continente americano; en el Per distintos del de Chile; en el pas argentino distinto del ele ambos: del de todo el resto de la Amrica podramos decir. Pero esto dependi de causas de todos conocidas y cuyo estudio no nos incumbe hacer aqu.

102

Pues este temperamento tnico y estas cualidades de raza que eran por si solos suficientes para imprimir al nuevo organismo poltico que se elaboraba, una tendencia particularista vinieron reunrsele otros elementos inherentes la sociabilidad americana, que estimularon en el pais argentino el espritu poltico y social de sus abuelos. Tales fueron la forma ele la colonizacin que determin la divisin poltica del pas y las instituciones comunales por entonces casi moribundas en la madre patria.

II

La conquista y poblacin del pas que hoy forma la Repblica Argentina se hizo por tres puntos distintos. Por el lado del Per y por enviados del virrey de Lima como Nuez del Prado, Cabrera y otros; por Chile con Villagran, Aguirre y Castaeda, no solo en la parte comprendida en la gobernacin, como la Provincia de Cuyo, sino en la que dependa directamente del Virrey de Lima, de cuya gerarqua hacan caso omiso ; finalmente por el Rio ele la Plata. No fu, pues, un acto nico cjuc partiera de un centro

103 comn y al que sucesivamente fueran agregndose las porciones adquiridas constituyendo asi una unidad territorial. Fu, por el contrario, el resultado de la accin parcial de tres entidades, que aneme procedan en nombre de un soberano nico y que tenan una lengua y una tradicin comn, obraban de una manera independiente y por cuenta propia, constituyendo asi tres grupos de territorio en quienes todo brillaba menos la unidad. Tres grupos de poblaciones que se miraban con despego por su propia ndole, por las particularidades del pas y enhenes una poltica de desconfianzas y de egosmos aislaba por sistema. No eran parte destruir estos efectos los casi nominales vnculos polticos c{ue los agrupaba en un enorme Virreynato. Crerase por muchos que siendo todo el pas Virreynato del Per y asediados por el espectro del espritu ele centralizacin llevado hasta el absurdo por los reyes espaoles de la decadencia de que tanto se ha hablado; crerase, decimos, eme no se movera una paja en esta parte ele la Amrica que no lo fuera por la mano del Virrey. Sin embargo no era as y an cuando todo era Virreynato del Per, la accin y la autoridad del Virrey era en la casi totalidad ele los casos puramente nominal, no ya durante la conquista sino an despus ele terminada, en lo que puede llamarse el perodo

104

colonial.

De hecho con la frmula legal de se obedelos gobernadores hacan lo que

ce pero no se cumple les pareca. Y esto es obvio.

No obstante la unidad aparente del inmenso Virreynato del Per, impuesta por las disposiciones reales, la naturaleza ele las cosas y an la accin misma del hombre, que muchas veces con sus actos contraria inconscientemente sus propios designios, lo dispuso de otro modo. La distancia, el carcter de los conquistadores y pobladores, las distintas vi as por donde se hizo la conquista, la naturaleza misma de las instituciones que se ciaban las ciudades que se poblaban, las distintas modificaciones y retoques que se efectuaban en la jurisdiccin de los gobernadores que dislocaban las poblaciones entre s, el carcter altivo y revoltoso de unos y otros, las facultades que los reyes mismos concedan los gobernadores, la circunstancia de ser estos nombrados directamente por el rey y comunicarse con l como lo hacan tambin los cabildos, todo esto y mucho ms haca imposible la unificacin. Hecha la conquista de la Provincia del Rio ele la Plata (era una de las cuatro gobernaciones en que Carlos V dividi las posesiones espaolas al sud del Ecuador) por gente venida directamente de la Pennsula, su

105

independencia de la de la Provincia de Tucuman hecha por gente del Per es un hecho histrico reconocido. No sucede lo mismo con la de la Provincia de Cuyo hecha por la Capitana general de Chile, hasta cierto punto dependencia legalmente del Virreynato del Per. Se creer tal vez que sindola gobernacin de Chile una emanacin del Virreynato del Per, es un acto perfectamente idntico bajo el punto de vista poltico que la conquista de la Provincia de Cuyo se hiciera directamente del Per por intermedio de la gobernacin de Chile. Sin embargo no es as, y nada seria ms contrario la naturaleza misma de las cosas que este modo de apreciar los hechos. En primer lugar, loque constituye los limites ele una nacionalidad no es tanto la lengua y la unidad de origen como la especializacion y comunidad de los intereses y la proximidad y frecuencia de las relaciones sociales y administrativas. Los habitantes de la Capitana general de Chile, gobernados de una manera ms inmediata, por su gobernador y administrados por sus Cabildos, tenan que considerarse ms chilenos que miembros de esa entidad ms general y vaga de Virreynato del Per, que no era una nacionalidad ni poda serlo. Adems los capitanes generales eran independientes

106 de los Virreyes en todo lo que no fuera el servicio de la guerra, en cuyo caso reconocan como superior al Virrey y eran nombrados directamente por el rey de Espaa. Por ltimo las facultades que se les concedan y el espritu de insubordinacin y de independencia que desde un principio anim los conquistadores y gobernadores de ese pas hacan de l una entidad aparte, como lo probara por s solo si no existieran otros hechos, el desenfado con que disputaban su jurisdiccin sobre la Provincia de Tucuman los gobernadores enviados por el Virrey. Una ligera resea del desarrollo de estas dos colonizaciones y del espritu de sus hombres har ver si hemos podido no afirmar que constituan tres grupos de territorio casi independientes, en quienes todo brillaba menos la unidad.

III

Enviado Pedro de Valdivia por Pizarro efectuar la conquista de Chile, siente ya poco de llegar incmoda y pesada la dependencia nominal que le impona su titulo de teniente gobernador ele este pas y trata ele

sacudirla para constituir un gobierno independiente sin ms vnculo que el directo con el rey de Espaa. Fu en ejecucin de estas miras que eligi el lejano valle del Mapocho para la fundacin de la ciudad capital de Santiago, donde la voz de mando del virrey llegara sin eco y apagada, si llegaba. En el acta de su fundacin ni menciona siquiera Francisco Pizarro su gefe superior, declarando por el contrario que ocupaba ese territorio en calidad de soldado y de servidor del rey de Espaa. Cre el Cabildo ele Santiago atribuyndole ele acuerdo con las leyes ele su institucin todas las amplsimas facultades polticas y econmicas eme tuvieron los americanos en los primeros tiempos de la conemista, y designando en nombre del rey telos los funcionarios eme deban componerlo entre aquellos ele sus servidores ms leales y caracterizados
ARANA, (BARROS

Historia

general

de Chile, tomo 1, cap. I V ) .

Preparadas as las cosas, un buen elia empez decirse que los partidarios de Almagro se haban alzado en Lima contra el gobierno ele Pizarro, asesinado este y posesiondose del mando; que los indios aprovechndose ele estas circunstancias se haban sublevado contra sus dominadores, cometiendo toda clase ele excesos y reduciendo estrechsimos lmites el nmero y la posicin de los cristianos; se designaba por supuesto.

108 el indio que haba trado la noticia, los dias que haba tardado en llegar y cunto detalle requera la angustia de los habitantes sobrecogidos de terror. La noticia no poda ser ms alarmante y en este estado la conquista de Chile y la vida misma de los conquistadores estaban en peligro si no se ocurra l con remedios prontos y eficaces. Reunise pues, apresuradamente el Cabildo de Santiago y bajo el peso de esta tristsima situacin resolvi, como nico medio de conservar la tierra conquistada, confiar Valdivia la defensa de ella y elevarle al rango de gobernador y capitn general en nombre del rey do Espaa, en lugar del deteniente gobernador por Pizarro que hasta entonces ejerca. An cuando todo esto era obra suya, Valdivia rehus reiterada y terminantemente el honor que se le haca, hasta que comprendiendo que era tiempo de ceder y aparentando hacerlo bajo la presin de la critica situacin del pas, expuesto cuando no las crueldades de los indios la tirana de los Almagras y urgido tambin por las instancias del Cabildo y pueblo de Santiago acept el puesto que se le brindaba. As consigui Valdivia su propsito de robustecer su autoridad independizndola de la del gobierno del Per y desde entonces el altivo capitn encabez todas sus

100 rdenes de este modo: Pedro bernador el Cabildo, remos llama y capitn general, Justicia de Valdivia, en nombre electo gopor

de S. M.,

y Regimiento

y por todo el pueblo en estos comienzan se y el Chile y Rauco que

de la ciudad de Santiago de la Nueva Copiap, del valle de la Posesin, Mapocho Quiriquino cacique y provincias Leochengo

del Nuevo Extremo que en lengua de Poromaocaes, las dems

Extremadura

de indios

con el valle

de Coquimbo,

con la isla de Quiriquino con todas hasta

que seorea

provincias lo que

sus comarcanas

en tanto S. M. provea

ms fuese su servicio (1). Cuando posteriormente Monroy le entreg su nombramiento por Vaca de Castro, de teniente gobernador de la provincia de Chile, Valdivia, guard esos ttulos y continu llamndose gobernador electo y capitn general por el Cabildo, Justicia y Regimiento y por todo el pueblo de esta ciudad de Santiago (2). En ejercicio de esta misma autoridad nombr, cuando su viaje al Per en 1457 su teniente de gobernador Francisco de Villagran. miento. Y as presentada El Cabildo acat el nombrae leda, dice el acta del

(1) BARROS ARANA, Historia (2) BARROS ARANA, Historia

general, general,

tomo I, pgina 236. tomo I, pgina 257.

110 Cabildo de Santiago de 8 de Diciembre de 1547, los dichos seorees justicias sus manos cibieron y digeron que y regidores obedecan lo tomaron y en

obedecieron y repor Mageshasta de

como en ella se contiene y que han por recibido el dicho seor Francisco Pedro de Villagran de Su de Valdivia fuere tal teniente capitn general tad y del dicho gobernador mandar otra en nombre

tanto que l venga Su Magestad cit., pgina 305).

servido

cosa (citado por Barros Arana, op., loe.

Esta conducta de Valdivia no fu por otra parte un acto sin precedentes en la historia de la colonizacin de la Amrica. Era, por el contrario, la fisonoma comn, la historia uniforme de todas las tenencias. En 1511 la isla Espaola estaba gobernada por don Diego Colon y era de ella de donde partan entonces todas las esploraciones. Confiada por este Diego de Velasquez la conquista de la isla de Cuba hizo caso omiso bien pronto de su superior y se cliriji directamente al rey ele Espaa. En 1519 Diego de Velazquez fu su vez victima de un acto semejante de rebelin. Encargado por l Hernn Corts de explorar las costas mejicanas, fund la ciudad de Vera Cruz, instituy su Cabildo y se hizo nombrar por sus soldados capitn general y justicia

Ili mayor de la colonia, emprendiendo enseguida la conquista del imperio mejicano. Cristbal de Olici, encargado por Cortes en 1524 de poblar la provincia de Honduras, us para con este una conducta semejante, y otro tanto hicieron Francisco Hernndez de Crdoba, conquistador de Nicaragua, y Sebastian de Benalcazar, conquistador de Quito, que desconociendo la autoridad de sus respectivos gefes Pedro Arias Dvila, gobernador de Panam y Francisco Pizarro,gobernador del Per, constituyeron un gobierno propio y se pusieron en comunicacin directamente con el rey de Espaa sin reconocer sobre ellos otra autoridad. Este carcter de la gobernacin de Chile impuesto por Pedro ele Valdivia prevaleci en adelante. Muerto este en 1554, los quince aos de haber emprendido la conquista ele Chile, el pas continu en completo aislamiento del Per, anarquizado por las aspiraciones y rivalidades de Francisco de Aguirre y Francisco de Villagran gobernado fraccionariamente por los Cabildos de las ciudades principales hasta 1559 j en que asumi el mando el gobernador Garca Hurtado de Mendoza. Este gobern dos aos y medio y le sucedi, en virtud de nombramiento directo del rey, Francisco de Villagran y por designacin testamentaria.

112

de este, Pedro de Vinagran hasta 1565. Ambos haban sido compaeros de Valdivia y las atenciones dla guerra los absorbieron por completo durante sus respectivos perodos. En 1565 el rey cre una Real Audiencia con asiento en la ciudad de Concepcin y confo esta el gobierno poltico y civil ele Chile con amplias facultades para entender en tocios los negocios administrativos. Pero en 1569 la suprimi, reconociendo sin eluda los inconvenientes de los gobiernos colectivos y reconcentr la autoridad poltica y civil en un gobernador y capitn general, designando para desempearlo D. Melchor Bravo de Saravia. El gobierno ele Chile fu ejercido en adelante por esta clase de funcionarios con las facultades independencia anexas sus funciones por los nombramientos reales. E l gobernador y capitn general de Chile era nombrado directamente por el rey de Espaa comunicndose directamente con y dependiendo ele l, excepto en los casos ele guerra otras circunstancias extraordinarias y urgentes en cjue reconocan hasta cierto punto la autoridad del Virrey de Lima (1). Pero an en estos casos

(1) LASTAUIUA, Bosquejo de Chile, en Miscelneas,

histrico

ele la Constitucin

del

Gobierno

tomo I , pgina 32-169.

113

los Virreyes mismos se hallaban perplejos para adoptar resoluciones por lo indeterminado de las facultades que se les conferian y asuman en muchas cuestiones importantes una actitud completamente pasiva, como en el caso de las disidencias suscitadas en 1593 entre el presidente D. Melchor Bravo de Saravia y los oidores de la Audiencia. A los embarazos de la guerra, dice Barros Arana, se agregaban las rivalidades y discordias entre el presidente Bravo de Saravia y los oidores de la Audiencia. Aquel y esta, cada cual por su lado haban acreditado agentes cerca del virrey para darle cuenta de estos altercados y para pedirle remedio. Sin saber qu medidas tomar en aquellas emergencias, sin poseer las amplias facultades que habra necesitado para dictar resoluciones eficaces, don Francisco ele Toledo se haba limitado dar ciertas instrucciones generales que casi no eran ms que consejos para conservar la paz y la concordia. (Historia pg. 428). El gobernador de Chile, en su calidad de tal tena bajo su dependencia los gobernadores de las provincias en que se divida el reino y sus Cabildos. Como representante del rey ejerca jurisdiccin y presida la Real Audiencia que juzgaba en ltima instancia las causas civiles y criminales de alguna importancia y los tribu8 general de Chile, t. II,

114

nales de hacienda, de cruzadas, de tierras vacantes y de comercio, que administraban justicia en los diversos ramos que estaban destinados (1). Pero an cuando segn las disposiciones reales el rey era quien nombrbalos gobernadores, la enorme distancia que se hacan estas provisiones impeda que llegaran siempre tiempo y entonces era el virrey el que hacia el nombramiento interinamente el gobernador mismo competentemente autorizado para designar su sucesor por testamento hasta tanto se proveyera por el rey. Sin embargo, la ambicin de los capitanes espaoles tan altivos como turbulentos, impeda algunas veces que las cosas sucedieran de una manera tan sencilla y natural. Hubo casos de desconocerse el nombramiento del difunto gobernador, por los interesados en sucederle; el pas se dividi en opuestos bandos y las ciudades, por intermedio de sus cabildos nombraron distintos gobernadores que conturbaron el pas con sus desavenencias y rivalidades hasta la llegada del nombrado por el rey. El sistema poltico y administrativo fu completado en 1606 crendose definitivamente la Real Audiencia de Chile con residencia en la ciudad de Santiago.

( 1 ) LASTAKUIA, op. cit., pgina 1 6 8 .

Las audiencias compuestas de oidores letrados, obispos, alcaldes de corte, honrados con el ttulo de Alteza, y que despachaban los pleitos en nombre del soberano, fueron dotadas de nuevas y extensas facultades al ser trasladadas America. Podan sustituir los virreyes y capitanes generales, se comunicaban directamente con el rey, formaban planes de gobierno y administracin informaban sobre los que otras corporaciones presentaban. Adems ele estas y otras atribuciones de orden poltico y administrativo, eran altos tribunales de justicia que sentenciaban en segunda y tercera instancia y sin apelacin tratndose de pleitos en que se litigaban valores que no pasasen de cinco mil pesos fuertes. Cuando el
(GILPI

pleito era sobre bienes cuyo valor excediese de esta cantidad se poda apelar al Consejo de Indias
F E R R O , t. III, pg. 31).

Y mandamos, dicho presidente,

decala ley de su creacin, que el gobernador y capitn general gola gobernacin de l en todo y alguno del este prey y de nuestro virrey

bierne y administre no se entrometa Per en los casos libro y rdenes sidente

por todo, y la dicha audiencia

ni otro ministro las leyes

en ello si no fuere que conforme nuestras

se le permite en las materias

y el dicho de justicia

no intervenga

deje los oidores

que provean

en ellas libremente

116 todos firmen pacharen Indias). A todas estas causas de independencia y separacin de la Capitana general respecto del Per se reuna el estado ele anarqua y desgobierno en que por mucho tiempo estuvo el Per mismo al principio y la distancia y dificultades de las comunicaciones. Las comunicaciones entre el Per y Chile, dice Barros Arana, eran muy raras y adems sumamente lentas, sobre todo en los viages al sur. Asi, mientras que un buque que iba de Valparaso al Callao empleaba un mes en el viage, gastaba lo menos tres meses en la vuelta del. Callao Valparaso. An en la estacin en que reinan constangeneral, temente los vientos del sur, de Setiembre Marzo, sola emplearse un tiempo doble ms (Historia t, II, pg. 173). Dan testimonio autntico de esto, los virreyes mismos en las Memorias que dejaban sus sucesores. En su informe al sucesor el virrey D. Melchor de Navarra y Bocafull, duque de la Palata, deca: Quatro Audiencias ay subordinadas este gobierno, la de Panam, la del Reyno ele Chile, la de Quito y la de los Charcas. En la de Panam y la de Chile solo las materias de justicia estn reservadas enteramente su lo que proveyeren, sentenciaren y des-

(Ley

X I I , ttulo X V , Libro II, Recop. de

Presidente y Audiencia; pero en las de Guerra y Gobierno deben obedecer y ejecutar las rdenes del Virrey. Esto es lo que Su Magestad manda y lo que no. se disputa ni contradice, pero se obedece muy fioxamentc como quien tiene mar de por medio y no pueden continuarse las noticias con la correspondencia ordinaria. (Memoria de los Virreyes del Per). Todos estos gobiernos, dice el mismo, desde Potos hasta Buenos Aires dan poco que hacer al Virrey, porque con la mayor cercana de la Audiencia de Charcas se da por ella expediente los negocios ordinarios que ocurren en aquella provincia y solo acuden al gobierno superior en aquellas materias en que no puede disponer la Audiencia. Este mismo virrey, creyndolo dentro de los lmites de sus facultades mand visitar las Cajas Reales de Chile. Cuando la Audiencia de Santiago supo que el visitador visitaba la de Valdivia protest ante el virrey, este insisti en su prcrogativa y como el visitador, que lo era Don Pedro de Moreda, continuara apesrele todo su visita, la Audiencia lo hizo aprehender y lo meti en la crcel. El Virrey no pudo con la Audiencia. El visitador muri en la crcel y la visita no se verific, (Memoria citada). Informando al rey en Mayo ele 1626 el Obispo ele San-

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tiago, Don Francisco de Salcedo, deca: Los oidores de esta audiencia no ejecutan ms que lo que les conviene y sus deudos y amigos. En Chile no se cumplen ms rdenes y cdulas de Vuestra Magestad que las que se conforman con sus afectos intereses; y lo que ms ocasin da estos desconciertos que cada dia sienten y otros que no pueden remediar los vasallos de Vuestra Magestad en este reino, es la distancia y larga dilacin para poder informar vuestro real consejo y falta de posible para procurar alcanzar justicia los que padecen agravios sin esperanza ele enmienda, porque ven cruc con tantos aos como han pasado desde la fundacin ele esta audiencia no ha tenido visita y se persuaden asi los que la temen como los eme la desean que no la vern jamas . Tal era el pas de donde salieron los conquistadores y pobladores ele la provincia de Cuyo y cuya gobernacin perteneci hasta 1776, en que fu agregada al virreynato del Rio ele la Plata, que entonces se creaba. En Marzo de 1561 Pedro ele Castillo fund la ciudad de Mendoza denominndola asi en honor del gobernador ele Chile Garca Hurtado ele Mendoza, organiz el Cabildo y reparti indios y solares. En 17 de Junio elel mismo ao Juan Jufr fund la ciudad de San Juan y despus la ele San Luis.

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Sometida al gobierno de la capitana general de Chile la provincia de Cuyo perteneci aquella y fu por ella gobernada hasta su incorporacin al virreynato de Buenos Aires en 1776. Las comunicaciones y relaciones entre la gente de Chile y la de Cuyo fueron por esto obligatorias y frecuentes en cuanto lo permitan las nieves de los Ancles, ya por las necesidades de su comercio ya por las administrativas, las simplemente sociales y las religiosas y esta dependencia durante doscientos y tantos aos tena forzosamente que haber creado entre esta Provincia y Chile numerosos vnculos que las ligara entre s de una manera ms menos estrecha. Sus familias estaban ligadas por vnculos de parentezco y eran unos los apellidos: Jufr, Castillo, Zambrano, Loyola, Mallea, Becerra y otros eran comunes Chile y las provincias de Cuyo. Las ciudades de Chile eran los centros poblados ms cercanos la provincia de Cuyo y todo el comercio se haca con aquellas, pues es sabido que las ciudades de gobernaciones distintas no podan comerciar entre s. Buenos Aires fu fundada recien unos veinte aos ms tarde y el Tucuman tenia las mismas necesidades. En lo religioso estaban unidas al Obispado ele Santiago y as continuaron durante algunos aos despus de se-

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paradas politicamente. Recien en 1807, por Real Cdala de 15 ele Junio, treinta y un aos despus de haberse erigido el Virreynato del Rio de la Plata, fu agregada al Obispado de Crdoba la provincia de Cuyo. As fu (]ue el Cabildo de Santiago se opuso que esta provincia fuera incluida entre las que deban formar el Virreynato del Rio de la Plata, fundndose cu epue ella estaba ligada Chile con toda clase de vnculos y era indispensable para su progreso comercial industrial. Expona el Cabildo que verificada la incorporacin, todo el comercio ele Chile con las ciudades de Cuyo cesara y eme ante este perjuicio no les quedara ms arbitrio los comerciantes chilenos que hacer comercio ilcito y constituirse en introductores contra la prohibicin de Su Magestad, que tiene vedado aquel trfico y prohibida enteramente la internacin por Buenos Aires Chile. (Representacin Santiago, ele Julio 21 de 1775). del Cabildo de

Una prueba ele las vinculaciones eme tenan entre si Chile y Cuyo, no obstante la nieve ele las cordilleras, vinculaciones por otra parte forzosamente impuestas por las prohibiciones comerciales que sobre estas pesaban respecto del Rio ele la Plata, es que todava despus ele la independencia el nmero ele chilenos existentes en las provincias ele Cuyo ha continuado siendo superior al

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de los argentinos de las dems provincias.

Segn una

estadstica publicada en 1866 por el Sr. Llerena existan (no se precisa la poca) en San Luis ms chilenos que catamarqueos, tucumanos, porteos, santiagueos, santafecinos, entrerrianos, correntinos y sltenos. de los argentinos de las dems provincias juntas ( 1 ) . Sin embargo y pesar de todas estas relaciones impuestas primero por la necesidad y luego por la costumbre, las provincias de Cuyo nunca llegaron fundirse en una nica nacionalidad con Chile, conservando durante su unin con aquel pas una independencia relativa que contribuy darles una personalidad propia. Interceptadas las comunicaciones con la capital durante una. gran parte del ao por las nieves de las cordilleras que impedan toda comunicacin, puede decirse que estas vivieron ms bien justapuestas eme incorporadas la gobernacin ele Chile. Por su situacin geogrfica, dice Barros Arana, las ciudades de San Juan y Mendoza situadas al Oriente de los Ancles y por las dificultades de las comunicaciones al travs de las cordilleras que permanecan cerradas por la nieve durante la mitad del ao, esas dos
(1) Recinto, de Buenos Aires, tomo I X , pgina 407; tomo X , pa-

En

Mendoza y en San Juan ios chilenos eran casi el doble

gina 281; tomo X , pagina 63.

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ciudades podan considerarse en cierto modo segregadas, tal punto que ellas no contribuan con sus contingentes de soldados para el sostenimiento de la guerra araucana. (Historia pg. 126). Separada asi ele Chile por las nieves ele los Andes, y delTucuman y clel Paraguay por la distancia, la provincia ele Cuyo creci entregada si misma, nutriendo en su seno las ideas ele "aislamiento y de particularismo cjue nacan ele la naturaleza misma ele las cosas. Este doble influjo de causas opuestas ele unin y de separacin impeda la fusin completa de los clos pueblos y no existiendo una vida poltica espansiva por sus vnculos nacionales, produjeron ambas como resultante la concentracin clel sentimiento pblico sobro la vida local y sobre las instituciones que mejor respondan ese sentimiento y las necesidades de esa vida. Tal fu, pues, el origen y desarrollo de las tres provincias de Cuyo, San Juan del Pico, San Luis ele la Punta y Mendoza. Formaron parte durante mucho tiempo de un pas extrao lo que despus fu Repblica Argentina, creciendo asi separadas de esta, y aunque unidas otro pueblo, valladares naturales impidieron su completa unificacin con aquel c{uicn politicamente pertenecan. Debieron asi considerarse ms general de Chile, tomo III,

bien como una nacionalidad exclusiva y propia eme como parte de otra ms extensa.

IV

En cuanto la conquista y poblacin de la extenssima provincia de Tucuman, fu hecha por gente del Per y estuvo en sus principios bajo la dependencia del Virrey de Lima, siendo objeto ele porfiadsimas contiendas por la jurisdiccin con los gobernadores ele Chile. Dominada en el Peni la rebelin ele los Almagros, el representante del rey, Vaca ele Castro, por alejar de all partidarios demasiado turbulentos por recompensar servicios prestados en las pasadas luchas, design al capitn Nuez ele Rojas para conquistar la regin sud elel virreynato, dndole por compaeros Nicols Heredia, Felipe Gutirrez y Francisco ele Mendoza. La expedicin tuvo un xito desastroso, debido al espritu insubordinado y turbulento elelosconquistaelores, de los que solo volvieron al Per uno cjuc otro, con Heredia la cabeza, pero sin haber hecho fundacin alguna. Ms tarde La Gasea comision con este objeto Juan

Nuez de Prado empezando recien con esta la conquista y poblacin de Tucuman. Prado penetr en ella con sus espaoles y algunos indios, bati y arroll numerosas tribus de indgenas y fund la ciudad del Barco de Avila, que ms tarde Francisco de Aguirre deba trasladar orilla del rio Dulce, bajo la denominacin de Santiago del Estero, y ser por mucho tiempo la capital ele lo que entonces se llam provincia ele Tucuman. De ella salieron sucesivamente los pobladores ele la mayor parte ele las ciudades del pas argentino, ele Crdoba, de Salta, ele Jujuy, ele la Rioja y de Tucuman mismo. Mientras Prado por el virey ele Lima continuaba extendiendo tranquilamente su dominacin en la provincia ele Tucuman se present Francisco ele Villagra Vinagran disputarle sus derechos en nombre ele la capitana general de Chile. Francisco de Villagran haba organizado^en la provincia ele Charcas una expedicin para socorrer Pedro de Valdivia y se haba puesto en marcha hacia Chile con unos doscientos hombres y otros tantos caballos. Al llegar la provincia de Salta en vez de elirijirse hacia el Oeste para cruzar la Cordillera de los Andes sigui hacia el suel internndose en el territorio de la gobernacin ele Tucuman, que crea comprendida en los lmites de la capitana general de Chile. Al saber Nuez del

Prado que andaban por esas comarcas Villagran y su gente comprendi que se hallaban en peligro sus conquistas. Conoca el nimo denodado de su adversario y el nmero de sus fuerzas no era para tranquilizarlo. Poltica no se usaba en aquellos tiempos y Prado no era tampoco para usarla; no haba pues ms medio conocido de conjurar el peligro que apoderarse por la fuerza del intruso y se decidi sorprender de noche el campamento de Villagran. Pero el medio elegido con ser el mejor no era tampoco el ms expeditivo dadas las calidades de Villagran, por lo que resolvi ala vez que uno de sus capitanes Juan Mndez de Guevara, hombre resuelto y fornido, penetrara en la tienda del capitn chileno y lo redujera por la fuerza. Una noche mientras la gente de Prado se lanzaba sobre el campamento de Villagran esparciendo el espanto y la confusin que tan repentino inesperado ataque deba producir, penetr Guevara la tienda de Villagran decidido reducirlo y le intim se diera preso. Aunque desprevenido y desarmado Villagran no se intimid, y despues de una lucha cuerpo cuerpo tenaz y prolongada logr desarmar Guevara y reducirlo. Entre tanto, vuelta de su sorpresa la gente de Villagran haba recuperado su superioridad y dominado el ataque de Nuez del Prado, quedando este merced de su venturoso rival.

12G

Se dispona Viliagran perseguir Nuez del Prado para aprehenderlo y castigarlo cuando entrse medio un honrado sacerdote de por que all tenia de cura (1)

y logr aplacar el nimo de Viliagran y traerlo un acuerdo. Como tenia ms inters en llevar Chile los socorros que necesitaba Pedro de Valdivia que en otra cosa se avino fcilmente dejar que Nunez del Prado siguiera sus conquistas, siempre que reconociera la autoridad de Valdivia y sometiera su dependencia el territorio conquistado. Aceptadas estas condiciones por del Prado, que no esperaba salir tan bienparado, Viliagran sigui su marcha para Chile quedando asi Tucuman como dependencia del gobernador de Chile. Como era natural Nuez del Prado no permaneci mucho tiempo sometido su palabra ; apenas retirado Viliagran, desconoci la autoridad del gobernador de Chile que se le haba impuesto y reuniendo el Cabildo de la ciudad del Barco se hizo conferir ele nuevo el gobierno independiente ele Tucuman. Ejercalo asi y se dedicaba llevar adelante sus conquistas sobre los ineligenas y extender los limites de su jurisdiccin cuando la tranquilidad de su gobierno fu de nuevo perturbada, por la noticia de la aproximacin

(1) GUZMAN, Argentina,

libro II, captulo X .

del general Francisco de Aguirre, enviado por Valdivia. Haba sucedido lo que era de esperarse, Valdivia no haba visto de buen ojo la conducta imprudente de Villagran dejando que continuase en el gobierno de Tucuman el mismo gobernador vencido. Comprenda que la sumisin de este tenia que ser aparente y su autoridad puramente nominal. Pero no queriendo disgustar su teniente dej pasar algn tiempo hasta poder deshacer lo hecho por Villagran, sin que importara una desaprobacin implcita la modificacin. Cuando pudo hacerlo nombr Aguirre gobernador de Tucuman, encargndole de deshacer la obra poco meditada de Vinagran. Llegado Aguirre Tucuman se hizo reconocer como gobernador por el Cabildo de la ciudad del Barco y sali en demanda de Nuez del Prado, quien hall en Famatina. All se apoder de l y lo envi preso Chile. Haca apenas dos aos que gobernaba el Tucuman cuando lleg sus odos la noticia de la muerte de Valdivia y la de la clusula de su testamento que lo designaba para sucederle en Chile. Halagado con el honor que se le hacia y comprendiendo tambin todo el peligro que corra su gobierno por las disputas y los celos que naturalmente suscitara, parti en seguida para Chile designando antes su sucesor.

Por una de las clusulas del convenio con Valdivia, muerto este, Aguirre deba seguir mandando la provincia de Tucuman sin someterse la dependencia del que gobernase interinamente en Chile, antes que el rey nombrara un nuevo gobernador y fu en virtud ele esta clusula que Aguirre antes de ponerse en marcha para Chile design como teniente gobernador su primo hermano el capitn Jos Gregorio ele Bazan. Al llegar Chile Francisco ele Aguirre se encontr con eme sus temores respecto ele la seguridad ele su gobierno no eran infundados y que la emulacin ele sus rivales le suscitaban mil dificultades que hacan muy dudosa su obtencin. Deseando en esta emergencia conservar todo trance su gobierno ele Tucuman para no quedarse sin ninguno, orden cesele all que, reunido el Cabildo, se hiciera saber voz de pregonero que no reconocera otra autoridad que la del rey ele Espaa y que si viniese alguna persona del Per con providencias ele la Real Audiencia se la hiciera salir dentro de tercero dia bajo apercibimiento de confiscacin ele bienes y proceclerse contra su persona. (BARROS ARANA, Historia
1 9 0 ; LOZANO , t. IV, pg. 145).

de Chile, t. II, pg.

En 1 5 5 7 los partidarios de Nuez del Prado, quienes podramos llamar el partido peruano, se levantaron

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contra Rodrigo de Aguirre, hermano de Francisco y que haba sido nombrado por l gobernador interino de Tucuman, se apoderaron de su persona y nombraron gobernador de su devocin ; pero el Cabildo desconoci el nombramiento y as permanecieron hasta el ao siguiente en que llegaron comunicaciones de la Audiencia de Lima encargando clel gobierno al capitn Miguel de Ardiles. Ardiles, nombrado desde Lima, gobern el Tucuman hasta el ao siguiente de 1558 en que el gobernador de Chile, Garcia Hurtado de Mendoza nombr gobernador Juan Prez de Zurita y en 1560 el conde de Nieva, virey clel Per, separ de Chile la gobernacin de Santiago clel Estero denominndola provincia de Tucuman y nombrando por su gobernador al mismo Prez de Zurita. Pero el ao siguiente las severas reprensiones de que fueron vctimas los habitantes de Londres por haber resistido rdenes de aquel, que aunque honrado y bueno era ele ndole severa, concitronle la animadversin del vecindario. Pidi este amparo al gobernador de Chile que lo era Francisco de Villagran, y este que no quera otra cosa, prescindiendo clel origen clel nombramiento de Zurita que lo tenia por el virey de Lima, nombr Francisco de Castaeda teniente gobernador de Tucuman.
9

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Al hacerse cargo de su gobierno, Castaeda procedi con el mismo desenfado que Vinagran. Olvidando como este, el origen clel nombramiento de Zurita, y la independencia de la provincia de Tucuman, declarada el ao antes por el virey conde de Nieva, se apoder de la persona de Zurita y dio la provincia de su mando la denominacin de provincia de Nuevo Extremo, quitndole as no solo el nombre de Nueva Inglaterra que le haba dado Zurita sino el de Tucuman dado por el virey ele Lima. Este estado de cosas no poda durar; las disputas sobre la jurisdiccin entre los gobernadores de Chile y los ele Tucuman demoraban la conquista, desmoralizaban el soldado y traan continuamente agitadas las poblaciones, por lo que Felipe II, deseando cortar de raiz estas disenciones declar que el Tucuman perteneca al distrito de la Real Audiencia de la Plata y no al reino de Chile y al ao siguiente el comisionado clel rey y gobernador clel Per Lope Garca de Castro nombr Francisco ele Aguirre gobernador independiente de Tucuman. En 1575 Felipe II confirm la independencia de Tucuman, nombrndose en adelante por el rey por los virreyesdel Per, interinamente, los gobernadores y capitanes generales de esta provincia, hasta quefu incorporada al Virreinato del Rio de la Plata.

131 Tal fu el estado poltico de la provincia de Tucuman desde su poblacin y conquista. Tenazmente disputada por Chile, gobernada unas veces por sus hombres y otras por enviados del virrey de Lima de la Audiencia, estuvo durante cerca de dos siglos y medio alternativamente sometida la influencia de los gobernadores de Chile la del sistema poltico del Per, continuando bajo la influencia ele este an despus deque declarada independiente, sus gobernadores fueron nombrados directamente por el rey. Sus cuestiones se diriman en Lima, crue le daba el ejemplo de sus costumbres, en Charcas; su comercio lo hacan en Potos. Y no fu este el nico vnculo que los ligaba por el Norte; el comercio eme el absurdo sistema colonial de Espaa obligaba sus colonias hacer por Portobello, obligaba su vez los pueblos situados al suel de Lima ir al Per surtirse de los objetos de primera necesidad. A Potos llevaban sus escasos productos los habitantes ele la provincia de Tucuman y de all traan en cambio cuanto necesitaban para la vida diaria. Cerrado adems el puerto ele Buenos Aires para el trfico exterior y sealado como un lugar funesto para el comercio espaol con las colonias (el puerto fatal ele Buenos Aires le llama el marquez de Castel Fuerte, Virrey ele Lima), no tenan nada que hacer por estos lados los mercaderes

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del interior, contribuyendo as esta circunstancia acentuar ms el aislamiento del Rio de la Plata con el resto del pais argentino. Por su parte aquel tenda tambin alejarse ele esc centro por la naturaleza misma de los objetos ele su produccin y comercio. La plata, el oro y dems metales que producan las otras secciones, podan resistir el recargo de un trfico tan absurdo, porque en su relativo pequeo volumen tenan un valor elevado, pero no suceda as con el sebo, los cereales y los cueros que produca el Rio de la Plata. Su volumen excesivo no guardaba proporcin con su precio y entonces el costo de produccin, econmicamente hablando, en Portobello era excesivamente subido. Buenos Aires deba pues, buscar y busc otros rumbos su comercio y estos necesariamente lo alejaran del mercado central alto peruano. Parecera mentira si no se viera escrito en documentos de una autenticidad irreprochable, todo lo que se pensaba no solo por los comerciantes de Lima y los virreyes sino por los reyes mismos de Espaa y sus hombres de estado, respecto al comercio por el puerto de Buenos Aires y tocio lo que se haca contra l. Se deca que siendo el Rio de la Plata un pas sano y abundante no necesitaba cambiar sus productos por otr os,

133 pues que encontraba dentro de s mismo todos los elementos de subsistencia. Que por otra parte, siendo mucho ms baratos los fletes por el puerto de Buenos Aires, todo el oro y la plata de Potos afluira este puerto perjudicndose as el comercio de los galeones ele Tierra Firme, porque siendo tan dispendioso el transporte por ellos nadie ocurrira Portobello. Con estas doctrinas ya puede calcularse cul sera la legislacin. Estaba rigorosamente prohibida la entrada y salida, de mercaderas y de hombres por el puerto ele Buenos Aires. Las mercaderas y las personas que infringan la prohibicin caan en comiso aquellas y eran echadas galeras estas. Y si se hallase algn pasagero natural estrangero ele estos reinos que haya entrado por all (por Buenos Aires) sin licencia, nuestra, se proceda contra l perdimiento de bienes y penas ele galera y si fuera eclesistico constituido en dignidad sea detenido y embarcado para estos reinos y preso y buen recaudo lo remitan ellos para que se proceda en su causa conforme derecho y ms convenga. (L. X I I I , Tit. X I V , Lib. VIII, Recop. de Indias). En 1602 el rey ele Espaa instancia ele los mseros pobladores ele Buenos Aires consinti en atenuar un tanto el rigor clel privilegio general del Per, en aten-

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cion la pobreza de la tierra y lo poco que se aumentaba su poblacin por falta de todo lo ms preciso para la vicia humana y no tener con qu proveerse sus habitantes, por estar prohibida la entrada y salida de su puerto y los dems de tocia su costa, y los autoriz para extraer los frutos ele su cosecha durante seis aos en buques propios y por su cuenta y volver con su retorno empleado en ropas y otras cosas de que carecan. Sin embargo por una cdula posterior fu excluida de este beneficio la provincia de Tucuman y para hacer efectiva la prohibicin, pues no haba otro medio, se estableci una aduana seca en Crdoba, donde las mercaderas del exterior introducidas por el Rio de la Plata deban pagar al pasar por all un derecho de 50 % sobre el valor que tuviera en el Per!! L a ley I, ttulo X I V , Libro VIII, Recopilacin de Indias establece que por hacerles bien y merced las provincias clel Rio ele la Plata y Paraguay se animaran su poblacin y conservacin y se hallaren prevenidas de lo necesario y forzoso la seguridad y defensa ele la tierra, les habia concedido el Concejo de Indias algunas licencias y permisiones para poder sacar y poder cargar algo de sus frutos y volver en retorno ropas y otras cosas que carecan. Y agrega: Y porque se ha entendido que contraviniendo estas calidades llevan los gneros

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y mercaderas la gobernacin de Tucuman y al Per en grave dao y perjuicio clel comercio de Sevilla: juzgando que el remedio es dificultoso ha parecido que respecto de ser la ciudad de Crdoba clel Tucuman paso forzoso para ir al Per so ponga en ella una casa de aduana y para este fin ordenamos y mandamos que as se haga... y sean tenidos y reputados ella y el paso, camino y viage por puertos secos y paguen y se cobren cincuenta por ciento de derechos de ms de lo que se hubiese cobrado, as en Sevilla como en el puerto de Buenos Aires de las mercaderas que ele l se llevaren y pasaren al Per; y si pareciere haberse llevado algo sin haberse pagado estos derechos y los de almojarifazgo y dems impuestos que se cobran en Sevilla y en el puerto de Buenos Aires, que los sacaron de dicha provincia clel Paraguay Rio de la Plata sin llevar consigo registro (que precisamente han de hacer ante oficiales reales de dichas provincias) se aprehenda y d por perdido donde quiera que se hallare y aplique la tercia parte nuestra cmara y fisco . La ley termina sealando las penas de los transgresores estas disposiciones: Y mandamos que el carretero y arriero que pareciera haberlas llevado incurra en pena de vergenza pblica por la primera vez: y por la segunda en azotes y diez aos en galeras al remo y sin sueldo!

136 Se prohiba la introduccin por tierra al Rio de la Plata clel oro y plata del Per, an en alhajas y el que lo haca incurra en severisimas penas. Por la ley II, ttulo X I V , Libro VIII, Recopilacin de Indias, se fijaba hasta el nmero ele monedas que cada pasajero poda llevar. Verdad es que se dejaba su fijacin al discretsimo arbitrio de los aduaneros y aquellos serian como en todas partes y en todo tiempo. Y porque los pasageros, dice la referida ley, que fueren vinieren de unas provincias otras es fuerza que hayan menester algn dinero para el gasto de su camino: Tenemos por bien y permitimos que estos tales se les deje pasar en moneda la que pareciere los oficiales de esta aduana suficiente cantidad para el efecto, y no ms, y eme los pasajeros ele ida y vuelta las provincias del Rio de la Plata puedan llevar para su servicio de treinta cuarenta marcos de plata labrada en platos, vasijas y otras piezas ordinarias y no ms y lo que de otras formas llevaren en ms cantidad de la susodicha se les tome por perdido y descaminado y sea visto haber incurrido en las penas civiles y criminales arriba referidas. Los gneros que venan clel laclo de Buenos Aires no podan introducirse Chile y por lo tanto la provincia de Cuyo y los que venan Valparaso por el Cabo de Hornos no podan ser introducidos las Provincias del

137 Rio cicla Plata; eme ms, los productos mismos de la tierra de la provincia de Mendoza como vinos y aguardientes no podan ser introducidos Buenos Aires, SantaF y Tucuman sin pagar el impuesto. Este era tan oneroso que ya en 1703 la provincia de Cuyo pretendi separarse ele Chile y pidi al rey el Cabildo de la ciudad ele Mendoza que fuera anexada las clel Rio de la Plata. Suplicaba al rey que para remedio ele estos males concediese la dicha ciudad de Mendoza y provincia de Cuyo el que se viniesen la ele Tucuman segregnclose ele la jurisdiccin del Reino de Chile, porque no teniendo la referida ciudad y Provincia para su mantencin ms frutos que algunas vias eran excesivas las contribuciones que pagaban en el transporte del vino y aguardiente que conducan en carretas y bueyes y muas Buenos Aires, Santa-F ele la Vera Cruz y Tucuman (1). Una ele las razones en que se apoyaba el Cabildo ele Santiago de Chile para pedir al rey que no se incluyera en el Virreynato del Rio ele la Plata la provincia de Cuyo era eme, separada esta de la Capitana general de Chile, los comerciantes chilenos sufriran prdidas con la supresin para ellos clel mercado de las ciudades de
(1) Real Cdula de 14 de Enero de 1810, Reales Cdulas: volu-

men II, Biblioteca de Buenos Aires.

138 Cuyo se veran en la dura necesidad de hacer comercio ilcito y constituirse en introductores contra la prohibicin de S. M. que tiene vedado aquel tranco y prohibida enteramente la internacin por Buenos Aires Chile. (El Cabildo de Santiago Felipe III. Julio 21 de 1775). Separados poltica y administrativamente y con estas trabas y cortapisas impuestas una de las instituciones que ms estimula la actividad humana y ms contribuye vincular las poblaciones, era natural que las provincias del Rio de la Plata, clel Tucuman y de Cuyo vivieran divorciadas entre s acostumbrndose mirarse como estrangeras, puesto que tenan respectivamente adems de gobiernos propios hasta el signo visible ms odioso clel estrangerismo: la aduana. Y este era el espritu ele las poblaciones. En una carta clirijicla al gobernador de Buenos Aires, D. Bruno Mauricio de Zavala, en Enero de 1718, por un vecino de Santa-F, Francisco de Bracamonte, sobre malicioso retardo en el cumplimiento de un auto clel gobernador sobre registro, entradas y salidas ele la yerba del Paraguay y se califica Tucuman y Cuyo de provincias estrangeras. Cuya maliciosa complicacin de ambos compuso y cli vado, dice la referida carta, que todos los vecinos y mercaderes eme tenan yerba en esta ciu-

139 dadla echaran fuera de ellas para extraas (1) provincias como son las del Per, Tucuman y Cuyo y hasta hoy estn saliendo carretas cargadas de yerba, sin embargo del auto promulgado. del Archivo,
(TRELLES,

Revista

general

tomo I I , pgina 269).

El tercer movimiento de conquista se hizo como hemos dicho, por el Rio de la Plata. Fundada la Asuncin, empez extenderse desde aqu la conquista del Paraguay y Rio ele la Plata, y desde Buenos Aires, luego de fundada esta en 1580 por Garay. La conquista y poblacin de esta comarca se hizo por espaoles venidos directamente de Espaa y que tenan del rey mismo sus ttulos ele adelantados gobernadores. Sin vnculo alguno con la gente del. Per, estuvieron con ellos hasta en oposicin de intereses y cuando entraron formar parte del Virreynato del Per y depender de sus virreyes lo fu hasta cierto punto y

(1)

Extrao-a

adj. El que es de nacin, familia profesin distinta clu la Academia Espaola,

de la que se habla nombra. Diccionario edicin de 1817.

140

bien nominalmente por cierto como lo veremos ms adelante. La via por donde se hizo la conquista del Rio de la Plata y Paraguay y los derechos que con ella adquirierieron los adelantados sobre la tierra conquistada, en virtud ele las capitulaciones reales, hicieron estas gobernaciones entidades casi independientes, que tenan una esfera ele accin propia y se movan en rbitas divergentes. Las capitulaciones reales con los conquistadores y pobladores constituyeron estos en verdaderos seores ele la tierra descubierta, pues hacan recaer en sus personas todo el gobierno poltico ele la comarca, y como era consiguiente esta participaba clel carcter poltico que le imprima la naturaleza ele los poderes ele los conquistadores. En virtud de las celebradas por Felipe II con el capitn Juan Ortiz ele Zarate para la conquista y poblacin ele las comarcas clel Rio de la Plata, poda este nombrar por primera vez los alcaldes y regidores, los alguaciles mayores en tocios los pueblos, removerlos, nombrar otros cuando lo creyese oportuno, nombrar corregidores y alcaldes mayores para el buen gobierno y ejecucin de la justicia real en los lugares, provincias y partidos en que fuesen necesarios, sealndoles mocle-

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relos salarios que los pagaran los oficiales reales; podan igualmente proveer cualquier empleo que vacare fuese necesario crear sealndoles los sueldos correspondientes, con condicin de dar cuenta SuMagestacl para la resolucin que fuese de su voluntad, dictar las ordenanzas que le parecieren convenir al buen gobierno de espaoles y naturales. Podan levantar a su costa en ios lugares convenientes las fortalezas necesarias la defensa clel pas, dotndolas dlas municiones y armamentos necesarios y tendran en recompensa la tenencia de ellas durante sus clias y los de dos sucesores. En cuanto los vecinos de la gobernacin y el adelantado mismo quedaban exentos por veinte aos cesele la fecha ele la capitulacin del derecho ele alcabala y por diez clel de almojarifazgo ele tocio lo que introdujeren para el uso de sus personas, debiendo pagarlo solamente de lo que trajeren otro modo. Con estos poderes dados por el monarca mismo los adelantados del Rio ele la Plata que venan de Espaa en derechura y que se comunicaban directamente con el rey, la conquista de estas comarcas debi forzosamente revestir caracteres de alejamiento y ele independencia que no tuvieron las otras no la tuvieron en igual grado. para enagenar de cualquier

142

La conquista y poblacin de Chile, la de la provincia de Tucuman, estuvieron ms menos sometidas la influencia de los Virreyes del Per, ya por la naturaleza ele las facultades virreales, ya por ser el Per la base de operaciones ele los conquistadores, ya por las exigencias y necesidades ele la vida diaria. Pero en el Rio ele la Plata naca de esto suceda y as vemos que sus adelantados y gobernadores procedan no solo con completa prescindencia ele toda otra autoridad que no fuera la clel rey de Espaa sino en abierta hostilidad con los otros gobernadores, cuya jurisdiccin desconocan y en cuyas tierras se internaban para poblarse en ellas. La gobernacin de Tucuman fu la eme tuvo que sufrir estos avances. Ordenes de la Real Audiencia, intimaciones clel gobernador, nada sino la orden de Su Magestad les arrancaba el pedazo de tierra que ellos crean conquistado en buena ley aunque lo fuera sobre las otras gobernaciones espaolas. En el informe eme el gobernador de Tucuman Juan Ramrez de Vclazco pasaba en 1586 al rey de Espaa, decia aquel: La gobernacin del Rio de la Plata ha mucho tiempo est sin gobierno. Estn por tenientes unos sobrinos clel licenciado Torres de Vera, yerno del adelantado Juan Ortiz de Zarate el cual est en la provincia

143 de los Charcas y con orden suya sali un Alonso de Vera con ciento y cincuenta mozos paraguayos y entr en tierra clesta gobernacin y en indios que estn encomendados en los vecinos ele Nuestra Seora de Talavera y pobl ochenta leguas ele la dicha ciudad y se sirve ele los dichos indios; y los interesados se fueron quejar la Audiencia ele la Plata, estando yo alli y armella real audiencia me mand que llegado yo estas provincias enviase personas la parte y lugar que est poblando el dicho Alonso de Vera y que constndole estaba en tierra conemistada y repartida en esta gobernacin, se les notificase saliesen ele ella y diesen razn por qu estaban sirvindose de indios que no eran suyos; y pasando por dicha ciudad de Nuestra Seora de Talavera me inform ms por estenso: hall que el dicho Alonso ele Vera est poblado en trminos ele aquella ciudad, y envi un vecino de ella con un escribano notificarle lo que arriba digo. Respondi eme l estaba all poblando en nombre ele Vuestra Magostad, y que acmellos indios le servan ele buena gana y cjue no pensaba dejarlos hasta tanto que Vuestra Magostad lo mandase, y eme la Audiencia dla Plata no tena que ver con ellos por las capitulaciones eme Vuestra Magestad hizo con el adelantado Juan Ortiz de Zarate, y el propio escribano eme envi hacer esta diligencia envi

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la Audiencia con su respuesta para qu nuestro presidente y oidores lo determinen. De lo que sucediere dar aviso.
(TRELLES,

Revista

de la Biblioteca

de

Bue-

nos Aires, tomo III, pgina 3 1 ) . Y en cuanto al espritu de las poblaciones no era ms expansivo que el de los adelantados. Ya vimos antes de ahora que un vecino de Santa F, Francisco de Bracamonte, propsito de una orden clel gobernador sobre introduccin ele yerba paraguaya calificaba de provincias extrangeras las clel Per, Cuyo y Tucuman. Y es probable tambin que por la condicin clel individuo, Bracamonte no fuera sino el eco clel espritu de sus convecinos. Este, por otra parte, no era exclusivo de la gobernacin clel Rio de la Plata. Demuestra el espritu con que se haca la conquista de las distintas comarcas que despus formaron la Repblica Argentina, el encuentro de la gente de Cabrera gobernador del Tucuman con Juan ele Garay que acababa de fundar Santa-F. Tratando Cabrera de poner en comunicacin el Interior con el Rio de la Plata para conseguir un puerto, se encontr con D. Juan de Garay que penetraba hacia el Interior. Pareca natural que fuera un da ele contento aquel en eme en medio de naciones enemigas y salvajes se encontraran los soldados eme obedecan un mismo

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rey, que eran hijos de una misma patria y estaban animados de un propsito comn. Pero no fu as. Lejos de entregarse las expansiones generosas de un encuentro tan feliz, los soldados de Garay y de Cabrera se miraron como enemigos. Ni Cabrera se atrevi ir bordo de la nave de Garay ni este quizo aventurarse al campamento de Cabrera. Ambos se disputaron la jurisdiccin de un pas desierto y miserable y si no vinieron las manos fu debido la prudencia de Garay. As, este germen de estlida di visin, dice Domnguez, Historia Argentina, pgina 56, ha venido incubndose en el espritu de los pueblos desde los primeros -dias de la conquista y lia sido fecundo en atraso y miseria para todos. Las relaciones de los gobernadores con el rey de Espaa, de los Cabildos y de los pobladores mismos, eran directamente con el rey y prescindan por completo de la personalidad del virrey de Lima. Quejas, reclamaciones, solicitudes de mejoras exenciones, todo se haca por la misma va. En 1620 el Cabildo de Buenos Aires se diriji directamente al rey de Espaa solicitando la creacin del Obispado de Buenos Aires, separada como estaba esta del Paraguay desde 1617 y cuando el Cabildo dio este paso ya el gobernador Gngora lo haba dado por su
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146 cuenta y por la misma via, pues al saber la resolucin del Cabildo comunic este que ya haba suplicado Su Magestad se procediera la creacin clel nuevo Obispado. Al gobernador del Rio de la Plata corresponda la jurisdiccin sobre las costas del Ocano Atlntico, Estrecho ele Magallanes, Tierra del Fuego y Cabo de Hornos con atribuciones independientes del virrey clel Per que solo deba franquearle dinero y otros recursos. Cuando se empezaron sentir los males que produca la desmesurada extensin de la primitiva provincia del Rio de la Plata fueron las ciudades interesadas las que constituyeron su apoderado ante el rey de Espaa, que lo fu don Manuel de Frias, para pedir la divisin de la provincia. Esta gestin fu hecha directamente al rey. Tocias las ventajas eme los miseros habitantes clel Rio de la Pata fueron arrancando sucesivamente en lucha secutarlo fueron impetradas directamente su soberano. Es verdad tambin que su ms cruel y tenaz enemigo era el Per mismo y sus virreyes. Soaban con el puerto maldito ele Buenos Aires y hubo virrey que hizo terribles insinuaciones al rey y su sucesor contra este pobre puerto que no haca sino defenderse.

VI

Tal fue la forma en que se oper la conquista y poblacin de la Repblica Argentina, su carcter y tendencias y puede verse con cunta exactitud de concepto hemos podido, decir que lo que menos brillaba en ella era la unidad. La provincia, de Cuyo, es decir Mendoza, San Juan y San Luis, fueron pobladas por Chile y se hallaron durante mucho tiempo vinculadas su sociabilidad; la de Tucuman que la componan las ciudades de Crdoba, SaLta, Rioja, Jujuy, Santiago del Estero y Catamarca se hallaban en el mismo caso respecto del Per. Por su parte Buenos Aires, Santa Fe, Corrientes y Entre Rios formaban entre si un tercer grupo. Los tres aunque poblados por una misma raza y sometidos en ltimo trmino un soberano comn formaban tres cuerpos de nacin distintas porque tenan sus gobiernos inmediatos propios independientes entre s y porque el aislamiento comercial impuesto por una. legislacin ciega y fatal como sistema de poltica contribua al antagonismo que tan dispuestas estaban las

148 poblaciones por sus instituciones y tendencias ms que por su alejamiento material. De ellos deba formarse ms tarde la Repblica Argentina, pero al consolidarse en una heterogeneidad coherente en obediencia las leyes naturales de la evolucin, lo hara sin poderse sustraer la influencia y al carcter y tendencias que le imprimieron la raza que perteneca, las instituciones y la naturaleza de su constitucin primitiva que hemos diseado. Contribuiran tambin este resultado la modificacin primero y la abolicin despus del sistema comercial de las colonias. Este era tan absurdo y violaba de una manera tan abierta el orden natural de los fenmenos sociales que tenia que ser modificado por la fuerza misma dlas cosas, no obstante la voluntad del hombre en contrariarlas. Fu, en efecto, lo que sucedi. Los reyes de Espaa instancias de los habitantes de Buenos Aires, iluminados por ministros ele otras luces obligados por la fuerza misma de las cosas empezaron atenuar los rigores del sistema colonial y de concesin en conpesion llegaron abolir lo por completo. Buenos Aires era el puerto natural por su cercana la Europa y por las facilidades de comunicacin que ofreca los pueblos clel interior; asi que medida que

149 iba relajndose el rigorismo de la prohibicin estos iban convergiendo gradualmente su centro natural y estrechando sus relaciones con Buenos Aires. As iba desapareciendo el vnculo ms fuerte que reataba la provincia de Tucuman al virreinato del Per y preparndose la constitucin de la nueva entidad poltica que deba surgir entre mediados clel siglo xvm y principios del xix reunidas que fueron en un solo haz poltico poblaciones que tenan un inters comercial comn. Para entonces los intereses econmicos haban tomado ya otras proporciones y consagrado Buenos Aires como centro nico y necesario al rededor del cual habra de constituirse un sistema poltico y social perfectamente armnico y coherente, porque era el resultado del cumplimiento de leyes naturales. Pero la diversidad de su origen poltico deba necesariamente influir en su organizacin futura, unida la. ndole del pueblo espaol de quien emanaba, y de las instituciones que haban recibido, que aunque imperfectas no dejaron de producir sus efectos. Un inters colectivo tenda unirlas, pero dentro de ese inters colectivo existan otros agentes, producto de causas mltiples y poderosas que tendan si no separarlos diversificarlos por lo menos. Treinta y dos aos (1776-1810) de unidad virreinal

150 no pudieron destruir, ni siquiera atenuar el influjo de causas lejanas y poderosas como la ndole poltica de la raza, dos siglos y medio de separacin administrativa y poltica y la accin de las instituciones comunales que aunque raquticas y pobres se encarnaron en el espritu de las poblaciones porque representaban cuanto hay de ms intimo en la naturaleza humana, el inters local y personal. Veremos sino al iniciarse la vida independente cmo ese espritu eme pareca inerte y esas instituciones eme se crean muertas, producen en el movimiento poltico de la revolucin determinados fenmenos que demuestran su vitalidad.

C A P T U L O III

SU D E S A R R O L L O COLONIAL. L O S C A B I L D O S

SUMARIO : I. colonial. les. tinos.

Los Cabildos. Lo que fueron.

Otra de las causas del

particularismo servi-

No fueron administrativamente

Los viajeros al hablar de la Colonia se refieren principalmenOpiniones favorables los cabildos argenP o r qu tomaron carcter representativo despus de la R e Ceremonial. Ordenanzas de los Cabildos. Fa-

te Mjico y el Per.

v o l u c i n . I I . Fundacin de las ciudades argentinas. Necesidades que respondan. cultades que estos tenan. Causas que contribuyeron la extenSu carcter representati-

sin de hecho do estas facultades. III. Servicios que prestan la comunidad y cmo se encarnan en ella. vo. Energa independencia con que defienden sus prerogativas colonizacin. Mancovigoriza

y los intereses del comn. IV. Clase de propietarios del suelo que naci entre nosotros desde principios de la munidad de intereses entre esta clase y los Cabildos que

la accin de estos. V. Carcter democrtico que dio a l a s poblaciones del Rio de la Plata esta circunstancia y la desaparicin de la raza autctona que pereci sin confundirse con la conquistadora. Observaciones de los viajeros esto respecto. V I . Cmo lucha este pueblo en defensa de sus libertades y derechos durante la colon i a . V I I . Carcter poltico de la ciudad y de la provincia en rgimen colonial. por las ciudades y sus jurisdicciones despus de la Revolucin. el Fragmentacin del pas argentino que se opera

Estos intereses que tendan si no separarlos diversificarlos, eran las instituciones comunales. Adems de las causas de particularismo que residan en las tradiciones de la raza y el fraccionamiento poltico en tres grupos, Cuyo, Tucuman y Buenos Aires, que constituyeron la Repblica Argentina, exista otra, ms intima, ms mltiple y fragmentaria, saber la constitucin y funcionamiento de los Cabildos coloniales. Es cierto que los Cabildos argentinos no han sido como las comunas libres y autnomas de la Nueva Inglaterra y que si se les compara, con estas, la aproximacin es desasastrosa para aquellos; pero pesar de su oscuridad insignificancia relativa, pesar de lo raqutico y miserable, ya que asi se le ha llamado, de su constitucin, no puede desconocerse que fueron instituciones que encarnaron el espritu comunal en nuestras nacientes colonias, una escuela poltica, una simiente de gobierno de lo propio, desgraciadamente arrancada con mano ciega en 1821. Si se estudia el espritu de nuestros Cabildos en sus

actos mismos, en su accin durante el largo periodo de la colonia y no en las descripciones que han hecho de ellos viageros transentes que no pudieron penetrar su espritu por lo rpido y an dir por lo superficial dess observaciones, ni en las de los juristas an cuando estos hayan fundado sus conclusiones en las leyes que los regan, se ver que si fueron orgnicamente imperfectos no fueron administrativamente serviles. Porque hay que tener en cuenta que el Rio dla Plata y mucha parte del pas argentino permaneci desconocido y menospreciado por su falta de riquezas, eme en el concepto de entonces la constituan nicamente las minas y el trabajo servil, llevndose toda la atencin de los viajeros historiadores espaoles y estrangeros Mjico y el Per con sus virreyes y su nobleza, con sus pompas y solemnidades. Ninguno de esos viajeros ms menos observadores, ninguno de esos juristas consultos inconsultos que han estudiado los Cabildos americanos han tenido presente la hoy Repblica Agontina ni se han penetrado de su funcionamiento real sino Mjico y al Per; no han penetrado al pas argentino para ver cul era el espritu de las poblaciones y cmo ejercan sus escassimas facultades comunales esos oscuros Cabildos perdidos en las soledades del desierto.

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Hoy mismo no tenemos para averiguarlo sino uno que otro papel volandero, uno que otro dato dado por acaso y sin importancia, porque la inerte indolencia de nuestras autoridades de provincia si se excepta Buenos Aires y Crdoba, nada han hecho por sacar del olvido en que yace la historia municipal de sus ciudades y la accin de sus Cabildos. Recrrase el Archivo Municipal de Crdoba y los Acuerdos del Cabildo de Buenos Aires publicado aquel en Crdoba y estos en Buenos Aires y se ver si pueden calificarse de serviles estos Cabildos. En cuanto los viajeros extrangeros que visitaron el pais argentino y observaron sus instituciones, sus juicios difieren mucho de los de aquellos. He aqu cmo los juzgaba un ingles ilustrado, que seguramente conoca las instituciones comunales de su tierra. Sir Woodbine Parish juzgando en 1824 la accin de los Cabildos argentinos en la poca anterior y posterior a l a Revolucin, deca : A no haber sido por las instituciones municipales y por los Cabildos que an existan en la mayor parte de las principales ciudades del. interior cuando fu derrocado aquel gobierno (el central en 1820), estoy persuadido que habra cesado de existir en ellos todo lo que se asemejase una autoridad legtima. Ellos retuvieron hasta cierto punto el poder,

155 no solo de mantener la paz pblica sino tambin la administracin de justicia y aneme en aquellas circunstancias contribuyeron presentar ciertas ocasiones favorables y fciles para inclinar los pueblos favor del establecimiento de un sistema federal en oposicin una forma de gobierno ms central; no hay duda que tambin salvaron los pueblos del in terior, aislados unos de otros, de peores consecuencias. Aquellas instituciones eran sin comparacin la parte mejor clel sistema colonial planteado por la madre patria. Estaban basadas en principios de libertad independencia que formaron una singular excepcin la poltica general respecto de las colonias. Dudo mucho que aquellas que se le han sustituido en la mayor parte de los casos hayan sido tan sabiamente reglamentadas (') sean tan adecuadas al estado de la sociedad en aquellos pases. El pueblo en general estaba habituado y apegado ellas y si hubiesen sido conservadas con algunas reformas que las hubieran adaptado al nuevo orden de cosas se podra haber encontrado en ellas las mejores y ms slidos fundamentos para las nuevas intituciones republicanas de aquel pas. Pero lo cierto es que aquellas antiguas instituciones eran en su esencia demasiado democrticas para el poder militar

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que se origino en aquel cambio. (Las Rio de la Plata, t. II, pg. 227).

Provincias

del

La misma opinin favorable de los Cabildos se lian formado hombres de talento y de estudios concienzudos, respecto los Cabildos de otras secciones de la Amrica y sus juicios son extensivos los de la Repblica Argentina. Sin embargo, dice Barros Arana, hablando de los de Chile: los Cabildos, pesar de ver tan minoradas sus antiguas prorogativas y de sentirse muchas veces menospreciados por el rey por los gobernadores en las representaciones que hacan en nombro de las ciudades, conservaron por un sentimiento de patriotismo y por la necesidad de la propia defensa un espritu de cuerpo ordinariamente Heno de dignidad y de entereza, que los hacia, interesarse por todo lo que crean til al bien pblico y resistir las invasiones de los otros poderes. (Historia general de Chile, tomo III, pgina 327). L a desconfianza metropolitana, dice Bello, haba puesto particular esmero en deprimir estos cuerpos (los Cabildos) y en despojarlos de toda importancia efectiva; y pesar de este prolongado empeo que vino reducirlos una sombra fueron en el primer plida de lo que compuestos siglo de la conquista,

de miembros en cuya eleccin no tenia ninguna parte el vecindario, tratados duramente por las autoridades

y veces vejados y vilipendiados, no abdicaron jams el carcter de representantes del pueblo, y se les vio defender con denuedo en repetidas ocasiones los intereses de las comunidades. As el primer grito de indet. V I I ) . pendencia y de libertad reson en el seno de estas envilecidas municipalidades. (Obras completas, Algunos que se han negado reconocer este carcter de los Cabildos coloniales han credo contestar victoriosamente la impugnacin que se ha hecho de sus afirmaciones, diciendo que la accinele los Cabildos durante la Revolucin no proviene ele un prestigio que jams pudieron aclcjuirir sino ele eme acogida por ellos la idea revolucionaria era natural que se erigieran en representacin nacional una vez que se derrocaba el poder colonial. (LASTARRIA,Investigaciones, Memoria ala Universidad, 22 ele Setiembre ele 1844, t. I, pg, G2). Pero esto si algo prueba es precisamente en contra ele la doctrina del autor. Si los Cabildos pudieron erigirse en representacin nacional era porque algo representaban que les diera prestigio suficiente para arrogarse esa funcin pblica,; algo que hubiera penetrado las costumbres polticas ele esos pueblos eme de grado atribuan aquellos su representacin. Porque hay que tener en cuenta que si los Cabildos tuvieron ese carcter no fu simplemente porque se lo apropiaran sino

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porque el pueblo reconoci en ellos, algo que le hacia encontrar natural y legal esta representacin. El estudio clel desarrollo y funcionamiento de los Cabildos y ciudades argentinas har ver de una manera, evidente la verdad de estas afirmaciones.

II

La fundacin de las ciudades argentinas como la de las espaolas del tiempo de la reconquista se hizo con una mira- semejante, para llenar necesidades del mismo orden y con una estructura poltica semejante tambin. En Espaa, el objeto de la fundacin de ciudades fu la conquista sobre los moros; en la Repblica Argentina, la conquista sobre los indios. En Espaa los fueros se daban las ciudades que se poblaban y sucesivamente se iban extendiendo i la, campaa de su jurisdiccin que comprenda no nuevas villas aldeas y constituan una especie de provincia (alfoz), como sucedi despus en Amrica. En Amrica, en el pas argentino, se poblaba, una ciudad se le daba su Cabildo, sus leyes (fueros) y se le sealaba, su jurisdiccin eme sucesivamente se iba extendiendo

159 formando asi tambin un concejo y su alfoz (una provincia) como haba sucedido antes en Espaa. La fundacin de ciudades se hizo en virtud de capitulaciones reales que constituan verdaderos contratos de poblacin como el de Ortiz de Zarate, por ejemplo, en el Rio de la Plata, y otros en que el rey en camino de los riesgos y penalidades que tales empresas expona y de la extensin de sus dominios que daba por resultado, otorgaba franquicias y derechos los pobladores y conferia los gefes adelantados aunque con ciertas limitaciones, facultades y poderes que solo residan en el soberano. A su vez estos mismos gobernadores una vez que haban tomado posesin de la tierra nombre del monarca, enviaban sus tenientes poblar otras tierras ya por la fertilidad de su suelo y amenidad de la comarca ya para facilitar las comunicaciones con las dems ciudades como punto estratgico para la defensa del territorio. Llegado el poblador al lugar en que deba asentarse la nueva poblacin, se nombraba el escribano que deba, levantar el acta y dar f de todo lo que iba hacerse. Luego se elega el sitio y en el lugar destinado para plaza mayor se levantaba el rollo rbol de la justicia como smbolo de la posesin y jurisdiccin real, se daba, nombre la ciudad, se estableca su traza, se hacia el

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repartimiento ele la tierra y se determinaban los lmites ele la jurisdiccin ele la ciudad, jurando el acto todos los presentes eme firmaban el acta de poblacin. En las actas, al hablar de la toma de posesin se describe generalmente la forma en que se haca. En la de Buenos Aires se lee que en nombre de su magestacl tomaba (el adelantado) tom la posesin de la dicha ciudad en todas estas provinciales, oeste, norte y sur, en biz y en nombre de todas las tierras eme le fueron concedidas por su magestael en su adelantamiento su antecesor, y en seal de posesin ech mano su espadn y cort yerras y tir cuchilladas y elijo que si alguno que se lo contradiga- pareca;- presentes todos los dichos justicias y regidores y mucha gente, y no pareci nadie que lo contradijiese y lo pidi por testimonio yo el dicho escribano doy feo que naielie pareci ello. Con esto y el nombramiento ele los miembros y oficiales del comn y la Real Cdula que confera este el gobierno, las facultades reales y dems preeminencias se encabezaban los libros del Cabildo. El poblador nombraba por la primera vez los alcaldes y regidores, les reciba juramento y luego ele instalado el Cabildo, Justicia y Regimiento de la ciudad, prestaba ante l juramento el poblador mismo. Instalado el Cabildo proceda dictar las Ordenanzas

161 necesarias al buen gobierno de la ciudad y su jurisdiccin, habiendo el adelantado determinado ya la forma y poca de la eleccin ele sus miembros, duracin de sus funciones y ostensin ele las facultades y dems. Las ordenanzas ele los Ayuntamientos eran verdaderas constituciones ele aejuella sociedad civil. En ellas se prescriban las obligaciones y deberes de gobernantes y gobernados sealndose detalladamente cada uno de de ellos (1) y fu asi cmo vinieron ser la base del orden social y administrativo ele nuestra naciente sociabilidad y el agente ms poderoso ele su civilizacin y progreso en cuanto era posible ciado el medio reducido en que se movan. Asi se fundaron todas las ciudades clel pas argentino, Santiago clel Estero en 1553, Tucuman en 1565, Crdoba en 1573, Buenos Aires en 1580, Salta en 1582, Jujuy en 1592 y sucesivamente todas las dems. Sin ms autoridad visible que su teniente ele gobernador y su Cabildo, cada una dlas ciudades argentinas vivi aislada y sola, reconcentrando en si misma toda la vida poltica y social. Los fueros municipales no eran ya cuando empezaron poblarse las ciudades argentinas tan extensos ni era regular que lo fueran como en

(1) QUKSADA, licesta

de Buenos

Aires,

tomo V I I I , pgina 50.


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Espaa en los primeros siglos de la reconquista y como lo haban sido en Amrica mismo en los primeros tiempos de la conquista; pero el mayor aislamiento y distancia y el prestigio de una tradicin todava viva en el espritu ele los conquistadores y pobladores, produjeron los efectos que eran ele esperarse. Porcjue por sobre la ley muerta del legislador' est la ley orgnica siempre vivaz y activa, cuya influencia no puede contrarestarse con providencias artificiales y estaba tambin la ley ele la lucha por la existencia y la necesidad ele crear los medios que la facilitan y hacen eficaz. Los gobernadores y sobre todo los Cabildos lanzados en las inmensas soledades del pas tenan que bastarse s mismos, poltica, y econmicamente, y ejercan por esto, de una manera casi ilimitada, sus prerrogativas sin sentir presin alguna de las autoridades superiores y puede decirse que fueron verdaderamente independientes y autnomas desde su fundacin. Haba ciudades que jams haban sido visitadas nova por los virreyes sino por los gobernadores mismos y obispos ms inmediatos y la cdula de divisin de 1617 se funda precisamente en esta circunstancia....y que para remedio y reparo elesto convenia se dividiera aquel gobierno que tiene ms ele quinientas leguas ele distrito

163 y en 61 ocho ciudades muy distantes sin poderse socorrer las unas las otras, particularmente las tres dellas que son de la provincia de Guayr, las cuales jams han podido ser visitadas del gobernador ni Obispo, ni administrdose en ellas el sacramento de la confirmacin... (Cdula Div. 1617). Y en aquella poca lo que se deca de estas podia decirse de todas las dems, si se excepta Buenos Aires. En 1588 el Rey de Espaa despachaba una Real Cdula los Presidente y Oidores de su Audiencia Real que reside en la ciudad de la Plata, de la provincia de los Charcas, para que vayan visitar la provincia, de Tucuman, porque he sido informado, dice, que no ha sido visitada despus que se descubri (1550). Es decir en treinta y cuatro aos, y es posible que sucediera lo mismo despus (1). Obsrvese lo que es hoy la comunicacin con el Interior lo que era antes del establecimiento de los ferro-carriles, y calclese lo que seria durante la colonia y si habra posibilidad de que se hiciese sentir con elicacia la accin del gobierno central ya fueran gobernadores virreyes. Si el de Chile, como decia el virrey duque de la Palata, obedeca muy flojamente como quien tiene mar de por medio, qu seria de
(1) Coleccin de Documentos de Indias, 1. X V I I I , pg. 193.

164 los que tenan por medio la distancia inconmensurable, el desierto y las asechanzas delsalvage. Los virreyes mismos comprendan las dificultades de esta accin gubernativa y se contentaban con el reconocimiento en principio que de su autoridad se hiciera, con saber y que ellos sepan nuestra superioridad obligacin. En la Relacin que el Marqus de Montesclaros, virrey del Per, pasaba en 1615 i su sucesor en este cargo sobre el estado y gobernacin de dicho pas, deca este : Esta potestad del virrey cual la habernos pintado tiene su cxecucion en mili y duscientas leguas NorteSur lo largo y no llega por latitud trescientas. Comprende las Audiencias de Panam, Quito, Lima, Chuquisaca, Santiago ele Chile y en el distrito ele cada una, diferentes provincias, y no hemos de gastar ms tiempo en la cosmografa; pero sea advertencia que no debe obrar la mano del virrey igualmente en todas partes por hallarse algunas en tal. desvo; y donde no la fuerza apenas an llegan las puntas de los dedos; y en estas pide la conveniencia y la necesidad, dejar mucho cuenta de la confianza ele gobernadores particulares, que bien se vceun estorbado y detenido andara el despacho si los oficios ele Tierra firme y las plazas clelexercito de Chile absolutamente pendiesen de la voluntad y elecy su

cion del virrey y con ellos otros expedientes embarazosos . la dilacin fciles la brevedad. En casos asi me lie yo contentado con saber y que ellos sepan nuestra superioridad y su obligacin. (1) La naturaleza misma de las necesidades que ocurran obligaba con frecuencia los gobernadores y Cabildos proceder por si mismos en determinadas circunstancias sin esperar consulta ni autorizacin de nadie, y se comprende que fuera asi, pues de otro modo habra sido imposible el gobierno regular de los pueblos y provincias. Una carta del virrey del Per, principe de Esquiladle, al Cabildo de Buenos Aires, fechada en Lima en primero de Junio de 1619 se recibi y ley en el Cabildo recien en dieciseis de Diciembre del mismo ao: los seis meses y dieciseis dias de su expedicin. del Cabildo de Buenos Aires, (Acuerdos t. III, pg. 681).

Y peor era lo que suceda con los casos que deban ser resueltos por el rey su Consejo de Indias. Hemos visto que en 1586 el gobernador de Tucuman Juan Ramrez de Velazco se quejaba al rey de que en tierras de su gobernacin se haban poblado unos sobrinos del adelantado Torres de Vera, y daba cuenta de las ges(1) Coleccin de Documentos inditos del Are/tico de ndices, volu-

men VI, pgina 191.

1GG

tiones que se haban hecho para desalojarlos.

Pues

recin los dos aos, en 19 de Octubre de 1588, mandaba el rey por Real Cdula que la audiencia de Charcas examinase el caso y lo resolviese en justicia, y trece meses despus de esta fecha recien en 28 ele Noviembre de 1589 se reciba por la Audiencia la referida Real Cdula y se mandaba traer los autos para proveer. Todo esto obligaba forzosamente proceder con cierta libertad de accin, tenda ala extensin de las facultades, incluso las concejiles, y una vez que se haban ejercido difcilmente se abandonaban de buen grado. As, por ejemplo, los Cabildos de las ciudades de Indias no tenan facultades para hacer mercedes ele tierra. Esta prohibicin era tan estricta y rigorosa que la ley autorizaba los virreyes y gobernadores para revocarlas cuando en contravencin esta prohibicin los Cabildos hicieran estas concesiones. Sin embargo, y pesar ele la prohibicin los Cabildos, procedieron ele otra manera. El Cabildo de Mendoza imitacin ele los otros probablemente, concedi una merced ele tierra Francisco Philippe en 1639 (1). Es el nico caso que podemos citar pero es probable que existan otros ms. Nuestros archivos permanecen todava inditos, y fuera del all) T U E L L E S , Racista del Aiv/uco General, tomo I I , pgina 32.

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canee celas miradas de los investigadores; por esto la historia patria no puede hacerse sino medias y ni esto pocha hacerse sin hombres benemritos como el que citamos en esta pgina. No influa poco tambin en el espritu absorbente de nuestros Cabildos la circunstancia de que una gran parte de los conquistadores y pobladores ele esta parte cicla Amrica eran vascongados, aragoneses y navarros y establecan las cosas y practicaban las instituciones imbuidos en esc espritu de independencia comunal y de particularismo intransigente que se haban creado ellos mismos y que constituan una tradicin ininterrumpida. Irala, Zarate, Juan de Garay, Martin ele Bara, Bruno Mauricio Zavala, Martin de Jauregui eran vizcanos; Diego de Gngora, Garca Ros, Baigorri, Ramrez de Velazco, navarros; Francisco de Argaars, Jos de Garro, guipuzcoanos. En todas las ciudades predominan se notan un gran nmero de apellidos vascongados, navarros, aragoneses punto tal que no hay casi enumeracin de personas, ya. se trate de Cabildos de individuos del comn, en que no figuren un buen nmero ele apellidos ele aquel origen por corta que esta. sea. Martiarona, Bastcrra, Eguren, Usaola, Ziburo, Coizucta, Zabala, Harismendi, Mcndieta, Marquiegui, Ibarrola, Rivarola, Urizar, Mojica,

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Saracho, Argandoa, Arespacochega, Urunaga, Garay, Otas, Aasco, Chavarr, Amusstegui, Iriarte, Goyechea, Indaburo, Echaburro, Santenach, Estebe, Forneguera, Valencia, Franci, Esquiaga, Ansoategui, Artcaga, Mol, Mier, Azcunaga, Arrandia, Ferragut, Otamendi, French, Zuloeta, Amat, Incliaurregui, Arraseaeta Zamalloa, Muruaga y otros muchos se encuentran cada paso ya en la composicin de los Cabildos, en los nombramientos, en los repartos de tierras y otras.

III

Se concibe, pues, que con estos grmenes el espritu municipal creciera, y se desarrollara y que fueran los Cabildos una institucin vivaz y representativa an cuando en sus medios de accin y en sus resultados estuvieran influenciados por la escasa importancia de los vecindarios que representaban. Hemos visto hasta dnde haba penetrado en la E s paa medieval el espritu comunal, germen fecundo de las instituciones libres como lo llama Tocqueville. Nacidos los conquistadores y pobladores del Rio de la Plata en medio de esa sociedad eminentemente libre

169 en quien el sentimiento del gobierno propio estaba tan profunda y vigorosamente arraigado, era natural que establecidos en Amrica trasplantaran su nueva patria, las ideas y sentimientos que constituan su ndole politica, y que no obstante las modificaciones legales que los monarcas espaoles por inters dinstico introdujeran, la fuerza de la tradicin y del hbito modificara en mucho la fuerza siempre deficiente de la ley que contrara la costumbre. El descubrimiento y colonizacin de la Amrica empez hacerse antes que la Realeza tomara su ascendiente definitivo en Carlos I y Felipe II, antes que empezara borrarse y pereciera el espritu de libertad infundido al pueblo espaol por sus fueros y sus Cortes, sus Parlamentos, su Justicia Mayor y dems prerogativas, antes que el poder opresivo de la corona, unimismara, en un solo haz de esclavos los fieros ricos-homes de Aragn y de Castilla y sus altivos comuneros. Cuando estos espaoles trasplantados Amrica y sus descendientes se vieron libres de esa presin, comenz renacer la. tendencia que los animara en la madre patria y el espritu democrtico de los comunes espaoles reforzado por causas propias la Amrica tom su vuelo nuevamente. Seguramente que los Cabildos argentinos no tenan

170 la misma importancia y extension de facultades que los de la Espaa del tiempo de San Fernando y de Alfonso Onceno, ni fueron aquellas individualidadespropotentes que tenan derecho de acuar moneda y acaudillar sus tropas la guerra. No eran como el altivo comn de Barcelona que levantaba tropas para vengar una afrenta inferida sus legados, ni como el de Sevilla en cuyo sello se vea un trono vaco significando as que si en Espaa haba un trono l no tena rey para Sevilla. Pero asi y todo y como lo hace notar Mitre de Belgrano, (Historia tomo I I I , pgina 341), en razn de la dis-

tancia y ele las necesidades elementales del gobierno los reyes absolutos les haban concedido ms franquicias reales que los que por el mismo tiempo funcionaban en Ja Pennsula. En medio del aislamiento en que vivan las ciudades, el Cabildo era la nica autoridad popular, la nica cuya accin se hacia sentir en las ms ele ellas. Se les vea ejercer las funciones ms vitales de la ciudad, la seguridad y la alimentacin pues que eran ellos quienes ejercan la polica y la justicia correccional, corran con el abasto, expcnelicioir de vveres y granos y aelministraban los bienes y rentas del comn (LOPKZ, Argentina, Historia tomo I, p g i n a X I I ) , construan hospitales,

iglesias y monasterios, hacan paseos y plazas pblicas,

171 casas para el Ayuntamiento, fomentaban la defensa de las fronteras, constituyendo as el verdadero gobierno del distrito. Y sus funciones polticas aunque algunas de ellas ms tericas que prcticas y ejercidas accidentalmente no eran menos importantes. Tenan la representacin del pueblo y el derecho de convocarlo deliberar constituyendo lo que se llamaba un Cabildo abierto asamblea del comn, con el objeto de resolver casos no previstos por las leyes an en oposicin con ellas cuando graves exigencias del momento as lo requeran; levantaban tropas, creaban contribuciones, ponan en posesin de sus cargos los gobernadores nombrados por la Corona y les reciban el juramento y ejercan el gobierno poltico en caso de acefala ausencia del gobernador, cuando sus poderes polticos no estaban expresamente designados, como sucedi en el caso del gobernador de Buenos Aires D. Jos ele Herrera y Sotomayor en 1G82, eme citamos ms adelante. Tenan el precioso derecho ele designar sus propios miembros ele entre los hombres buenos del comn efecto de reemplazar los salientes y lo que deban verificar todos los aos el primero ele Enero. Esta facultad, cualesquiera eme fueran los riesgos epie traa aparejados de convertirlos en una oligarqua, aseguraba por com-

pleto la independencia dlos Cabildos en el ejercicio de sus preciosas funciones. Con estas facultades legales las unas, de hecho otras, con estos medios de independencia personal y colectiva, la accin municipal, como dice Carrillo, se mantena como una bendicin en medio de los usos absolutos de la monarqua reagravados por el aislamiento y la incomunicacin, que hacan ms difcil todo control sobre los obtentores del poder y del mando. Por otro laclo la accin transitoria c indiferente ele los gobernadores que entraban y salan con raras excepciones sin dejar rastros de su efmera existencia, la de los que los dejaban negros por su insaciable rapacidad, por sus tiranas, por su absurda obsecacion contrastaba con la accin perseverante y providente de los Cabildos. Asi y como hace notar el Sr. Trelles, mientras el Cabildo de Buenos Aires se empeaba constantemente por mejorar la condicin del pueblo, por aumentar la poblacin y proporcionarles franquicias comerciales, haba gobernadores como H enranciaras de Saavedra que expulsaba una parte de la escassima poblacin con el pretesto de dar cumplimiento la ley que prohiba la entrada de nuevos vecinos sin permiso expreso de Su Magestad. Como Diego de Gngora que contemplaba sereno la miseria pblica, con el pretesto de

173 dar cumplimiento las leyes que prohiban el comercio por este puerto, aunque vela que este era el nico medio de subsistencia ele la poblacin; como Fernandez Campero, empeado en ahogar el escaso comercio del interior y reido con el Cabildo ele Crdoba emien acusaba ele proteger el comercio ilcito; y ya se sabe tocio lo que encerraba de iniquidades y de tiranas en boca de los mandatarios reales esta frase de ilcito. As fu que crecieron y se desarrollaron identificados con el pueblo mismo, en medio del cual haban nacido adquiriendo la importancia eme ademirian estos. Dbiles y oscuros en algunas ciudades del Interior, ms importantes y activos en otras, adquirieron carcter dirigente en Buenos Aires, Montevideo y Asuncin, asumiendo la representacin poltica en muchos casos solemnes ele la historia argentina. Crecieron y se desarrollaron tanto ms identificados con ellos cuanto que la accin interna providente y solicita se reuni la externa revestida de los mismos caracteres. A este respecto la accin de los Cabildos argentinos fu enrgica independiente, tratando siempre de defender las franquicias y prerogativas de su constitucin, las libertades y exenciones ele sus vecinos. Constituian con frecuencia apoderados ante el virrey de comercio

Lima y an ante el rey mismo con estos objetos y no haba, abuso de los gobernadores y otros oficiales pblicos, inconvenientes administrativos disposiciones reales perjudiciales los intereses del comn que no fueran objeto de vivas y reiteradas representaciones para que cesaran. Aquellos Cabildos mediterrneos, cuyas escasas rentas apenas bastaban para, llenar una parte ele las necesidades comunales hacan verdaderos sacrificios para costear sus viages los apoderados epie costituan y tenan especial cuidado en vigilar en cuanto era posible, la manera cmo cumplan stos su cometido. En 1G93 el Cabildo de Buenos Aires comisionaba D. Gabriel ele Aldunate y D. Juan de Prado Gayoso para solicitar del rey entre otras providencias para el bien elel comn, eme los navios ele registro searr cada ao (3 cela dos cuando ms aunque se alcancen unos otros respecto de eme este puerto no tiene otro comercio y tardando cuatro cinco aos como hasta hoy, cuando vienen se hallan los vecinos con las familias desnudas y por esta razn dan sus frutos por la suma necesidad, nfimos precios, y con este conocimiento el capitn elel permiso har estanco del tiempo, frutos y mercaderas y unos ni otros no recibirn dao, porque sabiendo que han de venir otros navios al ao los dos cuando ms no

175 vendrn embalumados discutir excesivas ganancias; y para este punto ver la cdula que se despach por informe del seor don Andrs de Robles en que los pidi cada ao y alegar que con esta forma se evitarn extravos y crecer en caudal y poblacin esta ciudad. ((Que cualquier navio ele registro que saliere de este puerto tenga obligacin de llevar quinientos cueros cuando menos flete por cuenta de esta ciudad para los negocios que tuviese en la Corte, dirijida la persona que la ciudad consignare los haya de recibir en Cdiz; y si esta ciudad provincia enviare procurador los negocios que se le ofrecieren, tenga obligacin de llevarle por la mitad de lo que pagare otro cualquiera pasagero, y si llevare dinero registrado hasta en cantidad de dos mil pesos no pague derecho ni aqu ni en Espaa y manifestar la cdula del seor emperador y la traer renovada. En defensa de las garantas individuales prescriba pedir tambin que los vecinos y moradores de este puerto se les conserve en los fueros de repblica y ciudad capital y que los gobernadores no hagan prisin de sus vecinos con soldados ni oficiales militares en negocios de justicia y gobierno poltico, sino con los alguaciles, procediendo jurdicamente, ni sean presos en torres ni castillos sino en la crcel pblica, menos que por

176 sentencia y causa fenecida merezcan algn destierro en las tales torres, en que expresar las molestias y agravios que han padecido los vecinos en tiempos pasados. Que en atencin y por los servicios que esta provincia y ciudad ha hecho Su Magostad desde la conquista hasta hoy y de los benemritos del presidio que en l ha de haber y hay permita y conceda que las compaas conforme por muerte por otro caso, vacaren, provean los gobernadores en los que aqu sirvieren naturales ele este puerto y presidio por tres aos, como en el reino de Chile y lo mismo sea de las banderas y dems oficios. Que consiga confirmacin de Su Magestael ele cuatro provisiones reales cuyos testimonios lleva porque son de mucha conveniencia para el comn, en lo caie toca al lustre elel Cabildo, los propios y rentas que esta ciudad tiene y los gastos que hay cada ao, se le entregan los autos informes hechos por el gobierno y Cabildo en conformidad ele cdula real despachada en dos de Agosto ele mil y seiscientos y setenta y nueve sobre los propios que tiene y los que necesita y arbitrios ele los que se le puedan dar, y lo que pueden producir para que con vista de ellos los presente y procure conseguir todo aquello que Su Magostad fuere servido ciar. ( T R E IXES,

Revista

del Archivo

general,

t.

II,

pg. 208).

En 1615 el Cabildo de Buenos Aires tuvo conocimiento que Juan de Vera solicitaba, del rey de Espaa se le diera por dos vidas la gobernacin del Rio de la Plata y al momento nombr un comisionado para oponerse en su nombre tal concesin y poner en claro cuales eran los servicios cure realmente haba prestado el solicitante. Dice as el acuerdo de 10 de Junio de 1615: En este Cabildo Bernardo de Len, Depositario General, propuso como por una carta del capitn Manuel de Frias procurador general de estas provincias que est en Corte de Su Magestacl se supo en este Cabildo como don Juan de Vera yCrate est en la dicha Corte pretendiendo ante el rey Nuestro Seor se le haga merced de este gobierno por dos vidas y en recompensa ele ciudades que dice ha poblado de estas dichas povincias se le den ochocientos mil ducados y atentos que las dichas poblaciones que as se han hecho en ellas han sido costas de los mismos vecinos y pobladores que la poblaron como es pblico y notorio y no la costa de Juan Ortiz de Zarate, adelantado que fu ele esta tierra que es por el derecho que pretende el dicho don Juan de Zarate como su nieto y para que esto se contradiga ante Su Magestacl para que conste ele la relacin cierta de este caso acordaron todos los dichos capitulares unnimes y conformes que se de la voz al Procurador General para
12

178 que pida en contradiccin de lo contestado en este decreto contra el dicho clon Juan de Zarate y lo que pide lo que convenga citando para ello Chrisptobal Navarro, persona que tiene poder del dicho don Juan de Zarate y en razn de ello sean formadas informaciones y lo que fuere necesario. (Acuerdos Aires, t. III, pg. 196). del Cabildo de Buenos

El Cabildo de Crdoba pedia en 1585 que se confirmaran los trminos ele su ciudad no dando lugar que ninguna persona de ninguna calidad que sea que entre mano armada ni con mandamiento de ninguna justicia, so graves penas que para ello Su Seora ponga. Que se prohiba la entrada del Gobernador Hernando de Lerma por los agravios y vejaciones que esa Repblica y vecinos de ella reciban con su entrada. Pedir y poner demanda de muchos agravios que esta ciudad ha recibido de el en sacar los vecinos de esta ciudad y llevarlos Salta tres veces que son ms de doscientas leguas de esta ciudad quedando la ciudad con muy poca gente y en mucho riesgo. Pedir Su Seora que reponga un mandamiento que tiene dado para que los mercaderes no puedan vender en esta ciudad sus mercaderas y dar su mandamiento para que libremente puedan vender sus mercaderas en esta ciudad. ' Pedir mande librar su mandamiento que su lugarteniente que es fuere no

179 pueda ejecutar sentencia de muerte ni mutilacin de miembro ni afrenta en ningn vecino sin que se le otorgue la apelacin con graves penas que para ello le ponga Su Seora . En 1792 el mismo Cabildo vuelve constituir su representante ante la Real Audiencia de Lima encargando: Primeramente, pedir su Alteza provisin real para que los gobernadores de estas provincias no saquen los vecinos feudatarios dess casas y vecindarios para ninguna poblacin nueva ni conquista ni les tomen las armas que tienen para el sustento de esta ciudad ni caballos y confirmen el estado de esta tierra. tem. Que los gobernadores y sus lugartenientes y alcaldes ordinarios de esta ciudad no ejecuten sus sentencias de muerte ni mutilacin de miembro ni afrenta ningn vecino ni morador de esta ciudad sino que les otorguen las apelaciones para ante su Alteza, ni les vendan sus haciendas hasta que su Alteza vea la causa y se defina en sus estrados siendo recusados los dichos Jueces en cualquier manera se acompaen conforme derecho. tem. Pedir Su Alteza que confirme las constituciones y ordenanzas, trminos y posesin de esta ciudad y que no entre ninguna persona en los trminos de esta ciudad ni hagan vejaciones los naturales de esta provincia y que puedan con libertad en su Cabildo y

180 Ayuntamiento determinar los capitulares lo que viesen que conviene al bien, pro y utilidad de su Repblica. tem. Que los gobernadores de estas provincias dejen libremente los procuradores que vuelvan por su ciudad y Repblica y no los puedan prender ni hacer vejaciones, ni impedirles los caminos sino que libremente los dejen pasar en su viaje. tem. Que los gobernadores no puedan llevar de esta ciudad ningn vecino por ningn delito que haya podido cometer para conocer de su causa si no fuere que las justicias de esta ciudad conozcan en su fuero y jurisdiccin, porque ha acaecido mandar jueces de comisin por cosas fciles de salario y los han llevado as los vecinos como los capitulares de que reciben grandes agravios por serla tierra pobre. En 1590 daba instrucciones Miguel Gernimo de Cabrera para pedir al rey confirmara hiciera la ciudad de Crdoba de ms franquicias, libertades y exenciones; en 1592 las d Hernn Mexia de Miraba! para pedir entre otras cosas que si algn vecino cometiere algn delito por donde merezca pena corporal no se ejecute hasta que sea confirmada por la real Audiencia haciendo relacin de la muerte de don Gonzalo en Santa Fe y de los Gmez en Santigo. (Archivo Crdoba, Municipal de vol. I VIII, passim). La lectura de esta pu-

181

blicacion como la de los acuerdos del Cabildo de Buenos Aires, 'aunque pesada y molesta por el lenguaje y la ortografa, nos da conocer fondo el carcter de estas instituciones. Hace mucho tiempo que esta iniciativa deba haber sido seguida por las dems provincias. En 1750 el Cabildo de Jujuy pesquiza los oficiales reales que ante el sebo de los caudales pblicos formados en aquella ciudad haban sacrificado sus deberes y reputacin para adquirir una fortuna que nunca podra proporcionarles goces legtimos y entabla ante la Audiencia Real una accin pblica. (CARRILLO, pg. 95). La administracin de justicia, el comercio exterior, la instruccin, la libertad individual, la propiedad, todo como se ve, era materia de solcitos cuidados y de continuas representaciones al rey, al virrey y la Audiencia por parte ele los Cabildos. Muchas de estas peticiones, y acaban de verse algunas, son dignas de los descendientes ele los ricos hombres eme arrancaron el privilegio general Pedro IV y no desdiran en la historia Constitucional de la libre Inglaterra. En 1699 el Cabildo de Buenos Aires pide al rey se sirva concederle licencia para que su costa todo trance de armas castigue la osada de los portugueses en la Colonia., dando las ordenes convenientes este Jujuy,

182

gobierno para que juntando las fuerzas de ella con los auxiliares de la provincia de Tucuman esterminen la dicha Colonia de San Gabriel, llevndola fuego y sangre supuesto el poco aprecio del tratado provisional. (TRKLLES, Revista del Archivo general, t. I I , pg. 228). Lejos de ser administrativamente serviles, disputaban sus prerogativas los gobernadores iban en ocasiones hasta desconocerlas, salvando en otras con su proceder enrgico conflictos de consideracin. En la noche del 24 de Setiembre de 1557 los partidarios de Nuez de Prado hacen una revolucin en favor de este y se apoderan de Santiago del Estero y de la persona del gobernador Rodrigo de Aguirre. El Cabildo se rene al dia siguiente y como los revolucionarios no pudieron exhibir el ttulo oficial de Nuez de Prado, aquel cuerpo se neg resueltamente reconocerlo como gobernador y sobre todo obedecer los que en su nombre haban hecho la revolucin. Esta escoll ante la enrgica actitud del Cabildo y cuando Miguel de Ardiles, nombrado gobernador, se recibi del mando fu unnimemente reconocido. Fu el mismo Cabildo el que desconociendo la autoridad con que Francisco de Villagran haba confirmado en su puesto de gobernador ele Tucuman Nuez de Prado en nombre del gobernador ele Chile, se reuni y

183 anul el nombramiento de Villagran, confirmndolo de nuevo en dicho gobierno Nuez de Prado en nombre de su propia autoridad. (LOZANO, Paraguay, pg. 124). En 7 de Agosto de 1585 el Cabildo de Crdoba da poder Hernn Mejia de Miraba! y al capitn Pedro Sotelo Navarro para acusar ante Su Magestad por y en nombre nos de esta ciudad al gobernador Licenciado t. IV,

Hernando de Lerma por los agravios que ha hecho los vecinos de esta ciudad...pidiendo asimismo que no entre esta gobernacin el dicho gobernador porque con su entrada poda haber muchsimos escndalos. Municipal de Crdoba, t. I, pg. 515). (Archivo

En 1705 y 170G el Cabildo de Buenos Aires disputa al gobernador Valdez lucan la facultad cure este ejerci de nombrar dos regidores y no pudiendo sostener su derecho por la fuerza, se queja al rey de la usurpacin de facultades que haca este funcionario, calificndolo de voluntarioso. Pide igualmente se determinen con claridad sus facultades al respecto porque bernadores destas provincias posiciones por la fuerza provisin del presidio observar siendo los goen sus disreal atrotan absolutos y prevenido

que tienen su voen dicha en estos particu-

luntad sino viene espresado todo loquesedeba lares quedar

este Cabildo espuesto los arrojos

184

pellaclos

cleste y dems

gobernadores General,

que le

sucedie-

ren. (TRELLES, Archivo

t. II,pg. 2 3 9 ) .

En 1 7 6 4 el Cabildo de Corrientes hace enrgicas representaciones ante el gobernador Ceballos por las violencias y vejaciones ele cnie haban sielo victimas las milicias correntinas en una espeelicion reciente contra los indios. Ceballos, lejos ele atender las quejas clel Cabilelo ele Corrientes, mand preparar un nuevo contingente que deba ser puesto las rdenes ele D. Bonifacio Barrenechea. Agraviado el Cabildo con esta conducta reuni un Cabildo abierto, suspendi Barrenechea en su cargo de capitn guerra y confi este cargo don Diego Fernandez, dirigiendo Ceballos una nueva representacin. En 1 7 4 4 el gobernador de Buenos Aires don Domingo Ortiz ele Rozas pretende que el Cabildo concurra en cuerpo ele ciudad cumplimentarlo la vspera del dia. de su santo. El Cabildo se neg redondamente tan vejatorio acto y el gobernador no insisti. (TRELLES, Archivo General, t. I I , pg. 3 4 6 ) . El gobernador Campero al recibirse del mando, en 1 7 6 4 , pretendi conocer en grado ele apelacin de las causas seguidas por los jueces ordinarios inferiores, el Cabildo ele Crdoba le intim se abstuviera ele conocer en ellas bajo multa ele cuatro mil pesos y ms tarde

185

se neg ir en corporacin sacar de su casa al gobernador para acompaarlo las funciones pblicas. vista del Rio de la Plata, t. I, pg. 2 1 6 ) . (Re-

Cuando el rey de Espaa nombr gobernador de Buenos Aires don Jos de Herrera y Sotomayor, en reemplazo de don Jos ele Garro, por un descuido ele la Secretara, se omiti lo relativo al gobierno poltico ele la provincia espresndose solo lo cjue se refera la direccin de las armas. El Cabildo en vista ele esta omisin se resisti reconocer la autoridad poltica del gobernador y la asumi l hasta cjue el virrey del Per tuvo conocimiento del hecho y le mand su nombramiento en virtud de las facultades que tenan los virreyes para hacerlo i/i interim. yes del Pera.Memoria (Memorias de los virredel duque de la Palata).

El Cabildo ele Buenos Aires fu la nica autoridad espaola que qued con autoridad poltica, cuando la. ocupacin de esta ciudad por Berresforcl en 1 8 0 6 . E l ilustre Cabildo, decia la 4 condicin ele la capitulacin,
A

con todos sus miembros y los habitantes conservarn todos los derechos y privilegios ele que han gozado hasta ahora y continuarn en el pleno y absoluto ejercicio ele sus funciones legales as civiles y criminales. (LPEZ, Historia Argentina, t. I I , pg. 5 1 0 ) . Rendido Berresford y anulado Sobremonte por su propia inep-

186 titud, fu el Cabildo sobre quien gir la-poltica posterior, tratando de cirsele con su autoridad formas regulares la situacin (LOPEZ, ib. t. I I , pg. 12 y siguientes). La destitucin del virrey Sobremonte se hizo en un Cabildo abierto, y todo el drama de Mayo se desarroll si no bajo la accin al rededor del Cabildo, de Buenos Aires. Este y el ncleo dirigente de los patriotas fueron los personages culminantes.

IV

Y si los Cabildos han presentado en el pas argentino esa actitud que podramos llamarla enrgica y decidida en cuanto lo permitan la cortedad y aislamiento de los vecindarios, era debido que no constituan una entidad aislada oligrquica. Aunque no eran de eleccin popular, representaban verdaderamente los intereses del comn, formado por una clase propietaria del suelo que labraba en que viva, hombres de figura suelo segn la expresin consagrada y la que pertenecan y de clnele haban salido los individuos mismos que constituan el Cabildo. Por esto esa deficiencia de la eleccin no impeda que formaran un todo unido y com-

187 pacto en cuanto los intereses materiales y morales que la vez que ciaban importancia las ciudades vigorizaban la accin de sus Cabildos. Representacin y eleccin no son conceptos idnticos, y bien pueden los individuos de una corporacin no representar los intereses de sus constituyentes por ms que hayan sido elegidos por ellos. Esto lo vemos cada paso en nuestro pais de sufragio universal y de eleccin directa. Al revs, cuando mandantes y mandatarios forman parte de un grupo de intereses comunes, por ms que estos no hayan sido electos por aquellos, no dejan de ser su genuina representacin, pues que teniendo intereses comunes no pueden tener propsitos diversos. Esto es precisamente lo que suceda con nuestros Cabildos y ciudades, cuya clase de hombres de figura y suelo que nos liemos referido haba nacido en los albores mismos de la colonizacin y haba ido paulatinamente desarrollndose con ella. j Hemos visto que al fundarse una ciudad el poblador haca el reparto de la tierra entre los soldados y gente del pueblo que los acompaaba. Este reparto de tierras que haca el poblador sin distincin de clase ni condicin entre los colonos con obligacin por parte de estos de poblarlas y cultivarlas, continuaron hacindose

188 siempre en pequeas estensiones para que pudieran serfcilmente cultivadas. Con este sistema se contribuy al desarrollo y propagacin de la agricultura, evitando el acaparamiento de grandes estensiones ele territorio por parte ele los ricos, especie de manos muertas de naturaleza laica, tan perjudicial la riemeza agrcola y al desarrollo ele la poblacin. El determin ademas dsele el principio ele la colonia en el Rio ele la Plata un fenmeno importante: la existencia de una clase meelia, si es posible expresarme asi, trabajadora industriosa, con medios de vida propios y de independencia personal. As empez cesele temprano existir entre nosotros, el individuo como elemento econmico, como fuerza productora y correlativamente la ausencia completa de una nobleza como clase privilegiada. No era el trabajo estril de las minas sino el de las artes mecnicas, la agricultura y la ganadera cure estimulan el trabajo y clan nacimiento al bienestar social, la verdadera, riqueza, porque la ausencia ele preocupaciones nobiliarias haca honesto y decoroso cualquier oficio. Detrs de esos aventureros cure se lanzaban la caza, de tesoros y la conquista de ciudades imiginarias cuyas paredes resplandecientes ofuscaban su imaginacin,

189 detrs de esos monges que se hundan en las soledades del desierto americano convertir hereges de otra laya; detrs de estos pudo estar en Mjico y en el Per el noble holgazn enriquecido con el oro de las minas; el indio encomendero, especie de bestia de carga; el mestizo degenerado, indolente y sumiso. Pero en el Rio ele la Plata las cosas pasaron de otro modo. Sin minas que beneficiar, desierto y llano el pas, la riqueza, porque tal se poda llamar entonces la vida holgada, se adquiri por el trabajo diario de la era y del taller y por esto los que lo poblaron y habitaron fueron verdaderos colonos, agricultores y artesanos que se formaban nueva patria lejos de la tirana poltica y de la intolerancia religiosa, ele la pobreza y de la holgazanera eme ojos vistos precipitaba en un abismo la patria madre. Es cierto que tuvimos comienzos difciles y aciagos en que todo era mezemino y reducido,que hubo tiempos en que en Buenos Aires mismo no haba cmo componer una casa que se caa. Pero al fin la constancia y el esfuerzo ele los Cabildos y vecinos y el inters personal de los negociantes extrangeros lograron la larga modificar las cosas y el pueblo fu saliendo paulatinamente de esa penosa situacin que lo haba trado una poltica estpida, si la hubo, porque se empeaba en esterilizar su propia obra. El espritu del pueblo flotaba sobre

190 esa masa de tinieblas como el espritu de Dios sobre las aguas primitivas y el caos no prevaleci. As es que, como dice el Dr. Lpez, no -haba clase alguna que dependiera de la otra para alimentarse y para tener casa propia ms menos distante de la plaza, principal, siendo este un rasgo caracterstico de la vida argentina desde Buenos Aires hasta Salta y Mendoza. La familia comn del criollo era siempre propietaria de un terreno urbano, de un cuarto de manzana por lo menos, plantada de durazneros que la surtan de lea donde se criaba gran porcin de aves su suelta. As es que si en la colonia argentina prevalecieron ios hbitos de la vida democrtica no eran los de esas democracias, de las plebes menesterosas y semi-brbaras que pululan en las grandes ciudades hambrientas del pan de cada dia, sino los de una democracia propietaria de casa y de hogar con mesa y techo asegurados de padres hijos y sin ninguna tarea servil, lo que era nna felicidad relativa pero imposible por desgracia de que se pudiera, continuar cuando los pueblos entraran en la edad de su propia virilidad. (Historia t. I, pg. 509). Esta era la fisonoma general de las ciudades argentinas cultas, y encerrando dentro de s mismas aunque en proporciones modestas, un ncleo respetable de hacende la Repblica Argentina,

191 dados, labradores, comerciantes y artesanos que desarrollaban graneles fortunas comerciales y territoriales y que surtan los pueblos circunvecinos de sus mercaderas y ganados ( 1 ) . San Juan y Mendoza producan vino, aguardientes y tejidos, y comerciantes y tragineros, que con sus viajes reiterados Buenos Aires infundan en el interior del pais el espritu de la capital. Crdoba no solo produca doctores en su Universidad sino paos y lienzos de algodn, aguardiente, frutas y madera, era adems ciudad de trnsito ms directo para el Per y el ms frecuentado por esto, tena su Catedral y Silla Episcopal adems de su gran Universidad. San Luis, ponchos y frazadas eme exportaba Chile y Mendoza; Salta y Tucuman tejidos y cueros curtidos. Otras se dedicaban especialmente la agricultura y producan trigos, harina, maz, algodn. En cuanto la ganadera proporcionbales cueros y lanas adems del comercio que se haca del ganado en pi y ejue se haba propagado ele una manera inusitada como si se hubiera hallado en su pas de origen. Jujuy fu en tiempo del virreynato el gran mercado entre el Rio de de Plata y el Alto Per. (LOPEZ Y . F., Argentina, t. I, pg. 5 1 9 ; MITRE. Belgrano, Historia t. I,

(1) L O P E Z V . F . , Historia

Argentina,

lomo I , pginas 515-516.

192

pgs. 5 7 y 5 3 ; Revista
5G9

de Buenos Aires,

t. VI, pgs.

581).

De la provincia de Buenos Aires se exportaban trigos y harina para Espaa, la Habana y el Brasil. La real instruccin de gobierno, deca el Marques de Loreto su sucesor, hace espreso encargo sobre este punto (la agricultura) y su estado en esta provincia principalmente ha recibido un aumento considerable, advirtindose abundantes los frutos que escaseaban y an los que antes no eran vistos en los pblicos mercados, habindose contentado por lo comn los naturales con lo que produca el campo sin cultivo; ltimamente de ao en ao se ha aumentado la siembra del trigo y ocasiones permit su estraccion para los puertos de Espaa y de la Habana sin riesgo de que faltase para los abastos. (Memoria, IV, pg. en TRELLES, Revista
409).

del Archivo

general,

t.

Tambin se frecuentan las ocasiones para la Habana y se han hecho empresas de harinas para aquel puerto, y ellas sin duda sern ventajosas siempre que sean de buena calidad y no de las eme hayan debido quemarse por mal acondicionadas. Revista del Archivo general, (Memoria, en TRELLES, t. IV, pg. 4 1 1 ) .

An cuando este desarrollo solo se alcanz en los ltimos tiempos del virreynato, l demuestra sin embar-

go la potencialidad industrial y agrcola del pais y la ndole de sus poblaciones en los tiempos anteriores. Es claro que esta civilizacin naciente y contrariada por absurdas disposiciones presenta grandes lagunas, imperfecciones y deficiencias. Haba graneles extensiones ele tierras despobladas y desiertas y solo ocupadas por el salvage, otras por gauchos que llevaban una vida miserable y holgazana y cuyas exigencias estaban reducidas la ltima espresion de las necesidades humanas, haba ciudades que no se saba donde empezaban y donde acaban, tan reducida era su edificacin; las comunicaciones eran difciles y lentas, los caminos largos, inseguros y dispendiosos. Pero al laclo de estos existan otros hechos que demostraban la existencia de un pueblo que trabajaba y luchaba por la existencia virilmente con las calidades de su raza, como lo demuestran los datos que hemos acumulado. Pueblo, es cierto, escaso, corto de medios, pero cuyo espritu levantado pugnaba por desasirse de las ataduras que lo envolvan y que al fin rompi. Por esto creemos que acumular los ciatos que demuestran el atraso y despreciar sistemticamente como indiferentes, pueriles y nulos todos los que contribuyen acreditar un movimiento social lento, lentsimo, si se quiere, pero real, es proceder con injusticia notoria sin
13

194

conseguir por eso exhibirse como exento ele preocupaciones comunes y vulgares. Combtase en buena hora el sistema colonial, abomnese la rapa ciclad de algunos gobernadores, la estolidez de los monarcas espaoles ele la decadencia, pero exmase siquiera del anatema ese pueblo que no obstante la montaa que lo oprima luchaba por las libertades populares como los comuneros en Corrientes, arrojaba de su seno magistrados rapaces como en Salta, cultivaba el suelo hasta satisfacer sus propias necesidades y exportar algunas veces harinas para el Brasil, trigo para la Habana, algodones para, el Per, vinos, frutas secas, haciendo ascender su exportacin hasta milln y medio de pesos fuertes por ao (1) y luchaba por el comercio libre que lo hara en poco tiempo rico y fuerte; el pueblo cuyas calidades le hizo producir la Revolucin de Mayo y la redencin de medio continente regado con su sangre.

V Otra de las causas que contribuye') dar este carcter democrtico las poblaciones argentinas y completar
( 1 ) 1 6 2 9 7 5 2 un ao con otro de 1 7 4 8 1 7 5 3 . W I L C O L K E , citado por

L P E Z , Historia

Argentina,

tomo I , pgina 3 5 5 .

195

por consiguiente su identificacin con los Cabildos, fu el modo cmo se hizo la ocupacin del pas con relacin las razas autctonas que la poblaban y que por sus caracteres no pudieron ser reducidas. En el Per, la llegada de los espaoles, se encontr una raza semi-civilizacla y de costumbres apacibles que se mezcl con la de los conquistadores corrompiendo esta. En la Repblica Argentina las razas autctonas eran salvages y no se domesticaron sino que lucharon y perecieron sin confundirse con la conquistadora que por esto se mantuvo ms pura. Las uniones que se operaron en el Rio de la Plata fueron uniones individuales, no mezcla de pueblo pueblo como sucedi en el Per. El pueblo vencido desapareci en aquel y solo quedaron individuos aislados. En este, por el contrario, los pueblos se confundieron y naci de aqu el rgimen de las castas. Como los habitantes de Mjico y del Per, dice Robertson, estaban acostumbrados una residencia fija, y conocan algunas artes, no hubo necesidad de grandes violencias para aproximarlos un tanto al modo de vivir de los europeos, mas en todos los puntos en que los espaoles han encontrado al establecerse algunas tribus salvages sus tentativas para civilizarlas y reunirlas han sido intiles y ordinariamente funestas para los

196

indios. No pudiendo estos sufrir sujecin alguna y desdeando el trabajo como un signo de servidumbre, abandonaban sus antiguas habitaciones y defendan su libertad en las montaas y en los bosques inaccesibles para sus opresores perecan luego que se vean reducidos un estado que repugnaba sus ideas y sus costumbres. La despoblacin ha sido ms general en los distritos inmediatos Cartagena, Panam y Buenos Aires que en las partes de Mjico y del Per, de que los espaoles se han apoderado ms absolutamente. (Historia de Amrica, t. IV, lib. VIII). La conquista ha sido siempre y por do quiera el orgen de las castas. Siempre que aquella se ha efectuado sobre una nacionalidad es decir sobre un pueblo con cierta homogeneidad, han surgido Las distinciones de las condiciones sociales emanadas de la nocin natural de vencedores y vencidos, ha habido nobleza y plebe, castas, en una palabra. Las hubo en el Per y Chile, que conservaron ese espritu aristocrtico que las caracteriza; la sociedad tom all una estructura aristocrtica y seorial, con sus nobles y plebeyos, sus siervos y seores, clases privilegiadas las unas, desheredadas las otras con todos sus antagonismos, preocupaciones y desconfianzas. Pero en la Repblica Argentina no haba una na-

197 cion como la incana que conquistar sino tribus salvages, friables y sin homogeneidad alguna que se dispersaban y difundan al primer ataque. Se unieron si, pero esa unin no fu una confusin ele pueblos sino mezclas individuales que dejaban intacto el fondo europeo. Por esto el ncleo de sociedad fu siempre espaol y por consiguiente pudo subsistir la igualdad y dar su sociabilidad ese carcter democrtico industrial que la caracteriza y que tanto diversifica la sociabilidad del pas argentino de la del Per y Chile. La pintura que este respecto han hecho de una y otra historiadores y viajeros, establecen diferencias tan radicales que parece increble se refieran pueblos de un mismo origen y no por cierto muy remoto . Los criollos, dice Barros Arana, ms inclinados que los espaoles los honores y distinciones de cualquier gnero y . la vez ms orgullosos por los antecedentes de sus familias y por los servicios de sus mayores, aspiraban adquirir ttulos ele Castilla y fundar mayorazgos cjue perpetuaran el lustre de su nombre y de su casa. Estas ideas aristocrticas formaban uno ele los rasgos distintivos del carcter de los criollos ele Chile, como lo era igualmente ele los pobladores ele casi todas

198 las colonias espaolas y sobre todo ele Mjico y del Per Muchos colonos podan contar entre sus abuelos tal cual soldado capitn de la conquista de las guerras de Arauco; pero casi todos crean tener progenitores que se haban ilustrado no solo en Amrica sino en Espaa y an entre los personages celebres de los tiempos antiguos. Las familias guardaban con estimacin los papeles y despachos de algunos de sus mayores y los ms acaudalados hacan preparar en Madrid por los genealogistas de oficio reyes de armas el nobiliario de la casa en que al lado ele algunas noticias ciertas se ensartaban patraas mal. inventadas y peor zurcidas, que solo la candorosa vanidad de los interesados poda acoger como verdad. Familias haba que por la sola identidad de apellidos se crean emparentadas con las ms altas casas ele Espaa y an contaban que faltando estas la sucesin sus ttulos hereditarios deban, pasar al primognito ele la rama de Chile. De .acuri naci el cuidado de las gentes ele no permitir el enlace ele sus hijos y parientes sino en familias que se crean iguales en gerarqua nobiliaria. (Historia neral de Chile, t. VII, pg. 431). < De esta manera la nobleza ele sangre que no arguye ( prenda personal ninguna, que no puede representar jams el mrito, vino ser el nico trmino de todas las ge-

199 aspiraciones, con la singularidad de santificar todos los medios que podan ofrecerse para alcanzarlo. Los mestizos mismos, luego que por cualquier accidente se procuraban algn acomodo en la sociedad que por el trascurso de la generacin lograban echar un velo sobre su origen y podian igualarse en el color los espaoles eran los primeros en adherirse aquella distincin, en adoptar la costumbre de odiar, despreciar y oprimir los indgenas y los de su linage. La nobleza de sangre era, el supremo bien social: los colonos que la posean, los que presuman poseerla, alegaban un titulo incontestable al aprecio por lo menos al respeto de todos; porque la calidad ele noble daba derechos, daba virtudes y traa consigo la facultad de hacer el mal sin responsabilidad y ele entregarse los vicios sin cleshonra. (LASTARRIA, Miscelneas, t. I, pg. 83). La vanidad de los criollos del Per, dicen Jorge Juan y Antonio deUlloa, y su presuncin en punto ele calidad se encumbra tanto que cavilan continuamente en la disposicin y orden de sus genealogas, ele modo cnie les parece no tener que envidiar naca en nobleza y antigedad las primeras casas de Espaa, y como estn ele continuo embelesados en este punto, se hace asunto en la primera conversacin con los forasteros recien llegados para instruirlos en la nobleza de la casa de

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cada uno, pero investigando parcialmente se encuentra los primeros pasos tales tropiezos que es rara la familia donde falte mezcla de sangre y otros obstculos de no menor consideracin. Es muy gracioso lo que sucede en estos casos y es que ellas mismas se hacen pregoneros ele sus faltas reciprocamente, porque sin necesidad ele indagar sobre el asunto al paso que cada uno procura dar entender y hacer informe de su prosapia, pintando la nobleza, esclarecida ele su familia para distinguirla de las dems que hay en la misma ciudad y que no se equivoque con algunas saca luz todas las flaquezas ele las otras, los borrones y tachas que oscurecen su pureza, ele modo eme todo sale luz; esto se repite clel mismo modo por todas las otras y contra aquella y en breve tiempo quedan todos informados del estado ele acmcllas familias. Los mismos europeos que toman por mugeres aquellas seoras ele la primera geraremia no ignoran las intercaclencias que padecen sus familias y tienen despique cuando se les sonrroja con su anterior pobreza y estado de infelicidad, dndoles en rostro con los defectos de la ponderada calidad ele que tanto blasonan y esto suministra bastante materia entre unos y otros para que nunca se pueda olvidar el sentimiento de los vituperios que reciben del partido contrario.

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Esta misma vanidad de los criollos, que con particularidad se nota en las ciudades de la sierra por tener menos ocasin de tratar con gente forastera escepcion de aquellos que se establecen en cada poblacin, ios aparta del trabajo y ele ocuparse en el comercio, nico ejercicio cjue hay en las Indias capaz de mantener los caudales sin descaecimiento y los introduce en los vicios que son connaturales una vicia licenciosa y de inaccin. De esto se sigue cjue en muy poco tiempo dan fin lo eme sus padres les dejan, perdiendo los caudales y menoscabando las fincas: y los Europeos valindose de las buenas proporciones como las que les presenta el descuido de los criollos las aprovechan y hacen caudales pues dedicndose al comercio consiguen en poco tiempo ponerse en un buen pi, ganan crdito y caudal y son solicitados para los primeros casamientos, porque las mismas criollas reconociendo el despilfarro y ociosidad de sus mismos compatriotas hacen ms estimacin de los europeos y prefieren casarse con ellos. (Noticias cretas de Amrica, parte II, cap. VI). se-

En 1773 un vecino de Santiago ele Chile, llamado D Pedro Vidal Tineo, declar ante la Presidencia que corra por ah que l era haba sido de ejercicio mecnico y eme como tan falsa imputacin redundaba en

contra de su honor y buena fama peda que se le admitiese informacin para acreditar la decencia de sus tareas y limpieza de su origen (MEDINA, Cosas de la Co lonia, pg. 29). El proto-mclico de la misma ciudad informando sobre las causas de la falta de mdicos que se notaba deca al Presidente que deba atribuirse principalmente la parquedad ele los honorarios y la repugnancia invencible que manifestaban los hijos del pas hacia una profesin que estimaban degradante y altamente depresiva de sus pretensiones de caballera.))
(MEDINA, op. cit.)

Vase entre tanto, cmo pintan los viajeros el carcter de los habitantes del Rio de la Plata. El contraste es saltante. Los que habitan la gobernacin de Buenos Aires, dice Azara, provienen ms bien ele las colectas continuas que llegan ele Europa que ele la mezcla ele indios, as que en este pas, estos han estado siempre en pequeo nmero y por esto hablan el espaol. Y ms adelante dice: Los espaoles ele este pas se creen ele una clase muy superior la de los indios, negros y gente ele color, pero reina en los espaoles entre si la ms perfecta igualdad sin distincin de nobles ni ele plebeyos. No se conoce entre ellos ni feudos ni sostituciones ni mayorazgos; la nica distincin eme existe es

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puramente personal y debida nicamente al ejercicio de funciones pblicas, la mayor menor fortuna, bien la reputacin del talento ele la probidad. Es verdad que algunos ele ellos se glorian de descender de los conquistadores ele Amrica, ele gefes y an de simples espaoles pero no por eso son ms considerados y llegada la ocasin se casan con la primera muger eme ven con tal eme tenga dinero sin preocuparse de lo eme lia podido ser antes. Tienen tal idea ele su igualdad que creo que an cuando el rey le acordase ttulos ele nobleza algn particular nadie lo mirara como noble ni obtendra ms distinciones y servicios que los otros. (Voyages dans l'Amrique Mridional, t. II, cap. X V ) . El mismo don Flix de Azara sealaba como una peculiaridad de los habitantes del Rio ele la Plata que no desdeasen los trabajos clel campo. Los espaoles, dice en su Memoria Rural sobre los campos del Rio dla Plata, no reparan en servir ele jornaleros la par de los indios, pardos esclavos, por ser gentes ms sencilla, ele menos ventolera y vanidad, ya porque los trabajos de campo tienen menos testigos que puedan ocasionar vergenza ya porque sus tareas son conforme sus preocupaciones y caprichos que repugnan generalmente servir la mano inmediatamente.

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VI

No habindose dividido en castas lo que deba ser el pueblo argentino, no haba nada en l que comprimiera, la libre espansion de sus tendencias; ni una nobleza esclusiva y dominante, ni una Corte casi real eme empequeeciera con sus pompas la modestia ciudadana elel burgus, ni ttulos que codiciar, ni compra de privilegios, y era natural que se criara una raza altiva independiente, amante ele las agitaciones ele la vida pblica y dispuesta, cuando llegara el caso, tomar participacin en ella ejerciendo sus derechos polticos como ciudadanos y sus derechos municipales como propietarios. As vemos que se agita durante la colonia con movimientos y tendencias definidas ese pueblo que pareca cristalizado en el atraso y la indolencia. El espritu comunal lleva al pueblo del Paraguay hasta deponer gobernadores nombrados por el Virrey y proclama por la voz ele sus comuneros eme la autoridad elel pueblo es superior la del rey (MITRE, Belgrano, t. I, pg. 46). La agitacin se propaga y los correntinos

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se levantan tambin al grito de comn, NES, Historia, t. II, pg. 320).

comn. ( F U -

Crdoba, la puntillosa Crdoba, como la llama Funes, mantiene raya al teniente de gobernador de Len (1743), que pretende extender sus facultades y no obstante la intervencin directa de la Audiencia de Charcas le disputa toda competencia poltica y civil. (FUNES, Historia, t. II, pg. 372). El Tucuman todo resiste abiertamente la designacin ilegal del gobernador Matorras (17G2), hecha por el Virrey de Lima, se divide en dos partidos y lucha encarnizadamente. (FUNES, Historia Cioil, t. III, pg. 1GG). En 1732 un nombramiento igualmente ilegal del Virrey de Lima recado en las persona de clon Juan ele Armasa y Arregu haba suscitado iguales resistencias populares enla ciudad de Salta. (FUNES, Historia, pg. 34G). En 1749 qued en la ciudad de Crdoba como comandante interino de las armas, en ausencia del teniente del rey don Flix Cabrera. Aprovechando de la ausencia de aquel los alcaldes ordinarios clon Jos Molina y clon Juan Antonio de la Barcena arrojaron empellones de la sala capitular al comandante Cabrera, quitndole de las manos el bastn y arrestando su persona. Los cordobeses no se conformaron jams con la existent. II,

206

cia de un teniente del rey en su ciudad, cualquiera que fuera la persona que desempeare el cargo, suscitndose fuertes controversias y trastornos su respecto que terminaron
(ZINNY,

engendrando
II,

una rivalidad ele familias

Gob.,t.

pg. 128).

En 1752 las milicias ele la Rioja y Catamarca se sublevaron negndose seguir prestando el servicio militar peridico eme se les sujetaba y que desnaturalizaba su carcter ele milicias ciudadanas. (FUNES, Historia civil, t. I I , pg. 379). En 1762 y 1764 es el comn ele la ciudad ele Corrientes el que se levanta tambin para defender sus derechos. En 1732 ya se haba levantado favor ele los comuneros clel Paraguay al grito de comn, comn, y en 1762, una nueva ilegalidad del gobernador Zeballos los lleva la protesta, la resistencia armada, nico medio que el anorganismo colonial proporcionaba al pueblo. Sometidas las milicias correntinas servicios duros y penosos en beneficio exclusivo de los jesutas, empezaron desertar; para reemplazar los desertores ordene') Zeballos la formacin ele un nuevo contingente ele doscientos hombres al mando ele elon Bonifacio Barrenechea partidario tambin ele los jesutas. Loscorrentinos se resistieron este nuevo contingente si no se les daba

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seguridades de que no se veran de nuevo sometidos las violencias y vejmenes de la campaa anterior, y el Cabildo que ya haba tomado participacin en estas gestiones se asoci la resistencia de los correntinos. Se convoc un Cabido abierto para, hacer una representacin, como se practic, segn di ceios documentos, con presencia hombres y an necesario ce tundios para padres de la Repblica sosiego y principales y all se resolvi por el comn conveniente suspender

Barrenechea en su cargo ele capitn de guerra, confiar este cargo don Diego Fernandez, que estaba ejerciendo el de Justicia Mayor, dirigir su excelencia el gobernador Zeballos las informaciones que se haban levantado y que irian acompaadas de una representacin del Cabildo y Padres ele la Repblica, y virtud de la cual esperaban que impuesto su excelencia ele tocio lo ocurrido, proveera como era ciudad. Nada de esto atendi Zeballos y nombr de teniente gobernador una, nueva hechura de los jesutas, don Manuel ele la Ribera, y Miranda, investido de poderes ilimitados. Los correntinos no lo toleraron y en la noche del 29 de Octubre de 1764 asaltaron al teniente gobernador en su casa, lo arrastraron casi desnudo la plaza de justicia y como lo demandaba el bien y el sosiego de aquella atormentada,

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pblica, lo maltrataron y lo constituyeron en prisin, reemplazando su autoridad por la del cabildo. Los correntinos habran pagado con su cabeza su decisin sin la feliz llegada de Buccarelli, que reemplaz al obstinado Zeballos. (Vase la Plata, III, pg. 109). Los cabildos y vecindarios del interior mantuvieron raya ms de una vez los gobernadores y tenientes siempre dispuestos exagerar sus facultades defraudar las rentas pblicas. En las instrucciones que el gobernador de la Provincia deTucuman, Juan Manuel Fernandez Campero, d sus apoderados para contestar el juicio de residencia que deba ser sometido, enumera varios casos que pueden ser aducidos unos en su contra y ele las instrucciones para ser contestadas y otros eme tuvieron lugar antes de su gobernacin, en que las ciudades negaron su obediencia los gobernadores y dice: Las tres ciudades ele San Miguel del Tucuman, Catamarca y Rioja negaron la obediencia su gobernador don Juan Victorino Martnez Tineo y an hizo armas para resistirle la primera como consta en auto del Real Acuerdo de Lima provedo en 14 de Julio de 1754. La de Catamarca arroj de aquella jurisdiccin igLAMAS,

Revista

del Rio de histrico, t.

t. I, pg. 138; FUNES, Ensayo

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nominiosa y tumultuariamente su teniente de gobernador don Luis Diaz, como consta de las actuaciones del gobierno deTineo de quien fu teniente. Don Alonso Visuara, teniente de gobernador, don Juan de Pealva, clon Alonso Fernandez y clon Ignacio Plasaola, alcaldes y regidor de la ciudad ele Salta, hicieron armas contra su gobernador Juan Armasa y Arregui segn consta ele la sentencia de esta causa inserta en Real Provisin librada en 5 de Diciembre de 1735. Las dos ciudades de Salta y Jujuy negaron la obediencia y armaron contra su gobernador, don Isidro Ortiz ele Aro, Mrquez ele Aro, hasta obligarle salir dla provincia, huyendo de la rebelin, el ao 1724 principios del 1725, como consta ele los autos que se siguieron por la Real Audiencia del Distrito. Estas mismas dos ciudades se sublevaron con el desafuero eme se ha dicho en la antecedente instruccin contra su gobernador don Juan Manuel Campero, por Diciembre de 17G7. Don Juan Jos Briso Quijano, clon Gregorio Carre o, maestres de campo de las milicias ele la Rioja, clon Manuel Villafae, alfrez real, clon Diego Gutirrez Gallegos y don Francisco de Villafae, alcaldes ordinarios, tumultuaron aquella ciudad y cometieron varios
i

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desacatos segn consta por el mandamiento de su prisin inserto en despacho que libr el gobernador don Alfonso de Aifaro en 12 de Noviembre de 1725. Omtense otros tumultos del siglo antecedente, porque estos bastan para persuadir que no es el gobierno quien los ocasiona sino el temperamento y dcsaveniencia dess subditos. Y si mis apoderados quisieran instruirse ms de sus genios calumniosos, lean en el seor Villaroel las lgrimas que hicieron derramar mi antecesor Albornoz, que siendo hermano de un cardenal, necesit su favor para enjugarlas. (1) Dominados estos movimientos populares por mandatarios del rey de Espaa, era natural que asumieran el carcter de tumultos y rebeliones que les daba el gobernador Campero, que como se sabe fu acusado de grandes robos al tesoro pblico (2) y que del mismo modo calificara los movimientos de Salta y Jujuy el Mrquez de Aro, de quien tambin dice Zinny (3) que abandon totalmente la guerra contra el enemigo, descuid los fuertes de la frontera y meti hondamente la mano en las cajas reales sacando fuertes cantidades, llegando tanto sus demasas, que al fin tuvo que ser cles(1) Revista (3) Historia del Rio de la Plata, de los Gobernadores, tomo I, pgina 518. Are/entina, lee. X X I I . tomo II, pgina 120.

(2) L P E Z , L . V., Lecciones

de Historia

titlelo. Abortada la Revolucin de Mayo cmo habra sido calificada por Cisneros ? Todos estos movimientos tuvieron un motivo plausible. Fu un servicio militar ilegalmente impuesto como en el primer caso, un nombramiento hecho por autoridad incompetente, abusos de los gefes militares, latrocinios de los gobernadores como en el caso de Aro. Ciudades llenas de vecinos inquietos y celosos como dice Funes, (t. II, pg. 382), eligen popularmente sus gobernadores, cuando llegan estos faltar los deponen cuando contraran sus intereses y tendencias Historia de Belfirano,
(MITRK,

1.1, pgs. 1G, 21, 46), luchan por Belgrano,

la libertad del comercio, defendiendo sus derechos hasta en el seno mismo de la metrpoli,(MITRE, 1.1, pgs. 34, 36 40) y hasta celebran congresos para tratar asuntos de inters comn como el ele Salta en 1770. El objeto de este Congreso reunido en el perodo del gobernador don Francisco Gavino Arias y al que concurrieron representantes procuradores, como se deca,, de todas las ciudades menos Jujuy era dar al ramo de sisa una reglamentacin capaz ele ponerlo al abrigo de toda concusin y averiguar si seria conveniente trasladar las Reducciones ele las fronteras cerca ele minerales repartir los indios en encomiendas. El Congreso, cuya opinin se deseaba saber para evacuar un

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informe pedido Vertiz por la Corte, dio su dictamen sbrelos puntos solicitados y se disolvi en seguida. (ZINNY,
Gobernadores, t. II, pg. 145; FUNES, t. III, pg. 171).

Ya en 17G7, en tiempo del gobernador Fernandez Campero, se habla reunido otro Congreso Cabildo Provincial como lo llama Funes, Junta Provincial, como la llama Campero. Esta Junta Provincial de ciudades como se le llam no solo se ocup del ramo de sisas sino que resolvi puntos de inters pblico de la Provincia acordando la vez pedir al Virey y al rey la aprobacin ele sus resoluciones. del Rio de la Plata, t. I, pg. 505). (Instrucciones Revista del Gobernador Campero sus apoderados,

Conviene llamar la atencin sobre estos elos Congresos de ciudades cjue fueron elel tipo de los que despus celebraron las Provincias Unidas elel Rio ele la Plata. Son estos los elos nicos casos de Congresos coloniales y en ellos la representacin fu por ciudades. Deba ventilarse asuntos de inters comn la Provincia, relaciones externas al recinto comunal en una reunin de delegados y estos lo fueron ele los Cabildos como representantes ele la soberana del pueblo de su respectivo comn, considerndose as las ciudades como entidades distintas y por consiguiente con representacin propia y exclusiva.

Era esto, en virtud de la doctrina, ele la representacin por los Cabildos, no de la soberana del pueblo propiamente dicha, sino ele la soberana del pueblo ele la ciudad. La ciudad, el comn, en su capacidad colectiva, era el soberano y era quien representaban los Cabildos. En virtud ele aquellas cartas forales, dice Marina, escrituras de franqueza y libertad emanadas del supremo poder, se vieron organizados en Castilla en los siglos undcimo y duodcimo sus consejos comunes, como ahora agrada decir municipalidades; otras tantas pequeas repblicas cuantas eran las ciudades y pueblos quienes las mencionadas cartas se otorgaron. Las vecindades cabezas ele familia, reunidas en Cabildo Ayuntamiento representaban toda la poblacin y en estos sujetos estaba depositada la autoridad pblica asi respecto de la capital del concejo como ele las aldeas y lugares comprendidos en el trmino distrito llamado entonces alfoz, epie se haba sealado. La constitucin de los comunes padeci en el siglo decimocuarto algunas alteraciones y reformas que contribuyeron su mayor prosperidad y decoro: la ms considerable y digna ele nuestra atencin relativamente al asunto ele Cjue tratamos es la de haberse reducido la representacin de cada concejo un determinado n -

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mero ele personas conocidas desde entonces hasta ahora con los nombres de regidores, jurados, veinticuatros y otros cjie se pueden ver en las ordenanzas municipales de los pueblos (Teora de as Cortes, 1.1, pg. 85). Ms adelante (pg. 214) el mismo autor, sosteniendo que el nmero de la representacin nacional debe ser proporcionada i la poblacin, agrega: En lo antiguo no se guardaba esta igualdad porque las elecciones se hacan en razn del nmero de concejos y no de el de los habitantes: y as aconteca que un ayuntamiento concejo de muy corta poblacin enviaba las Cortes igual nmero de procuradores que otros infinitamente ms poblados. Representaban un cuerpo y no un nmero ele individuos. Estos movimientos populares demuestran claramente cul era el espritu ele las poblaciones del Rio ele la Plata principios elel siglo xvrn, en una poca en que en Europa mismo las ideas democrticas estaban circunscriptas las regiones abstractas del dogmatismo poltico. No eran, no, disensiones y mediterrneas de comercio los vecindarios; levantaba propias de colonias de discordia pobres y entre en las cuales la falta el espritu de poblacin

eran por el contrario movimientos ele

opinin, espansiones de libertad las que solo les falt

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para ser grandiosos un escenario ms vasto y el prestigio ele un gran pueblo epiien los dems mirasen con respeto. Pero nosotros, como argentinos, debemos mirar en ellos el espritu ejue los animaba, y entonces no podremos menos que lamentar que la deficiencia ele sus medios proveniente ele la cortedad de los vecindarios, ele la oscuridad y pobreza del medio en que actuaban y del aislamiento y lejana de las ciudades, baya impedido la espansion progresiva de ese espritu y la eficacia ele sus resultados. No eran simples discordias ele vecindarios pobres y desocupados la resistencia reconocer facultades polticas y civiles un funcionario cjie era mero inspector de armas; no lo eran negarse prestar un servicio que converta al ciudadano ele milicia armada en tropa ele linea; no lo era tampoco negarse reconocer el nombramiento ele un gobernador hecho por funcionario incompetente como en el caso ele Arregui y Ma torras, como no lo fueron todas las discusiones entre los Cabildos y gobernadores y tenientes que metan hondamente la mano en las cajas reales. Un distinguido erudito argentino ha reprochado al den Funes haber ennoblecido con la gravedad ele las formas ele su estilo las rencillas y desvanecencias ele los

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pueblos pobres y conterrneos que formaban el distrito del gobierno de Tucuman en la poca colonial, y ele haberlos desfigurado por lo tanto distrayendo la atencin del lector del nico punto ele vista que tiene aquel drama en el cual se agitan las pasiones y las intrigas por intereses de poca importancia. Los eme se encuentren inclinados, contina diciendo, considerar como inocentes y en el goce de los encantos del Idilio ele la Edad ele oro aquellos pueblos apartados de los grandes centros elel bullicio humano, educados bajo la influencia de sabias corporaciones religiosassemillero ele famosos casuistascon Cabildos protectores ele los intereses ele la comunidad y favorecidos con los dones de un terreno feraz y ele un clima, benigno no podrn explicarse cmo y por qu en la realidad, no haba all ms que discordia, parcialidades, inseguridad personal y sumisin sin rplica las ordenes de mandatarios dispuestos todos los abusos del despotismo. La solucin ele este problema y sealarlo que an hoy letatencin miscielos mo importa espritus hallar

reflexivos

ser fcil hallarla al que desesti-

mando la certeza ele las cosas penetre hasta su corazn. La explicacin ele por qu no haba all ms que discordias, parcialidades inseguridad personal est en

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que esas aspiraciones generosas, esos deseos de libertad emanaban de pueblos pequeos, pobres y fcilmente dominables por la fuerza material bruta y brutalmente ejercida por mandatarios oprobiosos. No eran intereses de poca importancia la libertad personal, la exencin de servicios indebidamente exigidos, el buen manejo de los dineros pblicos aunque ellos fueran las insignificantes rentas de pueblos pobres y conterrneos. A juzgarlas con un criterio tan mesquino, las cuestiones sobre el t que suscitaron las primeras querellas entre la Inglaterra y sus colonias americanas eran tan insignificantes como aquellas; tres peniques de recargo sobre cada libra de t. Los americanos, sin embargo, se negaron pagarlos. El ministerio ingls desconociendo el alcance verdadero de la negativa, propuso Franklin la abolicin de los dems derechos, preguntndole si eso no satisfacerla las colonias. No lo creo,contest Franklin, no les imprtalos tres peniques sino el derecho que os arrogis para imponerlos. Es original lo que sucede con algunos escritores nuestros. Mientes se trata con toda dureza los movimientos de las ciudades argentinas durante la colonia, calificndolos de rencillas de pueblos conterrneos, se habla con cierta benevolencia de los gobernadores ms rapaces y hasta se tantea su defensa suscitando du-

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das sobre la imparcialidad de ciertos juicios.

Asi se

ha llegado, propsito del gobernador ele Tucuman, Campero, recordar, para desvirtuar el rigor de los juicios que su respecto formula el Dean Funes, que aquel pozo de codicia fu el brazo ele que se vali Bucareli para hacer efectivo el estraamiento de los J e sutas en la parte del Virreinato que aquel gobernaba.

VII

Tal fu la fisonoma y carcter de las ciudades y Cabildos argentinos de la colonia. Centros las unas ele una poblacin ele vecinos acomodados, propietarios en su mayor parte y que constituan una clase social si corta en nmero, respetable por la relativa solidez ele su constitucin. Representantes visibles los otros ele los intereses comunes de la ciudad, constituan ambos una entidad vivaz verdaderamente ntima y que formaba la base sobre que reposaba todo el sistema colonial y sobre la que habra reposado seguramente el organismo nacional y contribuido su consolidacin si los sucesos posteriores 1810 se hubiesen desarrollado de otra manera.

En Amrica, como en Espaa, la ciudad fu el elemento fundamental del organismo poltico. El resto del pas no era sino la jurisdiccin de la ciudad an durante el virreinato, y la institucin de las Provincias Intendencias. La entidad Provincia no es una unidad territorial simple sino compleja, no es una porcin determinada de terreno poblado no sino una reunin, un conjunto de ciudades, con sus respectivos territorios. Este es precisamente el carcter y fundamento de todo sistema poltico orgnico y que responde al ideal ms bien dicho la realidad de la patria: crculos concntricos que por ensanchamientos y dilataciones sucesivas llegan formar entidades superiores hasta llegar ala entidad Nacin, que no es en realidad sino un conjunto de hogares domsticos sucesivamente modificados y ensanchados al travs del barrio y del municipio. La Provincia fu, en el lenguaje administrativo y poltico de los primeros tiempos de la colonia, una denominacin vaga porsu generalidad. Era toda porcin de territorio gobernada en nombre del rey por un funcionario generalmente llamado gobernador, casi sinnimo de comarca presuntivamente sometida un gobernador, careca de limites precisos y en esas A-astas extensiones! a autoridad no se ejerca siempre de una manera eficaz.

Asi, en 1534, cuando la espedicion de Mendoza, nadie ]labia puesto el pi en el territorio del Rio de la Plata, y sin embargo el rey hablaba de las tierras y provincias que habia en el Rio de Solis. Por cuanto, dicen las capitulaciones reales fechadas en Toledo el 21 de Mayo de 1534, vos D. Pedro de Mendoza mi criado y gentil hombre de mi casa me hicisteis Relacin que por la mucha voluntad que me tenis de nos servir y del acrecentamiento de nuestra corona Real de Castilla os ofrecis de ir conquistar y poblar las tierras y provincias que hay en el Rio de Solis que llaman de la Plata donde estuvo Sebastian Gaboto. Ms adelante se repite el mismo concepto y se habla de conquistar y poblar tierras y provincias que hubiesen en dichas las tierras.

Lo mismo en las capitulaciones con Alvar Nuez Cabeza ele Vaca, celebradas en 1540. Cuando este concepto adquiri mayor precisin (administrativa) poltica, ya existan las ciudades las que al ser fundadas se les haba sealado con toda precisin en cuanto era posible los lmites de su territorio y jurisdiccin que entraba ejercer su respectivo Cabildo. Y como esta era la ms cercana y la ms eficaz por consiguiente, era tambin la ms visible, la de existencia ms real. De manera eme la jurisdiccin ele los Gobernadores vino ejercerse ms cure sobre un territorio homoge-

neo sobre las ciudades y sus respectivas jurisdicciones que eran los hechos ms. tangibles. As se v que las ciudades eran consideradas como personalidades distintas de la universalidad que pertenecan y extraas entre si hasta cierto punto. En 1648 el gobernador Lariz vende la ciudad de Santa-F, que perteneca ala misma provincia, todas las armas de fuego y municiones que esta necesitaba para defensa de la ciudad. (TRELLES, Revista general, t. I I , pg. 165). del Archivo

Cuando se sintieron los inconvenientes de la extensin de la antigua provincia del Rio de la Plata fueron las ciudades eme continan esta las que comisionaron en 1615 D. Manuel de Frias para que expusiera al rey estos inconvenientes y pidiera su divisin. Y cuando esta se efectu por la cdula ele 16 de Diciembre ele 1617 el rey, al determinar el territorio de ambas, lo hizo enumerando las ciudades y su jurisdiccin que comprendera cada una de las provincias. He tenido por bien, dicela cdula divisional, eme el gobierno se divida en dos, eme el uno sea del Rio de la Plata agregndole las ciudades de la Trinidad puerto de Santa Maria de Buenos Aires, la ciudad de Santa F, la ciudad de San Juan ele Vera de las Corrientes y la ciudad de la Concepcin del Rio Bermejo.

En 1770 las ciudades de Buenos Aires, Santa F y Crdoba inician un pleito sobre deslindes de sus respectivas jurisdicciones pesar de pertenecer las dos primeras la provincia del Rio de la Plata y Crdoba la de Tucuman. Al nombrar el rey de Espaa Sobrcmontc para gobernador intendente do Crdoba, dice en la Real Cdula: . . . he venido en conceder por el tiempo de mi voluntad vos el teniente coronel de mis reales ejrcitos, marqus de Sobrcmontc, la intendencia de la provincia que corresponde al. nuevo gobierno que tengo resuelto y aprobado en la provincia ele Tucuman, os lo he conferido y ha de componerse Juan del Pico, de 1783. Por ltimo, en cada ciudad y su jurisdiccin lrabia un teniente del gobernador de la provincia, eme lo representaba en su respectiva circunscripcin y que era conocido oficialmente como teniente ele la ciudad. Asi en una real cdula de Felipe II, de 1588, se lee : "El Rey : Presidente y Oidores ele mi Real Audiencia que reside en los la ciudad ele la Plata de la provincia de Charcas: Juan Ramrez de Velazco mi gobcrSan de la
CIUDAD

de

Crdoca San

que hade ser vuestra residencia, de la de la Rioja, Luis y Mendoza,

cuyo empleo

quiero que ejerzis, etc. San Ildefonso 22 ele Agosto

nador de la de Tucuman, me lia escrito no se dar salario los Tenientes aquella provincia, lo es en cada una un vecino,

que pode de eme

de las ciudades

se siguen inconvenientes, parcialidades y bandos y no se puede hacer justicia, de ms de ser contra derecho: y que para poderse sustentar los que hubieren de ser tenientes (que para excusar los dichos inconvenientes es necesario que sean forasteros) convendra que en cada una de las dichas ciudades se pusiese un repartimiento . A todas estas causas de particularismo, cuya larga enumeracin acabamos de hacer, agregese la circunstancia de que mientras los puestos de gobernadores, tenientes y dems eran provedos con personas extraas no solo la localidad sino la Amrica misma, la eleccin dlos oficios concejiles, por el contrario, poda recaer y recaa siempre en los vecinos y naturales de las mismas ciudades y se comprender fcilmente lo que era la ciudad en el antiguo rgimen. Se comprender la reconcentracin, esa especie de integracin de materia social (permtaseme el. spenecrismo) difusa en todo el pas, que se oper en las ciudades cabildos y su jurisdiccin durante el perodo colonial y cuya fisonoma y carcter persisti con tanta firmeza despus de la Revolucin.

994

Por esto, para el argentino como para el griego antiguo, la ciudad fu el tipo viviente de su sociabilidad. No poda serlo el deforme virreinato del Per, ni an siquiera el del Rio ele la Plata, eme aunque con limites ms accesibles era puramente artificial y suficientemente extenso para constituir todava en su poca una entidad demasiado indeterminada. Todos estos retoques jurisdiccionales meramente administrativos ocasionados por consideraciones intereses estraos los locales, dejaba indiferentes las poblaciones que fuera de su ciudad no vean otra cosa que el lejano rey de Espaa, su Magostad. As fu que apenas independizado el pais argentino en 1810, se fragment, y al fragmentarse lo hizo por las ciudades cabildos ele los conquistadores, constituyendo cada una de estas y su jurisdiccin una provincia distinta independiente. Las provincias argentinas se individualizaron despus dala Revolucin, pero fueron constituidas por los conquistadores desde la fundacin misma ele las ciudades que hoy, como entonces, forman cabeza ele los territorios que les asignaron acmellos, extensin. Con escepcion ele Entre-Rios, todas las provincias arrancan en su origen de la ciudad ele su nombre, con si bien ms menos modificados en su

su cabildo por autoridad y los lmites de su jurisdiccin por territorio. Cada cabildo, despus de la Revolucin, asumi la representacin y gobierno polticos de sus respectivas ciudades y territorios, por haber desaparecido el gobierno general del virreinato que hasta entonces lo haba ejercido, constituyndose asi en entidades independientes por la fuerza de las cosas y la accin de las tendencias particularistas que constituan su tradicin. Tales han sido los factores de este fenmeno cuyo desarrollo nos hemos propuesto estudiar. El espritu particularista de la raza que en su historia poltica europea se ha manifestado en su organizacin federativa de una naturaleza especial; la forma de la conquista y divisin poltica del pais argentino y finalmente la accin ele las instituciones municipales, han sido las causas del federalismo argentino. El espritu municipal dla constitucin poltica y de la historia colonial del pas argentino, haba penetrado tanto en la masa social y connaturalizdose tanto con el sentimiento pblico, que todos los fenmenos histricos posteriores 1810 revisten un carcter esencialmente municipal ,que lo comprobaremos al estudiar el perodo independiente.

CAPITULO IV

LA I N D E P E N D E N C I A

SUMAHIO: I. Carcter comunal dla Revolucin de Mayo y de sus desarrollos posteriores. Fatalidades de la guerra de la Independencia. El Cabildo de 24 de Mayo de 1810 sienta las bases de la primera Constitucin escrita. Naturaleza y mecanismo de esta. Aunque embrionaria era completa, porque encerraba dentro de s misma los medios de perfeccionarse por evoluciones sucesivas. No fu una confabulacin con el Virrey Cisneros. Su superioridad sobre la sancionada en el Cabildo del 25 de Mayo. I I . Todos los movimientos posteriores la Revolucin revisten un carcter municipal. Es los cabildos de las ciudades quienes se pide el reconocimiento de la Junta Provisional y son ellos los que la efectan. Son los procuradores de los Cabildos primero y los representantes de las ciudades despus los que componen las primeras Asambleas nacionales. Carcter comunal do la representacin en la Asamblea Provincial de las Provincias Unidas del Rio de la Plata. Asamblea General Constituyente de 1813. Congreso de T u c u m a n . I I I . No es solo en cuanto la representacin sino en cuanto las dems relaciones polticas que los Cabildos y las ciudades asumen el carcter de entidades distintas independientes. Se reconoce en Prescinden de sus respectivas capitales en sus elaciones con los poderes nacionales y con las dems miento que se oper en el territorio de las Provincias ciudades. Unidas del

ellas la fuente de la soberana. I V . Fracciona-

Rio de la Plata por las respectivas jurisdicciones do las ciudades. Cabildos. La Repblica Argentina no es una unidad descentraliza-

228
da. Calificado de anarqua este movimiento, no es sino el cumplimiento de leyes fundamentales del organismo argentino que fueron desconocidas. Origen del caudillaje y su accin en este movimiento. V . Doctrina constitucional de la federacin argentina. Frmula del Dr. Moreno. De los Diputados de las ciudades. De dnde naci la palabra Federacin. P o r qu se esteriliz y fu bastardeado este movimiento federativo. V I . P o r qu fu desconocido pollos principales hombres de la Revolucin. Oposicin entre el espritu particularista de las ciudades del Interior, y el centralista de los gobiernos generales nacionales. Unitarios y federales. Sus respectivos errores y exageraciones. Efectos que estos produjeron. Particularismo y federalismo. Necesidad de encaminarlas tendencias nacionales. Lo que falt para que el pais se constituyera bajo la forma federal. No debe confundirse el artiguismo con el federalismo argentino. Su sntesis histrica. Conclusin.

Llegamos 1810, la poca ele la gran Revolucin de Mayo, en que todo pareca, que iba ser arraneado de raz, leyes, instituciones y tradicin. Sin embargo no fu asi y fcil ser notar eme las formas vivaces del movimiento histrico independiente, no son sino la aplicacin de los principios coloniales modificados, como es natural, ele acuerdo con el nuevo medio en que los sucesos han de desarrollarse y eme estos tienen su gnesis y su esplicacion en su estaelo colonial. Y as no solo la Revolucin de Mayo fu un movimiento de carcter esencialmente municipal, sino que telos los movimientos posteriores del perodo ele la independencia, tan variado como terrible, responden ese mismo origen. La federacin argentina no es siti

el desenvolvimiento natural del comunalismo colonial; las catorce Provincias Unidas del Rio de la Plata, no son sino las catorce ciudades-cabildos de la parte del virreinato de Buenos Aires que hoy ocupa la Repblica Argentina, que desde principios de la Revolucin asumieron la representacin del pueblo y fueron admitidas alas asambleas nacionales en su capacidad colectiva. Todo en obediencia los viejos principios de que no pudieron desprenderse como era natural. Y se comprende esto fcilmente despus de los largos desarrollos en que hemos entrado antes de ahora. A principios del siglo xix y debido las mltiples causas que' hemos estudiado en los captulos anteriores, el pas argentino no era sino un conjunto de ciudadescabildos en donde se haba reconcentrado toda la vida poltica y social, constituyendo asi las nicas entidades vivaces y autnomas. Las Provincias Intendencias, de creacin real, tenan una existencia puramente artificial y administrativa que no haba penetrado el espritu de las poblaciones, no solo por su corta duracin, sino porque pugnaban abiertamente con el espritu comunal de las ciudades. Este carcter esencialmente comunal, urbano, del movimiento histrico colonial, imprimi su sello al periodo independiente que sigui la gran evolucin

de Mayo y por l se esplican todos los fenmenos de la Historia Argentin-a, propiamente dicha, como va verse. Desde luego nos encontramos con que llevada cabo la Revolucin de Mayo en un Cabildo abierto, como se sabe, la primera Constitucin argentina escrita fu la obra ele ese mismo Cabildo de 1810, que en su reunin del 24 de Mayo ech las bases de un gobierno popular y representativo. El gobierno que constitua por el acta capitular del 24 de Mayo el Cabildo de Buenos Aires era en cuatro rasgos la Constitucin completa, aunque embrionaria, de un pais libre. Fu una fatalidad que los peligros que rodeaban al pais argentino por el laclo de Montevideo, del Per y ele Chile impidieran el desarrollo orgnico de los principios de gobierno libre que entra la Revolucin de Mayo, modificando estos en el sentido de la cruel, necesidad de la defensa propia. Pero lo fu tambin y mucho ms, que este mismo peligro hiciera imposible el gobierno proyectado por el Cabildo del 24 ele Mayo, mucho ms orgnico y por consiguiente ms seguro en sus resultados, pues que habra dado la Revolucin una forma ms evolutiva. En aquel proyecto haba todas las liases de la Constitucin ele un gobierno parlamentario, que para serlo en

regla no habra necesitado ms que hacerlo funcionar para completar la inglesa sus resortes y articulaciones. Lo que el Cabildo constitua entonces no era en realidad un gobierno parlamentario, pero por instinto poltico constitua una armazn gubernativa que posea en si la calidad el rasgo que en concepto de sus apasionados hace ms precioso el gobierno parlamentario: la accin continua del pueblo legtimamente ejercida sobre el Poder Ejecutivo travs ele la rama popular. Dados los elementos de gobierno con eme el pas contaba en esos momentos y las dificultades que se presentaban para improvisar la rama popular, el Cabildo tomaba por base el cuerpo constituido que en la Constitucin colonial representaba el pueblo, el Cabildo mismo. Constituan as, en embrin, algo como el Ministerio Parlamentario en los acompaados del Virrey y como el Parlamento en el Cabildo. Y quin sabe si esta traza del Cabildo de 1810 no encerraba un germen ms precioso: el ele un gobierno exclusivamente argentino, nacido en nuestro propio suelo y destinado desarrollarse de acuerdo con nuestro temperamento y nuestras necesidades nacionales. Para conciliar los respetos debidos la Autoridad Superior, deca el acta capitular del 2 3 , con el bien general de estas interesantes provincias, propendiendo

su unin con la capital y su franca comunicacin con las dems del continente, objeto que jams ha podido perderse de vista, acordaron:Que sin embargo de que por la pluralidad de votos haba cesado en el mando el Exmo. seor Virrey, no se tuviese por separado sino que se le nombrase acompaados con quien haya de gobernar hasta la congregacin de los Diputados del Virreinato, lo cual sea y se entienda con una Junta compuesta ele aquellos: eme deber presidir en clase de vocal dicho seor Exmo., mediante que para esto se halla con facultades el Exmo. Cabildo, en virtud ele las eme se le han conferido en el Congreso del da anterior. Y mandaron ejue para remover toda dificultad se ponga por oficio S. E. este arbitrio como nico al parecer capaz ele salvar la Patria. Hecho esto, el Cabildo, en su sesin del 24, procede organizar el gobierno y distribuir en cada una de las ramas que constituye, sus respectivas atribuciones y facultades. El Cabildo, rama popular, elega los acompaados del Virrey y los separaba. Esto y tratndose de un cuerpo colegiado solo habra podido hacerse por mayora. rizar con sus firmas las resoluciones del Virrey. dcimo, deca el acta capitular, que no .se Los Lo acompaados-ministros podramos decir, deban autoobedezca

ninguna orden procidencia rey sin que vaya rubricada viduos que deben componer

del Exmo. de todos la Junta.

seor

Virindi-

los dems

Se separaba

la administracin de Justicia cielos dems poderes constituyndola en un Poder co-articulado. Lo sptimo, deca el Acta, quedarn Judiciario, excluidos los referidos de ejercer el en la Real contenciosas seores Poder que Audiencia que componen la Junta provisional, el cual se refundir todas quien se pasarn

las causas

no sean del gobierno. pueda bildo. imponer

El poder de imponer se atribua, Lo nono, que no se ni contribuciones Cade este Exmo. y pechos

la rama popular del gobierno. pensiones sin previa consulta y conformidad

An cuando la prescripcin no atribua como

en las constituciones actuales, expresamente la rama popular' la facultad, la consulta y conformidad del Cabildo daba el. mismo resultado. De aqui resultaba tambin el derecho del Poder- Ejecutivo de iniciativa legislativa. Y como garanta de la buena administracin de la Hacienda Pblica la publicidad de la cuenta y razn ele los gastos. de publicar Hacienda. Y esto iro era el proyecto de lo que podramos llamar Lo octavo, que esta misma Junta de la ha Real todos los dias primeros del mes un estado

en que d la razn

de la administracin

234

la parte avanzada de la Revolucin sino de lo que se tenia por espaol. No se diga tampoco que son estas similitudes antojadizas y violentas; que atribuimos al Cabildo del 24 ele Mayo tendencias y proyecciones en la que ni siquiera soaron y que lo que queran con esto era perpetuar en el gobierno al rey ele Espaa y su representante inmediato. No; fu la, obra de los hombres prudentes y contemporizadores, que tenan posiciones adquiridas y que ante el grave conflicto que se les presentaba de la legitimidad tradicional y ele la fatalidad ele los sucesos complicados con el desarrollo social del pas, haban entrado en una profunda inquietud y que , la vez que queran moderar el espritu agresivo con que los patriotas iniciaban y reclamaban el cambio ele las autoridades lamentaban como una intil imprudencia la terquedad con que el Virrey pareca resuelto no ceder hasta no caer con el rgimen que presidia (1). Estaba en la, que ellos hicieron, como lo ve cualquiera, en germen toda una Constitucin poltica que deba perfeccionarse evolutivamente, es decir, por la accin del tiempo y del juego mismo ele ese organismo ms menos rudimentario pero completo.
(1) L O P E Z V . F . Historia de la Repblica

Y si la ausencia
t. III, pg. 1 3 .

Argentina,

de peligros cercanos hubiera hecho posible la permanencia del nuevo rgimen l se habra consolidado, pesar de Cisneros y de los que con l se hubieran empeado en detener la marcha fatal y necesaria de los acontecimientos humanos; la Revolucin habra seguido su curso impustose ellos mismos, porque la reaccin no tena medios dentro del organismo argentino como lo probaron los desgraciados que pagaron con su vida su ilusin en la Cabeza del Tigre. Amrica; De menos naci la Constitucin inglesa y si hoy es tan vivaz y orgnica, es porque no ha sido la obra caprichosa y de encargo ele un fabricante de Constituciones, sino la obra lenta y sucesiva ele un desenvolvimiento orgnico. Los que no creen en los Minos y mucho menos en los Sieyes y Alberelis han ele ver en esto ms que una aproximacin caprichosa, el cumplimiento una vez ms ele las leyes naturales elel nacimiento y desarrollo ele los cuerpos vivos y destinados vivir. Habran obrado en lo sucesivo sobre este organismo las tendencias particularistas de las poblaciones argentinas y lo habran modificado seguramente; pero habrale bastado para la eterna gratitud elel pueblo argentino haber sido una simple forma de transicin. La reaccin tuvo que venir de afuera: del centro secular del poder espaol en

Al llegar Buenos Aires los diputados de las ciudades habranse encontrado con un Poder Ejecutivo seriamente constituido y sobre esta base eme aseguraba la estabilidad y el. orden en elpais habran podido establecer definitivamente el gobierno republicano sin conmociones internas, sin discontinuidades peligrosas, sin saltos contra natura. Pero los dioses lo habian dispuesto de otra manera. Con Liniers y Concha en Crdoba; con Nieto, Sauz, Goyeneche y Abascal. en el Per; con los marinos espaoles en Montevideo, no era posible realizar la independencia de una manera paulatina, por simples modificaciones en el gobierno. No era posible eme el Virrey, representante del rey de Espaa, quedara la cabeza de un Poder Ejecutivo amenazado por la reaccin del Interior', dejando as dentro de s mismo grmenes de debilitacin que podan serie fatales. Dado pues, el momento y las circunstancias en que la Revolucin se realiz, la independencia no poda conseguirse sino por la fuerza de las armas. Era en lo porvenir, la naturaleza de las cosas, el hecho brutal y no la voluntad de los hombres, lo que deba determinar la marcha poltica de la Revolucin y esta fu centralista y guerrera. Primum vioere cleinde phosophare. En esta Constitucin, la primera escrita en la Rep-

Mica Argentina, estaban las bases de un gobierno popular y libre eme podra haberse ido modificando paulatinamente. Los cabildantes no fueron beber esos principios elel gobierno libre los Estados Unidos, porque eran en los Cabildos principios tradicionales, y no ser asi no le habran dado esa forma rudimentaria imperfecta, por lo tanto, en eme la presentaron al pueblo ele Mayo. Si no hubieran sido efecto ele un simple movimiento de evolucin, sino una copia inconsciente, habrianlcs ciado seguramente la forma acabada, regular y simtrica ele un modelo y la que tiene toda obra meramente especulativa. Los procedimientos del Cabildo fueron en este caso perfectamente naturales y concordes, por lo tanto, con las leyes del desenvolvimiento social, eme son, ms menos modificadas, las de todos los cuerpos ele la naturaleza. Sin destruir por su base el edificio poltico, lo modificaban, introduciendo en el mecanismo gubernativo reformas que importaban un mayor perfeccionamiento, el paso una forma superior, y eme bajo su aspecto tcnico importaba un verdadero progreso, pues que encerraba un conjunto ele frenos y contrapesos como no los establecieron ninguna ele las constituciones posteriores. Digo ninguna ele las constituciones posteriores, porque los eme estas establecan residan en

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cuerpos artificiales, sin el prestigio de la tradicin y sin arraigo alguno en las clases sociales, circunstancias ambas que ms contribuyen ciar importancia y eficacia toda institucin ya sea poltica social. Un verdadero progreso, porque por simples evoluciones nacidas de las circunstancias, el gobierno iba redistribuyndose, empezaba pasar de lo homogneo i lo heterogneo, multiplicando sus rganos y funciones y perfeccionndose as por movimientos orgnicos de lentos pero seguros resultados. Se v tambin que eran principios de gobierno libre, innatos en el pueblo argentino, que reaparecan en la primera oportunidad: la preponderancia de la rama, popular en el gobierno del pais, la necesidad de que la opinin pblica pudiera manifestarse orgnicamente en el seno del Poder Ejecutivo siempre que fuese necesario, la independencia de la administracin de justicia de los dems poderes del Estado, el derecho de iniciativa de los impuestos en la rama, popular del gobierno, la publicidad de la cuenta y razn de la hacienda pblica, etc., etc., y que no necesit ir buscarlos otra, parte, ni necesit aprenderlos ele las naciones estrangeras, sino que los encontr dentro de si mismo, en sus propios precedentes y tradiciones. Este gobierno establecido por el Cabildo el 24 de

239

Mayo, no fu una confabulacin con el Virrey como podra creerse, sino un acto leal. Si as no hubiera, sido, el Virrey Cisneros lo habra dicho en la Relacin ele los sucesos de esos dias que con fecha 22 de Junio de 1810 pas la Junta de Regencia en Cdiz, an cuando hubiera sido en una forma ms menos transparente. Ella se prestaba todas las franquezas, pues que destinada al soberano nicamente, era un acto que deba permanecer en el ms absoluto secreto, lo menos en el concepto del Virrey. Ms an, creemos que si as hubiera sido, el Virrey lo habra manifestado pues estaba en su inters hacer aparecer su conducta un tanto pasiva durante los sucesos de los dias de Mayo como resultado de una combinacin poltica fracasada por circunstancias que no le fu dado evitar. Entre tanto, vase cmo se espresa en el documento aludido: Hace una relacin detallada de los sucesos anteriores ; de sus gestiones para volver los comandantes y mayores de los cuerpos militares al servicio de Su Magestad y de la Patria, y dice que concluida, su conferencia con estos, debilitada su autoridad sin el respeto de la fuerza, engredos con esto los sediciosos, no divisaba desbaratar esperar ya un recurso eficaz el ruinoso proyecto el resultado ni an aparente del y tuve que resignarme vecindario,

del Congreso

240

librando

el xito al voto de los buenos.

Luego llega

los sucesos del 23 de Mayo y dice: Al otro cha (23 de Mayo) me avis el Cabildo el resultado de la votacin del Congreso, que por pluralidad de votos haba resuelto mi cesacin y la reasuncin del Gobierno Superior en el mismo Ayuntamiento, que en desempeo de la confianza del pueblo lo depositara en una Junta compuesta de cuatro vocales de la cual deba yo ser el Presidente, con el mando de las armas y con tocios los honores y sueldo ele mi empleo en los trminos que aparece ele la copia nmero 4. Ped tambin tiempo para resolver atenta, la gravedad ele la materia, y se me, neg por la Diputacin elel Cabildo, eme me espuso la necesidad en que estaba ele no retirarse sin mi contestacin informar de ella al pueblo que la esperaba. No trepid en conformarme ya, porque no me quedaba otro partido contra la viva fuerza, y ya porque mi separacin anunciaba mil desgracias este honrado vecindario, mil desrdenes las Provincias interiores y un manifiesto riesgo ele anarqua y tal vez enagenacion ele este virreinato, al paso que mi intervencin la cabeza elel Gobierno, poela, evitar tocios estos desastres : asi lo contest en oficio cuya copia es la del nmero 5, y en la tarde del dia siguiente 24, fui llamado y me present en la Sala del Ayuntamiento, en donde

241

me fu entregado el bastn nuevamente por el Alcalde del primer voto y se me recibi un nuevo juramento en los trminos de estilo, con cuya ceremonia y con el juramento de los cuatro vocales asociados, que fueron Don Cornelio Saaveclra, Comandante del cuerpo de Patricios ; el doctor don Jos Sola, cura de una parroquia de esta Capital; el doctor don Juan Jos Castelli, abogado y don Jos Santos de Inchauregui, se concluy esta acta, se public por bando el nuevo gobierno y me retir con los vocales asociados mi habitacin en el Real Fuerte. En aquella misma noche, al celebrarse la primera sesin acta clel gobierno, se me inform por alguno de los vocales que alguna parte del pueblo no estaba satisfecha con que yo obtuviese el mando de las armas, que peda mi absoluta separacin y que todava permaneca en el peligro de conmocin, como que en el cuartel ele Patricios gritaban descaradamente algunos oficiales y paisanos . . . Habla despus del celo y fidelidad del gobernador de Crdoba don Juan Gutirrez de la Concha, ele Liniers, de Allende, ele lo que se propona hacer para contrarrestar la Revolucin, de que este numeroso pueblo (Buenos Aires) est oprimido y le hara una injusticia sino asegurase Su Magestad de su lealtad y verdadero patriotismo, que ha sido sorprendido por la fuerza y
10

242

solo busca un momento favorable para sacudirse de una tan inesperada inaudita violencia, y nada dice del Cabildo, de su actitud antes despus de la Revolucin. Pero si bien no era posible dejar al Virrey espaol al frente del gobierno revolucionario, no era tampoco indispensable quitarle el carcter de impersonalidad que tena el gobierno del 24, modificado por el Cabildo del 25 de Mayo, haciendo al Presidente simple rgano de la Junta la que se trasmitan colectivamente funciones gubernativas. las A este respecto y salvo el

defecto grave por las circunstancias pero no esencial de la presidencia del Virrey, el gobierno establecido por el acta del 24 de Mayo, fu mucho ms perfecto que el establecido en la del 25. Por aquella, el Poder Ejecutivo era unipersonal y los miembros de la Junta constituan ms bien un Ministerio encargado de refrendar las resoluciones del Presidente. que vaya Lo dcimo, que no se obedezca del Exmo. la Junta. Seor ninguna Virrey sin individuos urden ni providencia rubricada qu deben componer

de todos los dems

Al suprimir al Virrey

en el acta del 25, se hizo mltiple el gobierno de la Junta, constituyendo su Presidente en un mero rgano de aquella en sus relaciones esternas. V. En

los negocios formarn los asuntos concurrir

que deban interesantes

decidirse

por

la Junta, pero

la en

cuatro

Vocales con el Presidente; de alto gobierno,

debern

todos precisamente.

(Reglamento para el

ejercicio de la autoridad de la Junta,Mayo 28 de 1810). Por el acta del 24 era el Cabildo, digamos la rama popular del gobierno, el que reemplazaba los miembros de la Junta que cesaban en sus funciones por muerte, ausencia remocin, mientras que por el acta del 25 era la Junta misma quien corresponda su integracin. Peligrossima facultad que arrebataba, al pueblo la, facultad de integral' el gobierno, para entregarla un grupo diminuto que podia convertirse fcilmente en una, camarilla en una oligarqua. Esta multiplicidad de la Junta fu todava reagravada por la malhadada modificacin introducida al acta del 25 en la circular las Provincias del 27 del mismo, donde se dispuso que los diputados representantes dlos pueblos que deban reunirse en Congreso Constituyente convertidos en vocales de la Junta, por ella misma, fueran incorporndose esta medida que fueran llegando la capital. Son muy de lamentar estas modificaciones introducidas, ms que por los hombres, por la fatalidad de las cosas; pero asi y todo quedar para honra y gloria de

. 244

la Revolucin de Mayo de 1810, su carcter eminentemente orgnico que la har considerar como, una de las evoluciones ms grandiosas de la humanidad cuando el estudio de la Historia Argentina se haya generalizado. Si se escepta la inglesa de 1G88, no hay revolucin en la historia humana que presente los caracteres admirables de la nuestra de 1810, operada por una mera evolucin, dentro de las formas consagradas por las leyes coloniales mismas.

II

Consumada con este carcter esencialmente municipal en el Cabildo abierto la Revolucin de Mayo, todos los movimientos posteriores revisten este mismo carcter comunal urbano : las relaciones de los cuerpos polticos nacionales con el Interior, las relaciones entre s de las distintas comunas argentinas y sus procedimientos propios, revelndose este carcter hasta en las manifestaciones puramente personales. Fu los Cabildos del Interior quienes se pidi

el reconocimiento de la, Junta Provisoria Gubernativa, y , quien se encarg de la eleccin de las personas que deban formar el Congreso General Constituyente de las Provincias del caduco virreinato, en cumplimiento de lo preceptuado por el Cabildo abierto del 25 de Mayo. En esta, se dispona que los respectivos Cabildos ele cada uno ele los pueblos convocase por medio de esquelas la parte principal y ms sana del vecindario para que formado un Congreso ele solo los eme en aquella forma hubiesen sido llamados clijiesen sus Representantes efecto de que reunidos en la Capital establecieran la forma de Gobierno que creyeran ms conveniente. La representacin de estos seria de la ciudad villa que los eligiese, en su capacidad colectiva. Lo duodcimo, individuos forma esta que elegido asi el le otorguen
REPRESENTANTE COniO DE CADA CIUDAD V I L L A

todos los electores poder cuando

los

capitulares

en

pblica

que debern capital...

manifestar

concurran

Era pues una reprensentacion puramente comunal y no popular la (pie ejerceran y en esto se ajustaban no solo la estructura poltica del pas que hemos estudiado en el captulo anterior sin la tradicin nacional, pues que la sancionaban en la misma forma en que la ejercieron los Procuradores Cortes en la edad me-

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dia espaola, segn tambin lo liemos visto antes (1). Y tan responda la estructura poltica del pas, que los procedimientos de las ciudades del interior fueron perfectamente concordes con esta indicacin. Apenas recibieron la comunicacin, los Cabildos resolvieron inmediatamente reconocerla Junta de Buenos Aires, procediendo en su carcter de entidades autnomas y prescindiendo en absoluto en este reconocimiento, de sus respectivas capitales, asi como estas al reconocer al gobierno de la Junta lo hicieron por s en su carcter de ciudad Cabildo y prescindiendo de la representacin colectiva de la provincia que les corresponda respectivamente. As procedieron no solo San Luis, San Juan, Salta, Mendoza, Rioja, Catamarca y tocias las dems ciudades sino hasta Santa-F y Corrientes, que formaban parte de la provincia de Buenos Aires. En el nombramiento de los Diputados sucedi otro tanto. Las ciudades nombraron sus Representantes sin esperar rdenes de su capital y se hicieron representar individualmente sin ser absorbidas por la representacin colectiva de la provincia que pertenecan. Las capitales mismas nombraron individualmente sus Representantes.

(1) Vase pgina 83.

Corrientes nombr al Agente Fiscal de lo civil Dr. D. Jos Simn Garca de Cossio; Salta, al Dr. D. Francisco de Guruchaga; San Luis, al Alcalde del primer voto D. Marcelino Poblet; Mendoza, D.Manuel Ignacio Molina; Tucuman, D. Manuel Felipe Molina; Tarija, ID. Jos Julin Prez; Jujuy, D. Juan Ignacio Gorriti; Crdoba, al Dean Dr. D. Gregorio Funes; Santiago del Estero, D. Juan JosLami; San Juan, al R e gidor Alfrez Real D. Jos Ignacio Maradona; Catamarca, D. Jos Antonio Olmos de Aguilera; Santa-F, D. Juan Francisco Tarragona. Cuando estos se incorporaron la Junta de Buenos Aires lo hicieron corno representantes ele sus respectivas ciudades, desapareciendo asi en cuanto la representacin no solo la provincia del caido virreinato sino el pueblo mismo, en el significado actual ele la palabra. Este carcter ele la representacin prevaleci por mucho tiempo. La Asamblea Provisional de las Provincias Unidas del Rio ele la Plata, anunciada en el Estatuto del gobierno el 23 de Noviembre de 1811 instalada en Abril 4 de 1812, fu compuesta del Ayuntamiento ele Buenos Aires, treinta ciudadanos ms y ele los apoderados ciudades de las Provincias (Registro Nacional, de las t. I,

n 291). An cuando respecto de la capital la eleccin

248

fu popular de dos grados y su representacin mixta de popular y comunal por intervenir su Ayuntamiento, la del resto del pais fu enteramente municipal, concurriendo ella todas las ciudades en su capacidad colectiva. Esto era el principio lo menos, pues los apoderados lo fueron del Cabildo de Buenos Aires, que fu quien los nombr sustituyndose los Cabildos argentinos. Disuelta esta pomposa y efmera asamblea en G de Abril del mismo ao por contra los derechos nula, ilegal y atentatoria el 'soberanos de los pueblos,

Triunvirato, en circular de 3 de Junio del mismo convocaba una nueva eme deba reunirse igualmente en la capital. Para esto no solo el Poder Ejecutivo se dirigi los Cabildos de las ciudades sino eme la que se instal en G de Octubre y provoc con su conducta ilegal el motin del 8 fu compuesta ele representantes ele las ciudades y electos por sus respectivos Cabildos. Lleg por fin la poca anhelada de la reunin ele la Asamblea General Constituyente dlas Provincias Unidas del Rio dla Plata, y el Gobierno Provisorio que la convoc se dispuso hacerlo suprimindola representacin por Cabildos. Considerando viciosas las anteriores formas de la representacin y reconociendo en los pueblos la fuente ele

249

la soberana, quizo ampliar la de la Asamblea que convocaba estableciendo con este objeto un sistema de eleccin popular de dos grados. La representacin en ella, deca el Ejecutivo, debe ser tan completa cual deba y pueda ser en un Congreso de tan alto carcter importancia, pero no habiendo forma alguna establecida (pie regle legtimamente el modo de las elecciones de los representantes, de suerte que pueda decirse con verdad que sus resoluciones sean la expresin do la voluntad general y asi para destruir el recelo de que sea reducida la Asamblea las formas estrechas y exclusivas dlas Asambleas anteriores, como para evitar el desorden y tumultuosa confusin consiguientes toda reunin sin plan, regla, ni sistema, escollo tanevrsivo del justo uso de la libertad como la arbitraria limitacin proscripta por tmidos tiranos, ha credo el gobierno indispensable fijar la primera institucin que deber observarse con la ms delicada exactitud . Con este objeto dispona por el artculo I del decreto
o

de convocatoria, que todos los vecinos libres y patriotas de los respectivos cuarteles concurriesen una hora sealada la casa, de cada. Alcalde donde estos designaren y consecuencia luego que se hallasen reunidos nombrasen en cada cuartel un elector' pluralidad de

250 votos. Por el 2 se dispona que las ciudades que no


o

estuviesen divididas en cuarteles que su nmero fuera reducido se repartiera en el primer caso en ocho cuarteles cuando menos y en el segundo se subdividieran los barrios, de modo que se contaran en el mismo nmero indicado, comisionando el gefe del pueblo los sugetos de conocida imparcialidad y patriotismo que hayan ele presidir el nombramiento de electores en cada cuartel. Por el artculo 4 se habilitaba para ser elector electo Diputado tocias las personas libres y de conocida adhesin la justa causa de la Amrica, sin excepcin de empleados civiles militares, no siendo preciso eme los electos sean naturales residentes en los mismos pueblos eme van representar. En virtud ele la naturaleza de la representacin se estableca por el articulo 9 eme todo ciudadano podra legtimamente indicar i los electores que deban extender los poderes instrucciones ele los Diputados, lo que creyeran conducente al inters general, al bien y felicidad comn y territorial. Parecer que con este plan electoral se entraba franca y decididamente la representacin popular en el. sentido actual ele la palabra,. Sin embargo no fu as y si bien se abandon la ficcin de que los Cabildos eran los representantes de la soberana popular se continu considerando las ciudades como entidades inclepen-

dientes y dndoles una representacin exclusiva y propia. Por el articulo G se determinaba el nmero de Diputados, asignndose cuatro la capital, por su mayor poblacin importancia poltica; dos cada una de las capitales de provincia y uno d cada pendencia. ciudad de su deAs fueron electos y entraron la Asamblea

General. Constituyente, representar las ciudades, Hiplito Vieytes, Valentn Gmez, Vicente Lpez, Jos Julin Prez, por Buenos Aires; Pedro Agrelo y coronel Jos Moldes, por Salta; Juan Larrea y Gervasio Posadas por Cor dola; Carlos Alvear, por Corrientes; Toms Antonio Valle, por San Juan; Bernardo Monteagudo, por Mendoza; Mariano Perdriel, por Santiago del Estero; Jos Fermn Sarmiento, por Catamarca; F . Ugarteche, por Rioja; Nicols Laguna, por Tucuman; Agustn Jos Donado, por San Luis; Pedro P. Vidal, por Jujuy; Dr. Ramn Eduardo Anchoris, por el continente de Entre ROS, y D. Jos Amenabar por Santa-F. Fueron estos, pues, diputados de sus ciudades respectivas y no de una divisin administrativa y mucho menos poltica, y no solo con este carcter sino con este espritu se presentaron desempear su encargo, pues los Diputados vinieron la Asamblea con instrucciones especiales de sus respectivas ciudades.

El decreto mismo de convocatoria, de acuerdo en esto con el espritu de los pueblos haba propendido este resultado. En su artculo 8 deca el referido decreto: Comoel motivo poderoso que induce la celebracin de la Asamblea tiene por objeto principal la elevacin de los pueblos la existencia y dignidad que no han tenido y la organizacin general del Estado, los poderes de los diputados sern concebidos sin limitacin alguna y sus instrucciones luntad de los no conocern poderdantes. otro limite que la vo-

Todo esto desnaturalizaba la representacin los ojos de los que por haberse hallado alejados del pas y educdose fuera de l estaban menos contaminados del espritu particularista de los pueblos. Fu el diputado Alvear quien hizo mocin para que se declarase que los diputados de los pueblos eran diputados de la nacin y que una vez constituidos en la Asamblea general su inmediato representado era el todo de las Provincias Unidas colectivamente, y la Asamblea, en su sesin de Marzo 8 declar que los diputados de las Provincias Unidas eran diputados de la Nacin en general sin perder por esto la denominacin del pueblo que deban su nombramiento no pudiendo en ningn caso obrar en comisin . Cuatera el espritu que predominaba en esta Asamblea.

253

en los primeros tiempos ele su instalacin, puede deducirse ele las siguientes palabras: En virtud de este soberano decreto es indudable que los representantes del pueblo no pueden tener otra mira que la felicielael universal del Estado y la ele las provincias eme lo han constituido solo en cuanto aquella no es sino una suma exacta de todos los intereses particulares. Y aneme poloste principio es puramente hipottica la contradiccin del inters parcial de un pueblo en el comn ele la Nacin; resulta, sin embargo, que en concurso ele ambos este debe siempre prevalecer determinando en su favor la voluntad particular ele cada diputado, considerado distributivamente . (1) El mismo carcter ele meramente comunal, urbana, tuvo la representacin del congreso de Tucuman. Pollos captulos II y III, seccin V del Estatuto ele 1815 y ele acuerdo con la base establecida antes para la eleccin de la Junta ele Observacin, se dispona que la eleccin de los diputados al Congreso se hiciera con arreglo la poblacin de las provincias, dividindolas en Asambleas primarias y Asambleas electorales y subdivididas aquellas en secciones, debiendo nombrarse un elector poicada cinco mil habitantes.

(1) El Redactor

de la Asamblea,

Sbado 13 de Marzo de 1813.

Las Asambleas electorales que debieran resultar del escrutinio parcial de las Primarias se congregaran en la cabeza de cada Provincia, donde deberan, reunirse los electores el dia que se sealare segn las distancias, y proceder al nombramiento de diputados al Congreso. Como el censo de que habla el articulo 1", capitulo 2
o

(deca el artculo VII del captulo III, sec. V) ha de ser el fundamento para el nmero de Representantes diputados que han de asistir al congreso general, se arreglar de modo que por cada quince mil almas se nombre uno )). Las elecciones fueron, en general, practicadas de acuerdo con las bases sealadas por el Estatuto; los diputados se eligieron segn el censo de la poblacin, pero tomando por base la ciudad y no la provincia, modificndose asi sustanc i rmente el alcance de la ley electoral, de acuerdo con el espritu que prevaleca en las poblaciones. Hecha la eleccin con estricta sujecin la ley electoral, la diputacin debi haber quedado formada de diputados por las provincias de Buenos Aires, Cuyo, Tucuman, Salta, Crdoba, Entre Rios y Corrientes, si es que estas ltimas concurran ai Congreso, pues tal era la divisin del territorio argentino entonces. No fu asi, sin embargo, y los diputados se incorpora-

ron con el carcter de representantes de sus respectivas ciudades y en esc mismo fu aprobada su eleccin por el Congreso. As se lee en el acta de la sesin del 26 de Marzo de 1816, que el Soberano Congreso procedi al examen y calificacin de los poderes de los representantes de la. provincia de Crdoba y de las ciudades bados plenamente. Se presentaron por ltimo las actas de dos diputados de la ciudad del Tucuman y al mismo tiempo se recibi un pliego de su Ayuntamiento, en que protestaba su nulidad. Lo mismo suceda rsped o de los dems, como era nutural. Otra circunstancia que establece el carcter de esta representacin es la de que no era el Estado general el que pagaba las dietas de los diputados sino las ciudades comitentes mismas. En su sesin del 20 de Abril de 1816 el Congreso de Tucuman resuelve comunicar al Ayuntamiento de la ciudad de Santiago del. Estero la aprobacin de sus diputados y que se prevenga al pueblo comitente que hacindoles la correspondiente asignacin de dietas, busque y calcule los arbiEn Junio del trios necesarios para subvenir ellos. de Mendoza, San Juan, San Luis, Rioja y Catamarca que fueron apro-

mismo ao los alcaldes consultan si hallndose ausente

25G

la mayor parte de los capitulares podrn ellos solos llevar debido efecto la orden soberana, y el Congreso resuelve unnimemente que por secretaria se ordene los alcaldes que suscriben, que reuniendo la mayor brevedad los capitulares ausentes, realicen la asignacin de dieta en los trminos prescritos para que sus representantes, suficiente. Como el Ayuntamiento de Jujuv no tuviera, medios de expensar sus diputados, el Congreso dispuso que se pagaran de los fondos del Estado con cargo de reintegracin en virtud del siguiente
DECRETO
O

que sufren las tareas anexas su deli-

cado ministerio, no carezcan por ms tiempo de dotacin

: Aprubase la acta del Cabildo de Jujuy

fecha de I de Abril ltimo, en cuanto la designacin del sueldo ele dos mil y quinientos pesos hecha sus diputados; y por ahora los impuestos con este motivo sealados sobre los nueve artculos que se mencionan, los mismos que se cobrarn cuando las circunstancias lo faciliten. Y para que entretanto no est aquel absolutamente indotado se le asignan mil y doscientos pesos sobre losfondos del Estado, con cargo de reintegro en el modo y forma que se ha verificado con otros representantes cuyos pueblos se hallan en la imposibilidad de sufragarles con sus dietas.

257 Otro tanto sucedi con los representantes de la

ciudad de San Luis y otros. El acta de la independencia est firmada por los diputados de las ciudades. La firman: Francisco Narciso Laprida y fray Justo de Santa Mara del Oro, por la de San Juan; Mariano Boecio, por la de Salta; Dr. Manuel Antonio ele Aceveelo y D. Jos Colombres, por la ele Catamarca; D. Teodoro Snchez de Bustamante, por la ciudad de Jujuy y su territorio; Toms Goeloy Cruz y Juan Agustn Maza, por la ele Mendoza; D. Pedro Miguel Araoz, por la capital de Tucuman; Pedro Francisco ele Uriarte y Pedro Len Gallo, por la de Santiago del Estero; D. Pedro Ignacio ele Castro Barros, por la de la Rioja. Todas estas eran por entonces parte integrante ele lo que entonces eran Provincias y se hallaron sin embargo representadas como entidades diversas. Y si esto era asi, no es mucho decir, puesto cpie ellas eran la emanacin ele estos mismos hechos, que las Asambleas nacionales no solo adhirieron esta forma ele representacin sino dientes. La Asamblea General Constituyente ele 1813 acept la personera de los Cabildos y ciudades ele Tucuman,
17

que entraron en relaciones indepen-

directas con los Cabildos como entidades

258 San Luis, Mendoza, Salta, Santiago del Estero, Crdo ba, que directamente comunicaban el reconocimiento quede su soberana haban verificado. La misma Asamblea acept la renuncia del diputado por Corrientes en su sesin de 4 de Junio y mand se comunique i la ciudad de Corrientes con insercin del presente decreto, para que ala brevedad posible pro ceda la eleccin de un nuevo diputado que sustituya la persona del ciudadano Alvear. Otro tanto hizo al respecto el Congreso de Tucuman. Acept y evacu las consultas que varias ciudades le dirigieron sobre dificultades suscitadas con motivo de elecciones de diputados que deban verificarse y se di rigi otras urginclolas para la pronta remisin ele los cpie respectivamente les corresponda enviar. Por su prtelos Cabildos de las ciudades, entre otras, San Juan, Santiago del Estero, Juj uy y otros que no eran cabecera ele provincia, se dirij ieron al congreso felicitndole por su solemne instalacin y comunicndo le haber prestado j uramento de la independencia ele la Amrica del Sur y ofrecindole solemnizar este acto ele un modo anlogo sus decididos sentimientos por la libertad del pas y la obediencia al Soberano Congreso que asi lo ordena. (El Redactor greso Nacional, 2). del Soberano Con

La representacin, como se v, pues, no fu del pueblo argentino sino de los Cabildos primero y de las ciudades despus, an bajo el sistema del sufragio popular ms menos genuino; no fu tampoco por circunscripciones administrativas y polticas en cuyo caso habra sido de diputados por Buenos Aires, Salta, Crdoba, Tucuman y Cuyo, y antes solo de Buenos Aires, Crdoba y Salta. De manera, que aunque unidas todava hasta 181G las (pie deban ser ms tarde provincias federales ya mandaban y estaban representadas en las asambleas Nacionales, pudienclo decirse que por" un movimiento inobservado inconsciente, la independencia de cada provincia se dise an antes de realizarse, trien asi como en un cuerpo que se raja se disean ele antemano los fragmentos en que ha ele partirse crindose divida por completo. An no considerando los hechos ms cpie por este nico aspecto, ya podramos afirmar cjue no fu una desmembracin tan arbitraria y anrquica la epie se oper en las distintas fracciones del Virreynato en los tiempos posteriores la Revolucin, y (pie tiene su esplicaciou en los hechos mismos ele la historia patria, como estos la tienen en sus antecedentes coloniales y peninsulares. Ellos emanaban del pueblo pero no del pueblo difuso

260 molecular, inorgnico sino orgnicamente representado por sus respectivos Cabildos como entidades colectivas. Los municipios argentinos enviaron sus representantes las asambleas patrias elegidos de la misma manera eme los comunes y cabildos espaoles mandaron los suyos las Cortes del reino. La representacin ele las ciudades como entidades autnomas independientes fu, pues, un hecho de carcter nacional reconocido sin dificultad y practicado elesde los primeros pasos de la Revolucin como un hecho natural y legtimo.

III Y si esto suceda respecto de la representacin nacional, cjuc es el acto ms trascendental, pues por l se determina el carcter y la naturaleza de las entidades que componen la Nacin, debera suceder lo mismo respecto de tocias las dems relaciones nacionales. to. As era en efecEste carcter municipal del movimiento argentino

no se limita la representacin parlamentaria; l se revela profusamente en tocias las manifestaciones polticas y sociales de la Revolucin, como lo hemos afirmado y vamos verlo.

261

Iniciada la Revolucin de Mayo fueron los Cabildos los eme dieron en el interior el grito de independencia convocando al pueblo cabildo abierto, deponiendo las autoridades eme representaban el dominio espaol y asumiendo el mando poltico y militar de las localidades, que continuaron representando en sus relaciones con las dems ciudades. En Mendoza el Cabildo depuso al comandante de las armas don Faustino Ansay sustituyndolo por don Francisco Javier de Rosas y asumi el mando en lo civil y militar nombre de la Suprema Junta Gubernativa de la capital y hasta tanto se nombrase por el pueblo una Junta Gubernativa que desempeara sus funciones (1). En las ciudades de San Luis y San Juan sucedi otro tanto, aunque sin las resistencias epie en los primeros momentos se hicieron sentir en Mendoza, y, como en esta, los Cabildos asumieron el mando local, poltico y militar, y nombraron comandante ele las armas hasta que viniera el nombramiento ele la Junta ele Buenos Aires. El Cabildo ele Santa F nombr teniente gobernador de la localidad al coronel clon Manuel Ruiz. El Gobierno de Buenos Aires desaprob el nombramiento, pero
(1) HUDSON, Recuerdos listrteos en Recista de Buenos Aires,

tomo I I I , pgina 22.

esto demuestra cul era el espritu de su poblacin.


(ZINNY,

Gobernadores,

t. I , pg. 335).

Los Cabildos de Tucuman, Salta, San Luis, Mendoza, Santiago del Estero y Crdoba, se dirijen directamente la Asamblea General Constituyente de 1813 en su nombre y en el de sus respectivas ciudades, dando cuenta de haber reconocido y jurado la soberana de dicha Asamblea (1). Y no son estos los nicos casos en que bajo la inspiracin de sus Cabildos y animados de un espritu de independencia comunal las ciudades prescindieron de las autoridades de la Provincia que pertenecan ya dirijindose directamente la Junta Gubernativa de Buenos Aires en asuntos de inters local y general ya manteniendo relaciones con las dems ciudades. En 1811 el Cabildo de Jujuy resolvi enviar contra los indios una expedicin seria, adopt las medidas del caso y sujet su plan de campaa al examen de la Junta Gubernativa. La Junta Provincial de Salta no mir con buenos ojos este avance y resolvi hacer sentir su autoridad al Cabildo y pueblo de Jujuy, enviando su Presidente para, que reprimiera lo que consideraba como un escndalo.

(1)

Asambleas

Argentina*,

tomo I, pginas 29, 30 y 31.

263

El comisionado, don Toms Allende, reprimi con mano airada, las para l usurpaciones de Jujuy, separ algunos magistrados que l crey inseguros y dict otras medidas tendentes todas hacer presin sobre el pueblo. Jujuy, en un Cabildo abierto, protest contra estos atropellos, pero no creyendo bastante eficaz la sola protesta para la defensa de sus derechos conculcados, envi un representante ante la Junta de Buenos Aires. El comisionado, que lo era don Gregorio de Zegada, prest juramento ante el Ayuntamiento y el pueblo reunidos en la plaza pblica y se puso en marcha hacia Buenos Aires. Tucuman haciendo causa comn con Jujuy recibi Zegada en medio de ovaciones y su Ayuntamiento lo invit tomar participacin en sus actos difirindole voz y asiento. El Cabildo de Jujuy, grato tan tocante manifestacin, adopt una resolucin general por un acuerdo en el que se determin que cualquier miembro del Cabildo de Tucuman seria mirado como capitular ele honor en Jujuy, considerado como husped dad y atendido con esmero y consideracin. La escisin comenz asi germinar entre unas ciudades y promover el acercamiento con otras: Jujuy no soport en silencio las violencias ele Salta, y Tucuman y Tarija hicieron causa comn con ella. de la ciu-

264

Zegacla se present ante la Junta de Buenos Aires como representante ele la ciudad de Jujuy y en ese carcter fu admitido. Los principios y reflexiones que expuso ante la Junta, dan una muestra del espritu comunal ele que estaban animadas las ciudades, espritu que por otra parte se mostraba espontneo y natural en todas ellas. Todas nuestras poblaciones estn en paales, deca el comisionado ele Jujuy, combatiendo la creacin ele las Juntas Provinciales, y son susceptibles de incalculables adelantamientos, cada el uelael necesita ele toda la atencin del gobierno para prosperar. Si la Junta Provincial lia ele tener intervencin en los negocios ele las ciudades subalternas, ni atender como debe promover los adelantamientos ele ellas ni se ocupar en los de la capital; desde que se contraiga los ele esta mirar con abandono los ele aquellas; y tendr miserables arbitrios para absorberse toda la prosperidad que deba 'recaer en sus dependencias. A ms ele esto el gobierno debe tratar de inspirar sus subditos un espritu pblico para que cada ciudadano se ocupe del inters general lo mismo que del personal y para llegar conseguirlo no hay otro camino que hacerles experimentar sus ventajas y que vean el fruto de lo epre trabajaron en obsequio ele la sociedad.

265

No veo, repito, un solo inconveniente para que cada ciudad se entienda directamente con el gobierno supremo. Santa F, Corrientes, San Juan, toda la Banda Oriental se entienden directamente con esta Junta Superior sin que necesiten una mano intermediaria; y as sus asuntos circulan con rapidez y experimentan las ventajas del actual sistema. Por qu no lograrn igual suerte todas las ciudades, si todas tienen iguales derechos que las dems? Se podra objetar que vamos tocar con el sistema, federativo, pero yo repongo que vamos estrechar, fortificar la unin de todo el cuerpo del Estado con el gobierno supremo constituido y los mismos pueblos. Este queda hecho el centro de la unidad, el punto nico donde van terminar todas las relaciones de cada pueblo; vamos dar una forma simple y muy sencilla al sistema y adelantamos un paso muy glorioso hacia la libertad poltica que aspiramos, cuando la dependencia en que tenemos las ciudades no dista una linea del feudalismo que es un trmino de la servidumbre. En consecuencia, reclamo en forma del Gobierno el cumplimiento de sus solemnes promesas de la absoluta igualdad de derechos en todos los establecer pueblos,

y que conforme ella se borre, si puede ser, hasta de la memoria de los hombres la dependencia de los pueblos

26G

de las que se han llamado capitales; que cada se gobierne

ciudad

por s sola con la dependencia al gobierno llmense todas Juntas Territoriales ;

supremo. Acabe la distincin de Juntas Provinciales y subalternas, ejerza cada una en su territorio toda la plenitud de facultades que en el dia ejerce el gefe de la provincia en toda ella (1). Ms tarde la misma Jujuy negse reconocer el nombramiento de gobernador hecho en Gemes por la ciudad de Salta solamente y exigi como paso previo eme se subsanaran los vicios de su eleccin. Mientras tanto procedi nombrar por si, con arreglo los estatutos municipales y la costumbre, para ejercer el gobierno, al alcalde elel primer voto de su Ayuntamiento i ) . Mariano Gordaliza. La resistencia Gcmes en nombre de sus derechos fu tenaz y cuando volvi formar parte ele la provincia de Salta por el reconocimiento ele Gemcs fu en virtuel ele un pacto solemne. En este el Cabildo declara en la base 1" que por s y nombre de la ciudad, en el libre uso y ejercicio de los dereclios de soberana eme le corresponden, reconoce, elige y nombra al seor coronel D. Martin Miguel de

Gcmes para gobernador intendente ele esta provincia

( 1 ) CAIUULLO, Jujuy,

pgina 1 5 1 .

267

de Salta; salvos los dems pueblos en la parte que les corresponde (1). Vase cmo este sentimiento comunal no era exclusivo de Buenos Aires, pesar de lo mucho que se le ha reprochado, sino de todas y cada una de las ciudades argentinas. Suscit ms resistencias el de aquella porque causa de su mayor podero y civilizacin se sobrepuso todas las dems. Pero cualquiera otra que hubiera prevalecido sin contrapeso, como sucedi con Buenos Aires, habra suscitado las mismas resistencias, porque no era un accidente sino el sentimiento ntimo de todo un pueblo que se manifestaba. Era el particularismo de treinta ms siglos y de quien sabe cuantas generaciones de hombres cpre bulla solevantando las resistencias que se oponan sus seculares expansiones. Las habra suscitado como las suscit Salta de Jujuy, y Tucuman de Santiago del Estero y Catamarca. En 1812, casi en la aurora de la independencia, reclamaba ya la ciudad de San Luis la facultad de elegir popularmente su propio gobernador, segn lo establece su Cabildo en la primera ele las Instrucciones dadas su representante la Asamblea Constituyente del ao XIII (2). La misma ciudad sancion y jur el Estatuto
( 1 ) CARRILLO, Jujuy, ( 2 ) I-IUDSON, Recuerdos pagina 2 2 9 . histricos, tomo III, pginas 1 9 3 - 1 9 5 .

268 de 1815 antes que lo jurasen San Juan y Mendoza y an sin esperar rdenes de esta su capital de provincia. Y an cuando despus pedan disculpa por la precipitacin con que haban procedido, varios ciudadanos en una presentacin al Cabildo la fundaban diciendo: Cuando nos propusimos VA sancin y juramento del Estatuto, nicamente tendimos la vista ala conservacin derechos particulares de nuestros ya que se opusieron trabas la

autoridad para refrenar igual despotismo al que habramos experimentado sin recordar que hay casos y circunstancias en que es preciso sacrificar poner en contraste los derechos ms sagrados por la conservacin si existiese, de la libertad nacional. (1) En 1815 el Director del Estado D. Carlos Maria de Alvear nombr gobernador intendente de Cuyo al coronel D. Gregorio Perdriel, llamando al mismo tiempo al general San Martin que desempeaba el puesto. El pueblo y el Cabildo se negaron reconocer el nombramiento de Alvear, y Perdriel tuvo que regresar Buenos Aires. Entre tanto, San Martin, que no quera aparecer interesado en mantener el gobierno intendencia de Cuyo, renuncia el mandato en el Cabildo de Mendoza; pero este no le acepta la renuncia y de acuerdo con los
(1) HUDSON, Recuerdos J I I , pgina 553. histricos; Racista de Buenos Aires, tomo

269

Cabildos de San Juan y de San Luis vuelve conferirselo. (ZINNY, Gobernadores, t. Ili, pg. 5 4 1 ) . En el mismo ao ( 2 7 ele Abril) el teniente gobernador ele San Luis, sargento mayor clon Vicente Dupuy, renuncia el mando ante el Cabildo de la ciudad y este luego de tomarla en consideracin se niega aceptarla, disponiendo continuara en el mando hasta que la autoridad superior decretase lo conveniente. Firmaron esta acta un considerable nmero ele vecinos. (HUDSON, obra citada, t. III', pg. 5 5 1 ) . En Enero de 1 8 2 0 el Cabildo de Mendoza por renuncia del coronel don Toribio de Luzuriaga, asume el mando en todos sus ramos, facultndose al mismo tiempo para elegir la persona eme juzgase idnea para desempear el mando militar. (ZINNY, Gobernadores, pg. 1 1 9 ) . En 1 8 1 6 lo haba asumido el ele Santiago del Estero por renuncia causa de enfermedad del teniente gobernador de esa ciudad. En el mismo ao el general San Martin, gobernador de la provincia ele Cuyo, deposita el mando politico en el Cabildo ele Mendoza con motivo de pasar inspeccionar las bocas ele los Ancles. La ciudad de Jujuy hizo su eleccin ele diputados al Congreso de Tucuman por si sola. Esta eleccin fu t. III, t. Ili, pg. 9 9 ; HUDSON,

270 juzgada por los colegios electorales de la localidad y hecho el escrutinio fu comunicada la eleccin, no por intermedio de la autoridad de la provincia correspondiente como pareca que deba hacerse sino directamente al Supremo Director y al interesado (1). El Cabildo abierto fu, hasta mucho despus de la Revolucin, de derecho comn falta ele Constitucin escrita y tanto haba penetrado esta prctica en los hbitos polticos de las ciudades, que la de San Luis eligi gobernador en esa forma en 1840 (2). Y como este sentimiento comunal, esta idea de la ciudad como molcula orgnica irreductible, como la entidad poltica de menor expresin era general y un1

nime, era acatado por todos reciprocamente, no solo en sus relaciones interprovinciales, enlasconlas asambleas nacionales como hemos visto y con los gefes de los Poderes Ejecutivos que se sucedieron sino hasta en las meramente personales. Cuando el gobierno directorial quizo cruzar los planes de Artigas sobre Santa F, fu con el Cabildo de esta ciudad con quien entabl negociaciones efecto de ofrecerle el apoyo del ejrcito nacional si Santa-Fe ret ) CARRILLO, Jtijuy; pgina 2 3 3 . tomo I I I , pginas 3 5 - 1 4 0 .

( 2 ) ZINKY, Gobernadores,

271

sista las pretensiones del caudillo y enviaba sus diputados al Congreso de Tucuman (1). Cuando el coronel mayor D. Domingo French cruzaba en 1815 la provincia de Salta para incorporarse al Ejrcito Auxiliar, se encontr con que Gemes le haba retirado todas las caballadas y ganados, hacindole as imposible su marcha, so protesto de que aquel quera apoderarse de su persona. Para hacer cesar este estado de guerra y facilitar su incorporacin al ejercito que contena los espaoles por el lado del Alto Per, fu al Cabildo de Salta la autoridad quien se diriji el coronel French (2). Cuando en 1811 el general Bel grano cruz el territorio que mediaba entre la capital y el ejrcito del Norte de que iba hacerse cargo, observ el estado abatido y receloso de las poblaciones del Interior y al escribir sobre esto al gobierno propona las medidas que crea capaces de levantar el espritu pblico, como apertura de escuelas, fomento del comercio, mejoramiento de los caminos, etc., etc. dencias (3).
(1) L P E Z , Historia ( 2 ) L P E Z , Historia (3) M I T R E , Belgrano, Argentina, Argentina, tomo V , pgina 2 9 6 . tomo V , pgina 4 1 6 .

Y eradlos Cabildos quienes l

atribua la incumbencia ele llevar cabo estas provi-

tomo I I , pgina 58.

Cuando San Martin proyectaba su, para todos entonces excepto para l, imposible paso de los Ancles, encontraba como era de esperar dificultades y temores, y uno de los medios que toc para allanar aquellos fu promover que los Cabildos de Cuyo enviasen un diputado al gobierno general fin ele solicitar de l el ms pronto envi de tropas para organizar el ejrcito que deba atravesar los Andes con destino la reconquista ele Chile (1). Los Cabildos aceptaron el encargo y nombraron como comisionado D. Manuel Ignacio Molina, comisionado eme el gobierno general admiti y con quien entr en relaciones en calidad de tal. Se v en este ltimo caso claramente cul era en concepto pblico el carcter poltico que revestan los Cabildos y por consiguiente las ciudades y sus respectivas jurisdicciones. No era el general del ejrcito de ^os Andes, no eran los Cabildos interesados en ampliar la extensin de sus facultades, era el gobierno general mismo cpiien le daba esas entidades una importancia tal que aceptaba hasta su representacin oficial fuera del comunales. En todas las comunicaciones, documentos y dems,
( 1 ) M I T R E , San Martin, tomo I, pgina 4 5 1 .

estrecho mbito

ele sus facultades

273

siempre se habla de la ciudad, y cuando se hace ele su territorio es como apndice. La provincia, entidad legal, desaparece ante aquella. Si se hablaba de Buenos Aires, de Salta, de Crdoba no eran como provincias sino como ciudades, y al lado de ellas estaban con su representacin propia Santa F y Corrientes en la primera; Tucuman, Santiago, Catamarca y Jujuy en la segunda; Cuyo y La Rioja en la tercera. En el prembulo del Reglamento de 24 ele Octubre de 1811, que cre la Junta Conservadora, se sientan los principios ele derecho constitucional sobre el poder soberano y se establece que por eterna verdad sea legtima entre
RACIN POLTICA,

estos principios

de

es claro que para que una debe nacer del seno de ellas manos .

autoridad mismas

LAS CIUDADES DE NUESTRA CONFEDE-

y ser una obra de sus propias

Y hablando ms adelante ele los motivos que indujeron la creacin del Triunvirato agrega eme: se crey obligada hacer un nuevo reglamento provisorio por el cual salvos aquellos inconvenientes se viese la forma bajo que deban obrar cuerpo blos. poltico. Nunca es el pueblo argentino y ralsima vez es
18

las ciudades

en su calidad

de

Y cuando no se habla de las eiudacles es de los pue-

274

i pueblo pueblos,

los representantes del pueblo sino los que equivale las ciudades y que tenan ese

sentido poltico (1).


(1) No estar de ms que comprobemos esta afirmacin: El se-

cretario ms antiguo hizo

presente la Asamblea general cuan saLuis su de-

tisfactorio haba sido los pueblos de Mendoza y San Mai'zo de 1813. El Redactor de la Asamblea, n4).

seada instalacin. (Asamblea General Constituyente, sesin del 20 de P o r las razones que exponemos en seguida en el texto, la Asamdel pueblo. De-

blea General habla siempre de ios representantes

creto: Queda desde este dia absolutamente extinguida la autoridad del tribunal de la Inquisicin en todos los pueblos del territorio de las Provincias Unidas del Rio de la Plata. (Id. id. sesin Marzo de 1813. El Redactor, sobre la ciudad misma El Redactor, n 5 ) . del 24 de La Asamblea General en su sesufrir la

sin del 26 de Marzo aprueba la contribucin general que se estableci de Buenos Aires y dispone que deban contribucin todos los pueblos de las Provincias Unidas (V.

n 5 ) . En 5 de Noviembre de 1813 la Asamblea Cons-

tituyente declara que los electores nombrados por las asambleas originarias de los pueblos de la comprehension de las Provincias Unidas deben considerarse autorizados para efectuar cualquier nombramiento de diputado por todo el perodo de dicha Asamblea. {El Redactor, En El Redactor mos ciudadanos del Congreso Nacional, de I
o

n18).

de Mayo de 1816, se

lee: Divididas las provincias, desunidos los pueblos y an los mispor unos principios que si no es difcil analizar.... etc.Se abri un pliego del ilustre Cabildo de Santiago del Estero. Su asunto era una contestacin sencilla d l a invitacin que se le haba hecho por el soberano Congreso para que remitiesen los diputados de aquel pueblo... (Sesin del 4 de Abril de 1816. El Redactor, tiago del Estero se habla del pueblo de pacificar al pueblo de la Rioja. Es intil multiplicar ms papeles de la poca. comitente. n 2). E n la sesin del 20 de Abril refirindose los diputados de SanEn las sesiones del 27 y 30 del mismo se habla de los diputados del pueblo de Tucuman; E n la sesin del 16 de Mayo se trata de suprimir las tenencias de gobierno de todos los pueblos. las citas que pueden verificarse en los

Donde aparece, usada alguna vez la frase tantes del pueblo

represen-

en sentido de colectividad y en doAn cuando se habla de

cumento oficial es en decretos de la Asamblea General Constituyente del ao 1813. los pueblos del territorio de las Provincias Unidas del Rio ele la Plata de la comprensin ele estas Provincias, al hablar de la representacin, siempre se dice los representantes del pueblo. Se comprende fcilmente esto tratndose ele la Asamblea cure declar cpre los diputados ele los pueblos eran diputados de la nacin, y cpre una vez constituidos en la Asamblea general su inmediato representado era el todo de las Provincias Unidas colectivamente. El Congreso ele Tucuman no usa otra frmula que los pueblos idos representantes de los pueblos. El decreto de instalacin dice: Es instalado legtimamente el Congreso ele las Provincias Unidas del Rio ele la Plata y queda en aptitud ele exprimir la voluntad de los pueblos que lo forman. Comuniqese cprienes corresponda para su publicacin. El Redactor del Congreso, dando cuenta de la sesin del 24 de Mayo de 1816, dice: Se haban tenido sobre este particular (el tratamiento cpre deba tener) muy serias discusiones previas su instalacin para allanar el paso una resolucin acertada. Considerando, pues,

por ltimo, que los seores mismos pueblos reunidos

representantes

son

los

en Congreso que depositan

en sus manos los sagrados intereses que son dignamente representados por ellos y con poderes bastantes para formar la Constitucin fundamental del Estado que es una de las principales atribuciones de la soberana, con otras graves consideraciones de equidad y conveniencia pblica, dejando los pueblos en el pleno y puedan goce de sota que le corresponde por s mismos, DECRETO: origen y del ejercicio de ella (la

berana ) en los casos que deban En honor de

ejercerla verdadero

se expide el siguiente : los pueblos, sus representantes como su Seor...

de la soberana,

viva imagen y expresin de sus votos, reunidos en Congreso, tendrn el tratamiento de Soberano cin. La frmula del juramento que prest ante el Congrcgreso el Director General Pueyrredon, deca: Juris Dios nuestro Seor y prometis la patria reconoce r en el presente Congreso ele diputados la soberana los pueblos que representan ? autoridadde Comuniqese quienes corresponda para su publica-

La delaracion ele la Independencia por el Congreso de Tucuman se hizo en el nombre y por la de los pueblos eme representaban.

Las ciudades y su jurisdiccin (los pueblos en el lenguaje tcnico de la poca) eran, pues, en las costumbres constitucionales del pas, las verdaderas entidades polticas particulares y como tales independientes entre si y todas las relaciones con los poderes del Estado y con las otras ciudades se desenvolvan por intermedio de sus respectivos Cabildos. Dada, pues, esta posicin poltica de las ciudades, de los pueblos; si pues eran ellos entidades distintas independientes en quienes resida la soberana, se comprende que para ellos no haba otra unin eme la que resultase ele pactos libre y expresamente celebrados entre s. Por esto es que ellos estn general y uniformemente alegados. En 1815 las ciudades de San Juan, San Luis y Mendoza se niegan obedecer al Director Alvear por no haber sido nombrado por el voto uniforme y libre ele los pueblos, y ms tarde aceptaron la eleccin ele Roncleau para Director Supremo, pero bajo la base de eme hallndose roto el pacto social y por lo tanto revestidos los pueblos de su autoridad soberana, acmel acto importaba un nuevo pacto epre iban sugetarse. op. cit., t.
III,

HUDSON,

pg. 5 4 6 ) .

Las instrucciones que la Junta Electoral de Jujuy daba su representante en el Congreso ele Tucuman

eran entre otras propender la unin del territorio bajo el sistema federal por pactos justos, solemnes y expresos, fin de que las provincias conserven su soberana independencia natural. (CARRILLO, Jujuy, pg. 2 5 6 ) . En la nota de las materias de primera y preferente atencin para las discusiones y deliberaciones presentada al Congreso de Tucuman se lee entre otras : 4 " Pactos generales de las provincias y pueblos de la unin preliminares la constitucin n 6 ) . y que en las circunstancias se estimen necesarios para consolidar dicha unin. (El Redactor, As es que el Congreso se ocup detenidamente acerca de ellos y como acto fundamental y preliminar todo otro. En la sesin del 2 8 de Junio de 1 8 1 6 , el presidente indic la conveniencia que haba en nombrar una comisin para facilitar la deliberacin acerca, del articulo de pactos de provincias indicados en la nota de puntos clsicos que por resolucin del Congreso deba tratarse con preferencia. Sigui esto un corto El diputado debate con motivo de preguntar el diputado Passo qu se reducan los pactos de provincia. Gazcon respondi eme conforme al espritu de la nota, dichos pactos deban ser, lo menos por ahora, solo preliminares consolidar la Constitucin, generales y dirigidos la unin y promover la defensa y felici-

279 dad comn, sin estenderse por convenientes no. lo dems que tuviesen

las provincias,

los que deban tener

su oportunidad cuando se tratase de la forma ele gobierLos diputados Serrano, Malavia y Passo adhirieco-dicopoda ron al concepto indicado, agregando el diputado Malavia que, respecto no haber recibido l ni sus putados mitente, entrar instrucciones en otra clase n 8). algunas de pactos de su provincia que los por estar ocupada del enemigo, nunca

esplicados.

(El Redactor,

Resuelto por el Congreso en su sesin del 6 ele Agosto de 1817 cpie deba procederse dictar una Constitucin general, se suscit el debate sobre la condicin en (pie quedaran los pueblos cjue por estar ocupados por el enemigo por no tener su representacin no concurran la sancin de acmella. Algunos diputados sostuvieron epie deba reservarse los pueblos ocupados por el enemigo el derecho de revisin y sancin, y que respecto de los no representados se les salvara sus derechos por un artculo de la misma Constitucin. Asi se resolvi, en efecto, declarndose que quedaban salvo los derechos que respectivamente tenan las provincias y pueblos del Estado. (El Redactor, n25). Cuando el General Pueyrrodon fu nombrado Director Supremo crey epre su nombramiento deba ir fir-

280 maclo por todos los representantes de los pueblos, considerndolo como un nombramiento que emanaba singularmente de cada pueblo, y en este sentido se cliriji al Congreso. Este, como era natural, declar que no era necesario, ni estaba en el orden cuando se comunicaba todos los pueblos por el mismo Soberano Congreso. Algunos pueblos, como Crdoba, concurrieron al Congreso deTucuman, pero reservndose el uso de su soberana interior. La misma doctrina de la unin paccionada sostena ms tarde Santiago del Estero contra Tucuman. Despus de la disolucin del Congreso en que los pueblos reasumieron su soberana, preguntaban los santiagueos, en qu tiempo, en qu base y dnde Tucuman y Santiago celebraron contratos para asociarse y establecer el orden general que somete el uno la potestad del otro? Entre tanto que Tucuman, Santiago y Catamarca, no acuerden tratados que unan estos dos extremosobediencia y libertad ser Santiago tan libre y soberano como Tucuman y Catamarca; y por consiguiente se personarn por s, sin el auxilio dativo, la participacin de la forma que prescribe el Congreso general. (Manifiesto del Gobierno tero.Rev. de Buenos y Cabildo Aires, de Santiago del Est. X I X , pg. 537).

281

En este concepto y considerndose como Provincias individuales unidas y no una nacin nica es que se llaman las Provincias de la Union Pueblos de la Union Provincias Unidas en las frmulas dlos juramentos, en los documentos oficiales, en las alocuciones pblicas. Por esto es que en el acta de la Independencia se dice eme fueron preguntados los representantes ele los pueblos si queran eme las Provincias decir que t o d a s y
CADA UNA

ole la Union fueran

una nacin libre independiente, y se tiene cuidado ele de ellas as lo publican, declaran y ratifican, comprometindose por nuestro medio al cumplimiento y sosten de su voluntad . El acta de la Independencia, firmada en Tucuman en Julio ele 1816, constitua por esto adems ele una declaracin de voluntad comn un verdadero pacto federativo, al efecto ele sostener y defender la declaracin de independientes que acababan de hacer, declaracin que se hacia nombre y por la autoridad de las entidades polticas que representaban: los pueblos.

IV

Dada, pues, esta posicin asumida por las ciudades pueblos y reconocida por las autoridades generales nacionales si se quiere, se comprende el movimiento ele segregacin iniciado despus ele la Revolucin y que en poco tiempo se hizo general todas las elel Virreinato. Las ciudades, falta ele pactos expresos, consideraron roto el vnculo eme las una entre s, y medida que iba desapareciendo el peligro comn y que los gobiernos nacionales iban siendo ms dbiles instables iba acentundose la separacin hasta cjuedar del todo consumada ele 1820 1830, en cpre las ciudades se sustrageron elel tocio al influjo y dominio de sus respectivas capitales y al de la Nacin. Primero fueron Asuncin y sucesivamente
ROS

Entre

y Corrientes, cuya condicin especial las hace dis-

tintas de todas las dems Provincias. Luego Santa F, que de mera tenencia del gobierno de Buenos Aires lleg constituirse en Provincia independiente en 181G por una serie de movimientos ya adversos ya favorables su unin con Buenos Aires. Por el mismo tiempo

283

Crdoba se declara tambin independiente aunque despus enva sus diputados al Congreso ele Tucuman, pero sin abjurar en lo ms mnimo sus tendencias federalistas y an exagerndolas; Gemes dueo y seor de la Provincia ele Salta se separa clel ejrcito del general Roncleau, se declara independiente y empieza hostilizarlo. La Rioja viendo que Crdoba, su capital, se liga Artigas se separa ele ella y no contenta con esto trata de sacarse ele encima su teniente gobernador don R a mn Brizuela y Doria, depone este y al Cabildo y nombra popularmente quienes los reemplace. Santiago elel Estero, tenencia del gobernador de Tucuman, se conmueve tambin y se declara independiente, aunque es vuelta luego su antigua condicin por la fuerza de las armas. Bajo esta instabilidad ele situaciones, preado el horizonte ele negras y amenazadoras nubes, iluminadas de vez en cuando por los fulgurantes resplandores clel rayo, corrieron los aos hasta llegar 1820, en que se conplement la transformacin clel pas argentino en el sentido elel federalismo. Durante l se federaliz decididamente Crdoba bajo la direccin de Bustos; Tucuman se declar Repblica independiente; Mendoza, San Juan y San Luis rompieron su antiguo vnculo de Provincia ele Cuyo, cons-

284

tituyndose en Provincias independientes y crearon sucesivamente su gobierno representativo dividindolo en sus tres ramas legislativo, ejecutivo y judicial; Santiago del Estero se separ de Tucuman constituyendo su gobierno propio y declarando solemnemente ser uno de los territorios unidos de la Confederacin del Rio de la Plato ; el ao siguiente se f ederaliz Catamarca separndose de Tucuman y nombrando gobernador del Estado don Nicols Avellaneda y Tula. Solo Jujuy permaneci unido Salta por ms tiempo hasta el 18 de Noviembre de 1834, en que reunidos en la Sala Consistorial el Cabildo y ciudadanos del pueblo tocio juran libre y expontneamente sostener y defender la independencia esta
CIUDAD,

de

su territorio Salta.

y campaa

y su

separacin

de la capital de

Movimiento puramente urbano, no son Provincias que se forman, son ciudades que se emancipan de otras y arrastran consigo en ese movimiento un pedazo de tierra ms menos extenso. El origen de las provincias argentinas es puramente comunal. Tantas ciudades, tantas provincias. Este fenmeno se observa con igual claridad en la Historia de Espaa; la ciudad es el todo y su territorio un apndice, y es debido la importancia que tomaron los Cabildos haciendo las ciudades centros de atraccin preponderante.

285 Entre nosotros ese fenmeno se acentu por la raridad de la poblacin y la distancia que respectivamente se hallaban unas de otras las ciudades. La nica provincia que no proviene ele una ciudad cabildo es la ele Entre Rios y por esto tal vez es que se le denomin continente de Entre Rios, falta de una ciudad que le diera nombre y la representara. As qued realizada en siglos de gestacin la formacin de los catorce Estados soberanos independientes que ms tarde deban formar la confederacin argentina con esta otra designacin. desenlace de un drama secular. No fu esto un mero Que no fueron goaccidente de la historia patria sino la culminacin, el biernos regulares y orgnicos sino meros cacicazgos, campamentos de mandones irresponsables, ser; pero no reconocan nadie arriba de ellos, no haba ninguna autoridad comn y superior y eso constituye la soberana. La Repblica Argentina no ha sido pues no es una unidad descentralizada como se ha pretendido, sino una unin de entidades, antes independientes, que se constituyeron la manera ele los Estados-Unidos, pudiendo equipararse al ele estos el origen y formacin ele nuestra nacionalidad. Resumamos, para esto, en una peeprea digresin,

ciertos antecedentes, an riesgo de incurrir en repeticiones. Lo que hoy es Repblica Argentina, est formado de cuatro entidades que aunque conquistadas y pobladas por la misma raza (unidad que tambin existe en los Estados-Unidos) constituyeron entidades polticas distintas independientes entre si hasta 1776. Cuyo conquistada, poblada y gobernada cesele Chile; Tucuman poblado y disputado por la gente de Chile y del Per; Buenos Aires y Paraguay poblados por gente venida por el Rio de la Plata directamente de Espaa, que despus se dividieron en dos gobernaciones distintas independientes. Todas estas, hasta la formacin del virreinato de Buenos Aires, eran independientes entre si y an cuando despus fueron sometidas al virreinato del Per, ya hemos demostrado cuan nominal fu esta sujecin y su incapacidad para crear vinculo alguno duradero y eficaz. Eran independientes porque como no se reconocan una nacin ni se sentan vinculados por la idea de patria, no tenan por lo tanto el espritu nacional que deba ciarles cohesin. Aunque todos eran espaoles no sentan la obligacin ele someterse otros sus iguales, ellos que haban conquistado y poblado su porcin de territorio costa de sacrificios y fatigas innarrables. A esto se agregaba la,

287

distancia, las dificultades de los medios, el desierto que los circundaba, el carcter altanero y mal sufrido de los conquistadores que haca muy difcil si no imposible la accin regular de un gobierno. Calclese lo que seran hoy Buenos Aires y Tucuman gobernados desde Lima y dgasenos lo que sera en el siglo X V I I y parte del X V I I I y si as era posible unidad alguna de gobierno en esas condiciones. Tenemos, pues, ya tres entidades polticas distintas independientes de que se form la Repblica Argentina: Cuyo, Tucuman y Buenos Aires. El Virreinato solo dur treinta aos y durante este tiempo la accin de los Cabildos continu como antes reconcentrando en s y en sus respectivas ciudades toda la escasa vida de que gozaban, enquistndose, si podemos decir asi, en el pedazo de territorio en que se hallaban fundadas. Es cierto que los Cabildos no eran lo que fueron en la Espaa de la Edad Media; pero si bien eran deficientes como institucin, eran aptos para producir la concentracin en si y en las ciudades que representaban de toda la vida social y producir el aislamiento y el exclusivismo. La manera cmo fueron independientes las colonias norte americanas y cmo lo fueron las de esta parte de Sud Amrica, como el uso que hicieron de esta n de-

288 pendencia, no difiere sino por la mayor ilustracin y podero de aquellas, diferencia que hoy mismo se nota entre nuestras instituciones federales y la de EstadosUnidos, an cuando casi idnticas. Con ms ilustracin, con ms poblacin, con industrias, con riqueza, con una vida poltica y social ms activa, su independencia reciproca tom un carcter ms acentuado, su accin fu ms eficaz y dominante. Las nuestras, por el contrario, pobres y oscurecidas, se prestaron ms dcilmente las manipulaciones del Rey ele Espaa, de quien dependan, como del Rey ele Inglaterra dependan las norte-americanas, pues no es cierto que fueran independientes como se ha dicho. Qu distancia no hay entre nuestras Provincias federales, incluso la ms rica, Buenos Aires, y los Estaelos federales de la Union americana, en riemeza, en poblacin, en artes, en industria, en autonoma, pues no reciben ni un centavo del gobierno central, y que ejercen sus derechos polticos con perfecta independencia ! Y sin embargo se dir eme nuestra Constitucin, salvo diferencias de detalle, no es idntica la de los Estados-Unidos ? Despus de los treinta aos de virreinato vino la Independencia y como la Revolucin procediendo lgicamente proclam la soberana de los pueblos, no hubo ni

289

pudo haber gobierno alguno sino aquel que estos constituyeran y en la forma que ellos le dieran. Pues esos pueblos, lejos de reconocerse una unidad indivisible, proclamaron la respectiva independencia de sus ciudades y la necesidad de un pacto para cpie una autoridad fuera legitima entre las ciudades de
SUS

N U E S T R A CONFEDERACIN

(20 de Octubre (le 1811) y

Diputados se incorporaron la Junta de Mayo, porque no habiendo gobiernoestablecido por todas ellas, todas ellas deban ejercerlo. (Acta del 18 de Diciembre de 1810). Esta doctrina prevaleci en el Congreso de Tucuman y en todos los movimienios posteriores de nuestro clese n vol vi mi uto pol i ti co. No ha habido, pues, una unidad indivisible, no ha existido una Repblica Argentina y tan no ha existido, (pie toda nuestra historia patria se encierra en los esfuerzos hechos para constituirla. Lo que ha existido es una porcin de entidades independientes desde 1810, que en pocas determinadas han llegado , constituir una Union ms menos estrecha, y que ni siquiera lleg reunir todas las que tomando por base de nacionalidad el tradicional virreinato, deban (irrealidad. constituirla Al Congreso de Tucuman que proclam

la independencia de las Provincias Unidas, no concurrieron ni Santa F, ni Entre Ros, ni Corrientes, que
19

290 forman parte hoy de la Repblica Argentina, y concurrieron Chichas, Mizque y Charcas que no lo forman hoy. Es cierto que el Reglamento de 22 de Octubre de 1811, como el Estatuto Provisional y ms an el Decreto de 10 de Febrero del mismo que cre las Juntas Provinciales, suponen una nacin constituida. Pero no es porque creyeran sus autores que no haba ms entidad que el pueblo argentino (que nunca nombran sino los pueblos) constituidos en Nacin, sino porque partan de la base de los pactos implcitamente celebrados al incorporarse la Junta en Diciembre de 1810, cuyo derecho emanaba su vez de la reasuncin del poder soberano por los pueblos al desaparecer el Rey. Por eso es que el Reglamento habla de las de nuestra confederacin ciudades y el Estatuto que en mane-

ra alguna puede tomarse como emanacin del sentimiento general del pas, pues que era la obra de fres individuos de la capital sin mandato alguno constituyente, si es que no emanaba de su secretario, monarquista convencido el Estatuto , decimos , tambin de los pueblos tina. La circunstancia de que todas se hayan reconocido habla y no del pueblo de las Provin-

cias Unidas y mucho menos del de la Nacin Argen-

291

implcitamente parte integrante de un cuerpo de nacin, nada quita la realidad del principio federal, desde que la suponan compuesta por partes preexistentes. Y lo mismo podra decirse de las que fueron colonias inglesas de Norte Amrica, que aneme relativamente independientes las unas dlas otras, siempre procedieron sobre la base de una mancomunidad nacional cure reconocieron implcitamente por las reiteradas tentativas ele constituir un Gobierno Nacional. Siempre se consideraron como un cuerpo de nacin con su ejrcito, su bandera, y se llamaron u Colonias Unidas Los Trece Estaelos Unidos ele Amrica, como nosotros nos dijimos Las Catorce Provincias Unidas del Rio ele la Plata . Nos los representantes
CIAS UNIDAS

de

LAS PROVIN-

de Sud Amrica,

dice el acta de la Indepenele los Estados Unidos, en cumplimien-

dencia. La Constitucin ele Estaelos Unidos no habla en su prembulo sino del pueblo frmula mucho ms unitaria eme la nuestra cpie habla ele la voluntad y eleccin de las provincias, to de pactos preexistentes.

Es cierto que en Estados Unidos se produjeron opiniones contrarias la Union; que hubo disidencias, eme unos pensaban en una Union ele Estados confederados, en uniones parciales, que Jay ocupaba varias pginas de El Federalista en combatir estas ideas; pero

-que raro es; lo raro hubiera sido una uniformidad completa; qu raro es, decimos, que se produjeran distintos modos de pensar en un pas tan adelantado ya y que presentaba por eso mismo tanta diversidad de intereses ? Pero pesar de estas disidencias, el sentimiento general era de constituir un Gobierno Nacional. Vase cmo se expresa Jay en El Federalista. Habla de que por su topografa, el pas parece creado por la Providencia para un solo pueblo y agrega: Con igual complacencia he observado tambin menudo que la Providencia se ha complacido en dar este pas unido un pueblo solo; pueblo que desciende de los mismos antepasados, que habla el. mismo idioma, profesa la misma religin y que est adherido los mismos principios de gobierno, muy homogneo en sus usos y costumbres, y que por sus consejos, sus brazos y esfuerzos comunes, luchando unido durante una guerra larga y sangrienta, ha establecido noblemente su libertad y su independencia. Parece que este pais y este pueblo han sido hechos uno para el. otro y aparece como si fuera el. designio de la Providencia, que una herencia tan propia y conveniente para un grupo ele hermanos unidos entre s por los vnculos ms poderosos, no fuera jams divi-

dida en un nmero de soberanas insociables, recelosas y extraas. Estos sentimientos han prevalecido aqu hasta el presente entre todas las clases y denominaciones dehombres. Hemos sido uniformemente un solo pueblo para todos los fines generales, gozando cada ciudadano particular en todas partes los mismos derechos nacionales, privilegios y proteccin. Hemos hecho la paz y la guerra como una sola nacin, y como una sola nacin hemos vencido nuestros enemigos comunes; hemos formado alianzas y celebrado tratados y entrado en varios pactos y convenciones con potencias cxtrangeras. (Nmero II). Podamos multiplicar en infinito las citas de esta naturaleza. El fenmeno de fraccionamiento de territorios que se observ entre nosotros despus de la independencia se verific igualmente en Estados Unidos. La Carolina se dividi en dos, del Norte y del Sud, y de aquella se form Tennessee; el Estado de Alabama fu parte del de Mississippi, Maine del de Massachusets y Missuri del de Luisiana, como entre nosotros Santa F, Catamarca y Santiago etc., se emanciparon respectivamente de Buenos Aires y de Tucuman, y Jujuy de Salta. Es cierto que nuestras provincias no han tenido sus

294

poderes pblicos uniformemente organizados bajo una Constitucin, como ha sucedido en las colonias americanas, pero esto ha sido debido su atraso y no que no se hayan considerado perfectamente independientes de todo poder central, y con derecho perfecto darse sus propias instituciones, como se las dio Buenos Aires, eme estaba ms adelantado que todas. Un argentino eme ha tenido por oficio envenenar las relaciones entre Buenos Aires y sus hermanas y que ha contribuido al atraso prolongado de estas exacerbando los odios eme las mantenan alejadas se ha empeado en sostener que la Repblica Argentina es una unidad indivisible por tradicin, una unidad descentralizada y eme se ha formado por concesiones del Tocio los Estados. Ya hemos visto en qu ha consistido la unidad colonial (treinta aos de virreynato). Pero una unin transitoria de treinta y cuatro aos no puede justificar la doctrina de una tradicin unitaria cuando ese mismo cuerpo se ha formado ele miembros distintos. Y despus de la Revolucin ele Mayo, de cpi soberana nacional procedieron las distintas provincias que se independizaron entonces, desde que desaparecida la autoridad elel Rey los pueblos recobraron su soberana? Porque la recobraron no la recobraron y si la recobraron

295 ningn gobierno general ha podido nacer sino por acuerdo mutuo de ellos. No existe, en este caso, ni siquiera la base de una unidad nacional, desde que el virreynato no era un cuerpo de nacin sino una circun scripcion administrativa ms menos autnoma. Entonces qu Todo es ese entre nosotros que ha hecho concesiones las partes? Qu soberana nacional es esa, ele donde han emanado las soberanas locales? Han sido acaso los virreyes, las Juntas de 1810, el Triunvirato, los Directores Supremos sin supremaca? Dnele estaba ese Todo mstico, ese Panarca invisible, ese gran Pan institucional, eme saca de su propio seno las soberanas individuales, cuando se v la accin limitadsima, la impotencia, diremos, ele los gobiernos centrales en su ejercicio interno; dnele estaba decimos antes del Tratado cuadriltero ele 1831, antes del acuerdo de San Nicols? La circunstancia ele haberse reconocido cierta homogeneidad en una parte del virreynato, la parte central de la Repblica Argentina, nada quita al carcter federativo de su unin, desde que hemos visto que en 1810 los Diputados ele las provincias invocaban ya pactos federativos aunque tcitos, tcitos porque no podan ser de otra manera, dadas las necesidades ele la guerra. Por otra parte, era muy natural cpre pueblos de un mis-

mo origen, de una misma raza, de una misma lengua y religin, y adems de un mismo inters comercial por su posicin topogrfica trataran de unirse y se sintieran inclinados en una pendiente comn. Pero desaparecido el Virrey nato, la idea prevalente fu la de una unin de entidades separadas independiente; Provincias Unidas y no otra, cosa es la idea cpre prevalece entre los independientes como se unironlas colonias americanas del Norte en 1043, bajo la denominacin de Colonias Unidas de Nueva Inglaterra. Desaparecido el gobierno por la Revolucin de Mayo, el virreynato de Buenos Aires, mera expresin geogrfica administrativa colonial, qued de hecho separado de la Espaa y falta de un gobierno general propio, dado por mutuo acuerdo, cada una de las fracciones locales ele que se haba compuesto el virreynato, se separ, porque estaban reunidas y no unidas, quedando independientes entre s de hecho, mientras un pacto social celebrado libre y voluntariamente no las reuniera de nuevo. Las que no se sintieron atradas entre s por la comunidad de esfuerzos por la independencia, de glorias y de sacrificios se separaron como Asuncin y Montevideo. Las eme se sintieron atradas recprocamente empezaron celebrar tratados parciales que fueron sucesivamente preparando la Union definitiva realizada en el Acuerdo ele San Ni-

297

colas y completada en 18G2. Pero todas, desde que no haba un vinculo comn legal, tenan derechos propios, preexistentes todo gobierno general. Por eso es que el Acuerdo de San Nicols y los pactos de 11 de Noviembre de 1859 y 5 de Junio de 1860 son los verdaderos pactos de Union de los Estados Argentinos. No en valde se titulaban Gobernadores y Capitanes Generales los gobernadores que fueron San Nicols de los Arroyos. Que las consecuencias de una doctrina no sean siempre las que se desean obtener, convengo; convengo tambin en que puedan no ser las ms tiles; pero de esto sostener, por conveniencia, que esta es distinta en su forma y en su fondo de lo eme es en realidad es otra cosa muy diferente; tratar ele disimular el hecho material por las consecuencias fatales que puede tener, podr ser prcticamente muy til, pero tambin puede ser cientfica histricamente falso. Es lo que sucede con los que pretenden eme la Repblica Argentina es una unidad descentralizada y no una federacin de Estados antes independientes y autnomos. Llevados ele estas aprehensiones, es cjme ha podido calificarse de absurda la denominacin ele Provincias Unidas con que siempre se designaron las provincias eme componen hoy la Nacin Argentina. El absurdo es de los que con tanta ligereza califican un hecho hist-

298 rico sin entrar estudiar la razn losfica que lo explica como un signo caracterstico del espritu que predominaba en los pueblos que se daban esa denominacin. Otro tanto puede decirse del acta de la independencia, que xceqiie preguntados Provincias su voluntad de investirse los pueblos si queran del alto carcter que las de una de la Union fueran una Nacionprotestaron

Nacin libre independiente.

Esto no tiene importan-

cia ante el hecho constante de haberse llamado Provincias Unidas y de haber procedido siempre en su capacidad soberana y colectiva. Los Estados Unidos siempre hablaron de y quisieron ser Union, Nacin, aunque sus ensayos fueron al principio ms menos imperfectos en este sentido porque obraban en lo desconocido. Y no puede ser ele otra manera. Desde que cuerpos polticos, Estados, Provincias lo eme sea, el nombre no hace la cosa, quieren unirse, es natural eme se den un gobierno general que defienda el territorio de telas ellas, sus derechos, su integridad y que en su conjunto se denominen de alguna manera : Estado, Union, Nacin, Repblica, Confederacin,, cosa parecida, que las comprenda todas en su capacidad, colectiva. Y precisamente porque se reconocen partes de un todo mayor es que se dicen federadas federales. Si as no

299

fuere no habra provincias federales ni existira el federalismo, sino entidades independientes, s separadas, circunscripciones administrativas, si reunidas. Este movimiento de las ciudades argentinas que hemos diseado antes ele esta digresin, se ha motejado ele anarqua, de artiguismo y se le ha echado todo el barro que ha podido haberse la mano para ensuciarlo; pero con grave injusticia. Lo que ha contribuido darle ese aspecto de inorgnico y ele brutal, aparte ele la aversin que ha inspirado por la inoportunidad de alguna de sus manifestaciones y su poca coherencia con los intereses nacionales de la independencia, ha sido la malhadada intervencin de caudillos como Ramrez, Lpez, Bustos, Quiroga Ibarra, que logrando dominar sus respectivas provincias se apoderaron ele ellas con mengua de los principios constitucionales proclamados, y se hicieron seores vitalicios. Pero sise observan con atencin esos movimientos se ver que en la mayor parte de las ciudades fu la obra clel vecindario y que el caudillo vino despus do consumado, como Ibarra en Santiago del Estero. Al fin se identificaron con ellos por causas conocidas que estudiaremos adelante y debido ese fenmeno psicolgico en virtud del cual en una discusin exageramos nuestros principios hasta un punto cjue nosotros mismos reputamos falso. Pero

300

la obra del caudillo constituy la falsificacin del principio y no el principio mismo. No fueron la obra de un caudillo los movimientos de los autonomistas de la Rioja en 1816 que se haban declarado antes independientes de Crdoba y que aspirando la autonoma municipal soportaban con impaciencia la autoridad del teniente gobernador D. Ramn Brizuela y Doria (1). No lo fueron los movimientos santafecinos antes de ponerse su cabeza Estanislao Lpez, incluso el movimiento en virtud del cual se declararon independientes de Buenos Aires en 1814. No fu obra del caudillo la sublevacin de Crdoba en 1816, an cuando se pusiera su cabeza el capitn clon Juan Pablo Bulnes (2). que no fu en este caso otra cosa que el representante visible de ese partido local, que segn el D Lpez (Historia
r

de la Repblica

Argentina,

t. V, pg. 506) aspiraba sacudir como el de Santa F la obediencia debida las autoridades nacionales. Como no lo fu el movimiento de Tucuman, encabezado por Abraham Gonzlez. An cuando este fuese el que diese la cara, dice el general Mitre, contaba con fuerzas populares que lo apoyasen (3). En esta ciudad,
( 1 ) M I T R E , Historia ( 2 ) M I T R E , Historia ( 3 ) M I T R E , Historia da Belgrano, da Belgrano, da Belgrano, tomo I I , pgina 4 6 5 . tomo I I , pgina 4 9 1 . tomo I I I , pgina 2 6 6 .

segn el mismo autor, las ideas de federacin y de independencia local fermentaban desde el ao X I I I entre las clases ilustradas, y el D Lpez (Historia
r

de la

Rep-

blica Argentina,

t. VIII, pg. 12) reconoce la exis-

tencia de un partido local cpie aspiraba segregarse de la unidad nacional. No justificamos la forma, lo decimos una vez ms, ni la oportunidad de estos movimientos, esto es cuestin de otro orden, solo queremos hacer notar que ellos eran populares y respondan al intenso sentimiento federalista que uniformemente animaba nuestras poblaciones. El D Lpez, cpie tan duro se muestra con el espritu
r

federativo de las Provincias, apunto de no ver en l sino anarqua y artiguismo, no desconoce la existencia de partidos populares locales que respondan todos esos movimientos. Los reconoce en Salta y en Tucuman (Hist., t. VIII, pg. 12). Lo reconoce en Crdoba, la provincia ms expuesta ser presa de esta doctrina (el federalismo), que se haba hecho de moda, y donde refunfuaba desde 1811 un partido local semiburgus y rampln (Hist.,t.YUl, pg. 31). Niega la afirmacin del general Paz, de que este partido contaba con la. opinin general y con el favor popular de la Provincia. Pero llama la atencin de que si iro hubiera sido asi, un hom-

bre manso, de calma serfica y hasta indolente, como lo pinta el Dr. Lpez Bustos, se entronizase quieta y pacificamente en Crdoba contra la opinin del partido contrario compuesto de hombres de tan gran predicamento como los Funes, gorria, los Fragueiros, los Bedoyas, de la los BaiProvincia los Lear te y la alta burguesa
1

(pg. 31) de quien habla el mismo D ' Lpez. Sin embargo, el referido historiador reconoce ms adelante (pg. G01) que no necesitaba Bustos mantener en Crdoba todos los cuerpos del Ejrcito-Auxiliar que haba reconcentrado, porque el sentimiento popular estaba con l. Afirma (pg. 64) de una manera general que en San Juan, como en todas las otras Provincias, exista un partido local y mal inspirado contra las autoridades existentes y por lo mismo enemigo del rgimen que le serva de base; y en la pgina 69, que este partido, en San Juan, era de cierto valor relativo y eme figuraban en l algunos vecinos reaccionarios como los Maradonas, los Yansons, los Laspiures, Albarracin, Cortinez, unos por enfados locales y otros por malas tendencias hacia los montoneros que con el ttulo de federales no queran otra cosa que disolver el vnculo central y absorberse el mando irresponsable de sus provincias. (Vase tambin pg. 441 4 4 4 y 455 457). Impugnando al general Paz, dice en la pgina 456: No

303 es exacto tampoco que el partido artiguista fuese en Crdoba en alguna otra parte notable por sus luces ni por lo elevado de su espritu pblico. Este elogio corresponda al partido directorial, en cuyas filas lucan sus talentos y su indisputable saber, hombres como los presbteros Bedoya, Baigorri, Castro Barros, los Fragueiros, Funes (el den) y sus hermanos don Ambrosio y don Domingo, sin contar otros jurisconsultos como Aguirre que sera intil enumerar. En el partido de Diaz no rolaba un solo hombre liberal, ni de luces que fuera notable en el pais. Los corifeos Gonzlez, arraigo como los Alyanos y de buen nombre eran como Diaz, como y los Bravo, relativo, pero importancia. los vecinos de destituidos

de todo saber y de toda

Esto corrobora de una manera terminante lo que venimos diciendo, pues revela cul era el espritu natural de las masas argentinas en oposicin con el modificado en la gente de saber por las teoras y abstracciones de los libros si se quiere modificado por ciertas consideraciones en que no entraba para nada el espritu pblico del pas argentino, del que no poda prescindirse en la organizacin del pas si se quera hacer una obra estable. Y bueno es tener presente que la aparicin de Funes en la escena poltica fu como federalista.

Insistimos en esto precisamente por el respeto que nos merece la autorisaclisima opinin del D Lpez.
r

Lo que con mal nombre se ha llamado anarqua, artiguismo, etc. y que en sus manifestaciones ms inorgnicas en Entre Riosy Corrientes y ms tarde en la Roja con Quiroga no era sino una exageracin convulsiva del federalismo, debido al estado clel pas, no naci pues en la Repblica Argentina en las masas semibrbaras de las campaas sino en las ciudades, en las comunas urbanas del territorio. Aquellas siguieron el movimiento que se les imprima como habran seguido cualquier otro si se hubieran hallado sometidas su accin. Y me parece por esto que se exagera demasiado Ja participacin de las masas campesinas en el movimiento federativo argentino. Que estas intervinieron, no hay duda, como no la hay que fueron ellas las que dieron ese aspecto agreste y bravio que tuvo en algunas provincias. Pero ellas no fueron sino efecto de la propagacin clel movimiento y de la necesidad que sintieron las Provincias y principalmente sus caudillos de defenderse de lo que ellos miraban, con razn sin ella, como agresiones de la capital y nosotros como errores de sus polticos. Esto mismo dependa clel estado general del pas. Si los caudillos hubieran podido proporcionarse ejrcitos regulares lo habran hecho, dejando en

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su lugar las masas campesinas. A eme lo hicieron: Bustos y Paz lo demuestran. Con escepcion de Entre Rios y Corrientes, en todas las dems provincias, el caudillo vino despus de iniciado el movimiento federalista en la comuna urbana. En algunas de estas, eme necesitaban un jefe eme asumiera la direccin el pueblo, se entreg ellos tomando as el movimiento esa forma autoertica irresponsable cpie asumi debido al estado rudimentario de las ideas y la debilidad material del elemento comunal. En todas existi una cabeza visible del movimiento, haba un jefe porepue no poda ser de otra manera, por una razn obvia, pero esto no quiere decir que fuera obra de caudillos. La aparicin de un jefe en los movimientos populares es un fenmeno universal; no el efecto ele una civilizacin rudimentaria sino ele la necesidad ele reconcentrar la direccin para dar mayor vigor y eficacia la accin. Esta aparicin no quita, por otra parte, nada de su genuinidad al movimiento popular que no hace sino encarnarse. En pases ele civilizacin avanzada, esa encarnacin personificacin del sentimiento popular cpie se verifica en un hombre no toma las formas rudimentarias que en aquellas que no se encuentran al mismo nivel, pero no
20

30G

por eso podra llamrsele menos un caudillage. Bonaparte en 1800, Kosuth en Polonia, Garibaldi y Victoi' Manuel en Italia, Cromwell en Inglaterra, y otros muchos que se podran citar, no fueron sino caudillos civilizados y su accin un caudillage de forma superior. Y en Buenos Aires, sin ir ms lejos, donde la debilidad del elemento popular no era tanta como en las dems Provincias, el federalismo no tom por esto esc carcter de unipersonalidad que qued reducido el gobierno de algunas ele las otras. Y asi se v que si Soler no hubiera encontrado en 1820 una resistencia seria sus planes de absorcin en el Cabildo y en el pueble), l habra sielo el caudillo. El resultado respecto ele Soler, dice el General Mitre, tal vez habra sido una liga ele los caudillos federales con el nuevo caudillo levantado por el militarismo en Buenos Aires, si este no hubiese tropezado con la resistencia cvica que le impuso respeto y con la autoridad moral elel Cabildo ante la cua I tuvo que inclinarse an violentndolo. Soler al tratar ele congraciarse con los caudillos federales derribando a I Congreso y al Director crey ciarse un doble punto ele apoyo y el resultado fu eme no pudiendo imponerse moralmente Buenos Aires los caudillos estimaron en menos su alianza y buscaron fuera de l otras combinaciones. (Historia de Bel grano > t. III, pg. 355).

307 Vase, pues, el. carcter caie un grado mayor de civilizacin y de podero imprima en. Buenos Aires estos rao v im ientos par ti cui ari stas.

Este movimiento de segregacin de las ciudades argentinas que ms tarde constituyeron la federacin argentina, no fu, pues, un movimiento puramente anrquico producido por las masas campesinas, ni un fenmeno de la anarqua espontnea de que habla Taine, hija del estado de desgobierno en eme cay el pas despus de 1810, ni el efecto de una nota paraguaya, ni la obra del bandido transplatino, sino el resultado de una evolucin orgnica que vino operndose lentamente desde los orgenes remotos del pas argentino y hecha visible en su momento oportuno. No fu tampoco un acto de particularismo dispersivo y ciego; estuvo, por el contrario, sujeto principios y doctrinas tradicionales en ellas y que no solo constituan el fondo del derecho constitucional espaol sino que se basaban en la estructura intima del pas argentino como lo hemos demostrado. Obedecan una doctrina constitucio-

308 nal definida y precisa y si en sus aplicaciones sucesivas concurrieron factores inesperados aunque fatales que la bastardearon entonces y que han oscurecido despus los mritos de la iniciativa comunal, esto no afecta al principio mismo ni la realidad de su existencia y le quita al movimiento ese carcter que ha querido drsele de ciego, de puramente reflejo, clel orden ele los que se observan en el cuerpo humano quien acaba de cortarse la cabeza. Proclamados en plena revolucin ele Mayo, por el ms ilustre de sus polticos, fueron defendidos al incorporarse al movimiento emancipador, por los representantes de las ciudades, eme venan impregnaelos elel espritu politico ele sus instituyentes. He aqu cmo fueron formulados por el Dr. Moreno en La Gaceta, en los albores de la Revolucin. La disolucin ele la Junta Central (que si no fu legtima en su origen revisti al fin elel carcter ele soberana por el posterior consentimiento eme prest la Amrica aunque sin libertad ni examen) restituy los pueblos la plenitud de los poderes que nadie sino ellos mismos podan ejercer, desde que el cautiverio del rey dej acfalo el reino y sueltos los vnculos que le constituan centro y cabeza del cuerpo social. En esta dispersin no solo cada pueblo reasumi la autoridad

309

que de consuno haban conferido al monarca, sino que cada hombre debi considerarse en el estado anterior al pacto social de que derivan las obl igaciones que ligan al rey con sus vasallos. Hablando del levantamiento de Espaa en 1808 dice: El despotismo de muchos siglos tena sofocados estos principios y no se hallaban los pueblos de Espaa en estado de conocerlos; as se vio que en el nacimiento de la Revolucin no obraron otros agentes que la inminencia del peligro y el odio auna dominacin estrangera. Sin embargo, apenas pas la confusin de los primeros momentos, los hombres sabios salieron de la oscuridad en que los tiranos los tenan sepultados, ensearon sus conciudadanos los derechos que haban empezado defender por instinto y las Juntas Provinciales se afirmaron por la ratihabicin de todos los pueblos de su respectiva dependencia. Cada provincia se concentr en s misma y no aspirando ciar su soberana mayores trminos de los que el tiempo y la naturaleza haban fijado las relaciones interiores dlos comprovincianos, resultaron tantas representaciones supremas independientes cuantas Juntas Provinciales se haban erigido. Ninguna de ellas solicit dominar las otras, ninguna crey menguada su representacin por no haber concurrido el consentimiento de las dems y todas

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pudieron haber continuado legtimamente sin unirse entre si mismas. Es verdad que al poco tiempo result la Junta Central como representativa ele todas; pero prescindiendo ele las graves dudas que ofrece la legitimidad de su instalacin, ella fu obra del unnime consentimiento de las dems Juntas; alguna de ellas continu sin tacha de crimen en su primitiva independencia y las que se asociaron cedieron la necesidad de concentrar sus fuerzas para resistir un enemigo poderoso eme instaba con urgencia : sin embargo, la necesidad no es una obligacin y sin los peligros de la vecindad del enemigo, pudieron las Juntas sustituir por si mismas en sus respectivas provincias la representacin soberana cjue con la ausencia del rey haba desaparecido del reino. (Extraordinaria de 13 de Noviembre de 1810). Ya en otra gaceta, discurriendo sobre la instalacin ele las Juntas de Espaa, manifest que disueltos los vnculos que ligaban los pueblos con el monarca, cada provincia era duea de s misma, por cuanto el pacto Si consideramos el social no estableca relaciones entre ellas directamente sino entre el rey y los pueblos. diverso origen de la asociacin de los estados, que formaban la monarema espaola, no descubriremos un solo ttulo por donde deban continuar unidos, faltando el rey, que era el centro de su anterior unidad. Las leyes

311 de Indias declararon que la Amrica era una parte accesin de la corona de Castilla, de la que jams pudiera dividirse: yo no alcanzo los principios legtimos de esta decisin, pero la rendicin de Castilla al yugo de un usurpador dividi nuestras provincias de aquel reino, nuestros pueblos entraron felizmente al goce de unos derechos que desde la conquista haban estado sofocados; estos derechos se derivan esencialmente de la calidad de pueblos y cada uno tiene los suyos enteramente iguales y diferentes de los dems. (Gaceta 28 de Noviembre de 1810). de

En la circular de la Junta Provisional de 1810 comunicando los Cabildos la instalacin, se lee: Manifest (el pueblo de Buenos Aires) los deseos ms decididos porque los pueblos mismos recobrasen los derechos originarios ele representar el poder, autoridad y facultades del Monarca cuando este falta . He aqu la teora toda de las ciudades argentinas, la doctrina de la federacin argentina. Esta era tambin la doctrina fundamental del derecho constitucional espaol y la historia poltica ele este pais no es sino la prctica de estos principios ms menos resistidos por los reyes, hasta epie lograron sobreponerse ellos por la astucia por la fuerza. La unin ele los distintos reinos de la Pennsula

Ibrica bajo la denominacin de reino de Espaa, Indias ms tarde, no fu una unin real sino personal en su rey. El monarca no era rey de Espaa sino de Castilla, de Len, de Aragn, de Navarra, de Granada, de Toledo, de Valencia, de Galicia, de Sevilla, de Crdoba, de Murcia, de Jan, de Aljeciras, de Gibraltar, conde de Barcelona, Seor de Vizcaya y de Molina etc., etc. Todas estas uniones fueron hechas sucesivamente en virtud de pactos libremente celebrados y que tenan el carcter de internacionales, como lo hemos indicado antes. Los pueblos incorporados conservaron su personalidad poltica an cuando no tuvieron la internacional. Asi se incorporaron Castilla en el siglo xiv, lava, Guipzcoa y Vizcaya. Este titulo de Seor de Vizcaya es independiente del de rey de Espaa. lava empez ser gobernada, por el rey de Castilla por el convenio de 1332 expontneamente celebrado entre la cofrada de Arriaga y Alfonso X I . Otro tanto sucedi con el reino de Aragn, con Catalua y con Navarra. Todas las prcticas constitucionales posteriores se deducen de estos principios. Los reyes deban jurar los fuei'os y constituciones de cada Estado antes de entrar gobernarlos y sucedi que muchas veces los re-

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yes de Aragn no tomaron el ttulo de tales an cuando ejercan ya el gobierno de los otros, por no haber jurado los fueros del primero. Pedro II se titul rey ele Catalua cuando todava no poda llevar el ttulo ele rey de Aragn por no haber podido jurar sus fueros. En Aragn, cada reino tena su legislatura particular, coie deba ser abierta por el rey en persona, y todava despus de su reunin Castilla subsisti esta prctica, pues vemos eme Felipe IV, en 1032, fu abrir las Cortes de Barcelona. Encaso de vacancia del trono, el parlamento de Catalua obraba por derecho propio y el gobernador no podia convocarlo. Muerto Martin, rey de Aragn, los tres parlamentos de Catalua, Aragn y Valencia, se reunieron por separado y por acuerdo mutuo decidieron la manera ele elejir rey. Fu lo c]ue se llam el Compromiso de Caspe, verdadero acto ele soberana popular, como implcitamente confes Fray Vicente Ferrer, cjue era uno de los compromisarios. Felipe el Hermoso y Juana la Loca fueron declarados sucesores los reinos de Castilla y Len por las Cortes de Toledo en 1502, y luego ele Aragn por las ele Zaragoza. Durante la guerra ele sucesin, Aragn jur por rey

Carlos, Archiduque de Austria ; Castilla, Felipe de Anjou. Cito estos casos y bastan para demostrar el espritu de la Constitucin Espaola. Es cierto que la poltica aviesa de los reyes modific la fuerza y la larga la naturaleza de estas relaciones; que la comunidad de glorias y desgracias y la similitud de la lengua y otras causas borraron hasta cierto punto las disidencias y unimismaron un tanto los distintos pueblos de la Pennsula; pero siempre se mantuvo viva aunque latente la doctrina del carcter paccionado de la unin entre los reinos espaoles. Recien en 1808 lleg vacar el trono ele Espaa y la conducta de las ciudades y provincias ele la Pennsula se ajust por completo este precedente. H aqu cmo pinta un poltico espaol el levantamiento ele Espaa contra Napolen : Levantse la primera Asturias, eme haba sido tambin la primera contra los rabes. Sin contar con ninguna de sus vecinas, sin consultar nadie, sin or otra voz eme la ele sus propios sentimientos, se dio y se constituy un gobierno, declar Napolen la guerra, organiz tropas y no vacil en despachar embajadores que fuesen solicitar la proteccin ele Inglaterra. Acertaba estar entonces reunida en Oviedo la Junta

general del Principado, reliquia, dice el Conde de Toreno, dichosamente preservada del casi universal naufragio de los antiguos fueros, Asturias la invisti de la autoridad suprema y le confi sus destinos. Hacen otro tanto las dems provincias. Obran cada una separadamente y casi todas un tiempo, sin contar cada una ms que con sus fuerzas. Se da cada cual un gobierno, levanta gente, arregla su administracin y su defensa, impone tributos, dicta leyes. No consienten por de pronto que ninguna se constituya en centro. Lo intent Sevilla nombrando una Junta Suprema de Espaa Indias, y todas protestan. A o logra
T

siquiera Alza la Y todas

Sevilla

que se le sometan

las de Andaluca.

de Granada pendn aparte y crea su Junta. nen contra el enemigo.

dentro de sus respectivos limites, se parapetan y dispo Catalua. . . no haba olvidado todava su antigua manera de vivir ni sus perdidas leyes. Las haba olvidado menos Aragn, por la manera como se condujo. Zaragoza, si no poseida, amenazada, por los franceses, se cli de pronto un caudillo en el general Palafox, quien obedecieron sin murmurar los pueblos; pero este, no bien armado de la autoridad Reunironse los cuatro brazos, suprema, convoc el reino Cortes, como hubiera podido hacerlo Pedro IV.

310 entre ellos el de las ciudades, y despus de confirmar el nombramiento de Palafox, eligieron una Junta de solo seis individuos, eme de acuerdo con l, atendiese la comn defensa. Esta junta fu como todas, soberana. Hemos visto lo que hizo Sevilla. Suprema de Espaa Indias. A pesar ele tela clase de protestas y desengaos, no renunci su Junta El general Palafox, reunidas las Cortes aragonesas, les someti por otra parte una serie de proposiciones. En una pedia que la Junta cuidara de mantener las relaciones con las dems Provincias que deben, deca, formar con nosotros una sola y misma familia; y en otra, que esa misma Junta resolviera si deban reunirse en un solo lugar las diputaciones de los otros reinos. Suceda esto el dia 9 ele Junio. El 22 del mismo mes diriga ya la Junta d Gobierno ele Murcia todas las dems una circular enrgica donde encareca la necesidad ele que las ciudades ele voto en Cortes se reunieran y formaran un solo cuerpo. La idea de la unidad gan rpidamente los nimos y se habra realizado ms pronto de lo que se realiz, si las Juntas hubiesen podido acordar fcilmente la organizacin y el asiento del poder que deseaban y la necesidad exiga. Aqu fueron no solo
Alarias,

sino tambin encontra-

das las opiniones. Quien estaba porque se convocase la

317 nacin Cortes, quien porque se constituyese un gobierno federal. La reunin de Cortes por el antiguo procedimiento era del todo imposible. Provincias eme haban vuelto ser autnomas no podan resignarse estar desigualmente representadas en la Asamblea y mucho menos no tener en ella representacin como le haba de suceder precisamente los iniciadores del movimiento, Asturias. No quedaba ms que el segundo medio, y este fu el eme realmente prevaleci. Convinieron al fin las provincias en que cada una eligiese clos individuos para una Junta Central Suprema que haba de gobernar el reino. Qu era esto ms c|ue la formacin ele un Concejo Federal? Mentira parece que no lo viese el Conde de Tcreno. Dice eme la federacin era un sueo, sin observar eme vencieron los federales. Galicia, segn l mismo nos refiere, tenia proyectada y meelio hacer una federacin parcial de las provincias del Noroeste. Al efecto, haba reunido en Lugo su propia Junta con las de Len y Castilla. Si pudo el bailio D. Antonio Valdes disuadir de su intento los gallegos, qu se debi sino eme vieron que con la creacin ele una Junta Central, se estenda su pensamiento tela la Pennsula? La federacin era aqu tanto ms clara cuanto que no

desaparecan las Juntas de Provincia, antes quedaban revestidas de muchas facultades. Dentro de sus respectivas provincias se conservaban autnomas, como no fuese en los casos de guerra y an sobre estos no carecan de atribuciones importantes. . . Quiso poco la Central disminuirles esas facultades y no pudo. Ante la airada voz de muchas, especialmente la de Sevilla, hubo de suspender, apenas publicado, el Reglamento que para ella escribi principios de 1809.
GALL, (PVMAR-

Las Nacionalidades,

libro III, captulo VI).

La doctrina de Moreno era, pues, una doctrina espaola. Invocada por l contra la Junta de Regencia de Espaa Indias, fu invocada por los pueblos del Virreinato contra la Junta de Buenos Aires y contra las ciudades capitales de sus respectivas provincias. Roto el vinculo con el rey de Espaa, las ciudades (los pueblos segn el lenguaje poltico de la poca) reasumieron su independencia y los Cabildos que, segn la doctrina tradicional representaban la soberana popular asumieron el gobierno de las ciudades. He aqu la doctrina de la federacin argentina que, como se v, era rigorosamente lgica y perfectamente deducida de los principios recibidos. No solo ella se ajust la conduela de los poderes pblicos generales, la de las ciudades argentinas y ele sus

319 representantes en el gobierno central, como lo liemos visto ya sino que fu expresamente alegada en varios casos. As fu reconocida por la Junta Provisional de 1810 que, como lo hemos visto, estableci en su circular los Cabildos que los pueblos mismos representaban el poder, autoridad y facultades del monarca. Y por esto pesar de la existencia de las Provincias del antiguo rgimen y de los gobernadores y tenientes, fu los Cabildos que haban asumido la representacin de sus respectivas ciudades y la direccin ele sus asuntos emienes se dirigi el primer gobierno patrio y fueron ellos cjuienes constituyeron sus representantes en la Junta Central de Buenos Aires. La exigencia ele los diputados ele las Provincias, de entrar formar parte ele la Junta Gubernativa en Diciembre de 1810 aunque perjudicial la marcha poltica y militar ele la Revolucin no fu sino la consecuencia de esta doctrina. No habindose establecido nada respecto gobierno del pas, todos ellos deban entrar formar parte de la Junta para dar as representacin sus respectivas ciudades en el nico gobierno que exista. La Gaceta lo habia dicho: Habiendo retro vertido los pueblos la autoridad del monarca por el cautiverio de ste, ningn nuevo representante tiene derecho acpiella hasta tanto no se haya celebrado con l un nuevo pacto

320

social y establecido las condiciones que convenga al instituyente, es decir, hasta eme no se haya dictado la Constitucin del Estado. (Martes de 1810). La Junta ele 18 de Diciembre ele 1810 fu una verdadera Dieta federal como la de la confederacin de los Pases Bajos, por ejemplo, otra cualquiera con todos sus inconvenientes y peligros, como lo probaron desgraciadamente los acontecimientos posteriores. Este carcter est clara y terminantemente expresado en la opinin ele los diputados clel interior. Tomando, dice el acta de ese dia, uno de los diputados la voz por todos los dems, dijo eme los diputados se hallaban precisados reclamar el derecho que les competa para incorporarse en la Junta Provisional y tomar el mando de las Provincias una parte activa en ms
PARA

13 de

Noviembre

hasta la celebracin clel

Congreso epue estaba convocado: que ese derecho de ser incontestable


DOS,

EN LOS PUEBLOS SUS REPRESENTA-

pues

la capital

no tenia ttulos estaba

legtimos

ELEGIR POR SI SOLA GOBERNANTES, QUE LAS DEMS CIUDADES DEBAN OBEDECER,

reconocido

por

la

misma Junta,

la cual en el Oficio circular de la convo-

cacin haba ofrecido expresamente los Diputados que apenas llegasen tomaran una parte activa en el gobierno y seran incorporados la Junta; QUE LOS PUE-

BLOS miraban

con pesar

que los representantes de una regala

no que

hubiesen sido puestos en posesin

les era debida, y se les haba prometido solemnemente;


Y QUE RECLAMABAN ESTE DERECHO POR NO SERLES LCITO PRESCINDIR DE

su

PRETENSIN Y GOCE

(Vida de

More-

no, Londres, 1812, pgina 303 y siguientes). Y tan es as que el Cabildo de Salta al reconocer la Junta Provisional de Buenos Aires y nombrar su diputado deca en el acta de ese dia: que siendo del mismo sentir que el Excelentsimo Cabildo de Buenos Aires en el amor, lealtad, defensa.y obediencia su Rey y Seor Don Fernando Stimo (Que Dios guarde) quien tiene jurado esta provincia, se manden los diputados que se ordenan, con el poder instruccin debida, los cuales han de estar sujetos ella (la provincia) en todas sus partes, instruccin . y as se haga espresion en la citada

Se realiz pues igual fenmeno aqu que en Espaa, con la diferencia que en esta, terminada la guerra, lleg el rey legtimo Fernando el Deseado infelices! y aqu no. El entusiasmo del triunfo, la recuperacin de su amado soberano en quienes personificaban la patria, acall todo otro sentimiento y luego la mano de Fernando el idiota encarril las cosas por las huellas conocidas. Igual fenmeno decimos, en cuanto al principio que
21

les dio nacimiento: la reasuncin dla soberana, aunque el objetivo fuera distinto, en una la independencia, en otras la resistencia al invasor. Entre nosotros ese rey no se present, el vnculo continu roto y se pens restablecerlo entre aquellos pueblos quienes leyes de un orden superior obligaban vivir unidos. j Por qu medio ? Dada la doctrina tradicional no poda ser otra que el de una unin paccionada entre los pueblos, libremente constituida, una confederacin, de qu? de ciudades, puesto que eran ellas las depositaras de la soberana popular. Esta unin paccionada est terminantemente establecida por los diputados de las provincias en el prembulo del Reglamento de 22 de Octubre de 1811 que determina las facultades de la Junta Conservadora y del Triumvirato creados por decreto de 23 de Setiembre del mismo. Despus de hablar del estado de orfandad poltica en que quedaron los pueblos por la ausencia y prisin de Fernando Stimo, pasa esponer los derechos que corresponden al hombre en particular en estos casos y agrega: Por la misma razn que esa multitud forma una sociedad la cual tiene sus intereses comunes y que debe

323 obrar de concierto, ha sido necesario que en la orfandad poltica en que se hallaba la nuestra estableciese una autoridad pblica de cuya inspeccin fuese ordenar y dirigir lo que cada cual debiese obrar relativamente al fin de la asociacin. Claro est por estos principios eterna verdad tima.
POLTICA,

de

que para

que una autoridad

sea leg-

ENTRE LAS CIUDADES DE NUESTRA CONFEDERACIN

debe nacer del seno de ellas manos. Asilo

mismas y ser comprendie-

una obra de sus propias ron estas

PROPIAS CIUDADES CUANDO REVALIDANDO POR

UN ACTO DE RATIHABICIN TCITA EL GOBIERNO ESTA-

BLECIDO EN ESTA CAPITAL,

mandaron

sus

Diputados

para

que tomasen

aquella porcin como miembros

de autoridad de la

que

les corresponda

asociacin.

Ms adelante establece que son las ciudades las que forman el cuerpo poltico. Por esto creemos que se ha dado demasiada importancia la cancillera de un pueblo de indios cuando se atribuye la nota que Francia dirigi la Junta Gubernativa de Buenos Aires y al tratado posterior la propagacin de la idea federalista en el pas argentino. Fuera de que esa nota permanecera desconocida para todos los que no eran miembros clel Gobierno provisorio es evidente que no puede atribuirse una simple nota oficial el poder pasmoso de convulsionar una so-

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ciedacl tan hondamente como lo fu la nuestra por la ensea del federalismo. Fu la doctrina de los hombres de la Revolucin y de los que les siguieron y la de todos los pueblos del Virreinato, inclusos como tales Montevideo y la Asuncin, y esta por consiguiente no le corresponde ni siquiera el honor de haber sido cronolgicamente la primera en proc'amarla, ni como cosa ni como nombre. Por otra parte, no es de creer, dada la poltica de la Junta Gubernativa con relacin al Paraguay, que si la teora de la confederacin de ciudades no fuera el sentimiento unnime del pas, adujera en el interior por imitacin la doctrina paraguaya, contrariando asi no solo sus propios instintos, sino lo que hubiera sido peor, porque habra sido ms inhbil, contrariando su propia poltica. Seria inconcebible que el gobierno de una nacin, se valiera, por un espritu de imitacin de la misma doctrina que haca valer contra l una provincia rebelada, y contra quien haba mandado un ejrcito para someterla. Ni como cosa lo acabamos de demostrar, ni como nombre, lo vamos ver. En la Gaceta de 28 de Noviembre de 1810 deca el Dr. Moreno : Oigo hablar generalmente de i:n gobierno federativo como el ms conveniente de nuestras i las circunsY ms tancias y estado provincias...

325

adelante citando las palabras de Jeferson sobre la V i r ginia, agregaba : Eh aqu un Estado admirable que rene al gobierno patriarcal la forma de una rigorosa federacin . Se ve, pues, que iniciada apenas nuestra revolucin ya se hablaba de federacin y que era un sentimiento tan general esta forma de gobierno como la ms conveniente las circunstancias y estado de nuestras provincias, cpie mereca la atencin del ms alerto de los patriotas. El 7 de Diciembre ele 1810, siete meses trece das antes que se pusiera en limpio en la Asuncin la nota de la Junta del Paraguay que se ha dado como origen elel federalismo argentino, un ciudadano se diriga al editor ele La Gaceta de Buenos Aires proponindole algunas duelas eme le sugera la organizacin poltica del pais y hablaba ya de las provincias deracin de nuestra confey elel derecho que tenan para reproducirse en

un estado nuevo bajo la forma que ms le conviniese, sin que los reinos extrangeros tengan accin para llamar su tribunal unas materias de que son jueces incompetentes. (Gaceta del 13 ele Diciembre de 1810). Fu, pues, de este espritu ele particularismo y ele esta doctrina sobre forma de la soberana popular cuyo desenvolvimiento hemos estudiado al travs ele los siglos, ele donde naci la federacin argentina : movimien-

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to perfectamente orgnico aunque deficiente en sus medios y adulterado por malos elementos colectivos individuales y que combatido primero por una necesidad real y despus por efecto de un error de apreciacin dio lugar reacciones enrgicas que conmovieron profundamente la Repblica. Qu cmulo de observaciones, qu delicadeza de anlisis, qu serenidad de espritu, qu imparcialidad de juicio se necesitaba entonces para apreciarlo en sus verdaderos caracteres y reconocer las complicadas ramificaciones con que se insinuaba profundamente en su ms remoto pasado hacindolo fatal inevitable! Hoy todo eso es obvio y llano despus que el desenvolvimiento de los estudios histricos en la Pennsula y entre nosotros, permite abarcar en su conjunto la marcha de nuestro pueblo al travs de los siglos en sus dos etapas finales ,y sobre todo hoy que la. gran doctrina de la evolucin permite apreciarla en su verdadero concepto. Pero entonces, oh ! entonces nada de eso era posible las cabezas de la Revolucin caldeadas por la fiebre de la necesidad de obrar ante la urgencia opresiva de los acontecimientos, y tenan que pasar aos de febril recurrencia para que fuera reconocido.

VI

Se comprende pues, despus de lo dicho y demostrado, como creemos haberlo hecho, el carcter evolutivo y hereditario del pai'ticularismo argentino, se comprende decimos, cmo pudo no ser comprendida por los principales hombres de la Revolucin la naturaleza intima de este movimiento de segmentacin que se oper en todo el Virreinato despus de la Independencia. Movimiento general, uniforme, que pareca un delirio y que no era sino el cumplimiento de leyes naturales, accidentalmente perturbadas, y que recuperaban de nuevo su imperio bajo el impulso de causas antes inactivas. Es por esto que la Revolucin Argentina no fu solo una lucha por la independencia poltica, fu la vez la expansin de sentimientos y tendencias que haban permanecido por mucho tiempo amortiguados, comprimidos por presiones artificiales, que si bien al cabo del tiempo habran acabado por tomar definitivamente el pliegue que se les impona no estaban todava cuando estall la Revolucin suficientemente amortiguados.

Conservando como conservaban su vitalidad estallaron cuando la presin ces. Pero por una fatalidad para el decoro de la Revolucin, este movimiento se complic con la guerra de la Independencia y fu modificado en sus manifestaciones por el estado atrasado de las poblaciones. La unidad de pensamiento y ele direccin necesaria para dar la guerra de la independencia el vigor y actividad que se requeran para hacerla eficaz, no poda conseguirse sin una grande y vigorosa centralizacin de medios. Armar y disciplinar ejrcitos con jefes de escuela y de responsabilidad su cabeza, lanzarlos por el Alto Per para contener Pezuelay Abascal, hacerles trepar los Ancles y arrojar los espaoles de Chile; contener por otro laclo al salvaje cpie desde la Banda Oriental del Uruguay quera barbarizar el pas, esto y todo lo dems que tuvieron que hacer los hombres que haban echado sobre sus hombros la responsabilidad de 1810, no poda conseguirse sino reconcentrando por el momento en una sola mano, en una sola entidad los poderes ejecutivos de la Revolucin. Esta entidad era Buenos Aires, la comuna portea, que por haber sido capital del Virreinato y por su mayor ilustracin y riqueza, ejerca una verdadera hegemona sobre todas sus hermanas.

Y as fu.

Ella que hizo la Revolucin, se apoder

del Poder Supremo en los primeros momentos; organiz espedciones armadas para proteger los pueblos, envi sus comisionados al interior del pas para que en representacin de su Junta Gubernativa fueran los directores inmediatos de la poltica de la Revolucin, y asumi la representacin exterior, concentrando as en ella la guerra y las relaciones exteriores. Tesorera era la nica que en realidad posea una y era propia de ella. Con estos medios y urgida por las necesidades supremas del momento, su accin fu rpida y vigorosa y prescindente de toda otra entidad que no fuera ella misma. En los primeros momentos, tocios los pueblos se agruparon su ah^ededor, respondiendo espontneamente los nobles principios del 25 de Mayo, todos eran argentinos y secundaron eficazmente su grandiosa iniciativa. Pero el lado del problema dla independencia, que en concepto de los pueblos era un hecho definitivo, estaba el de la organizacin poltica y social del pas, y uno y otro exigieron perentoria resolucin, consumada apenas la Revolucin ele Mayo. En cuanto la independencia, las ciudades del Interior se haban adherido en el acto al movimiento ele Mayo, y coadyuvaron como pudieron la guerra ele la

330 independencia. Pero imbuidas de sus tradiciones particularistas y armadas de la doctrina de la unin personal, crean que como entidades polticas independientes, deban concurrir la organizacin interna del pais y que el gobierno de ste debia ser, no la obra de las circunstancias guiadas por la accin esclusiva de Buenos Aires, sino la emanacin de la voluntad general libremente manifestada. Con estas ideas opuestas, las ciudades argentinas y Buenos Aires, empezaron divergir apenas los primitivos resultados militares favorables la causa de la Revolucin hicieron creer asegurada la independencia. Pero, desgraciadamente, como hemos enunciado antes, el estado embrionario de las ms de las ciudades del interior, dio esta divergencia y los hechos que dio nacimiento, un carcter tan anmalo inorgnico en muchas de ellas, eme las hizo sospechosas y aun antipticas las cabezas dirigentes de la Revolucin. Creyeron estas incompatible ese espritu de particularismo con la accin rpida y enrgica que requera la direccin de la guerra y como tenan ideas erradas sobre la energa de los gobiernos federales, no pensaron sino en contrarrestarlo. De acpi las dos tendencias opuestas que se manifestaron desde el principio de la Revolucin : el espritu de

331 particularismo de las ciudades argentinas que crean menoscabados sus derechos si se prescinda de ellas en la constitucin del gobierno general, y el de centralismo de la ciudad dirigente, que crea inconciliable aquel no solo con las necesidades de la guerra, sino con todo principio orgnico de gobierno. Digo la ciudad dirigente y mejor dira el cuerpo dirigente, y no la ciudad portea, porque este espritu no fu esclusivo de los porteos, sino de los provincianos mismos, cuando llegaban al gobierno. Los mismos hombres del Interior que venan Buenos Aires impregnados del espritu particularista que dominaba sus respectivas localidades, comprendan las dificultades que ofreca al gobierno general el particularismo provincial, y cuan necesaria era para la guerra de la independencia la concentracin del poder, y se hacan centralistas apenas intervenan en el gobierno. Lo prueba la actitud misma de los Diputados de las provincias, cuando convertidos en Junta Gubernativa por su incorporacin esta en virtud del icuerdo de 18 de Diciembre de 1810, aplazaron la convocatoria del Congreso General, creyendo que era poner en peligro el orden y abrir la puerta auna serie de trastornos. (LPEZ, Historia de la Repblica Argentina, t. III, pg. 443). La Asamblea General Constituyente en 1813 y el Congreso de Tucuman mismo que se abri

332

predominando en su composicin una tendencia francamente federalista, acabaron por consagrar la centralizacin como nico medio de asegurar los resultados de la Revolucin de Mayo. Y la verdad es cpue fueron justificados, hasta cierto punto, por la manera poco discreta con relacin los intereses nacionales de la independencia y de la integridad de la patria, con que fueron ejecutados algunos de estos movimientos. Hasta cierto punto, porque siguiendo el declive natural de sus ideas, exageraron el principio, contribuyendo as producir los trastornos mismos que queran evitar. As fu tambin como nacieron en la Repblica Argentina los partidos unitario y federal, producto expontneo el uno de las necesidades engendradas por la Revolucin y de la reaccin ele ideas opuestas; el otro del espritu ele particularismo comn todo el pais. Acpiel fu el partido del grupo dirigente y en el que haba muchos miembros educados lejos clelpas, cjue le dieron cierto aspecto de doctrinarismo abstracto; este el de las ciudades del interior que no dndose cuenta ni de las necesidades que engendraba la guerra de la independencia, ni ele la ndole verdadera del gobierno federal y recelosas ele Buenos Aires, pervirtieron en muchos casos, por su exageracin, los principios cpie defendan.

333

Los unos fueron

hasta proclamar la monarqua

como nica forma posible de.gobierno, dada la situacin del pas, desconociendo as las tendencias polticas, la naturaleza ntima clel pas an en sus formas ms groseras, y se pusieron buscar un monarca para una monarqua imposible, sin sentir las trepidaciones que producan en el suelo argentino la efervescencia de las ideas democrticas. Los otros, sobrepasando los justos lmites del particularismo provincial, base y origen del federalismo constitucional orgnico, produjeron la anarqua. Ambos por sus exageraciones hacan imposible la organizacin poltica del pais. Y sin embargo, as y todo, el federalismo era la forma que se impona, porque era la nica orgnica, es decir, la nica eme responda las peculiaridades ele la estructura poltica del pas argentino. Se ha dicho que la idea de la federacin era prematura, y no es cierto. No era prematura porcme estaba en la ndole poltica del pas; pero s, difcil de realizar, dadas las condiciones y circunstancias especiales en eme esto se hallaba. Por esto fu tan ardua la tarea de los polticos argentinos, eme tenan eme encontrar la frmula que, sin contrariar las tendencias polticas del pas, diera unidad y vigor la accin del gobierno central. Pero, en esta tarea, no vieron sino un lado de la cues-

334 tion, y preocupados de l, creyeron haberlo resuelto con la contralizacion del gobierno bajo la forma unitaria que es su mayor espresion. Por esto ninguna de nuestras constituciones escritas ha podido vivir. Ellas no han encarnado el espritu de la constitucin orgnica del pueblo argentino, habiendo pugnado/todas ellas ms menos con este espritu, en su formacin, por haber sido el resultado exclusivo de la Capital, en su estructura. Lejos de amoldarse la ndole del pueblo argentino, de reconocer la vitalidad de su temperamento y de su pasado, han tratado de contrarrestarlo como una mala pasin, de violentarlo como una desviacin anormal del organismo. De aqu la esterilidad de los esfuerzos, la vicia efmera de las leyes constitucionales. Se les puso que el pas deba ser unitario porque s, tanto ms cuanto que era necesario comprimir la anarqua y no vieron que la anarqua era en mucha parte efecto de la compresin. Y en esta lucha entre las tendencias orgnicas del pas y las teoras opuestas de la capital no poda haber conciliacin, ni duda en cuanto su resultado. Estas representaban el constitucionalismo terico, abstracto, sin el estudio de las necesidades, tendencias y modalidades del pas. Aquel era un movimiento es-

335 pontneo, instintivo podramos decir y como era natural que sucediera, el organismo pugnaba por arrojar de si ese cuerpo extrao que perturbaba su economa, y como no tena vas naturales de eliminacin se sacuda convulsivamente con una violencia que baca veces peligrar el cuerpo mismo. De aqu esos movimientos oscilatorios que se establecan, no del federalismo al unitarismo y vice-versa sino del capitalismo de Buenos Aires hacia el capitalismo fuera de ella. Las provincias sentan pesada la autoridad de Buenos Aires, que por su importancia y podero y por las necesidades de la guerra obraba unipersonalmente, estableciendo contribuciones, haciendo levas y formando ejrcitos, y tendan sustraerse su dominacin. Pero apenas conseguido esto en va de conseguirlo notaban que faltaba ese centro de atraccin preponderante cuyo rededor se funda la nacionalidad argentina, sentan que sin su predominio se aflojaban los vnculos nacionales, que la comunidad patria se dispersaba, y entonces, y como todos eran argentinos y deseaban serlo se operaba el movimiento inverso y trataban de concentrarse nuevamente al rededor de Buenos Aires. Es cierto que los caudillos no entendan otra cosa ni aspiraban otro resultado que reatar en su

336 persona y en su poder elementos blicos y gubernativos que le proporcionaban las victorias de la guerra civil (LPEZ, Historia Argentina, t. V, pg. 525). Pero esto no era extensivo todas las provincias ni en todo tiempo, pues siempre hubo un ncleo de ellas que entraban de buena voluntad constituirse en Nacin y que servan de buena f los intereses nacionales, siempre que se respetara su carcter de entidades federales. Santa F mismo, por ejemplo, quien se le considera como una de las provincias ms anrquicas y excntricas la rbita del movimiento argentino es un ejemplo palpitante de esto. Su argentinismo, pesar de sus vinculaciones transitorias con el bandido Artigas, es notoria, y si el Congreso ele Tucuman ratifica el pacto ele Santo Tom, y no lo ratific por consideraciones extraas al pacto mismo, Santa F se habra mantenido trancula y habra concurrido al Congreso de Tucuman. Lpez, Bustos, Gemes, Araoz (1), bien manejados ha-

(1) He aqu cmo se expresaba el General San Martin respecto de Don Bernab Araoz en 1816: A esta lecha ya habr V. visto al amable y virtuoso don Bernab Araoz : dle mis amistosos (San sido exagerado el cuadro que recuerdos. Martin don Toms Godoy Cruz). Cunto celebro no haya le hice sobre el amable y virtuoso extraordinario

Intendente de esa P r o v i n c i a : hay pocos americanos comparables con l...Diga V. al amigo Araoz no deje de avisarme por MITRE, Historia de San Martin, de las insidencias del Per. (San Martin D. Toms Godoy Cruz en tomo, I, pginas 636 y 637).

337 brian coadyuvado la organizacin nacional y con estos las provincias ms cultas, cuyo argentinismo en todas las pocas ha sido notorio como Mendoza, San Juan, San Luis, Jujuy. Aisladas combatidas las otras por este ncleo no habran tardado en incorporarse. Porque una cosa es el federalismo y otra cosa el gobierno federal en su ms alta y pura expresin. La imperfeccin de la teora no quita nada la teora misma. Nuestro sistema federal habra sido al principio necesariamente imperfecto. No habra tenido la delicadeza y flexibilidad de las articulaciones que hace tan suave y natural el mecanismo gubernamental ele los Estados Unidos, pero en presencia de un fenmeno propio, que responda nuestra naturaleza orgnica ms intima y que por lo tanto no poda suprimirse qu se haca? Qu hara un mdico en presencia de un enfermo debilitado curien tuviera que aplicar un remedio eficaz, pero delicado en razn de la misma energa de su eficacia? Le dara otro, aunque no fuera eicaz cpie lo fuera en menor grado? No. Le ciara el remedio enrgico, el que deba darle, pero modificado y atenuado segn las reglas de la prudencia en el caso dado. Pues del mismo modo debieron proceder los polticos argentinos con el sistema federal de gobierno en presencia de la radical incompatibilidad que demostraban lasprovin22

338 cas con el sistema unitario que se les impona. Naturalmente que habra habido que contemporizar con muchos abusos, que tolerar muchas transgresiones, que sancionar muchas alteraciones la pureza ms menos ideal del sistema; pero asi y todo habra sido preferible las violentas conmociones y choques tremendos que alteraron tan profundamente la paz y la concordia entre pueblos hermanos. Un poco de la poltica que dej en Entre Rios al ltimo caudillo despus de Pavn, habra tal vez evitado tantas lgrimas y tanta sangre. As se habra dado lugar al desarrollo y preponderancia de la clase media gente acomodada, decente como se quiera, eme aneme en corto nmero, existia entonces en las ciudades y eme fu barrida despus por la guerra civil y la tirana. Debe tenerse presente que las evoluciones sociales son lentas y graduales y cjue no siendo posible entonces por nuestro estado poltico y social un rgimen federal perfecto ni an siepriera completo, poda haberse establecido uno ms menos rudimentario y cjue as asegurados la estabilidad y el orden, dentro ele ellos habran ido desarrollndose paulatinamente los elementos de organizacin y ele gobierno que el pas tena entonces. Entre un mal gobierno federal un sistema federal hbrido pero pacfico y quieto y

susceptible de futuros perfeccionamientos y las convulsiones que sobrevinieron, la duda no es posible. Podr decirse, que si no la monarqua., por lo menos un gobierno unitario habra conciliado todo. Pero, y qu?poda prescindirsede la ndole, de la predisposicin orgnica del pas, que era uniforme y esencialmente federativa? Este fu precisamente el error de unitarios y monarquistas, el mismo dlos empricos, el creer que un pueblo, como un organismo humano, es una masa inerte, fcilmente modiicable, que puede ser objeto de manipulaciones arbitrarias y meramente especulativas. Con las fuerzas de la naturaleza, no se hace lo que se quiere sino lo que se puede. Asi fu, que desconocidos como fueron por las cabezas dirigentes estos antecedentes, y por lo tanto, la solucin verdadera, la lucha tena que venir fatalmente entre una y otra tendencia y vino sin tardanza. Vino inclemente y sin tregua, hasta que las fuerzas naturales recobraron su equilibrio, ms bien dicho su preponderancia, en 1820, que ha sido llamada la poca climatrica de las transformaciones argentinas. En este ao tuvo lugar el triunfo definitivo de la idea federal. El partido centralista deshecho, abandon sus ideas de predominio sobre el Interior y desaparecido el gobierno central, la provincia de Buenos Aires misma

340 se constituy en provincia federal, haciendo otro tanto las dems ciudades. Reconocida asi la igualdad poltica ele todas, recien empez ser posible la organizacin de la Repblica, porque se habra hecho sobre la base de esa misma igualdad antes desconocida. Pero falt entonces, como haba faltado antes y como falt despus, el hombre dlas circunstancias. La influencia de los grandes hombres en los acontecimientos histricos, ha sido apreciada de muy distinta manera. Quien, como Macaulay, cree que no son sino precursores ele las grandes verdades, seres eme por su mayor altura, miran los hechos un poco antes que el comn ele los hombres, la manera eme las crestas ele los montes son iluminadas por los rayos del sol naciente antes que los valles. Quin comoTolstoi, no d estos otra importancia que el de meros rtulos de la Historia, eme clan su nombre los acontecimientos, sin tener ni siquiera, como lo tienen los rtulos, el menor vinculo con el hecho mismo que denominan. Sin embargo, no se lespuedc negar, con unos ttulo de filosofismo, con otros ttulo ele pesimismo, cpie tienen veces importancia capital y que suelen llegar, como se dice vulgarmente, de una manera providencial. Porqu? Porque como lo hace notar Stuart Mili, si

341

bien la evolucin de las sociedades depende exclusivamente casi exclusivamente de causas generales, las voliciones de los hombres excepcionales, las opiniones y los designios de los individuos que en un tiempo dado componen un gobierno, pueden ser en la cadena de causacin anillos indispensables, por medio de los cuales las causas generales mismas producen sus efectos. Los graneles hombres de cierta naturaleza, condensando y dando forma los ideales vagos indecisos, las voluntades dispersas extraviadas, personifican las tendencias y aspiraciones de su pueblo en una poca determinada de la Historia, y sometindolo su influencia por su carcter representativo, aunando el esfuerzo vigorizan la accin comn, la manera eme los lentes convexos, reuniendo en un solo haz los rayos dispersos, aumentan su potencia trmica. He ah el secreto elel resultado de un pueblo bajo la conducta ele un grande hombre. La revolucin de Inglaterra, dice el General Mitre, habra estallado despus ele la resistencia cvica ele Iampden, pero sin Cromwellno habra triunfado militarmente, inoculndose el principio disciplinario y religioso que fu su fuerza y su debilidad; la emancipacin de los Estados Unidos de la Amrica elel Norte, habra hecho surgir de todos modos una gran repblica;

pero sin Washington, no tendra en el ejercicio del poder el carcter de grandeza moral que ha impuesto sello tpico su democracia. Esto es, precisamente, lo que ha sucedido entre nosotros. Al fin hemos acabado por completar el programa de nuestra revolucin organiznclonos segn nuestra predisposicin orgnica bajo el sistema federal; pero nos cuesta medio siglo de oprobio, ele calamidades y estriles esfuerzos, medio siglo ele desolacin y ele ruinas que habramos evitado si el hombre ele 18G2, hubiera aparecido en los cincuenta aos anteriores. Sed ta, diis placuit! La Repblica Argentina poco haba variado en aptitudes y en recursos desde 1810-20 1862, y si en esta poca pudo mal que mal organizarse fecleralmente, bien pudo hacerlo en acjuella si hubiera aparecido el hombre ele las circunstancias, que dominando la situacin con su prestigio y con sus talentos polticos, redujera los elementos discordantes una frmula comn ms menos orgnica. Pero el hombre no apareci y ninguno ele nuestros polticos estuvo la altura de las circunstancias, ni tuvo el prestigio requerido, ni se dio cuenta de la naturaleza intima ele ese movimiento eme tanto horror les inspir. Rivaclavia, el poltico ele la Revolucin, mu orto Mo-

343 reno, era, como dice el Dr. Lpez, un temperamento eminentemente monrquico, que no pudo sacudir las preocupaciones de su espritu y que cuando l se convenci dla imposibilidad de constituir una monarqua argentina, no concibi otra forma de gobierno que el unitarismo ms concentrado. El nico hombre que por su prestigio habra podido organizar la Repblica fu San Martin. Pero sus ideas polticas que adolecan del mismo defecto que las de Rivadavia, lo habran esterilizado igualmente en la empresa, si menos preocupado de su idea culminante se hubiera cuidado ms de la organizacin poltica de su patria. Abominando la federacin y partidario ele la monarqua, su accin habra sido completamente estril y se habra gastado seguramente al pretender contrariar como lo hubiera hecho, las tendencias polticas del pais, en el roce spero y destemplado con nuestro embrionario federalismo que sin embargo no poda ser dominado por la fuerza. Pero si las ideas polticas de San Martin hubieran coinciclielo con las del pueblo argentino y se hubiera puesto realizarlas con su notoria honradez y grandeza de alma, seguramente que habra salvado segunda vez su patria. Con su prestigio de general vencedor, de provinciano

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y estrao como se haba mantenido nuestras disenciones internas; con el ejrcito de los Andes como nervio del gobierno y la satisfaccin de las tendencias federalistas de los pueblos como poltica, habra aplacado las tormentas y encausado el torrente, realizando asilo que entonces habra parecido un prodigio. El general Mitre pinta la situacin de la Repblica en 1820 como va leerse y ello corrobora nuestro juicio: El gobernador Bustos era en aquella poca la figura ms espectable en las provincias argontinascl el interior, no obstante su complicidad en el motin de Arequito y lo estril de su gobierno personal. Su alejamiento de los caudillos del litoral, su circunspeccin, hija de la nulidad, su iniciativa fin ele reunir un congreso nacional, sus relaciones patriticas con San Martin y OTIiggins, el prestigio y la fuerza que le daba el apoyo ele un ejrcito veterano, haban agrupado en torno suyo J a s provincias mediterrneas ele la Repblica. Las tres provincias ele Cuyo, independientes administrativamente, pero confederadas en lo poltico, se haban prestado . concurrir al Congreso por l convocado y hacan causa comn en oposicin las miras de don Jos Miguel Carreras. La Rioja, independizada ele Crdoba, con su beneplcito, obraba en el mismo sentido empezando figurar en ella como su caudillo el sargento mayor don Juan

Facundo Quiroga, que ms tarde deba ser apellidado el tigre de los llanos . Tucuman, constituido en repblica federal, nombraba presidente de ella su gobernador Araoz, uniformando su poltica con la de Bustos. Quemes, arbitro de Salta y de Jujuy, haba estrechado su alianza con Bustos y auxiliado por este con algunas tropas, segn se explic antes, formaba un ejrcito con el objeto de cooperar por el Alto Per la expedicin de San Martin sobre Lima, la vez que procuraba subordinar su influencia personal todo el norte de laRepblica, centralizando asi en sus manos sus fuerzas militares y sus intereses polticos. (Historia grano, t. 3 , pg. 335).
o

de

Bel-

Si estas se agregan Buenos Aires y Santa F, tendramos que doce de las catorce provincias que hoy forman la Repblica Argentina habran concurrido su organizacin en aquella poca, siempre que una politica inteligente y leal las hubiera invitado congregarse bajo la conducta ele un hombre eme no suscitara ni emulaciones, ni desconfianzas, ni resentimientos, por su elevada posicin poltica, por su lealtad, por su prescindencia anterior en la lucha, ardiente que terminaba. Y se comprender, despus dlo eme hemos dicho, que no adhiramos la opinion de los que han calificado ele artiguismo y de anarqua el movimiento ele segregacin

34G

que se oper en la Repblica despus ele la Revolucin envolviendo en un comn anatema las doctrinas y los medios, lo bueno y lo malo que l produjo. Bueno es que volvamos aqu sobre denominacin tan injusta y ala que hemos mostrado nuestro aborrecimiento al principio de este trabajo. El federalismo argentino, aunque ha querido personificarse en Ramrez, Lpez y sobre todo en Artigas, fu la obra annima y colectiva clel pueblo argentino todo y no el resultado de la accin poltica ele un malvado sin altura, y fu por esto que despus ele luchar contra fuerzas poderosas cpre trataban ele contrarrestarlo, triunf al fin y se convirti en hecho definitivo y constante. Es cierto que tuvo pocas ele inorgnico, eme fu veces ciego y fatal, pero no se puede sin evidente error ridiculizar cualquier tentativa ele concentracin autonmica y atribuirlo tocio personalismos egostas y al delirio de la anarqua. No hay movimiento alguno de conjunto en la historia ele la humanidad epie pueda calificarse cientficamente ele absurdo, porque todos estn sometidos leyes precisas y constantes y ellas lo estuvieron nuestros movimientos federativos. Quetuvo veces momentos convulsivos de anarquas? S, pero no es la anarqua misma lo que ms llama la atencin sino la forma que ella tena. Es que debajo ele esa anarqua se notan principios y tendencias

orgnicas ms menos inconscientes pero reales. La anarqua sola habra sido un movimiento difuso y no es este en el fondo el carcter del movimiento social desde 1810 1862, an en sus pocas de mayor eretismo. En cuanto al artiguismo propio, el nico que reconocemos, no fu sino una forma, lamas brbara y ominosa si se quiere, del federalismo argentino de que estuvieren posedos Ramrez, Lpez, Araoz, Bustos, Gemes y las dems provincias donde no imper caudillo y que produjo sucesivamente el fraccionamiento de las provincias mismas entre si. Llamar por consiguiente artiguistas Ramrez y Lpez porque obraron veces de concierto con aquel y calificar de artiguismo todo movimiento provincial anti-unitario es cuando no fuera ya un error ele concepto, es, decimos, hacer de Artigas un ser excepcional, pues se le constituye en iniciador y autor de uno de los movimientos ms curiosos y originales ele la historia argentina. Asi puede llamarse tambin, monarcaristas imperialistas los argentinos eme en 1852 vinieron con los brasileros montear la bestia cobarde y sanguinaria cure se haba guarecido en San Benito de Palermo. Si Santa F, si Entre Ros, si Crdoba se vincularon

348

alguna vez con Artigas no fu porque reconocieron en l un gefe ni el representante de un ideal, sino porque alindose l facilitaban el triunfo de sus propias ideas. Fueron aliados de Artigas no subordinado y si al principio adoptaron una posicin inferior su respecto fu porque as les convenia. La prueba est en que lo abandonaron y an lo combatieron cuando no lo necesitaron. Crdoba, por ejemplo, no conoci Artigas sino de nombre y sin embargo sin que nadie trabajara para ello su nombre se hizo popular y todas las miradas se volvieron hacia el choti-protector. Por qu ? Porque vieron lo que suceda en Entre Rios y en Santa F donde las impolticas y mal combinadas expediciones ordenadas por el gobierno central no hacan sino revolver las poblaciones con evidente perjuicio para la paz pblica. Guerras impolticas imprudentes si jams las hubo provocadas con una ligereza y un desconocimiento tan completo de las exigencias de la situacin que apenas se conciben.
( V . LPEZ,

Historia

Argenti-

na, t. V , pg. 2 2 3 ; M I T R E , Belgrano,

t. I I I , pg. 1 4 1 ,

1 4 6 y 1 6 6 ) . Y si este efecto producan en Crdoba de reflejo, cul produciran en las que las padecan! Sin esta poltica malhadada, probablemente Artigas no habra pasado de un revolvedor de la banda oriental del Uruguay.

349 Vase sino cmo juzga el general Mitre los caudi1 los Lpez y Ramrez : De un valor sereno (Lpez), manso por temperamento, ambicioso y emprendedor, posea un talento natural y cierta habilidad gauchi-politica que le grangearongran ascendiente entre sus paisanos. En razn de su situacin territorial al occidente del Paran y del apoyo moral y material que le prestaba la opinin compacta de su provincia, la influencia de Artigas no pesaba tanto sobre l y se mantena en una independencia relativa, guardando un equilibrio gauchi-poltico, confederado con el protector ttulo de caudillo local, pero sin desligarse del organismo argentino y observando ciertos miramientos para con Buenos Aires y las dems provincias. (Historia de Belgrano, t. III, pg. 139). Otro rasgo caracterstico distingua la fisonoma poltica de estos dos caudillos (Artigas y Ramrez). Artigas era un anarquista anti-nacionalista, cuya tendencia era desligar la Banda Oriental y los territorios que le obedecan cela comunidad argentina, formando causa comn con el Paraguay y que prefera perder su pas entregndolo vencido al extrangero antes de reconciliarse con las Provincias Unidas. Ramrez, por el contrario, aunque federalista, se reconoca miembro de la familia argentina, aspiraba influir en sus destinos

350

y miraba con odio al Paraguay, asi es que sus pasiones, sus instintos y sus intereses alejndole del titulado protector que ya no poda protegerse s mismo lo arrastraban fatalmente ponerse en pugna con l ms tarde ms temprano. (Op. cit., t. III, pg. 140). Los mismos autores que han prodigado el estigma de artiguismo los movimientos federalistas argentinos no han podido menos que reconocer el carcter popular y nativo de estos, demostrando asi con estas pequeas inconsecuencias la evidencia de su carcter verdadero, que se ha impuesto an aquellos que han 1 >reten dido desconocerlo. El D Lpez hace notar cmo al romper la Revolur

cin, las provincias eran otras tantas entidades propias, que aunque oscuras vivan dominadas por un patriotismo local divergente del patriotismo relativo y comn y que este sentimiento de retraimiento que prevaleca en las masas dominaba tambin entre las gentes acomodadas y formaban el criterio poltico de cada familia, en cada una de las comunas agregaciones de vecindarios que poblaban el pais. (Historia gentina, t. V, pg. 406). de la Repblica Ar-

Hablando de las guerras del litoral y de los movimientos populares que originaron, establece que, lejos de responder Artigas y su poltica, eran esencialmente ar-

351

gentinos, pues que, aunque localistas, sus tendencias eran sinceramente nacionalistas. En la obra y tomo citados, dice: que saba Artigas que el partido separatista era santafecino, pero no artiguista (pg. 297). Al dejar Santa Fe, Artigas pudo ya preveer que los cauclillejos locales cuyo alzamiento haba provocado, aspiraban nada menos eme ser tambin soberanos independientes en sus provincias, y debi presentir que seran sus adversarios el da en que pretendiese gobernarlos hacerlos servir como agentes sumisos de sus intereses personales. Ah fu donde comenz marcarse la lnea de profunda separacin que divida al federalismo occidental del artiguismo oriental. Al dejar Santa F y atravesar por Entre ROS, Artigas debi sentir eme all obraba tambin una causa argentina en antagonismo necesario con la suya, y eme cuando del seno ele la primera se levantase Francisco Ramrez Estanislao Lpez, quedaba decretada su decadencia y su muerte elebajo ele los escombros de la unidad nacional que l mismo haba querido derrumbar sobre su cabeza. Asi, pues, la situacin de Santa F, era compleja. Haba un partido particular eme sin ser era provincia]mente santafecino, y que artiguista, al hacer

causa comn con Artigas, entenda eme aceptaba su cooperacin, pero no su yugo ni el peso directo de su per-

352 sona (pg. 267). En Santa F, como tambin algo ms tarde en Entre Rios, el espritu disolvente y de soberana local absoluta, no eraartiguista sino santafesino cntrerriano. De modo que el caudillo oriental interesado por un lado en mantener la complicidad externa de sus propsitos, estaba fatalmente condenado estrellarse contra sus propios cooperadores, el di a que de aliado, mejor dicho, epiede cmplice, quisiese pasar ser dominador (pg. 265). Los artiguistas, logran, pues, desalojarla guarnicin nacional. Pero en su roce con el elemento nativo dla provincia, es decir, con los santafesinos, se produjo una complicacin de entidades opuestas, entre la concentracin del poder brbaro que buscaba Artigas, y el sentimiento local de las provincias eme ocupaba; sentimiento que desde el primer cha comenz marcar un antagonismo irremediable entre ellos, y que deba estallar cuando hubiera caldo el rgimen cuyo predominio hacia la mancomunidad aparente y momentnea de sus fines (pg. 204). De Estanislao Lpez, dice cpie tenda ms bien al buen tipo del gaucho honesto, pero astuto, con artes especiales para manejarse y ejecutar oportuna y naturalmente todos los cambios de detalle que convena su inters personal, sin salir ele la rbita argentina,

353 mejor dicho santafesina, ni hacerse incoherente con la integridad nacional (pg. 363). El rapto del Gobernador de Santa Fe, Mariano Vera, por Fernandez, teniente de Artigas, no fu sino la consecuencia del rechazo por parte de aquel, de las exigencias de Artigas, y que eran tales, que aceptarlas era reducirse al papel de agente ciego de Artigas (pg. 366). Qu mucho esto, si el Ayuntamiento dla capital, al mismo tiempo que firmaba una manifestacin contra Artigas, protestaba contra ella en un acuerdo secreto y se ponia en comunicacin con el enemigo comn, y le peda su apoyo para derribar el gobierno nacional? (MITRE, Historia de Belgrano, t. I I , pg. 326). Y ms tarde le tributa su eterna gratitud por haber contribuido libertar Buenos Aires de la tirana ominosa y brbara de la Asamblea General Constituyente y de Alvear. pg. 222). Y basta de Artigas. Tal ha sido la evolucin del federalismo argentino: larga y laboriosa, como se ha visto. Arrancando su origen en la historia, primitiva de la raza bajo la forma de un particularismo rudimentario, perfeccionado en las edades sucesivas, hasta convertirse en forma de go23

(LPEZ, Historia

Argentina,

t.

V,

354 bierno orgnico aunque incompleto, y exagerado por las exigencias de la guerra ; conservado en esta parte de la Amrica del Sud por la forma de la conquista y reavivado por la reproduccin de las causas que lo fomentaron en la madre patria, como lo hemos esplicado en otra parte, el federalismo argentino es algo ms que un simple incidente de la historia, es la manifestacin del rasgo etnogrfico ms culminante de toda una raza. Lo que si hay que reconocer, es que los momentos no fueron propicios para esta evolucin. Las comunas argentinas eran dbiles por la escasa importancia numrica de la poblacin, que todava hoy mismo hace problemticas muchas instituciones polticas entre nosotros y sobre todo por la falta de una clase dirigente, rica, ilustrada y poderosa. Debido estas causas no pudieron contrarrestar los efectos inevitables de la guerra de la independencia, que las postr, ni sobreponerse a l a ambicin de los caudillos que bastardearon la ndole eminentemente orgnica del movimiento que haban iniciado y que redujeron la doctrina comunal un particularismo inilustrado, estrecho y sin horizontes. Luego vino completar este cuadro la guerra civil que empobreci y barbariz el pais entero, haciendo imposible la organizacin poltica durante mucho tiempo la ominosa tirana su fruto ms granado. Su accin inicial

355 por esto ha permanecido estril por medio siglo, y esterilizada asi durante tanto tiempo, ha sido esplicable el apasionamiento injusticia de que ha sido objeto. Pero al volver, al cabo de los aos, despus de tantas desgracias como ha engendrado y a pesar de los inconvenientes que hoy mismo todava ofrece la forma que ellas iniciaron, fuerza ser reconocer que ella responda la ndole del pueblo argentino, an cuando la deficiencia de los medios haya dilatado su institucin definitiva.
Naturam esjiellas furea, tomen usque reeurret, Et malee >errum]>et furtim fastidia eietrix.

La ndole de este trabajo exige que terminemos aqui, pues l no abraza sino el estudio de los orgenes del federalismo argentino. Los medios que tenia el pas para realizarlo, la forma en que poda hacerlo, las doctrinas y opiniones que se alegaban al respecto y los inconvenientes eme se oponan su realizacin, sern objetos de nuevos desarrollos que tendrn su colocacin oportuna. Lo tendr tambin el estudio de las diversas tentativas que se hicieron para constituir el pas, y las causas de su mal resultado.

NDICE

CAPTULO

SU

OROEN

REMOTO

P;'igna;

SUMARIO : I . Causas que lia sido atribuido y que no lo esp l i c a n . I I . Gestacin de los fenmenos sociales. El momento inicial de la del federalismo argentino se encuentra en la historia espaola. cularismo Cmo debo entenderse esto. III. El partiy ha sido un rasgo distintivo do la raza espaola

de su historia. Particularismo de las razas primitivas que han poblado la Espaa y carcter un tanto federativo de algunas do estas: Celtas, beros, fenicios, griegos, romanos. IV. Invasin arracena y cmo contribuy dividir en distintos reinos casi estrangeros el territorio todo de la pennsula. Su extremado dessmenuzamiento hasta refundirse los reinos de Castilla y Len y Aragn y G r a n a d a . V . Carcter federativo de la unin de lo que se llam la corona de Aragn an despus de su incorporacin Castilla. La unin de estos dos reinos tienen igualmente un carcter federativo sui gencris bierno municipal; en lo civil, en . VI. La ciudad espaola, su importancia en la historia poltica del pas; su goextensin de sus facultades en lo poltico, Importancia y riqueza de las ciudades lo militar. Hermandades de Castilla: su carc-

ter federativo. V I L

espaolas. VIII. Organizacin poltica de los distintos reinos espaoles instituciones que aseguraban la libertad individual en todas sus manifestaciones, y que hubieran podido ser imitadas en Amrica

CAPTULO

II

SU

DESARROLLO

COLONIAL.

LA

CONQUISTA

SUMARIO : I. Si los semejantes entre s engendran sus semejantes, el pueblo espaol al trasladarse Amrica ha debido dar nacimiento una civilizacin igual la suya, siempre que no variaran sus condiciones originales. Asi fu. Separacin y aislamiento eon relacin la Pennsula en que se hallaron los pobladores espaoles de esta parte de A m r i c a . II. Distintas corrientes de poblacin que entran al pas argentino en tiempo do la conquista. Error do los que creen que el Virreynato del P e r constituy una centralizacin absorbente y omnipotente. Independencia do hecho de los conquistadores y pobladores del liio de la Plata. Capitana general de Chile y Provincia del T u cuman. III. Conquista y poblacin de la Provincia de Cuyo. VI. Conquista y poblacin del T u c u m a n . V. Conquista y poblacin del Rio de la Plata. VI. Falta de unidad que la forma de la conquista produce en el pas argentino

CAPTULO

SU DESARROLLO COLONIAL.

LOS CAUILDOS

SUMARIO : I. larismo colonial. mente serviles.

Los

Cabildos. Otra de las causas del particuNo fueron administrativa-

Lo que fueron.

Los viajeros al hablar de la Colonia se refie-

ren principalmente Mjico y el Per. (Opiniones favorables

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los cabildos argentinos. P o r qu tomaron carcter represen que respondan. Ceremonial.

tativo despus de la Revolucin. I I . Fundacin do las ciudades argentinas. Necesidades Ordenanzas de los Cabildos. Facultades que estos tenan. Causas que contribuyeron la extensin de hecho de estas facultades. III. Servicios que prestan la comunidad y cmo so encarnan en ella. Su carcter representativo. Energa independencia con que defienden sus prerogativas y los intereses del com n . IV. Clase de propietarios del suelo que naci entre nosotros desde principios de la colonizacin. Mancomunidad de intereses entre esta clase y los Cabildos que vigoriza la accin de estos. V. Carcter democrtico que dio las poblaciones del Rio de la Plata esta circunstancia y la desaparicin de la raza autctona que pereci sin confundirse con la conquistadora. Observaciones de los viajeros este respecto. VI. Cmo lucha este pueblo en defensa de sus libertades y derechos durante la colonia. V I I . Carcter poltico de la ciudad y de la provincia en el rgimen colonial. Fragmentacin del la Revolucin pas argentino de 151 que se opera por las ciudades y sus jurisdicciones despus

C A P T U L O IV

I.A

INDEPENDENCIA

SUMARIO: I. Carcter comunal do la Revolucin do Mayo y de sus desarrollos posteriores. Fatalidades d l a guerra de la Independencia. El Cabildo de 24 de Mayo de 1810 sienta las bases de la primera Constitucin escrita. Naturaleza y mecanismo de esta. Aunque embrionaria era completa, porque encerraba dentro de s misma los medios de perfeccionarse por evoluciones sucesivas. No fu una confabulacin con el Virrey Cisneros. Su superioridad sobre la sancionada en el Cabildo del 25 de Mayo. II. Todos los movimientos posteriores a l a Revolucin revisten un carcter municipal. Es los cabildos de las ciudades quienes se pide el reconocimiento de la Junta Provisional y son ellos los que la

efectan. Son los procuradores de los Cabildos primero y representantes de las sentacin

los

ciudades despus los que componen las

primeras Asambleas nacionales. Carcter comunal de la repreen la Asamblea Provincial de las Provincias UniGeneral Constituyente de cuanto la das del Rio de la Plata. Asamblea

1813. Congreso de T u c u m a n . I I I . No es solo en

representacin sino en cuanto las dems relaciones polticas que los Cabildos y las ciudades asumen el carcter de entidades distintas independientes. Prescinden de capitales sus respectivas en sus relaciones con los poderes nacionales y con

las dems ciudades. Se reconoce en ellas la fuente de la soberana. I V . Fraccionamiento que se oper en el territorio de las Provincias Unidas del Rio de la Plata por las respectivas Argenanarqua jurisdicciones de las ciudades. Cabildos. La Repblica tina no es una unidad descentralizada. Calificado de este movimiento, no es sino el cumplimiento de

leyes funda-

mentales del organismo argentino que fueron desconocidas. Origen del caudillaje y su accin en este movimiento. V. Doctrina constitucional de la federacin argentina. Frmula del Dr. Moreno. De los Diputados de las ciudades. De dnde naci la palabra Federacin. P o r qu se esteriliz y fu bastardeado este movimiento federativo. VI. P o r q u fu desconocido por los principales hombres de la Revolucin. Oposicin entre el espritu particularista de las ciudades del Interior, y el centralista de los gobiernos generales nacionales. Unitarios y federales. Sus respectivos errores y exageraciones. Efectos que estos pais produjeron. se Particularismo y federalismo. Necesidad do bajo la forma federal. No debo confunargentino. Su sntesis e n c a m i n a r l a s tendencias nacionales. Lo que falt para que el constituyera dirse el artiguismo con el federalismo histrica. Conclusin